понеділок, 31 березня 2014 р.

Как 13-летняя школьница изобрела галактиколет

Московская школьница стала единственной девочкой, а также одной из трех российских вундеркиндов, кого позвали на соревнования по испытанию космического транспорта в США.

Это произошло после того, как прошлым летом Катя Трушева победила во всероссийском конкурсе для детей и молодежи «От винта» и приняла участие с моделью галактиколета собственной разработки в международном авиасалоне МАКС-2013. Она создала модель космического корабля, на котором можно будет долететь до самой ближней от Земли звезды — альфы Центавра — за 42 года, а не за 50 тысяч лет.

— Я предлагаю построить космический корабль под названием галактиколет «Земля», — объясняет Катя Трушева. — Он должен развивать сверхбольшую скорость, большую, чем сейчас у современных ракет. Ведь даже самые близкие к нам звезды находятся на огромном расстоянии от Земли. Мою работу заметил директор международного космического института в Германии Ральф Хеккель, который приехал на конкурс «От винта» со своей немецкой командой и Moonbuggy — четырехколесным двухместным космическим транспортом, предназначенным для передвижения по любой планете, например по Марсу. Он очень заинтересовался моделью моего галактиколета и пригласил на космический форум «NASA Rover Challenge-2014» в немецкое посольство. А 5 апреля мы поедем на соревнования в Америку. Российская команда состоит из меня, 18-летнего мальчика из Нефтеюганска и 15-летнего мальчика из Германии, обучающегося и живущего в Москве в немецком посольстве. Первые дни будут посвящены сборке Moonbuggy, космического транспорта, предназначенного для передвижения по любой планете, и тренировке на местности, где будут проходить соревнования. С 10 по 12 апреля пройдут соревнования между командами в гонках на Moonbuggy. Оставшиеся дни мы будем заниматься разборкой космического транспорта.

С самого рождения Катя исследовала неизвестные пространства. На даче могла залезть в ведро или бочку, чтобы узнать, а может ли человек в них поместиться. Ей очень нравилось проводить эксперименты с водой, находящейся в трех ее состояниях: твердом, жидком и газообразном. Она выращивала кристаллы из соли, сахара и соды. Даже пыталась создать облако на балконе.

Когда девочка училась в пятом классе, на уроке природоведения она узнала, что через несколько миллиардов лет наше Солнце, так же как и все звезды, может превратиться в большой огненный шар, по размеру равный нашей галактике.

— Катя заволновалась: «А что же будет с людьми, животными и всем, что находится на нашей планете? Всех надо срочно спасать!» — рассказывает мама Кати Ольга Трушева. — Так из идеи о спасении всего живого родилась идея создания космических кораблей — галактиколетов «Земля», которые в ближайшее время будут строиться, летать в другие галактики с научной целью, чтобы обнаружить, есть ли там жизнь. А затем, по Катиной задумке, необходимо начать массовое производство кораблей, чтобы вывезти всех с планеты Земля. Она стала читать много научной литературы, подбирать подходящие двигатели для галактиколета, обдумывать все системы корабля, как будет обеспечено продовольственное снабжение и т.д. В общем, полностью решила, каким будет ее корабль, и начала делать бумажную модель галактиколета «Земля». Его размеры получились 95х65х45 см, что в 1000 раз меньше предполагаемого корабля.

Прочитав научные статьи, где рассматривались разные двигатели для космических кораблей, Екатерина решила, что самыми быстрыми, легко создаваемыми и надежными являются прямоточный термоядерный и прямоточный фотонный двигатели. Эти орбитальные двигатели должны использоваться при строительстве галактиколета «Земля». И тогда космический корабль разовьет большую скорость, возможно, близкую к скорости света в 300 000 км/с.

В одной из научных статей Катя Трушева прочитала, что самая близкая к нам звезда Альфа Центавра удалена почти на 4,5 светового года от Солнца, то есть на 45 триллионов километров. И если корабль разгонится лишь до скорости современных кораблей — 30 км/с, то альфы Центавра он достигнет через 50 000 лет. На корабле за это время сменится 2000 поколений. И, значит, обратно он сможет вернуться лишь через 100 000 лет.

— Я думаю, что скорость, с которой полетит мой галактиколет, должна быть в тысячи раз больше этой, — продолжает Екатерина, — галактиколет «Земля» будет собираться на околоземной орбите и не будет нести с собой в космос никаких источников энергии. Мы будем использовать в качестве топлива окружающую ракету среду, сократив тем самым массу ракеты и значительно увеличив скорость движения. Межзвездная среда, на 70% состоящая из водорода, будет захватываться специальной магнитной воронкой, сжиматься в массозаборнике, нагреваться за счет термоядерной реакции, ускоряться и выбрасываться снова в межзвездное пространство. Так будет возрастать скорость. Если провести расчеты стоимости предложенного мною корабля, то я думаю, что затраты будут минимальными, к тому же они полностью окупятся за счет туристов, которые захотят полететь с нами ради путешествия, а не с научной целью.

Поскольку межзвездный полет продлится не один год, галактиколет должен быть просторным и удобным для жизни. Катя планирует разместить там парковые зоны, спортивные залы с тренажерами и бассейнами, поликлинику и школу для детей астронавтов. На случай непредвиденных обстоятельств на галактиколете предусмотрена система безопасности: 17 спасательных капсул, вмещающих до 30 человек. Они будут размещены вдоль бортов на эвакуационных галереях. В капсулах можно поддерживать жизнь людей в течение нескольких месяцев и даже лет, пока они не приземлятся на какую-нибудь планету, комету или астероид.

— Также я должна обдумать, как будет организовано продовольственное снабжение, — продолжает Катя. — Считаю, что все пищевые продукты придется полностью выращивать или синтезировать на борту космического корабля. И основой станет гидропоника — выращивание культурных растений без почвы. По моему мнению, первоначальная численность участников экспедиции должна быть не менее 500 человек: мужчин, женщин и детей. Создать экипаж нужно будет из крепких семей, у которых уже созданы свои определенные традиции, которым не надо будет привыкать друг к другу.

Екатерина Трушева мечтает, что сможет стать командиром корабля, на котором человечество вылетит в другие галактики.

— Я еще достаточно маленький человек, для того чтобы рассуждать о глобальных проблемах, — говорит она. — Но все-таки считаю, что мой проект вполне осуществим. Сейчас на запуск космических кораблей наша страна тратит огромные деньги и большое количество топлива. Я же предлагаю корабль, которому вообще не нужно топливо с Земли, все топливо есть в космосе, и оно бесплатно. Хватит нескольких подходящих по составу комет, чтобы из их вещества вырастить прямо в космосе необходимое количество материала для постройки основной части галактиколета.

неділя, 30 березня 2014 р.

Туманность Ориона светится психоделическими цветами на потрясающем любительском фото

Туманность Ориона светится в ярких облаках синим и желтым цветами на этом прекрасном изображении.

Астрофотограф Роберт Филдс (Robert Fields) захватил эту фотографию Мессье 42 ​​или туманности Ориона из Ирвингтонской обсерватории Хауэлла (Howell Township), штат Миссисипи, 18 марта. Он использовал телескоп FSQ 106 и SBIG STL 11k Astrodon Narrowband длина волны 3нм, "чтобы детали туманности выглядели реалистичней".

Изображение Филдса представляет собой подборку узкополосных данных SII, HA и OIII. Это является результатом более чем 14 часов сбора данных, синтезированных с использованием Photoshop.

Эмиссионная туманность Ориона расположена примерно в 1 500 световых годах от Земли и простирается на 40 световых лет в поперечнике. Она может быть определена невооруженным глазом около пояса из трех звезд в созвездии Ориона. Световой год - это расстояние, которое свет проходит за один год, то есть, около 6 триллионов миль (10 триллионов километров). Видимые цвета туманности в регионе звездообразования создаются кислородом и газовым выбросом водорода.

Открытие туманности Ориона ошибочно приписывают немецкому астроному И. Цизату, однако по другим данным, она была открыта французским астрономом Николя-Клодом Фабри де Перейском. В 1656 году ее впервые подробно описал Х. Гюйгенс.

Ученые, старающиеся глубже изучить просторы космоса, обнаружили протопланетный диск в районе Трапеция, что находится в самом центре туманности, с помощью телескопа «Хаббл». Сам район Трапеция получил такое название благодаря четырем массивным звездам, расположенным в виде трапеции. В нижней части Mессье 42 были обнаружены несколько коричневых карликов.

Миссия по поимке астероида - лишь очередной шаг человечества к полету на Марс

Глава NASA Чарльз Болден (Charles Bolden) в среду, 26 марта, заявил, что планы по поимке астероида и «парковке» его в непосредственной близости от Луны являются лишь еще одним шагом, который приближает человечество к Марсу.

Космическое агентство планирует амбициозную миссию: отправить беспилотный аппарат к астероиду, захватить его и перенести на орбиту вокруг Луны. Сама по себе, по словам Болдена, эта миссия очень серьезна, однако она – лишь переходная стадия, еще один шаг по направлению к более масштабной миссии: отправке людей на Марс и основания там колонии поселенцев.

"Главное… - это отправить роботов на поверхность Марса, и это не то, что можно сделать легко и просто", - заявил Болден на форуме, посвященном миссии по захвату астероида, в среду. "Мы занимаемся этим для того, чтобы в будущем иметь возможность проживать там".

Несмотря на то, что это, возможно, не будет конечной целью, миссия по изменению направления астероида является важным шагом, с помощью которого можно будет провести испытания систем движения и других технологий, которые помогут людям добраться до Марса. Эта миссия так же является отличным способом больше узнать о раннем периоде Солнечной Системы и разработать техники добычи полезных ископаемых на астероидах.

"Мы действительно многое делаем в связи с этой инициативой, однако, все должны понимать, что это – лишь крошечная часть плана по отправке людей на Марс. Я бы не хотел, чтобы кто-нибудь упускал это из виду. Это является конечной целью, и это трудно. На самом деле трудно, - нам нужен испытательный полигон, на котором можно будет протестировать технологии", - заявил Болден.

Этим испытательным полигоном и могла бы быть миссия по поимке астероида. На данный момент ученые NASA определили несколько «многообещающих» астероидов, которые можно будет поймать и подтащить на стабильную орбиту к Луне, где астронавты смогут посетить астероид и взять с него образцы.

Инженеры пока рассматривают две различные идеи. Одна из миссий предполагает визит беспилотного космического аппарата на большой астероид, от которого он сможет отколоть довольно большой фрагмент для того, чтобы подтащить этот фрагмент на лунную орбиту. Другая же миссия рассматривает в качестве цели небольшие астероиды, которые можно будет «заарканить» и переместить на стабильную орбиту. Для каждой из этих миссий уже отобрано по шесть кандидатов.

Представители NASA рассчитывают, что для этой миссии будут использоваться капсула Orion (Орион) и ракета Space Launch System, конструкция которых рассчитана на то, чтобы отправлять людей в космос на более далекие расстояния, чем до сих пор. Новая ракета и капсула должны быть готовы к первому полету к 2021 году. Позднее в этом году будет проведено полетное испытание Orion.

Посадочный модуль Philae проснулся после трехлетней спячки

В пятницу европейское Космическое Агентство ESA заявило о том, что посадочный модель космического аппарата Rosetta (Розетта) успешно был выведен из состояния спячки. 

Philae (Филы) – таково название 100-килограммового посадочного модуля – проснулся после более чем трех лет космической спячки для выполнения важной миссии, - той, для которой аппарат, стоимостью около миллиарда долларов, был отправлен в космос более десяти лет назад.

Французский Национальный Центр Космических Исследований (CNES), заявил, что космический аппарат восстановил контакт с Землей, и что первый сигнал был получен в 18:00 по московскому времени в пятницу контролем миссии, который находится в Кельне, Германия.

В аккаунте Twitter, который «завел» посадочный модуль, появилось сообщение: "Мои операторы говорят, что я в хорошем состоянии после 39 месяцев, которые провел в спячке. Загрузка нового программного обеспечения прошла идеально. Теперь я собираюсь немного отдохнуть. Скоро поболтаем".

Посадочный модуль сейчас находится на борту беспилотного космического зонда Rosetta, и все ближе тот день, когда произойдет историческая встреча аппаратов с кометой 67P/Чурюмова-Герасименко, которая сейчас находится на расстоянии 650 миллионов километров от Земли.

В ноябре посадочный модуль Philae должен спуститься на поверхность кометы, прикрепиться к ней и начать исследования; в этом ему помогут 10 научных приборов, которыми он будет проводить зондирование и анализ поверхности.

Квантовый вакуум может объяснить, как темная энергия движется по Вселенной

Квинтэссенция и фантомные поля - две гипотезы, сформулированные на основе данных со спутников, таких как «Планк» и «WMAP», являются одними из многих теорий, которые пытаются объяснить природу темной энергии. 

Теперь исследователи из Барселоны и Афин предполагают, что оба варианта лишь мираж в наблюдениях и что квантовый вакуум может стоять за этой энергией, которая движет нашу Вселенную.

Космологи считают, что около 3/4 Вселенной состоит из таинственной темной энергии, которая объяснила бы ее ускоренное расширение. Однако им не известно, что это может быть на самом деле, поэтому они выдвинули возможные решения.

Одним из них является существование квинтэссенции, невидимого тяготеющего вещества, которое вместо привлечения, отталкивает и ускоряет расширение Вселенной.

Другой возможностью является наличие энергии или фантомного поля – плотность возрастает со временем, вызывая экспоненциальное космическое ускорение.

Экспериментальные данные, которые лежат в основе этих двух гипотез, исходят от таких спутников, как «Планк» Европейского космического агентства (ЕКА) и «WMAP» (Wilkinson Microwave Anisotropy Probe) НАСА.

Теперь исследователи из Университета Барселоны (Испания) и Афинской академии (Греция) использовали эти спутниковые данные, чтобы продемонстрировать, что поведение темной энергии не объяснить квинтэссенцией или фантомной энергией.

"Наше теоретическое исследование показывает, что уравнение состояния темной энергии может имитировать поле квинтэссенции, или даже фантомное поле, не будучи ни одним из них на самом деле. Таким образом, когда мы видим эти эффекты в наблюдениях WMAP, Планка и других инструментов, то что мы видим, – мираж", сказал Жоан Сола (Joan Solà), один из авторов из Университета Барселоны.

"Мы думаем, что происходит динамический эффект квантового вакуума - параметр, который можно вычислить", пояснил исследователь. Концепция квантового вакуума не имеет ничего общего с классическим понятием абсолютного ничто.

Эти ученые предполагают, что темная энергия является одним из видов динамической квантовой энергии вакуума, которая способствует ускоренному расширению нашей Вселенной. Это отличается от традиционной статической энергии вакуума или космологической постоянной.

Недостатком этого странного вакуума является то, что он представляет собой источник проблем, таких как космологическая постоянная, расхождение между теоретическими данными и предсказаниями квантовой теории, которые управляют умами физиков.

"Тем не менее, квинтэссенция и фантомные поля являются еще более проблематичными, поэтому объяснение, основанное на динамическом квантового вакууме, может быть более простым и естественным," заключил Сола.

субота, 29 березня 2014 р.

Аннексия Крыма нанесла удар по украинской космической программе

С аннексией Крыма Украина лишилась, кроме всего прочего, и Национального центра управления и испытаний космических средств, расположенного в Евпатории.

Как сообщили источники, из 235 сотрудников центра согласились сотрудничать с РФ 210. Объект будет передан или «Роскосмосу», или войскам воздушно-космической обороны России.

Центр входит в структуру Национального космического агентства Украины. Его задачи: управление полетами национальных космических аппаратов разного назначения (спутники «Сич-1», «Сич-1М», «Сич-2» и другие); предоставление услуг относительно управления КА в рамках международных программ; контроль техническими средствами сейсмической обстановки и других геофизических явлений на территории Украины и мира; проведение перспективных научных исследований.

Отметим, что на апрель 2014-го года был намечен запуск на орбиту первого украинского телекоммуникационного спутника связи « Либідь». По всей видимости, он уже не состоится…

Запуск американского корабля “Дрэгон” к МКС отложен из-за проблем с наземным оборудованием

Запуск американского космического корабля “Дрэгон” /Dragon/ к Международной космической станции /МКС/, планировавшийся на воскресенье, 30 марта, вновь откладывается. Новая дата отправки “Дрэгона” к орбитальному комплексу пока не называется.

Представители построившей “грузовик” частной компании “Спейс-Экс” /SpaceX/ и НАСА сообщили сегодня, что такое решение было принято из-за проблем с наземным оборудованием. По данным СМИ, в результате пожара вышла из строя расположенная рядом с космодромом на мысе Канаверал /штат Флорида/ радиолокационная станция, входящая в систему ВВС США по контролю за запуском космических и боевых ракет на Восточном побережье. Когда конкретно произошел инцидент, не сообщается.

Пока неизвестно, сколько времени потребуется специалистам для восстановления работоспособности станции. По данным ряда специализированных СМИ, проблема достаточно серьезная и на ее устранение может уйти порядка 45 дней.

“Дрэгон” должен был отправиться к МКС 16 марта, однако старт был перенесен на конец марта из-за решения “Спейс-Экс” провести дополнительную проверку корабля.

Поломка радиолокационной станции также привела к тому, что компания “Юнайтед лонч эллайэнс” /United Launch Alliance/ – совместное предприятие американских корпораций “Боинг” /Boeing/ и “Локхид-Мартин” /Lockheed Martin/ – отложила намеченный на сегодня запуск ракеты “Атлас-5” /Atlas 5/, которая должна была вывести в космос засекреченный спутник в интересах Национального управления разведки США. Как ожидается, старт “Атлас-5” теперь состоится не ранее 10 апреля.

“Дрэгону”, который уже летал к МКС, предстоит доставить экипажу орбитального комплекса более двух тонн продовольствия, предметов первой необходимости и материалов для научных экспериментов. Его запуск будет осуществлен с помощью ракеты-носителя “Фэлкон-9” /Falcon 9/ с базы ВВС США, расположенной рядом с космодромом на мысе Канаверал /штат Флорида/.

При возвращении на Землю он привезет со станции 1,5 тонны грузов, в том числе результаты научных экспериментов и оборудование. “Дрэгон”, являющийся единственным в мире грузовым кораблем многоразового использования, должен приводниться в Тихом океане в районе Калифорнийского полуострова.

В 2012-13 годах “Дрэгон” дважды совершал стыковку с МКС и по соглашению между космическим ведомством США и компанией “Спейс-Экс” отправится к ней еще 10 раз. Контракт оценивается в 1,6 млрд долларов. Для доставки грузов на станцию НАСА также использует космический корабль “Сигнус” /Cygnus/, построенный компанией “Орбитал сайенсиз” /Orbital Sciences/.

На основе грузовой версии “Дрэгона” уже ведется разработка пилотируемого корабля, который сможет доставлять на станцию экипажи. В ноябре прошлого года НАСА объявило, что начинает принимать от частных компаний заявки на создание такого аппарата. Планируется, что он совершит свой первый полет в 2017 году, после чего космическое ведомство США рассчитывает отказаться от услуг Роскосмоса по использованию “Союзов” для путешествий американских астронавтов на МКС.

пʼятниця, 28 березня 2014 р.

Космический телескоп «Хаббл» продолжает наблюдение за кометой C/2013 A1

НАСА выпустило в четверг (27 марта) образ кометы, которая 19 октября пройдет в 84 000 километров от Марса - меньше половины расстояния между Землей и нашей Луной.

Изображение слева захвачено 11 марта космическим телескопом Хаббл, показывает комету C/2013 A1, которая также называется Сайдинг-Спринг (Siding Spring), на расстоянии 353 миллионов миль (568 млн. км) от Земли. Хаббл не видит ледяное ядро Сайдинг-Спринг из-за его миниатюрных размеров. Ядро окружено светящимся облаком пыли, или комой, размером примерно 12 000 миль (20 000 км) в поперечнике.

Правое изображение показывает комету после обработки изображения, которая были применена для удаления мутного свечения комы, выявляя две струи пыли, исходящие из ядра в противоположных направлениях. Это наблюдение должно позволить астрономам измерить направление полюса ядра и ось вращения.

Хаббл также наблюдал Сайдинг-Спринг 21 января, когда Земля пересекала плоскость его орбиты. Это позиционирование этих двух органов позволило астрономам определить скорость отделяющейся от ядра пыли.

Обнаруженная в январе 2013 года Робертом Макнотом в обсерватории Сайдинг-Спринг, комета в настоящее время пролетает в радиусе орбиты Юпитера. Ближайший подход к нашему Солнцу комета совершит 25 октября, на расстоянии 130 миллионов миль (209 млн. км.) – за пределами орбиты Земли. Ученые не ожидают, что комета станет достаточно яркой, чтобы быть замеченной невооруженным глазом.

У Веги может быть полдюжины планет

Чтобы подпитывать внутренний пылевой диск около этой звезды, что-то должно подбрасывать «топливо» поближе к ней, и в роли такого истопника может выступать целая планетная система.

Шон Рэймонд (Sean Raymond) из Национального центра научных исследований (Франция) и Эми Бонсор (Amy Bonsor) из Бристольского университета (Великобритания) внимательно изучили окрестности Веги и пришли к выводу, что странности, наблюдаемые вокруг этой звезды, могут объясняться наличием у неё довольно населённой планетной системы.

Вега отстоит от нас на 25,3 светового года, это светило спектрального класса A0, то есть белая звезда главной последовательности; она пробудет в этом состоянии до перехода к красному сверхгиганту, а затем и к белому карлику, что случится примерно через 500 млн лет.

Вегу нельзя назвать совсем молодой: звезде около полумиллиарда лет, то есть она находится на середине своего жизненного пути, вдесятеро более короткого, чем у Солнца. Несмотря на то что Вега с давних пор изучается астрономами, ясности в некоторых наблюдениях её окрестностей до сих пор нет.

Так, от звезды идёт гораздо больше инфракрасного изучения, чем можно было бы ожидать из расчётов и после изучения похожих светил этого спектрального класса. Причина излучения — наличие частиц пыли, пылевого диска существенной плотности, который поглощает видимое и УФ-излучение звезды, нагревается и отдаёт тепло в инфракрасном диапазоне.

Не всё ясно и с самим этим диском: за полмиллиарда лет пыль должна была попросту «вылететь» из системы под давлением света, идущего из её центра. Но этого не произошло, а значит, пылевые запасы постоянно пополняются. И вроде бы источник уже найден: в прошлом году европейские и американские астрономы обнаружили признаки второго пояса вокруг Веги — там, где может быть некоторое количество астероидов или планетезималей, то есть могут случаться столкновения.

Впрочем, Шон Рэймонд и Эми Бонсор уверены, что тут не всё так просто. Да, говорят они, у Веги есть тёплый пылевой диск, удалённый от неё менее чем на 1 а. е., а также обломочный диск, начинающийся в 60 а. е. и уходящий аж за 100 а. е. от звезды. Однако перенос пыли от гипотетических столкновений внешнего пояса во внутренний диск очень трудно объяснить.

Вроде бы прощупываются следы избытка ИК-излучения из района, удалённого на 14 а. е. от звезды и соответствующего поясу астероидов нашей Солнечной системы, но данных по нему сейчас мало. В любом случае наличие двух пылевых колец холодного и горячего типов требует некоего механизма переноса пыли между ними, иначе ближний диск, начинающийся в 0,2 а. е. от Веги, был бы уже давно «вытолкан» дальше в пустоту космоса.

Авторы исследования попробовали создать модель системы, с тем чтобы выяснить, какие именно механизмы способны обеспечить перенос вещества из холодного далёкого диска в близкий горячий. Получилось, что подпитка внутреннего диска, по всей видимости, осуществляется крупными порциями, планетезималями разных размеров, теми же, чьи столкновения порождают холодную пыль диска внешнего.

Попадая на орбиту, более близкую к Веге, они сталкиваются и создают пыль «на месте». Но чтобы такие тела «подтянулись» ближе к звезде, необходим постоянный процесс их отклонения с обычных орбит к более тесным.

Из вычислений авторов следует, что самый близкий к результатам наблюдений сценарий подразумевает присутствие не более чем в 15 а. е. от Веги планеты-гиганта с размерами в диапазоне от чуть меньшего, чем у Сатурна, либо равными Юпитеру. Причём, вероятнее всего, эта планета находится в 5–10 а. е. от звезды, ибо если бы она была дальше, особенно далее 15 а. е., гравитационное взаимодействие с планетезималями внешнего диска выбрасывало бы последние из системы, а не направляло бы к светилу.

Более того, чтобы запустить такой механизм, кроме этого гиганта, в системе должно быть ещё 4–6 планет на более удалённых орбитах, в диапазоне 30–60 а. е., с массой в среднем несколько меньшей, чем у Нептуна, от 2,5 до 20 земных.

Только в такой конфигурации возможна ситуация, когда планеты по очереди передают друг от друга планетезимали внешнего кольца внутрь, бросают их в ближайшие окрестности Веги. В итоге самая удалённая от звезды планета постепенно мигрирует вовне, наращивая радиус своей орбиты. Результатом подобного путешествия будет постоянное сближение планеты с внешним диском холодной пыли, порождающими его планетезималями, и вовлечение их в процесс переноса к звезде всё новых и новых малых тел.

Массы гипотетических планет системы Веги авторы подвергли вычислительной проверке, основываясь на том, что подобный механизм миграции для слишком маломассивных планет быстро привёл бы к их резкому удалению от светила и остановке механизма подпитки. Миграция не смогла бы в достаточной степени исказить круговые орбиты планетезималей, заставив их проходить ближе к Веге.

В конечном счёте вывод астрономов о существовании 5–7 планет в диапазоне от 5 до 60 а. е. от Веги представляет далеко не гипотетический интерес. Дело в том, что как раз сейчас в строй вводится Gemini Planet Imager, инструмент, созданный для южного телескопа обсерватории «Джемини», находящегося в Чили.

Его чувствительность авторы работы считают как раз достаточной для того, чтобы уже в ближайшем будущем проверить существование хотя бы наиболее крупных из предсказанных ими планет. И если расчёты подтвердятся, можно будет говорить не просто об открытии ещё одной планетной системы, но и о создании теоретического механизма для «вычисления» планет у звёзд, обладающих пылевыми кольцами «как у Веги». А таких «вегаподобных» светил, по современным представлениям, не менее 400 только в окрестностях Солнца...

Отчёт об исследовании вскоре появится в журнале Monthly Notices of the Royal Astronomical Society Letters, а с его препринтом можно ознакомиться здесь.

Структура коры нейтронных звезд может быть близка металлическим сплавам

...В этом случае её свойства заметно отличаются от того, что ранее предполагали астрофизики, и это способно объяснить ряд аномалий в поведении объектов такого рода.

Дмитрий Кобяков из Университета Умео (Швеция) и Крис Петик (Chris Pethick), представляющий Институт Нильса Бора (Дания), утверждают, что наше представление о строении нейтронных звёзд сильно расходится с реальностью, и именно этим объясняются наблюдаемые астрономами «странности» в их поведении.

Нейтронные звёзды при радиусе в 11–12 км имеют кору, предположительно, в 1–2 км толщиной. Кора ведёт себя совсем не так, как звезда в целом, вплоть до возможного вращения в направлении, противоположном перемещениям ядра. Считается, что кора состоит из протонов и нейтронов, образующих чрезвычайно богатые нейтронами ядра атомов, в то время как электроны формируют остаточный фоновый заряд.

В то же время вне ядра остаётся некоторое количество нейтронов, кои, как до сих считалось, имеют весьма малое влияние на поведение коры в целом, а ядра атомов самоупорядочиваются в структуры, соответствующие объёмно-центрированной решётке Браве — той, которую предпочитают многие металлические сплавы.

Согласно исследователям, такая кора нейтронной звезды, которая по плотности превышает определённый рубеж, больше не может удерживать нейтроны в составе ядер, и те начинают «вытекать». Чтобы это случилось, плотность коры должна достичь очень высоких значений — порядка одной тысячной от плотности атомного ядра.

И тогда утечка нейтронов и образование значительных количеств свободных нейтронов приведёт к тому, что кристаллы в коре более не смогут пребывать в объёмно-центрированной решётке Бравэ. Вместо этого будет образовываться кубическая решётка, где на структурную единицу приходятся два атома.

Таким образом, кора станет аналогом двухкомпонентного сплава, в котором нейтроны и ядра будут играть роль двух разных видов атомов. Сходная эволюция, подчёркивают ученые, происходит со структурой железа, когда из него делают нержавеющую сталь.

Эта аналогия очень важна для коры нейтронных звёзд. В таком состоянии она должна иметь очень большой набор возможных структурных фаз, а это значит, что свойства коры, включая, скажем, механические, сильно отличаются от тех, что ожидались от них ранее. Между тем именно кора определяет целый ряд черт нейтронной звезды: некоторые особенности энергичных гамма-всплесков нередко связывают с частичным разрушением коры под высокими механическими нагрузками.

Более того, важны не только механические свойства: кора играет главную роль в переносе энергии от внутренностей звезды в космос, обеспечивая охлаждение нейтронной звезды и постепенное изменение характеристик всех объектов такого рода. Быть может, новое открытие позволит наконец-то внести ясность и в природу глитчей — странных событий, при которых скорость вращения нейтронной звезды внезапно резко возрастает, хотя, по идее, должна только медленно уменьшаться.

Опять-таки некоторые астрофизики полагают, что глитчи могут быть связаны с разломами коры нейтронных звёзд.

Наконец, механические свойства коры напрямую связаны с возможностью образования «возвышенностей» (скорее всего, низких в силу кошмарной гравитации) на поверхностности нейтронной звезды — гипотетических (пока) образований, существование которых может привести к генерации нейтронной звездой гравитационных волн, в том числе таких, которые удастся обнаружить вводимыми в строй детекторами гравитационных волн.

Отчёт об исследовании опубликован в журнале Physical Review Letters.


http://compulenta.computerra.ru/universe/astronomy/10012245/

"Розетта" смотрит на комету, приближаясь к цели

Все ближе и ближе подлетая к комете 67P/Чурюмова — Герасименко, космический аппарат "Розетта" уже видит ее вдали.

С момента своего пробуждения после длительной зимней спячки, что произошло 20 января, автоматическая межпланетная станция "Розетта" уже успела увидеть отблески своего желанного объекта, к которому летит - короткопериодической комете 67P/Чурюмова - Герасименко. 20 и 21 марта широкоугольная и узкоугольная камера OSIRIS сделали первые кадры отдаленной кометы для того, чтобы проверить, как работают инструменты, установленные на борту космического аппарата.

OSIRIS - это оптический, спектроскопический и инфракрасная фотосистема (Optical, Spectroscopic and Infrared Remote Imaging System). Это основной научный прибор на "Розетте", построенный командой ведущих инженеров из Института Макса Планка. Это один из одиннадцати важных бортовых инструментов, предназначенных для исследования кометы 67P/Чурюмова - Герасименко.

Напоминаем, что космический аппарат "Розетта" должен сблизиться с кометой на расстояние 100 километров на первой неделе текущего года.

Комета 67P/Чурюмова - Герасименко имеет четыре километра в диаметре.

До конца года российским покорителям космоса передадут новые скафандры

Космонавты Международной Космической Станции смогут одеться в свежий «Орлан-МКС» примерно осенью.

По словам главконструктора НПП «Звезда» Сергея Позднякова, новые скафандры будут поставлены на станцию не ранее второй половины года по причине того, что действующие скафандры обладают достаточно большим остаточным ресурсом по числу выходов, и их замена не будет рациональным и рентабельным мероприятием.

Согласно пояснениям Позднякова, поскольку Многофункциональный лабораторный модуль не был запущен к МКС, у космонавтов осталось более чем достаточно ресурса, необходимого для выхода в открытый космос. Гендиректор добавил, что отказ от работы, связанной с подключением модуля к МКС, позволил сохранить ресурс, имеющийся в скафандрах, и сейчас его хватит, чтобы выполнить запланированные на ближайшие месяцы космические работы.

В новой «форме» присутствует функция «контроля за климатом», благодаря которой космонавту во время пребывания в открытом космосе не нужно будет тратить время на регулирование температуры в скафандре. Также в скафандре «Орлан-МКС» изменили материал оболочки – с резины по полиуретан. От такой замены разработчики ожидают повышения сроков эксплуатации.

"Оппортьюнити" снова фотографирует свою тень

После "мойки" марсоход-ветеран снова колесит по поверхности кратера Индевор и фотографирует свою тень.

Камера американского марсохода "Оппортьюнити", который уже год прибывает на поверхности Красной Планете, сфотографировал свою собственную тень. Фотография была сделана 20 марта 2014 года. Тень марсохода, которая видна на фотографии ниже, падает на область известную под названием McClure-Beverlin Escarpment. Это западная часть огромного ударного марсианского кратера Индевор.

На этой неделе благодаря марсианским ветрам,марсоход "Оппортьюнити" получил полную чистку своих солнечных панелей от марсианской пыли, которая лишала его так необходимой ему солнечной энергии. Благодаря этому, энергопитание автоматической химической лаборатории улучшилось на 10%. К тому же, сейчас, когда на Марсе ранняя весна, Солнце здесь светит все ярче с каждым днем, что также положительно влияет на функционирование марсохода.

Комбинация очистки солнечных панелей марсохода от пыли и увеличение солнечного света в итоге дали марсоходу прирост энергии на 70%. Сейчас он вырабатывает более 615 Вт/ч.

Марсоход-ветеран готов продолжить исследования Красной Планеты и делать новые важные научные открытия.

Экипаж корабля "Союз" перешел на МКС

Новый экипаж Международной космической станции — космонавты Александр Скворцов и Олег Артемьев, а также астронавт Стивен Свонсон — открыли переходные люки между кораблем "Союз ТМА-12М" и МКС, сообщил РИА Новости представитель Центра управления полетами (ЦУП).

Ракета-носитель "Союз-ФГ" с пилотируемым кораблем "Союз ТМА-12М" стартовала с Байконура в среду в 01.17 мск. Запланированная на 26 марта стыковка корабля с МКС была перенесена по решению ЦУП на 28 марта. В пятницу пилотируемый "Союз" состыковался с МКС в автоматическом режиме.

"Переходные люки между кораблем и станцией открыты. На борту МКС вновь прибывшие тепло встречены находящимися на станции россиянином Михаилом Тюриным, японцем Коичи Ваката и американцем Риком Мастраккио", — сказал представитель ЦУП.

По его словам, в первую очередь вновь прибывшие "пролетают" по станции по так называемому аварийному маршруту. "Так принято, что новые хозяева МКС должны сначала внимательно изучить так называемый маршрут срочного покидания станции, — уточнил представитель ЦУПа. После встречи экипажей космонавты и астронавты во время сеанса связи пообщались со своими родственниками, а также с представителями Роскосмоса и НАСА, которые находятся в подмосковном Центре управления полетами.

При встрече экипажей никто не передавал друг другу "хлеб-соль", по крайней мере, в ходе телетрансляции в подмосковном ЦУП, которая шла в записи. В свое время экипаж, находящийся на борту, встречал прибывших с подносом, накрытым белым полотенцем, с тремя пришитыми к нему кусочками хлеба и таблетками из соли.


На станции новый экипаж ожидает обширная научная программа, а также работа по разгрузке транспортных кораблей "Прогресс", участие в стыковке европейского космического грузовика ATV-5, а также американских кораблей Orbital-2 Cygnus, Space X-4 Dragon, и японского грузовика HTV-5 Kounotori. Кроме того, во время одного из двух намеченных выходов в открытый космос космонавты вручную запустят перуанский микроспутник, а Скворцов уже во второй раз отметит на МКС свой день рождения. Планируемая продолжительность полета составит 169 суток.

Секретный самолет X-37B установил рекорд

Секретный американский космолет X-37B установил новый рекорд на орбите.

Экспериментальный орбитальный самолет X-37B, принадлежащий ВВС США, недавно побил свой собственный рекорд по длительности пребывания на орбите.В рамках какой-то таинственной военной миссии известной под кодовым названием OTV-3, космолет провел на орбите 470 суток.

Миниатюрный космический шаттл был запущен 11 декабря 2012 года и побил свой собственный рекорд 26 марта 2014 года. До этого момента, его рекорд составлял 469 дней на околоземной орбите в ходе миссии OTV-2, которая стартовала в 2011 году.

Военные космолеты серии X-37B запускаются на борту беспилотной ракеты-носителя "Атлас-5" с мыса Канаверал во Флориде в специальной защитной капсуле.

Интересно то, что цели, для которых ВВС США собирается и уже использует свой военный орбитальный самолёт, не разглашаются. Согласно официальной версии основной его функцией станет доставка на орбиту грузов. По другим версиям X-37 будет применяться в разведывательных целях.

По мнению некоторых экспертов, вышеупомянутые предположения несостоятельны (ввиду экономической нецелесообразности), а наиболее правдоподобным предназначением этого аппарата является обкатка технологий для будущего космического перехватчика, позволяющего инспектировать чужие космические объекты и, если нужно, выводить их из строя кинетическим воздействием.

Такое предназначение аппарата полностью соответствует документу «Национальная космическая политика США» 2006 года, провозглашающему право США частично распространить национальный суверенитет на космическое пространство.

Представители ВВС США заявляли, что X-37B рассчитан на максимальное нахождение в космосе в течение 270 дней, хотя второй космический полёт продлился 468 дней и 13 часов на орбите, а третий продолжается уже 470..

"Союз" и МКС: стыковка удалась

Космический корабль "Союз" пристыковался к МКС и привёз на неё новый экипаж. После открытия люков россияне Александр Скворцов и Олег Артемьев, а также астронавт НАСА Стивен Свонсон "переплыли" в станцию, где их приветливо встретили "старожилы". 

Это россиянин Михаил Тюрин, американец Рик Мастраччо и японец Коити Ваката. Такой состав "жильцов" сохранится на орбите до 14 мая, когда прежний экипаж вернётся на Землю.

Путь на МКС получился дольше, чем по плану. Из-за программного сбоя "Союз" не сделал один из манёвров. Пришлось отказаться от новой схемы сближения, когда корабль стыкуется со станцией уже через 6 часов после старта с Байконура.

Перешли на обычную, 2-суточную. У "короткой" схемы есть плюсы и минусы, пояснил заместитель главного редактора журнала "Новости космонавтики" Игорь Лисов:

"Если вы выигрываете во времени, то проигрываете в расходе топлива. Для 6-часовой схемы наложены очень жёсткие ограничения на момент старта. Эта система облегчает работу экспериментаторам, которым надо срочно доставить свои грузы на станцию. Скажем, биологические образцы. Но она гораздо более чувствительна к неточностям и отклонениям, чем старая длинная схема".

Ученые разгадали загадку астрономической археологии

Многолетняя тайна космоса была решена международной командой астрономов во главе с профессором Мартином Барстоу (Martin Barstow) из Университета Лестера и избранным президентом Королевского астрономического общества.

Ученые из Университета Лестера и Университета Аризоны исследовали горячие, молодые, белые карлики – суперплотные остатки звезд, подобных Солнцу, у которых закончилось топливо и которые сжались до размера Земли.

Было известно, что атмосфера многих горячих белых карликов из чистого водорода или чистого гелия, загрязнена другими элементами – углеродом, кремнием и железом. Не понятно, однако, было происхождение этих элементов, известных в астрономических терминах, как металлы.

Теперь исследователи обнаружили, что многие из звезд проявляют признаки загрязнения скальными материалами, принесенными из планетной системы.

Исследователи обследовали 89 белых карликов, используя FUSE (Far Ultraviolet Spectroscopic Explorer, Спектроскопический исследователь дальнего УФ-диапазона), чтобы получить их спектры (рассеивание света по цвету), на которых можно увидеть "отпечатки" из углерода, кремния, фосфора и серы, когда эти элементы присутствуют в атмосфере.

"Мы обнаружили, что в звездах с загрязненной атмосферой отношение кремния с углеродом соответствует таковому у скалистого материала, а это значительно выше, чем найдено в звездах или межзвездного газе", сказал Барстоу.

"Новая работа показывает, что около одной трети всех горячих белых карликов загрязнены таким образом, с мусором, скорее всего, в виде скалистых небольших аналогов планет. Это означает, что такая же судьба ждет звезды, похожие на наше Солнце, а также звезды, которые немного более массивны, такие как Вега и Фомальгаут, создающие системы, содержащие планеты земной группы.

Эта работа является одной из форм небесной археологии, где мы изучаем "руины" скалистых планет и/или их «строительные» блоки, после распада главной звезды".

Тайна состава этих звезд представляет собой проблему, которую ученые пытались решить в течение более чем 20 лет.

Исследование также указывает на конечную судьбу нашей планеты через миллиарды земных лет – она станет загрязнением внутри белого карлика Солнца.

четвер, 27 березня 2014 р.

Астрономы обнаружили астероид, угрожающий Земле

Астероид получил индекс 2014 ER49. Потенциальный "убийца" − довольно крупный, его диаметр − около 700-750 м, поэтому при падении на нашу планету он способен уничтожить довольно большую страну.

Первыми астероид обнаружили еще 8 марта участники американского астероидного проекта "Каталина". Потом объект пропал из виду, но уже 24 марта его снова "нашел" российский астроном Леонид Еленин (при помощи автоматического телескопа обсерватории ISON-NM, штат Нью-Мексико).

Новый объект отнесли к классу потенциально опасных астероидов (PHA), поскольку минимальная дистанция между орбитой 2014 ER49 и орбитой нашей планеты равна 0,016 а.е. (2,3 млн км). Напомним, что к PHA относятся все тела, у которых это значение меньше 0,05. Пока, однако, астрономы спешат успокоить землян. В ближайшее время астероид не угрожает Земле. 20 июля он разминется с нашей планетой на расстоянии 24,7 млн км.

Данные WISE помогают в поисках семян сверхмассивных черных дыр

В то время как эксперты не могут точно знать, как сверхмассивные черные дыры разрастаются до размеров, опережающих размер нашего Солнца в миллиарды раз, астрономы считают, что они обнаружили с помощью КА WISE так называемые космические семена, которые, в конечном счете, становятся регионами, «богатыми» на гравитацию, откуда свет не может вырваться.

Черные дыры бывают различных размеров – от самых маленьких, чьи массы лишь в несколько раз больше, чем наше Солнце, - до огромных, крупнейшие из которых в миллионы или даже в миллиарды раз больше нашей звезды. Последние, которые известны как сверхмассивные черные дыры, в конечном счете, растут вместе со своими галактиками, но ученые до сих пор пытаются разгадать тайну того, как этот процесс на самом деле работает.

Шобита Сатьяпал (Shobita Satyapal) из Университета Джорджа Мейсона и ее коллеги решили исследовать эту загадку с помощью данных WISE для поиска черных дыр в небольших, "карликовых" галактиках. Эти галактики не претерпели особых изменений, и в результате они более древние, чем их более тяжелые коллеги.

В рамках своего исследования, Сатьяпал и ее коллеги использовали данные всего неба, полученные WISE в инфракрасном свете, и карликовых галактик, которые могут содержать черные дыры.

Они обнаружили, что черные дыры в этих карликовых галактиках могут быть примерно от 1 000 до 10 000 раз больше массы нашего Солнца – гораздо больше, чем астрономы ожидали найти в этих небольших галактиках.

Новое исследование противоречит одной распространенной теории роста черных дыр, которая утверждает, что объекты растут в массе благодаря столкновениям галактик. Эти события были более склонны иметь место, когда Вселенная была молодой, сказали представители Космического агентства США. Другая возможность заключается в том, что черные дыры в тех галактиках также объединены и накапливают массу – сценарий, в котором сверхмассивные черные дыры могли бы быть результатом серии галактических слияний.

"Мы до сих пор не знаем, как огромные черные дыры, находящиеся в галактических центрах, формируются. Но находка больших черных дыр в крошечных галактиках показывает нам, что большие черные дыры должны были как-то образовываться в ранней Вселенной, до столкновений одних галактик с другими", заключила Сатьяпал.

Впервые система колец обнаружена вокруг астероида

Астрономы Южной Европейской Обсерватории (ESO) совершили удивительное открытие: скромный астероид Харикло внезапно встал вровень с планетами. У Харикло открыта система колец, которые до сих пор наблюдались только у Юпитера, Сатурна, Урана и Нептуна. 

Харикло, крупнейшее тело из семейства кентавров – малых небесных тел между орбитами между планетами-гигантами – была названа в честь персонажа греческой мифологии, жены кентавра Хирона и кормилицы Ахилла.

Все началось буднично, с наблюдения пусть и редкого, но достаточно рядового события - покрытия астероидом звезды UCAC4 248-108672. Это должно было произойти 3 июня 2013 года, и в этот момент на звезду было направлено целых семь телескопов. В том числе - полутораметровый Датский телескоп и 60-сантиметровый телескоп TRAPPIST (от TRAnsiting Planets and PlanetesImals Small Telescope - маленький телескоп транзитных планет и планетезималей), расположенные в обсерватории Ла Силья ЕSO.

К удивлению астрономов, они увидели не одно, а сразу пять затмений звезды. Два коротких затемнения до главного затмения и два – после. Это могло означать только одно: вокруг небольшого астероида диаметром 250 километров вращаются два четко очерченных кольца, диаметром в 7 и 3 километров. Кстати, именно так были открыты кольца Урана и Нептуна (впрочем, точнее будет сказать, что вокруг Нептуна – кольцевые дуги, а не кольца).

«Было удивительно осознавать, что мы оказались способны не только зарегистрировать существование системы колец, но и установить, что она состоит из двух отчетливо отделенных друг от друга частей», – такие слова участника наблюдений Уффе Гре Йоргенсена (Uffe Gråe Jørgensen) из Института Нильса Бора (Копенгагенский университет, Дания), приводит релиз Южной Европейской обсерватории.

«Я пытаюсь вообразить, каково это – стоять на поверхности ледяного тела, столь маленького, что с него можно было бы улететь в космос даже со скоростью спортивного автомобиля, и смотреть на окружающую эту планету 20-километровую систему колец, расположенную в 1000 раз ближе от нее, чем Луна от Земли».

Астрономы считают, что кольца возникли из плоского осколочного диска, возникшего после столкновения Харикло с другим небесным телом. Но это значит, что у Харикло есть один или несколько небольших спутников-пастухов, своей гравитацией сформироваших кольца. Два кольца Харикло уже получили предварительные названия в честь рек, протекающих на севере и юге Бразилии – Ойапоке и Чуй.

Найдена самая далекая карликовая планета

Карликовая планета обнаружена в Облаке Оорта. Это «облако», состоящее из комет и других «ледяных» тел, расположено на расстоянии в 150 — 1,5 тысячи астрономических единиц (средней дистанции между Землей и Солнцем) от нашего светила, пишут ria.ru.

Новой карликовой планете астрономы в шутку дали название «Байден» — в честь вице-президента США Джозефа Байдена, поскольку в индексе планеты есть буквы VP — аббревиатура слова «вице-президент».

Шепард и его коллега Чадвик Трухильо из обсерватории Джемини на Гавайских островах (США) изучали структуру и «население» так называемого облака Оорта, окружающего Солнечную систему. Это «облако», состоящее из комет и других «ледяных» тел, расположено на расстоянии в 150 — 1,5 тысячи астрономических единиц (средней дистанции между Землей и Солнцем) от нашего светила.

Ученые считают его своеобразной свалкой «строительных материалов», выброшенных из Солнечной системы в ходе ее формирования. На сегодняшний облаку Оорта приписывается роль «главного поставщика» комет и места рождения карликовых планет, таких как Седна, выброшенных из его пределов в результате гравитационных возмущений.

Шепард и Трухильо изучили близкую к нам кромку облака Оорта при помощи камеры DECam, установленной на чилийском телескопе NOAO. Высокая чувствительность этого прибора позволила астрономам найти в облаке около 900 «подозрительных» объектов, похожих на Седну.

Им удалось доказать, что один из этих объектов, которому ученые присвоили шифр 2012 VP113, вращается вокруг Солнца по очень вытянутой орбите, чья ближайшая к светилу точка удалена от него на 80 астрономических единиц, рекордное на сегодняшний день расстояние. Он заметно меньше Седны — его диаметр не превышает 450 километров, чего достаточно для объявления 2012 VP113 карликовой планетой.

Якутия хочет отправить в космос уроженца республики, также запустить якутский спутник

Якутия намерена продолжить сотрудничество с Федеральным космическим агентством. В числе идей - отправка в космический полет уроженца республики, проведение научных экспериментов на борту МКС, а также запуск якутского спутника.

«В настоящее время налажены хорошие договоренности с Роскосмосом, но республика очень заинтересована, чтобы у нее был свой космонавт. Сегодня у меня есть такое поручение», - заявил зампред правительства Александр Борисов в Якутске на встрече с Героем России, летчиком-космонавтом Федором Юрчихиным.

По словам вице-премьера, два года назад республика не успела принять участие в открытом наборе космонавтов. Тем не менее, Якутия видит своего кандидата в качестве борт-инженера или ученого.

«Мы пока не имеем сведений об открытии следующего набора, поэтому ждем этого и, естественно, будем участвовать. Конечно, мы будем использовать свои выгодные позиции в части науки, которая основывается на наших особых климатических условиях и достижениях. Например, у нас много исследований в части вечной мерзлоты, где также нашли бактерии. Сегодня науке неизвестно их поведение в открытом космосе», - уточнил он.

На встрече вице-премьер также сообщил, что в республике активно используются результаты космической деятельности, и есть необходимость запуска якутского спутника связи.

«Дело это очень сложное, окончательное решение еще на принято, но мы не стоим в стороне», - сказал Борисов.

Комментируя предложения, Федор Юрчихин поддержал космические идеи республиканских властей «вплоть до космического полета». Гость также отметил Технопарк, где есть возможность привлечения молодых разработчиков к космическим программам.

«Безусловно, надо помочь. Вопрос — как все организовать, чтобы появился космонавт родом из Якутии. Если есть желание, то пути решения можно найти», - подчеркнул он.

Отметим, летчик-космонавт Федор Юрчихин 6 сентября, в День города Якутска, развернул флаг столицы республики на борту Международной космической станции.

Завтра, 27 марта, состоится торжественная церемония передачи символа города, который находился на борту МКС с мая по ноябрь прошлого года.

Две звезды лучше влияют на луны, чем одна

Характер светил, живущих парами, мягче, чем у одиночек, и это значит, что близ них сравнительно уязвимые спутники крупных планет могут получить довольно благоприятные условия для жизни.

В прошлом году международная группа астрономов аргументированно показала, что системы близких друг к другу двойных звёзд являются более спокойным местом для возникновения и развития жизни, чем системы звёзд-одиночек типа Солнца. Но тогда речь шла только о планетах, в то время как для лун у этих планет ситуация может быть ещё более чувствительной к количеству светил в системе.

«Две звезды «успокаивают» друг друга в смысле активности», — поясняет Пол Мэйсон (Paul Mason) из Техасского университета в Эль-Пасо (США). Ситуация со «спокойствием» в значительной степени определятся скоростью вращения светила. Чем она выше — тем больше число пятен, доля излучения, испускаемого в виде ультрафиолета, и магнитная активность.

Разумеется, молодым звёздам всё это свойственно сильнее, чем пожилым. Однако со временем благодаря звёздному ветру и потере массы (а с ней — и углового момента) бешеное вращение замедляется, и светило становится «мягче» по отношению к своим планетам.

Но иногда бывает слишком поздно: так, ранее работа г-на Мэйсона и группы соавторов указала, что сильный ультрафиолет молодого Солнца лишил Венеру воды и истончил не прикрытую мощным магнитным полем атмосферу Марса до уровня, который в сто раз меньше земного.

В то же время в двойных системах, где звёзды настолько близки друг к другу, что планеты и их спутники вращаются вокруг звёздной пары, а не одной из звёзд, приливные силы серьёзно успокаивают каждое из молодых светил, не давая им слишком сильно поливать молодые планеты ультрафиолетом, расщепляющим водяной пар, и устраивать мощные вспышки.

Особенно интересно это для небольших планет и, конечно, экзолун — тел, гравитация которых в шесть–семь раз меньше земной. В нашей системе такие тела представлены, например, Титаном, плотная атмосфера которого подходит скорее планете, и объектами вроде Европы и Ганимеда.

Увы, чем ближе планета, у которой вращаются столь массивные спутники к своему светилу, тем меньше «места» на её орбите и тем большее влияние гравитация звезды оказывает на систему её лун, дестабилизируя траектории спутников. И, грубо говоря, если бы Юпитер находился на орбите Меркурия, он технически не смог бы поддерживать столько крупных лун, сколько окружает его сегодня: Солнце могло бы устроить не аллегорическое, а реальное похищение Европы.

Именно поэтому долгое время бытовала такая точка зрения: обитаемые экзолуны у самых массовых звёзд Вселенной просто невозможны. Ведь основная часть популяции светил — это красные карлики, зона обитаемости которых очень близка к самой звезде, близка настолько, что обитаемая планета там часто испытывает приливной захват, то есть всё время развернута к карлику одной стороной.

Крупные же экзолуны, способные поддерживать жизнь, в таких условиях будут постоянно находиться под угрозой «отторжения» гравитацией центрального тела системы. Шансы на устойчивое место «под солнцем» получат лишь те из них, что ближе остальных к своим планетам.

Однако исследования других астрономов ранее показали, что чем ближе спутник к планете-гиганту, тем сильнее тепловое воздействие последнего. Это относится не только к свету звезды, отражаемому гигантом и падающему на ночную сторону спутника, но и к приливному разогреву недр луны. При прочих равных интенсивность такого разогрева пропорциональна квадрату расстояния до планеты-хозяина. Поэтому слишком близкие спутники неизбежно будут перегреты приливным воздействием и слишком рано потеряют водяной пар и немалую часть атмосферы.

А вот если на месте красного карлика окажется пара таких тел, вращающихся вокруг общего центра масс за период от 10 до 60 дней, всё может преобразиться. Пара даст почти вдвое больше инсоляции, чем единица, и зона обитаемости существенно отодвинется от центра системы к краям — настолько, что количество динамически устойчивых орбит — этаких посадочных мест для крупных спутников вокруг планет в зоне обитаемости — резко увеличится.

Что особенно важно, «появятся места» подальше от гравитации планеты-гиганта, где приливной разогрев не будет угрожать экзолунам быстрой потерей лёгких газов и жизнепригодности.

Другим чрезвычайно важным фактором является то, что именно среди молодых красных карликов часто встречаются звёзды, склонные к сильнейшим вспышкам, когда и ультрафиолет, и магнитная активность вроде бы тусклой звезды временно повышаются до уровня, который способен чуть ли не стерилизовать сушу обитаемой планеты и сильно ударить по количеству водяных паров в её атмосфере. Двойные звёзды в основной своей массе не склонны к таким частым и сильным вспышкам даже в молодости: они, как Земля с Луной в последние 4 млрд лет, будут тормозить вращение друг друга.

Ещё лучше перспективы у тех тесных двойных звёзд, компоненты которых являются оранжевыми или даже жёлтыми карликами типа Солнца: тогда зона обитаемости лежит дальше, чем в Солнечной системе, и планеты-гиганты смогут поддерживать в таких местах одновременно несколько крупных спутников, как это происходит сегодня в системах Юпитера и Сатурна.

В этом случае в зоне обитаемости одной системы могут оказаться не одна–две планеты, а те же планеты плюс несколько крупных экзолун — значительно больше, чем в типичной системе с парой красных карликов.

Увы, то, что хорошо для гипотетической внеземной жизни, может оказаться настоящим проклятьем для астрономов, которые возьмутся за поиск экзолун в зоне обитаемости двойных систем, подчёркивает Дэвид Киппинг (David Kipping) из Гарвард-Смитсоновского центра астрофизики (США).

Дело в том, что сейчас экзолуны ищутся практически так же, как и планеты, и чем ближе к звезде объекты такого рода, тем выше шансы на то, что их удастся заметить в данных «Кеплера» или другого телескопа. Однако, как уже сказано, двойные системы будут иметь зону обитаемости, располагающуюся дальше от светила — а значит, и найти там зкзолуны будет сложнее.

Ещё хуже, если такую луну будут искать не транзитным методом («Кеплер»), а методом лучевых скоростей, то есть по тому влиянию, которое тело оказывает на центральную пару звёзд. И не только потому, что экзолуны маломассивны — а следовательно, их влияние на вращение крупных светил будет минимально. Просто чем больше экзолун будет находиться вокруг звезды, тем более сложное и часто взаимоподавляющее влияние на звёзды системы будут наблюдать астрономы: шумы могут сделать сигнал неразличимым.

Более того, самые «простые» объекты, у которых легче всего было бы искать экзоспутники в зоне обитаемости, кажется, вовсе не так распространены, как хотелось бы. Среди отобранных исследовательской группой г-на Киппинга 250 кандидатов в экзолуны поблизости от крупных планет очень мало Юпитеров и «суперюпитеров». Между тем ранее именно на них возлагалась основная надежда в этом деле.

Чем крупнее планета, тем крупнее её спутники, что в случае «суперюпитеров» (тел до десятка раз массивнее нашего Юпитера) позволяло уповать на спутники массой с Землю, определённо пригодные для поддержания стабильной биосферы. Чтобы нам стали понятны масштабы таких «спутников», заметим, что крутящийся у Юпитера Ганимед — чемпион-тяжеловес Солнечной, вдвое превосходящий Луну, — в сорок раз легче Земли.

К сожалению, подчёркивает Дэвид Киппинг, данные «Кеплера» показывают, что «юпитеры» на самом деле довольно редки, а «суперюпитеры» и того реже. И это означает не только то, что спутники массой с нашу планету могут быть экзотикой, но и то, что найти экзолуны в других системах будет ещё тяжелее, чем казалось.

Чем крупнее планета-хозяин, тем проще по колебаниям её наблюдаемых параметров найти у неё экзолуну. Но поскольку большинство реально наблюдаемых планет слегка легче Нептуна, то отследить около них луны будет намного тяжелее.

Несмотря на то что это делает задачу таких поисков очень трудной, дефицит «тяжеловесов» означает, что охотники за экзоспутниками помогут найти ответ на один очень важный вопрос.

Как известно, у Земли есть Луна, но астрономам пока трудно сказать, было ли её формирование (предположительно, в результате столкновения Земли с другой планетой) случайным событием или закономерностью. Кто знает, быть может, столкновения планет в молодых системах и обычное дело, но чтобы точно убедиться в этом, нужны наблюдения.

Если группы, подобные киппинговской, смогут найти у небольших планет — скажем, «суперземель» — много «непропорционально больших» спутников вроде той же Луны, это будет с немалой долей вероятности означать, что сценарий планетарного столкновения довольно распространён в космосе, и формирование крупных спутников возможно и вне окрестностей планет-гигантов.

«Если природа с достаточной частотой производит большие луны — размером с Землю — по всему космосу, тогда они уже есть в данных "Кеплера", — полагает Дэвид Киппинг. — Они прячутся там, и мы найдём их за год–два». В то же время, если они по размерам соответствуют лунам Нептуна и Урана (где, кроме Тритона, крупных тел, по сути, нет), ситуация может быть куда менее оптимистичной.

И всё же, если луны крупных размеров существуют, Пол Мэйсон уверен, что самые жизнепригодные из них будут найдены именно в системах тесных двойных звёзд: «Экзолуны в двойных системах могут быть более подходящими для жизни, чем около одиночных звёзд».

Отчёт об исследовании был представлен на 223-й встрече Американского астрономического общества.

Далекий космос в зуме от "Хаббла"

Благодаря хорошо известному нам космическому телескопу «Хаббл», ученым удалось заснять «кусочек» далекого космоса со всеми его прелестями.

На этой прелестной фотографии запечатлен галактический кластер MACS J0454.1-0300. Яркие точки на кадре – это галактики, каждая из которых насчитывает от нескольких миллионов до нескольких миллиардов звезд. Ученые считают, что масса галактического скопления MACS J0454.1-0300 приблизительно в 180 триллионов раз больше массы нашего Солнца.

По мнению некоторых астрономов, подобные галактические кластеры настолько массивны, что их гравитация даже может в какой-то мере влиять на окружающее космическое пространство, меняя его. Многие галактики в таких кластерах искажают свет, проходящий сквозь них и могут выступать гравитационными линзами.

Стоит напомнить, что галактические кластеры (скопления) являются самыми большими структурами в космосе. Такие гравитационно-связанные системы галактик могут быть регулярными или нерегулярными.

Регулярные - это скопления правильной сферической формы, в которых преобладают эллиптические и линзовидные галактики, с чётко выраженной центральной частью. В центрах таких скоплений расположены гигантские эллиптические галактики. Пример регулярного скопления - скопление Волос Вероники.

Иррегулярные – это скопления без определённой формы, по количеству галактик уступающие регулярным. В скоплениях этого вида преобладают спиральные галактики. Пример - скопление Девы.

середа, 26 березня 2014 р.

NASA просит помочь выбрать дизайн нового скафандра

Разработка нового скафандра NASA Z-2 близка к завершению. На финальном этапе специалисты космического агентства решили спросить у публики, какой именно дизайн им больше всего нравится. Голосование NASA открыло на своем сайте. Сделать выбор можно будет до 15 апреля 2014 года.

К настоящему моменту уже завершено испытание скафандра в вакууме. Ожидается, что полностью он будет готов к ноябрю этого года.

NASA представило три различных дизайна скафандра: «Biomimicry», «Technology» и «Trends in Society».

«Biomimicry» символизирует жестокую среду, с которой сталкиваются космонавты в космосе. Этот скафандр похож на глубоководную рыбу или обитающую в непростых условиях рептилию. Костюм отличается наличием гофр на плечах и коленях. По верхней части скафандра проходят светящиеся провода, которые становятся видимыми при тусклом свете. Второй вариант скафандра «Technology» использует провод Luminex и светоизлучающие накладки, позволяющие идентифицировать членов экипажа.

Астронавт NASA заснял запуск «Союза» с орбиты

Американский астронавт следил за запуском российского "Союза" с борта МКС.

26 марта в 01:17 по московскому времени с космодрома Байконур в степях Казахстана был реализован успешный запуск ракеты «Союз-ФГ» для выведения на орбиту транспортного пилотируемого корабля (ТПК) «Союз ТМА-12М».

Через 528 секунд полета космическая капсула «Союз ТМА-12М» штатно отделилась от третьей ступени ракеты-носителя. Экипаж корабля в составе командира Александра Скворцова (Роскосмос) и бортинженеров полета - Олега Артемьева (Роскосмос) и Стивена Свонсона (NASA) чувствуют себя хорошо.

Стыковка ТПК «Союз ТМА-12М» с Международной Космической Станцией была запланирована 26 марта на 07:04 по московскому времени. Однако позже по сообщению официальных представителей Центра Управления Полетами (ЦУП), cтыковка космического корабля «Союз ТМА-12М» с МКС была перенесена на 28 марта 03:58 по московскому времени. Это связано с тем, что космический корабль не смог выполнить один из ключевых маневров по формированию орбиты, однако это не повлечет за собой серьезных проблем. Просто стыковка состоится немного позже.

Во время запуска космического корабля с Байконура, Рик Мастраккио, член 39-ой Экспедиции, находящийся в текущий момент на борту МКС, сделал фотографию запуска российской ракеты.

Стыковка «Союза» с МКС перенесена на два дня

Финальный внеплановый маневр по формированию нужной траектории орбиты сближения корабля «Союз ТМА-12М» с Международной космической станцией (МКС) планируется провести в 28 марта за несколько часов до стыковки

Об этом сообщил РИА Новости источник в космической отрасли.

«Орбита под новую дату стыковки по двухсуточной схеме будет сформирована 28 марта после перезагрузки системы ориентации с помощью включения двигателей пилотируемого корабля», — сказал собеседник агентства.

По его словам, перенесенная на двое суток в связи с возникшими осложнениями в работе системы ориентации «Союза» стыковка с МКС предварительно назначена на пятницу в 01:58 по Киеву. Экипаж (Александр Скворцов, Олег Артемьев и Стивен Свонсон) обеспечен всем необходимым.

По данным Роскосмоса, «состояние экипажа хорошее, параметры среды обитания в норме». «Экипаж снял полетные скафандры и продолжает полет в плановом режиме», — сказал в этой связи глава Роскосмоса Олег Остапенко.

Отметим, ракета-носитель «Союз-ФГ» с транспортным пилотируемым кораблем «Союз ТМА-12М» сегодня стартовала с «Гагаринского старта» космодрома Байконур.

С Байконура стартовал «Союз ТМА-12М» с космонавтами

С космодрома Байконур в ночь на 26 марта стартовала ракета-носитель «Союз-ФГ» с космическим кораблем «Союз ТМА-12М», сообщает «Интерфакс».

Запуск произошел в 01:17 по Москве, сообщает ИТАР-ТАСС. Через девять минут корабль отделился от ракеты-носителя и вышел на расчетную орбиту.

Аппарат должен доставить к Международной космической станции экипаж новой экспедиции. На борту корабля находятся российские космонавты Александр Скворцов и Олег Артемьев и астронавт НАСА Стивен Свонсон.

Стыковка «Союза» с МКС запланирована на 7:04 по московскому времени, сообщили в Роскосмосе. До этого аппарат должен совершить четыре витка вокруг Земли. Предполагается, что экспедиция пробудет на станции 170 суток.

Туркменистан смонтировал свой первый спутник

На заседании правительства Туркменистана, в котором принял участие президент страны Гурбангулы Бердымухамедов, был обсужден ход подготовки к запланированному на конец этого года запуску в космос первого туркменского спутника связи TürkmenÄlem 52.00Е, говорится в сообщении кабинета министров.

"Завершены монтажные работы на спутнике связи TürkmenÄlem 52.00Е, в том числе по установке астрономических измерителей и оборудования связи по круглосуточному управлению спутником, проведены проверочные работы по техническим характеристикам спутниковых антенн", - цитирует его Тренд.

"Президент Гурбангулы Бердымухамедов подчеркнул, что наличие собственного искусственного спутника ускорит развитие в стране систем связи, интернета и телевидения", - говорится в правительственном сообщении.

В связи с этим он поручил "принять все необходимые меры для обеспечения организованной и слаженной работы по качественному обслуживанию и эффективной эксплуатации этой современной техники и подготовке соответствующих специалистов".

Сборку спутника осуществляет французская компания Thales Alenia Space. Контракт с ней был заключен в 2011 году.

Аппарат будет оснащен тремя антеннами, что позволит ему охватить своим вещанием часть Европы, Африки и Азии.

В Туркменистане рассчитывают, что, благодаря этому спутнику, страна сможет совершить значительный прорыв в области телекоммуникаций, связи и других приложений, как Интернет, мобильная связь. Кроме того, он может быть задействован в целях решения задач, поставленных перед народным хозяйством страны, в том числе при проведении мониторинга сельскохозяйственных площадей и исследований для нужд нефтегазового комплекса и осуществлении экологических наблюдений.

NASA собирается запустить новую космическую обсерваторию (JWST) в 2018 году

Аэрокосмическое агентство NASA собирается запустить свою новую флагманскую космическую обсерваторию JWST (James Webb Space Telescope — космический телескоп имени Джеймса Вебба) где-то в 2018 году. 

Однако перед тем, как запускать в космос столь сложную и невероятно крутую штуку, инженерам следует серьезно поломать голову над тем, как же уместить эту громадину в ограниченных условиях космического аппарата, который доставит телескоп к звездам. Совсем недавно официальные представители Центра космических полётов им. Р. Годдарда, принадлежащего NASA, объявили о том, что получили все 18 зеркал, которые будут установлены на JWST, сообщает Hi-Tech News со ссылкой на официальный источник.

Данное событие является очень важным и символичным шагом данного проекта, который и без того наделен впечатляющим набором современнейших технологий и возможностей.

Сложность транспортировки телескопа в космос заключается в том, что пока на Земле нет существующей ракеты, которая смогла бы уместить на своем борту все 18 элементов зеркал в собранном состоянии, которые в итоге будут образовывать одно большое зеркало телескопа. Поэтому JWST призван стать первым космическим телескопом, который будет отправлен на орбиту в складном виде.

Так как данная обсерватория разрабатывается с тем учетом, который позволит заглянуть ученым в самую раннюю историю возникновения Вселенной, то становится понятно, что телескоп должен обладать таким набором «глаз», который позволил бы уловить даже самые незначительные источники света. И если все получится, то JWST сможет похвастаться ни одним, ни двумя, а целыми тремя наборами зеркал, направлением каждого из которых можно будет вести совершенно независимо друг от друга.

Главным субподрядчиком в рамках постройки всех необходимых зеркал является компания Ball Aerospace & Technologies Corporation, штаб-квартира которой находится в городе Боулдер, штат Колорадо (США). Задачей компании была постройка высокотехнологичных и в то же время достаточно легких для транспортировки зеркальных элементов. Основным же подрядчиком проекта по постройке телескопа является компания Northrop Grumman.

Ширина основных зеркал телескопа составляет 6,5 метра, что более чем в два раза больше, чем у космического телескопа Hubble. Ширина каждого из 18 гексагональных зеркал составляет 1,3 метра, а вес — менее 40 килограммов. Каждое зеркало имеет несколько слоев, начиная от отражательной позолоченной бериллиевой подложки и заканчивая бериллиевой структурой основания.

Целостность конструкции позволяет удерживать каркас Delta. При этом каждое зеркало крепится на специальную раму Backplane Interface Flexure, на которой установлены миниатюрные приводы, позволяющие зеркалу расположиться в правильном и нужном направлении.

«Сложность зеркальных узлов обусловлена тем, что они разработаны быть очень легкими, но при этом способными работать при сверхнизких температурах -240 °C, выдержать перегрузки и вибрацию при запуске, а после этого еще и сохранять свою возможность дистанционного управления через приводы (моторчики), а также сохранять колоссальный уровень синхронизации на протяжении более двух недель, когда потребуется задействовать все зеркала как нечто одно единое целое», — говорит исследователь Ли Файнберг, занимающийся руководством установки оптических элементов на JWST в Центре космических полётов им. Р. Годдарда.

Эксперт говорит, что каждый сегмент зеркала содержит шесть приводов наведения и один дополнительный привод в их центре. Это позволяет каждому зеркальному компоненту работать сообща и фокусировать свой взгляд в одну точку, как если бы они были одним гигантским зеркалом.

Ученые NASA делают большие ставки на космический телескоп имени Джеймса Вебба, чей бюджет разработки уже перевалил за отметку в 8,8 миллиарда долларов. Астрофизики и астрономы будут его использовать для исследования природы темной материи, для изучения истории ранних звезд и галактик, а также для поиска новых экзопланет. Безо всяких сомнений, JWST может совершить настоящую революцию в исследовании космоса и астрономии.