неділя, 31 березня 2013 р.

История «Звездных войн»: Cоветская боевая орбитальная станция «Алмаз»


Многие слышали о Стратегической оборонной инициативе (СОИ) США, более известной, как программа «Звездных войн», которая получила свое название от известного фантастического фильма Джорджа Лукаса. Предложенная Рейганом в 1983 году программа предусматривала создание противоракетной обороны с элементами размещения ударных систем вооружений в космосе. 


Со временем программа себя полностью дискредитировала, так как требовала огромных финансовых затрат и ставила перед создателями целый ряд чрезвычайно сложных научно-технических проблем. В свою очередь в СССР начали задумываться над использованием на орбите боевых пилотируемых аппаратов гораздо раньше американцев, но об отечественных разработках сегодня знает куда меньше людей.

Между тем еще в 1964 году в СССР были начаты работы по созданию пилотируемой космической станции «Алмаз», которая разрабатывалась по заказу Министерства обороны. Если вы вдруг захотите узнать о станциях «Алмаз» что-то подробное и начнете листать справочники по космонавтике, то, к своему удивлению, обнаружите довольно мало интересного, чтобы узнать достаточно придется приложить много усилий. Дело в том, что «Алмаз» выводился в космос под псевдонимом «Салют». Станции с таким названием уже летали в космос, между тем задача боевого освоения космоса требовала повышенной секретности, с чем в СССР сравнительно легко справились.

Система, которую начали проектировать еще в 1964 году, была действительно уникальной для своего времени, у американцев подобных разработок не было даже в отдаленной перспективе. Пилотируемый космический комплекс «Алмаз», который начало разрабатывать КБ Челомея включал орбитальную станцию весом в 17,8 тонн и объемом около 100 куб. метров, высокоэнергетичный транспортный корабль снабжения (ТКС) с новейшим узлом стыковки и массой в 18 тонн и 2 многоразовых спускаемых аппарата, каждый из которых мог взять по 3 космонавта и 100 кг. груза. Данный комплекс помимо сугубо научных задач мог выполнять и вполне определенные военные функции – сбивать вражеские спутники, вести разведку и даже наносить бомбовые удары по объектам на поверхности планеты. Притом что полный экипаж станции состоял из 6 человек, она могла вести боевые действия и в полностью автономном режиме без участия пилотов.


Эскизный проект новой станции, которую назвали «Алмаз», в 1967 году приняла Межведомственная комиссия, включавшая в себя 70 известных ученых и руководителей НИИ и КБ, а также представителей Министерства обороны. В 1968 году был готов макет будущей станции и на заводе №22 (сейчас известен как завод Хруничева) приступили к производству корпусов.

Проект станции предполагал, что «Алмаз» станет гораздо более совершенным космическим разведчиком, чем беспилотные автоматические аппараты-фоторазведчики серии «Зенит». Более мощный фотоаппарат на «Алмазе» расходовал пленку на наземные объекты только по воле самих космонавтов. В их распоряжении был мощнейший «космический бинокль», который позволял разглядывать Землю и в инфракрасном спектре. Если экипаж замечал что-то подозрительное, он мог запустить серию снимков. Фотопленка проявлялась тут же на борту станции, достойные внимания военной разведки снимки передавались на Землю либо по телевизионному каналу, либо в специальной спускаемой капсуле. Помимо этого станция могла вести наблюдение за поверхностью планеты с помощью радиолокатора бокового обзора.

Разведывательная функция станции требовала постоянной ее ориентации на Землю с возможностью выполнения разворотов для осуществления поиска и нацеливания фотоаппаратуры на интересующие военных объекты. Для этого на станции была реализована очень сложная система трехосной ориентации, которая обеспечивала высокую точность при фотографировании и позволяла плавно выполнять развороты вдоль продольной оси на любой угол. Непосредственно за ориентацию станции в пространстве отвечали 2 корректирующих ракетных двигателя. Применяемы на станции научные разработки были передовыми для своего времени. На станции была установлена электромеханическая система стабилизации, которая включала шаровой двигатель-маховик и кольцевой маховик с большим кинетическим моментом. На то время подвешенный в электромагнитном поле шар-маховик был весьма оригинальным техническим решением. Другой экзотикой станции являлись цифровые вычислительные машины «Аргон16», которые управляли аппаратурой наблюдения станции.

Станция «Алмаз» имела следующие габариты: максимальная длина – 14,6 м., наибольший диаметр – 4,2 м., обитаемое пространство – 100 куб. м., полная масса – 17,8 т., полезная нагрузка – 5 т. Станция была рассчитана на экипаж в три человека, а полное время работы на околоземной орбите составляло – 410 дней. С пристыкованным транспортным кораблем снабжения экипаж мог быть увеличен до 6 человек. Электроснабжение станции осуществлялось с помощью солнечных батарей площадью в 52 кв. метра, которые обеспечивали мощность в 3,12 кВт.

По конструкции отсек гермоотсек станции был разделен на 2-е зоны, которые условно обозначались зонами большого и малого диаметров.

Комплекс «Алмаз»: 1 – пристыкованный транспортный корабль «Союз»; 2 – зона большого диаметра орбитального блока ОПС; 3 – солнечные батареи; 4 – перископ; 5 – зона малого диаметра ОПС; 6 – шлюзовая камера со стыковочным узлом;

В передней части станции в зоне малого диаметра (диаметр 2,9, длина 3,8 м.) находился стол для приема пищи, приспособления для ее подогрева, краны с горячей и холодной водой, над столом находился пульт управления системой жизнеобеспечения станции, связью и освещением. Здесь же были расположены два спальных место – одно стационарное, другое откидное. По бортам бытовой зоны находились шкафы, в которых находилось научное и медицинское оборудование, а также бытовая электротехника: магнитофон, пылесос, радиоприемник. Данная зона была оборудована обзорными иллюминаторами.

За бытовой зоной следовал рабочий отсек или зона широкого диаметра (диаметр 4,15, длина 4,1 м.). Здесь находился пост управления станцией с оптическим визиром и панарамно–обзорными устройствами, перископ кругового обзора, санитарно-гигиеническое и медицинское оборудование, разведывательная аппаратура. Так находившийся позади рабочего отсека оптический телескоп для наблюдения за поверхностью Земли занимал место от пола до потолка станции.

Принимая во внимание то, что во время проектирования «Алмаза» в США проводились работы над созданием разного рода космических перехватчиков на станции были приняты меры для защиты от подобных космических аппаратов. Станция получила на вооружение 23-мм автоматическую пушку, которую сконструировал Нудельман, ее можно было навести на цель через оптический прицел – визир, осуществляя разворот всей станции. Пушка была специально переработана для стрельбы в вакууме и могла использоваться не только для защиты станции, но и для уничтожения любых космических целей, находящихся в зоне поражения. Данная установка получила условное обозначение «Щит-1», в дальнейшем, тот же конструктор Нудельман разработал новую систему «Щит-2», которая получила на вооружение 2 ракеты «космос-космос».

Транспортный корабль станции «Алмаз» не уступал в размерах самой станции имел в длину 17,5 м., диаметр – 4,2 м., обитаемый объем – 45 куб. м., полную массу – 17,5 т. и полезную нагрузку в 12,6 т. Корабль был рассчитан на максимальный экипаж в три человека и максимальное время эксплуатации в 7 суток, в составе комплекса «Алмаз» срок эксплуатации возрастал до 200 суток. Электроснабжение корабля осуществлялось от солнечных батарей общей площадью 40 кв. метров, которые были способны обеспечить мощность в 2,4 кВт.

Таким образом, почти за 20 лет, до знаменитой речи Рейгана, напугавшего мир «Звездными войнами», в СССР уже началась разработка орбитальной станции двойного назначения, которая помимо выполнения вполне мирных научных программ, могла выполнять вполне определенный перечень военных задач.

США: Космосу необходима «генеральная уборка»

США считают необходимой «генеральную уборку» космического мусора, однако не располагают нужными технологиями, изучение проблемы продолжается, сообщил в пятницу заместитель помощника госсекретаря США по контролю над вооружениями, проверке и соблюдению соглашений Фрэнк Роуз.

Как сообщил Роуз, такая работа ведется под эгидой Совета национальной безопасности и Управления науки и технологий Белого дома, передает ИТАР-ТАСС.

Выступая в вашингтонском отделении Международного института стратегических исследований, Роуз отметил, что своими аппаратами на орбите располагают сейчас более 60 стран, а также многочисленные коммерческие компании и научные учреждения. В результате околоземное «космическое пространство становится все более переполненным», сказал американский дипломат.

По его словам, в настоящее время Пентагон «отслеживает более 22 тыс. космических объектов размером свыше 10 см, из которых около 1,1 тыс. составляют действующие спутники».

«Кроме того, - добавил дипломат, - есть еще сотни тысяч объектов, которые слишком малы, чтобы за ними можно было вести наблюдение, но достаточно опасны, чтобы нанести повреждения спутникам или Международной космической станции».

По американским данным, количество космического мусора значительно увеличилось за последние пять лет в результате двух событий, вызвавших большой международный резонанс. В 2007 году Китай провел испытания противоспутникового оружия, уничтожив на орбите свой собственный аппарат, а в 2009 году произошло столкновение российского спутника серии «Космос» с американским спутником Iridium.

«Обломки, образовавшиеся в результате этих двух событий, составляют 36% всех объектов на низкой околоземной орбите, за которыми можно вести наблюдение», - сказал Роуз.

Вопрос о том, как убрать из космоса хотя бы большие фрагменты, представляющие наибольшую опасность для спутников и МКС, изучают не только США, но и другие страны. «Однако эта проблема связана с серьезными политическими, техническими, финансовыми и юридическими трудностями», - признал заместитель помощника госсекретаря, уточнив, что пока американские эксперты «находятся только в начале пути».

«И правительство Соединенных Штатов еще не приняло никакого решения на этот счет», - подчеркнул он.

Не создано для этого и подходящих технологий, хотя некоторые американские компании уже задумываются о том, чтобы заняться их поиском. Поступали и предложения из-за рубежа. По свидетельству Роуза, швейцарские инженеры предложили использовать для уборки космического мусора устройство, действующее по принципу пылесоса, а многие специалисты считают наиболее перспективным применение в этих целях лазерных технологий. Но в любом случае это дело весьма отделенного будущего.

Пока же США намерены сосредоточить усилия на разработке международных правил, которые позволят держать космическое пространство в чистоте и не засорять его мусором техногенного происхождения. Как сообщил зампомощника госсекретаря, Соединенные Штаты поддерживают проект Международного кодекса поведения в космосе, подготовленный Евросоюзом. Ожидается, что он будет обсуждаться в мае на встрече в Киеве с участием всех ведущих космических держав, включая Россию, которая уже давно заявляла о необходимости принятия такого документа.

Кроме того, США придают большое значение деятельности Группы правительственных экспертов, занимающейся по поручению Генеральной Ассамблеи ООН выработкой мер транспарентности и укрепления доверия в космической области. На следующей неделе она рассмотрит на встрече в Женеве окончательный проект своего доклада на эту тему, который должен быть готов к июлю нынешнего года.

Еще один важный доклад с рекомендациями о введении международных стандартов, направленных на предотвращение появления космического мусора, готовит Комитет ООН по использованию космического пространства в мирных целях. Однако, как сообщил Роуз, его публикация ожидается только к концу 2014 года, пишет "Взгляд".

субота, 30 березня 2013 р.

НАСА хочет поймать астероид

Бюджет НАСА в 2014 финансовом году может включать в планы амбициозную миссию для отправки роботов-зондов в космос для захвата астероида, который они потом подтащат обратно в пределы досягаемости для исследования астронавтами.

Космическое агентство выделит $100 млн. на финансирование самой смелой миссии по захвату астероида. Подобная миссия была впервые предложена в прошлом году Институтом космических исследований при Калифорнийском технологическом институте в Пасадене. Это исследование, опубликованное в апреле прошлого года, подразумевает захват астероидов шириной до 7 метров и их последующую транспортировку на лунную орбиту к 2025 году, сроку, установленному администрацией Барака Обамы для реализации этой миссии.

NASA заявила в пятницу, что она не может пока комментировать детали бюджетного запроса агентства 2014 года, пока администрация президента не представит полный федеральный бюджет на их запрос 10 апреля.

Эта миссия, как и само исследование, опубликованное в прошлом году, на котором она основана, рассматривается учеными в качестве потенциальной платформы подготовки для пилотируемой миссии на Марс.

«Кассини» сфотографировал Мимас на фоне Сатурна

Астрономы, работающие с данными космического аппарата «Кассини» сфотографировали спутник Сатурна Мимас на фоне атмосферы хозяина - газового гиганта. Фотография в высоком разрешении и ее описание появились на сайте Американского космического агентства.

Спутник диаметром чуть менее 400 километров виден в правой верхней части снимка, в то время как большую часть изображения занимает атмосфера газового гиганта. Снимок был сделан широкоугольной камерой «Кассини» 28 ноября 2012 года, однако был опубликован только сейчас. Изображение было получено в инфракрасном диапазоне.

Фотография запечатлела Сатурн и его спутник в тот момент, когда автоматический зонд находился на широте в 21 градус над экватором Сатурна. Расстояние «Кассини» до газового гиганта в этот момент составило около 800 тысяч километров.

В левой части снимка в области полюса можно рассмотреть так называемый шестиугольник Сатурна. Он представляет собой необычное вихревое явление в атмосфере планеты и до сих пор не имеет общепринятого объяснения своей природы. Ранее ученым удалосьвоспроизвести его образование в лаборатории используя вращающийся сосуд с 30 литрами воды.

«Кассини» работает в окрестностях Сатурна с 2004 года. Помимо изучения самого газового гиганта, аппарат также наблюдает за его спутниками - Мимасом, Тефией и Титаном. Благодаря его наблюдениям недавно на поверхности последнего удалось доказать существование метановых «льдин».

Польский астроном-любитель открыл новую планету

Астроному-любителю из Польши при помощи сайта planethunters.org удалось идентифицировать планету под названием PH2-b, которая имеет размер Юпитера и расположена на расстоянии 1206 световых лет от Земли.

Открытие нового небесного тела подтвердили ученые из обсерватории на Гавайях, организовавшие дополнительные исследования. После этого начался поиск счастливчика, скрывавшегося под электронным именем rafcioo28. Как выяснилось, первооткрывателем оказался 33-летний информатик Рафал Хершкович из города Згеж в Лодзинском воеводстве.

Примечательно, что польский любитель астрономии даже не догадывался о значении совершенного им открытия. Исследование космоса он называет всего лишь своим хобби. К международной сети "охотников за планетами" он подключился от скуки в прошлом году во время отпуска. "Мне очень повезло, что я получил материал об этой планете и первым отметил его", — сказал Хершкович. "Когда я услышал, что мне это удалось, списал все на шутку. Но потом проверил интернет-ресурсы и выяснил, что меня давно разыскивают".

Добавим, проект "Охотники за планетами" уже оказал науке неоценимую поддержку. Как писали мировые СМИ, в январе этого года она позволила группе астрономов-любителей из разных стран обнаружить 42 новые экзопланеты, 15 из которых предположительно пригодны для развития жизни. PH2-b также входит в этот список потенциально обитаемых космических тел. Температура ее поверхности составляет 46 градусов.

Спутники Сатурна и его кольца расскажут историю развития Солнечной системы

Недавно завершенный анализ данных с космического аппарата НАСА «Кассини» позволяет предположить, что спутники Сатурна и его кольца содержат материалы и ключ к разгадке многих тайн из разных периодов зарождения и формирования нашей Солнечной системы.

Хотя поверхность колец и покрыта новыми слоями материи, их возраст составляет более 4 млрд. лет.

По словам ученых Национального института астрофизики Италии, «изучение системы Сатурна поможет нам понять, химическую и физическую эволюцию всей нашей Солнечной системы.

Данные визуального и инфракрасного спектрометра, отображаемые «Кассини», показали, что лед, а также цвета, которые являются признаками органических материалов, распределены по всей системе колец и спутников Сатурна. Данные спектрометра в видимой части светового шоу показали, что окраска на кольцах и спутниках, как правило, касается лишь их поверхностей.

Используя инфракрасный диапазон, ученые также обнаружили обильные залежи льда, которого слишком много, чтобы они были занесены кометой или другим космическим телом. Поэтому исследователи сделали вывод, что замерзшая вода, скорее всего, была сформирована во времена рождения Солнечной системы, потому что Сатурн вращается вокруг Солнца за пределами так называемой «Снежной линии», где окружающая среда способствует сохранению замерзшей воды.

Загадочное синее свечение над поверхностью Луны

И снова на официальных фото поверхности Луны от НАСА энтузиасты нашли странное синевато-зеленое свечение. На этот раз оно с самого края фотографии и что там осталось вне кадра мы можем лишь догадываться.

Это фото было сделано во время полета Аполлона-15. Об загадочных огнях на поверхности Луны сообщал еще экипаж Аполлона-11. Из неофициальных источников известно, что непонятные светящиеся объекты сближались с «Аполлоном-12» и преследовали «Аполлон-13».

На одном из витков вокруг Луны астронавт «Аполлона – 17» Х.Шмидт увидел яркую вспышку к северу от кратера Гримальди Б. На следующий день, во время четырнадцатого облёта Луны пилот орбитального отсека «Аполлона – 17» Р.Эванс доложил в Хьюстон : «Эй! Знаете, вы никогда не поверите! Я сейчас как раз над кромкой Моря Восточного. Я глянул вниз и увидел вспышку света на восточном крае…».

На Луне нашли ртуть и водород

Национальное управление по воздухоплаванию и исследованию космического пространства обнаружило ртуть и водород на поверхности Луны, сообщает news.mail.ru.

На такие выводы ученых натолкнул спектрографический анализ пыли и газа, выброшенных при падении зондов GRAIL на поверхность Луны.

"Результаты могут сказать нам еще больше о водороде и воде у полюсов Луны. Мы начинаем понимать, что количество водяного льда вокруг полярных регионов больше, чем считалось раньше, но мы не вполне понимаем, как он попадает сюда", — говорят ученые.

Новые данные позволят лучше понять эволюцию лунного водорода, который может возникать из "имплантированных" в лунном грунте протонов солнечного ветра, которые затем мигрируют и "успокаиваются" только в холодных полярных регионах.

Напомним, два зонда GRAIL с января 2012 года исследовали гравитационное поле Луны, с высокой точностью фиксируя микроскопические отклонения в орбитальном движении друг друга. В декабре, когда на борту зондов заканчивалось топливо, ученые решили разбить их у северного полюса Луны.

За падением аппаратов наблюдал орбитальный зонд LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter) при помощи ультрафиолетового спектрометра LAMP, который получил спектр газового облака, возникшего в момент падения "близнецов".

пʼятниця, 29 березня 2013 р.

«Союз» добрался по короткой схеме

Космический корабль «Союз» с тремя членами экипажа долетел до МКС за шесть часов — в восемь раз быстрее, чем обычно. Время было сэкономлено за счет сокращения числа оборотов вокруг Земли. Глава Роскосмоса не исключил, что короткая схема полета может стать штатной.

В пятницу в 6.28 утра пилотируемый корабль «Союз ТМА-08М» успешно пристыковался к Международной космической станции (МКС). «Союз» причалил к малому исследовательскому модулю «Поиск» российского сегмента МКС. Стыковка прошла в автоматическом режиме. На станцию была доставлена 36-я экспедиция — командир Павел Виноградов и бортинженер Александр Мисуркин из Роскосмоса и бортинженер Кристофер Кэссиди из NASA. На борту МКС их ждали члены 35-й экспедиции — командир Крис Хадфилд из Канадского космического агентства, бортинженеры россиянин Роман Романенко и американец Томас Машберн.

Впервые полет экипажа на МКС прошел по короткой шестичасовой схеме. Ранее «Союзы тратили на полет по 50 часов.

Время было сэкономлено за счет количества оборотов вокруг Земли. «Для выведения и стыковки корабля «Союз ТМА-08М» с МКС была запланирована четырехвитковая схема, которая будет использоваться впервые для данного типов корабля и станции», — пояснили в Роскосмосе.

Сообщается, что переход на короткую схему полета начал обсуждаться год назад, когда космические туристы признались, что им трудно переносить двое суток в тесном корабле на орбите. Как пояснил командир 36-й экспедиции МКС Павел Виноградов, на четвертом-пятом витке вокруг Земли появляются симптомы усталости. Накапливается сильная слабость, начинает тошнить. «Одно из преимуществ новой схемы — экипаж не успевает почувствовать невесомость сразу, поскольку действие невесомости на организм человека начинает проявляться через четыре-пять часов полета», — цитируют РИА «Новости» Виноградова. По его словам, еще одним плюсом короткой схемы является быстрая доставка на станцию различных научных объектов, в том числе биопрепаратов.

«За такое короткое время на МКС можно привезти мороженое, оно не успеет растаять», — пошутил космонавт.

Кроме того, сокращение времени полета позволит уменьшить расходы на топливо.

Первоначально короткая схема была опробована несколько раз грузовыми кораблями «Прогресс», доставляющими на космическую станцию оборудование и продукты. 36-й экипаж МКС почувствовал изменения, когда перед стартом им пришлось в два раза дольше тренироваться — не два, а четыре дня подряд. Дублер экипажа космонавт Олег Котов пояснил РИА «Новости», что главное отличие предстартовой подготовки в том, что все операции по короткой схеме более сжатые по срокам, чем при двухсуточной схеме. «Новая схема укорачивает время полета, но при этом увеличивает интенсивность работы. То, что ты раньше делал, условно говоря, за 30 минут, теперь надо делать за 5-10 минут», — сказал Котов.

После успешного выведения корабля «Союз» на орбиту глава Роскосмоса Владимир Поповкин заявил, что еще один пуск экипажа на МКС обязательно будет совершен по короткой схеме.

«Мы заложили это в полетной программе. После стыковки мы внимательно изучим все биологические параметры экипажа и определимся, будет ли это штатной схемой полетов», — сказал Поповкин.

В задачи членов 35-й и 36-й экспедиций входят 50 экспериментов, в том числе завершение серии эксперимента «Плазменный кристал», который идет на МКС уже 10 лет. Частицы пыли, вводимые в плазму, становятся в кристаллы, видимые невооруженным глазом. Также запланированы несколько выходов в открытый космос. Кроме того, космонавтам предстоит принять несколько российских, американских и европейских кораблей. А Виноградов в космосе готовится встретить свое 60-летие. Его день рождения будет 31 августа. Он может стать самым великовозрастным из действующих космонавтов, работавших на МКС.

середа, 27 березня 2013 р.

На карте Меркурия появится фамилия создателя Ктулху

Международный астрономический союз утвердил названия для девяти кратеров на Меркурии, предложенные командой зонда "Мессенджер", который составил первую полную карту этой планеты.

На карте теперь появятся имена русского художника Николая Рериха, американского фантаста Говарда Лавкрафта (создателя популярного персонажа Ктулху), эстонской писательницы Бетти Альвер, литовского поэта Кристионаса Донелайтиса, итальянского драматурга Эннио Флайано, австралийского фотографа Джеймса Херли, американской писательницы Мадлен Лэнгл, венгерского поэта Шандора Петефи и гавайского музыканта Чарльза Пахинуи.

Собственные имена получили уже около 300 кратеров на Меркурии. Согласно правилам союза, кратеры на этой планете должны получать названия в честь художников, музыкантов и литераторов.

вівторок, 26 березня 2013 р.

Европа и США столкнут космический корабль с астероидом

Европейские и Американские ученые намерены построить космический корабль и разбить его об огромный астероид в 2022 году, с целью изучить поведение астероида при столкновении.

Согласно проекту, получившему название AIDA, в 2019 году планируется запустить два космических корабля на трехлетнее путешествие к астероиду Дидим. Один корабль будет построен учеными из США, другой - Европейским космическим агентством. Данный астероид идеально подходит для миссии, поскольку не имеет никаких шансов столкнуться с Землей и добраться до него проще всего.

Астероид Дидим на самом деле является системой, состоящей из двух астероидов, связанных друг с другом гравитацией. Основной астероид огромен, и составляет 800 метров в поперечнике, в то время как меньший астероид (150 метров) вращается вокруг него.

Цель миссии AIDA весьма важна. Она позволит ученым впервые увидеть двойную систему из астероидов вблизи и получить ценную информацию по возможности предотвращения столкновения опасных астероидов с Землей.

"Двойные системы весьма распространены", - говорит Энди Ривкина, ученый Лаборатории Прикладной Физики Джона Хопкинса, работающий над американской частью проекта AIDA. "Это будет наша первая близкая встреча с двойной системой". Ривкин и его коллеги работают над строительством космического аппарата DART. Аппарат DART должен будет столкнуться с меньшим астероидом Дидим на скорости 22 530 км/ч. Такое столкновение, должно оставить на поверхности астероида кратер и, как надеются ученые, изменить траекторию астероида.

Европейское космическое агентство строит аппарат AIM. Этот аппарат будет наблюдать за столкновением с безопасного расстояния, и собирать данные.

По ожиданиям ученых, столкновение позволит сместить траекторию астероида лишь на несколько миллиметров. Помимо изменения орбиты, ученые смогут определить состав астероида, изучить поведение выброшенных осколков в результате столкновения. Кроме того миссия поможет подготовить астронавтов к условиям, которые могут возникнуть в ходе будущих пилотируемых полетов на астероиды - такие, как проект НАСА по отправке астронавтов на астероид к 2025 году.

На строительство аппарата AIM будет затрачено 194 миллиона долларов. Аппарат DART обойдется в 150 миллионов долларов.

Российские космонавты планируют полет вокруг Луны

Российские ученые заявили, что космическая отрасль страны будет готова обеспечить пилотируемые облет Луны к 2030 году.

В частности, об этом заявил замначальника Центра системного проектирования ЦНИИмаш Анатолий Мальченко.

По словам специалиста, в настоящее время основные работы направлены на создание пилотируемого корабля нового поколения. Кроме того, отметил ученый, необходимо также создать инфраструктуру, которая сможет обеспечить использование этого корабля.

"США к 2021 году ставят себе задачу облета Луны на своем новом пилотируемом корабле. По видимому, для нас такая задача к 2021 году непосильна, ну а к 2030 году такая задача уже стоит в нашей космической политике", - добавил Мальченко.

"Это будет не просто полет, а для работы, для проверки той аппаратуры, которая будет на Луне развернута", - сказал он.

Также ученый отметил, что российские космические планы предусматривают создание на Луне обсерватории.

Астрономы рассмотрели на спутнике Юпитера океан раскаленной магмы

Спутник Юпитера Ио, считается самой вулканически активной луной из всех в Солнечной системе, и учёным наконец-то выдался шанс рассмотреть его внимательно.

Ио ежегодно на свою поверхность выбрасывает примерно в 100 раз больше лавы, чем Земля.

Полученные с зонда НАСА Galileo данные, свидетельствуют о том, что эта активность является результатом деятельности гигантского океана магмы, который спрятан под поверхностью спутника. Согласно расчетам исследователей, что глубина этого магматического океана составляет, по крайней мере, 50 км.

«Это минимальные цифры. Вполне возможно, что в реальности они больше. Этот спутник показался довольно странным еще в 70-х годах, когда исследователи впервые начали рассматривать Ио при помощи космических аппаратов Pioneer и Voyager», — сообщил Кришан Хурана, ученый из Института геофизики при Университете Калифорнии в Лос-Анжелесе.

«Теперь же логичны совсем другие вопросы, и один из них: «почему на поверхности Ио находится так много вулканов»? Теперь мы почти уверены, что причина в гигантском резервуаре с магмой, скрытом под поверхностью Ио», — отметил Хурана.

Вулканизм Ио, по мнению ученых, отчасти вызван и Юпитером, его материнской планетой. Колоссальные гравитационные волны, производимые этим газовым гигантом, буквально пронзают Ио, вызывая тем самым возмущения расплавленных пород под его корой.

При этом астрономы отмечают, что природа вулканов на Земле и Ио различается. На нашей планете вулканы – это результат взаимодействия тектонических плит, тогда как на Ио — это выбросы так называемого «плескания» океана магмы под поверхностью.

Результаты анализа, проведенного магнетометром Galileo, указывают на то, что Ио весьма зависим и подвластен гравитации Юпитера. Вот почему логично предположить, что вулканы нередко могут провоцироваться гравитационными возмущениями.

«Подробные данные об Ио к нам поступают уже более восьми лет, тем не менее, у нас по-прежнему остается очень много вопросов относительно структуры этого космического тела», — добавил ученый.

Проведенный анализ позволил исследователям предположить, что в составе магматического океана на Ио больше всего расплавленного железа и магния. Косвенным подтверждением этому стала поверхность Ио, где Galileo были обнаружены породы из лерцолита – магматического образования, с большим содержанием силикатов магния и железа. Такие породы широко распространены, например, в Скандинавских странах.

Если на Ио слой расплавленной магмы, как поясняют ученые, составляет около 50 км в толщину, тогда такой раскаленный океан должен весить примерно 10% от общей массы спутника. Температура магматического океана должна достигать порядка 1200 градусов. В самом центре Ио, как считают исследователи, спрятан собственный гравитационный центр спутника, котоый представляет собой железное ядро, подобное тому, что есть и у Земли.

Слой лавы под поверхностью Ио впервые был обнаружен два года назад.

пʼятниця, 22 березня 2013 р.

Ученые нашли пригодную для жизни планету, похожую на Землю

Звезда HD 40307 в созвездии Живописца — оранжевый карлик спектрального класса K, который примерно на 23% легче Солнца и настолько же тусклее его.

Об этом говорится в статье, опубликованной в журнале Astronomy & Astrophysics.

В 2008 году ученые из Европейской южной обсерватории (Чили) обнаружили рядом с этой звездой сразу три планеты — с массами в 4,2, 6,7 и 9,4 раза больше массы Земли. Эти планеты обращаются на очень маленьких орбитах вокруг светила, и их «год» длится 4,3, 9,6 и 20,4 земных суток соответственно.

«Мы обнаружили два ясных дополнительных сигнала, с периодом в 34 и 51 день, которые соответствуют планетам-кандидатам с минимальными массами в несколько масс Земли. Шестая планета… имеет период обращения около 200 дней… и массу примерно в семь масс Земли», — говорится в статье.

Шестая планета — HD 40307 — привлекла особое внимание ученых, поскольку она оказалась почти точно в середине «зоны жизни» вокруг своего светила. «Зоной жизни» ученые называют область вокруг звезды, где на поверхности похожей на Землю планеты может существовать жидкая вода. «Больший радиус орбиты новой планеты означает, что ее климат и атмосфера могут вполне обеспечивать поддержание жизни», — говорит один из авторов работы Хью Джонс, слова которого приводятся в сообщении университета.

Лунная ракета NASA ужаснула экспертов

Экспертное заключение о перспективности ракеты-носителя Ares I-X, появившееся двое суток спустя после установки изделия на стартовой площадке, отличает беспощадность формулировок.

Как сообщает Associated Press, независимый экспертный совет, собранный новой вашингтонской администрацией, 22 октября 2009 года вынес своё заключение.

Оно пессимистично.

NASA собралось лететь не туда, куда надо, и не на той ракете, на которой надо - так подытожил суть текущей "лунной" программы NASA руководитель экспертного советаНорман Августин (Norman Augustine).

Эксперты полагают, что американское космическое агентство должно подобрать новые, более реалистичныепрограммные цели - и создавать новую, подходящую для решения таких задач, ракету-носитель.

Проблемы, с которыми столкнулось NASA при попытке создать носитель, способный доставить человеку на Луну, не лишив при этом возможности вернуться обратно, давно были отмечены экспертами и неоднократно обсуждались на портале Исследования и разработки – R&D.CNews.

Особенно изумлял недопустимо высокий, способный убить человека, уровень вибраций, органически присущей данной ракете - и попытка бороться с ними с помощью множества активных и пассивных вибраторов.

Вердикт экспертов, вероятно, означает, что эксперимент с Ares I-X признан неудачным заранее.

Высадка на Луну и возвращение людей на Землю сопряжены со значительным расходом горючего, отмечают эксперты. Для начала стоит попробовать облететь Луну, или осуществить высадку на более удобные объекты с малой гравитацией - даже пролетающие вблизи Земли астероиды или спутники Марса окажутся дешевле в достижении, нежели Луна.

Со временем, полагает Норман Августин, NASA сможет доставить пилотируемую экспедицию на Луну, однако естественный спутник Земли в любом случае не должен становиться главной целью.

Какие?

По мнению экспертов, необходимо отсрочить выведение из эксплуатации шаттлов, намеченное на осень следующего года, по крайней мере на год (до 2011 года), а также продлить срок существования МКС с 2015 до по крайней мере 2020 года. Рекомендовано увеличить масштабы изучения внутренних областей Солнечной системы - того, полагают эксперты, хотел бы американский народ.

В целом рекомендовано увеличить уровень финансирования агентства.

Более подробная информация о новых перспективах NASA будет представлена на портале Исследования и разработки – R&D.CNews.

К барионной асимметрии Вселенной вскоре может добавиться лептонная

Физики Доминик Шварц (Dominik Schwarz) и Майк Штуке (Maik Stuke) из Билефельдского университета(Германия) представили исследование, указывающее на очень интересное следствие из последних данных по реликтовому излучению.

По всей видимости, считают учёные, во Вселенной куда больше антинейтрино, чем нейтрино. Все помнят, что вопрос о том, являются ли нейтрино и антинейтрино тождественными частицами, пока не решён. Но уже сейчас ясно, что по хиральности (различие правого и левого) антинейтрино отличается от нейтрино. И вот тут возникает интересный вопрос: теоретически ничто не должно указывать на преобладание антинейтрино. 

Но если оно всё же есть, то требует физического объяснения, с чем пока проблемы. Похожая ситуация сложилась и с обычной барионной материей: по идее, обычных антиматерии и материи при рождении Вселенной должно быть поровну. Факты же говорят о том, что антиматерии почти нет, а материи не так уж и мало. По некоторым оценкам, разница в количестве той и другой во Вселенной является десятимиллиардной. Это тягостное противоречие теории и практики называется «барионной асимметрией Вселенной».

Немецкие физики настаивают: кроме барионной асимметрии, налицо также лептонная. Барионы, как хорошо известно сконструированному в основном из них читателю, сами состоят из трёх кварков. Наиболее массовые их примеры — протоны и нейтроны, представляющие основную часть массы атомов. Лептоны же из кварков не состоят и если и являются составными, то их «кирпичики» (гипотетические преоны) такие же, как у кварков. Чаще всего мы в прямом смысле сталкиваемся с такими лептонами, как нейтрино (нейтральная частица) и электроны (заряженная частица).

Как утверждают исследователи, антинейтрино преобладают над нейтрино на несколько порядков сильнее, чем материя над антиматерией, что означает загадку ещё более сложную, чем барионная асимметрия. Кроме того, общее число лептонов может значительно превосходить количество барионов. «"Лептонная Вселенная" — это Вселенная, которая содержит намного больше лептонов, чем барионов, — говорит Доминик Шварц. — Вселенная, где огромное количество антинейтрино должно быть чем-то неожиданным. Я не могу сказать, как это изменит общую картину [устройства мира], поскольку мы пока в самом начале изучения этой идеи...»

Как удостовериться в существовании преобладания антинейтрино и, следовательно, лептонной асимметрии Вселенной? Известно, как тяжело зарегистрировать нейтрино и антинейтрино: большинство из них каждое мгновение «проскакивают» через весь земной шар и почти не замедляются при этом. Однако г-да Шварц и Штуке указывают на то, что в ранней Вселенной такой дисбаланс должен был влиять на нуклеосинтез, и реликтовое излучение, возникшее после этого, должно нести явные отпечатки такой асимметрии.

Используя данные по реликтовому излучению от Атакамского космологического телескопа, Телескопа Южного полюса, а также WMAP, авторы работы сравнили ситуацию с распространённостью гелия в первоначальной Вселенной с наблюдаемой сегодня в некоторых внегалактических районах. В итоге, применив гелий как «лептометр», удалось наложить существенные ограничения на лептонную асимметрию, по которой, похоже, антинейтрино действительно доминируют над нормальными нейтрино. По всей видимости, такая асимметрия должна ускорять расширение Вселенной. 

Тем не менее пока нельзя исключить и сценарий нормального нуклеосинтеза: для окончательного вывода нужны новые наблюдения. И дело стоит того. «[Подтверждение лептонной асимметрии] определённо должно опровергнуть стандартный сценарий [нуклеосинтеза], предполагающий, что такой асимметрии не было», — считает Доминик Шварц. Впрочем, новая теория нуклеосинтеза не будет радикально отличаться от нынешней: речь пойдёт лишь о серьёзной корректировке той же модели.

Космос как предчувствие

Неожиданного визита из космоса можно ждать буквально в любой момент: как не смогли своевременно заметить челябинский метеорит. И, если развитые страны уже далеко продвинулись в деле астероидно-метеоритной безопасности, то российская наука находится в упадке, подпитываемая по большей части популистскими заявлениями чиновников, годами только обещающих финансирование.

После внезапной космической атаки в Челябинске в феврале 2013 года ученые продолжают отвечать на вопросы общества, почему никто не был предупрежден и насколько способна наука предсказать подобные явления впредь. Аппокалиптические новости с Урала утром 15 февраля заставили всю планету заговорить о внеземном вторжении и конце света. Впрочем, ограничились выбитыми стеклами и несколькими десятками пострадавших от осколков. Эксперты в области астрономии называют этот случай показательным: во-первых, интерес представляет сам космический пришелец, во-вторых, в очередной раз стали очевидными недоработки по части защиты, в-третьих, большое количество пострадавших говорит о том, что население за последние 20 лет забыло основы гражданской обороны.

«Если бы я увидел вспышку, я бы открыл окна и лег бы под стенку», - поделился с журналистами директор Института прикладной астрономии РАН Александр Ипатов в ходе круглого стола в ИТАР-ТАСС, просвещенного вопросам кометно-астероидной опасности. От момента прохождения челябинского болида до прихода ударной волны прошло 2-3 минуты. Его коллеги оказались все-таки более любознательны в бытовом смысле и признались, что, будь они обывателями, тоже поприлипали бы к окнам.

Неготовность же ответственных служб к внеземному вторжению заведующий лабораторией малых тел Солнечной системы Юрий Медведев объясняет тем, что объект, вошедший в атмосферу, летел со стороны Солнца и был слишком мал, чтобы его заметить заблаговременно. Таких «пришельцев» сегодня в принципе предсказать сложно. Однако первые попытки уже предпринимаются. Положительным примером оперативной координации специалистов со всего мира астрофизики называют точные расчеты падения метеорита 2008TC3, который встретился с Землей 7 октября 2008 года. Пятиметровое небесное тело засекли за 19 часов до падения, просчитали траекторию и с впечатляющей точностью указали место столкновения с поверхностью в пустыне в Саудовской Аварии. Именно там в последствии и наши фрагменты «пришельца».

При этом, как подчеркнули астрономы, треть работы была проделана российскими учеными. Хотя, действительно, первые данные пришли от американской обсерватории Маунт-Леммон с телескопа «Каталина». К слову, засекла тогда небесное тело и американская система противоракетной обороны. США данными поделились. В итоге спецслужбы всего мира, в то числе и России, обзавелись характеристиками ПРО Штатов. Больше желания делиться у американцев не возникало.

После общения с учеными создается двоякое впечатление. С одной стороны, они говорят, что взаимодействие с иностранными коллегами налажено и вдруг возникнет серьезная опасность, спасать планету договорились сообща. Однако в фундаментальных исследованиях каждый оказался сам за себя. Лучшие обсерватории после распада СССР оказались за границей - на настоящий момент у России нет ни одного спутника для слежения за астероидами и кометами. В это время японцы и американцы уже предпринимают попытки бомбардировки небольших объектов.

«В международное сотрудничество бедных не берут», - с сожалением отмечают эксперты, говоря, в частности, о том, почему Россия не вошла в программу Европейской обсерватории. Надо было придти с готовыми решениями и вложениями. Деньги, впрочем, обещают. При РАН создана рабочая группа по кометно-астероидной опасности, в чьи задачи входит координация между всеми заинтересованными сторонами. Группа, по словам заместителя директора Главной (Пулковской) обсерватории Александра Девяткина, работает, только финансирование до сих пор не выделено. Потребности можно прогнозировать: 8 пунктов наблюдения (должны быть расположены не только на территории России), 8-10 телескопов, что обойдется более чем в 100 миллионов рублей, спутники. Однако, это капля в море — в идеаленеобходимо более 50 миллиардов рублей на ближайшее десятилетие, такой порядок сумм ранее заявляла заведующая отделом Института астрономии РАН Лидия Рыхлова. Руководство страны в лице вице-премьера Рогозина полагает, что это несколько накладно.

Ученые надеются, что выступавшие сразу после 15 февраля чиновники не ограничатся популизмом и вопрос с финансированием сдвинется с мертвой точки. Оптимизм внушают заверения главы Роскосмоса Владимира Поповкина, который 12 марта сообщил, что его ведомтсво совместно с министерством обороны и Российской академией наук создадут единый центр по предупреждению и отражению космических угроз.

Отметим, что астероидно-кометная опасность уже давно волнует ученых мужей. Так, еще в 2010 году гендиректор ФГУП ЦНИИмаш Геннадий Райкунов, выступил с докладом, в котором отметил, что научно-исследовательские работы ведутся многими странами мира уже несколько лет. Причем флагманом выступают США, где реализуется программа «Космическая Стража-2», перед которой стоит задача в течение 20 лет обнаружить все опасные небесные тела размером не менее 140 метров.

Россия в этом плане заметно отстает, на 2010 год существовали только предложения по постройке космических комплексов наблюдения за объектами, сближающимися с Землёй. То есть космических астероидный разведчиков нет, но есть большая потребность в их создании. Среди ученых-исследователей, занимающихся проблемой, такие предприятия, как «КБ имени Макеева», ЦНИИ «Комета», Институт солнечно-земной физики Сибирского отделения РАН, ФГУП «НПО имени С.А.Лавочкина».

«Конструкторское бюро имени академика Макеева», в частности, разработало свою концепцию системы защиты Земли от астероидно-кометной опасности. В нее входит универсальный космический аппарат-разведчик «КАИССА» для оперативного уточнения траектории и изучения структуры небесного тела, а также создание ударного космического аппарата «КАПКАН» для непосредственного воздействия на астероид или комету, чтобы не допустить его столкновения с Землей. Различными группами специалистов также разработаны еще варианты того, как уберечь человечество от катастрофы.

Помимо денег, отечественной науке не хватает еще и кадров. Кафедры астрономии ежегодно набирают по 3-4 человека, в итоге в профессии почти никто не остается. Создание специальных подразделений на базе ЛЭТИ и Политеха, как уточнил директор института прикладной астрономии РАН Александр Ипатов, уже имеет КПД 20-30%. Показатель не так велик, но выступает залогом того, что в науке будет молодежь. Нынешнее поколение должно вырастить тех, кому придется столкнуться с реальной угрозой, но сегодняшние подростки полагают, что, случись непредвиденное, спасет супергерой. «На всех Брюсов Уиллисов не напасешься», - иронизирует первый заместитель гимназии №56 Сергей Данилов.

Точных прогнозов об ожидающих человечество угрозах, ученые предусмотрительно не дают, ссылаясь на то, что все расчеты весьма относительны. Если исходить из современных знаний, то тенденция известна: астероид, сравнимый с Тунгусским метеоритом, упавшим в тайге в 1908 году, попадает на Землю плюс-минус раз в сто лет. Наибольший интерес в этом плане представляет небезызвестный Апофис. Его рассмотрели в 2004 году. Изначально говорили о неминуемом столкновении в 2029 году, но сейчас полагают, что он пройдет на расстоянии в 36 тысяч километров. Следующую дату «апокалипсиса» назначили на 2036 год, не исключено, что опасное сближение изменит орбиту вращения, однако и это мнение — не более чем гипотеза. И на сегодняшний день вновь полагают, что обойдется без контакта.

Консолидированные исследования и мониторинг привели к тому, что астрономы постоянно следят за почти 10 тысячами потенциально опасных астероидов в ближнем космосе. Астрофизики уверяют, что все под контролем и реальной угрозы, которая бы привела к глобальным и необратимым последствиям, в настоящий момент они не несут. Погрешность остается на внезапные переходы на более опасные орбиты, а также те тела, которые двигаются со стороны Солнца. Однако и эту проблему можно решить выведением на околоземную орбиту комплекса телескопов.

Кроме того, у Земли есть еще один - естественный — защитник: крупные планеты на окраине Солнечной системы. К примеру, Юпитер способен притянуть в свой пояс большое количество «космических странников». Но расслабляться не стоит, предупреждает вице-президент Астрономо-геодезического объединения России Сергей Смирнов. В разговорах об астероидах забывают другие опасности: космический мусор (примерно 10 тонн его ежедневно в попадает атмосферу), солнечную активность, имеющую непосредственное воздействие на нашу планету, космическую погоду и галактический ветер.

Отметим, что о нешуточности озвучиваемой учеными проблемы говорит еще и тот факт, что летом 2012 года в Петербурге прошел съезд высоких представителей, курирующих вопросы безопасности, на котором спецслужбы 59 стран мира и две делегации ООН в атмосфере строгой секретности обсудили астероидно-кометную опасность. Отвечая на вопрос журналистов, секретарь Совета безопасности России Николай Патрушев заявил об реальности угрозы и необходимости консолидированной подготовки.

Первый тестовый полет ракеты "Антарес" намечен на середину апреля

Первый тестовый запуск ракеты "Антарес" (Antares) американской частной компании Orbital Sciences состоится 16-18 апреля, говорится в сообщении компании.

Запуск с площадки Среднеатлантического регионального космопорта (MARS) на острове Уоллопс, штат Виргиния, состоится не раньше 16 апреля, ориентировочно 16-18 числа. Ракета, которая ранее успешно прошла огневые испытания, должна вывести демонстрационный груз на орбиту в 250-300 километров.

В случае успешного тестового запуска Orbital продолжит подготовку к следующему демонстрационному полету ракеты с кораблем Cygnus ("Лебедь"), который, как ранее сообщало НАСА, предварительно запланирован на начало лета.

Ракета Antares создавалась при участии украинского предприятия "Южмаш" с использованием разработок, опробованных на ракете "Зенит". Она будет выводить в космос Cygnus, также создаваемый Orbital Sciences, грузоподъемностью от 2 до 2,7 тонны, передает РИА Новости.

Вселенная не такова, какой её долго представляла космология!

Георге Ефстафиу (George Efstathiou) из Кембриджского университета (Великобритания) от лица группы учёных, работающих с космическим телескопом «Планк», объявил итоги общего «картографирования Вселенной», которое было главной задачей телескопа.

«Планк» отправился на небеса в мае 2009 года, чтобы просканировать всю небесную сферу в поисках точных данных об интенсивности и особенностях реликтового излучения.

Как отмечают авторы работы, полученные данные позволили уточнить значение постоянной Хаббла— скорости расширения Вселенной в данный момент её истории. Теперь она оценивается в 67,15 км/с на мегапарсек. Иными словами, два объекта, разделённые примерно 3,26 млн световых лет, разлетаются благодаря расширению Вселенной со скоростью в 67,15 км/с.

Напомним: именно постоянная Хаббла в рамках текущей космологической модели позволяет нам вычислить возраст Вселенной; величина, обратная ей, указывает на характерное время расширения Вселенной на текущий момент. После уточнения скорости нынешнего расширения возраст Вселенной несколько изменился, хотя и без революционных подвижек: теперь он считается равным 13,81 млрд лет.

Попутно были уточнены пропорции обычной (барионной) и тёмной материи в мироздании: первой принадлежат 4,9% по массе, а тёмной — 26,8%, то есть чуть больше, чем считалось. Остальное приходится на тёмную энергию, отвечающую за ускорение расширения Вселенной.

Впрочем, возраст Вселенной, тёмная материя и пр. — это мелочи: согласно новым снимкам реликтового изучения, его температура в разных «полушариях» Вселенной различается! Это резко противоречит тезису об изотропности Вселенной, то есть одинаковости её физических свойств во всех направлениях. А ведь это базис современной космологии.

Все эти «оси зла» и прочие признаки «неодинаковости» Вселенной в зависимости от выбранного направлении, разумеется, уже обнаруживались — в частности, в случае с миссией WMAP. Но тогда, как это часто бывает с «данными из ряда вон», всё списали на флуктуацию, ошибку; сделали вид, что в целом всё хорошо. Этот фокус не прошёл бы, если бы данным WMAP хватало точности, но чего у них не было — того не было.

Теперь всё иначе. «То, что «Планк» зафиксировал значительность этих аномалий, снимает любые сомнения в их настоящести. Больше нельзя сказать, что это были ошибки измерений. Они реальны, и мы должны поискать заслуживающее доверия объяснение», — полагает Паоло Натоли (Paolo Natoli) из Феррарского университета (Италия).

Итак, «Планк» отработал свой хлеб. Вселенная устроена не так, как мы думали, и причины этого с физической точки зрения пока неясны. В фундаменте космологии появились трещины, и теоретикам нужно срочно искать, чем их заделать.

Скорее всего, Вселенная анизотропна — а значит, возможно, аномалия в температуре реликтового излучения объясняется тем, что на его холодных пятнах мы видим излучение, проделавшее, в силу причуд геометрии пространства, более длинный путь, чем в остальных точках видимой небесной сферы.

Серия соответствующих работ начнёт публиковаться в различных журналах с 22 марта 2013 года.

По магнитному хайвею вон, или Почему «Вояджер» никак не улетит из Солнечной системы

Вчера мир сотрясло громчайшее известие: межпланетная станция «Вояджер-1″ покинула пределы Солнечной системы! Первый построенный руками человека космический аппарат, запущенный без малого сорок лет назад и до сих пор функционирующий! — наконец-то ушёл в межзвёздное пространство! 

Триумф мировой науки… Но стоп, разве не слышали мы это раньше? Разве он не «уходил» уже? Или?.. И почему NASA фактически из газет узнаёт про это знаменательное событие?

Хроника событий:

5.09.1977 — Запуск зонда Voyager-1 с мыса Канаверал во Флориде.
12.10.1977 — Зонд Voyager-1 входит в Кольцо Астероидов.
08.09.1978 — Зонд Voyager-1 выходит из Кольца Астероидов.
06.01.1979 — Сближение Voyager-1 с Юпитером.
22.08.1980 — Сближение Voyager-1 с Сатурном.
14.12.1980 — Начало «Межпланетной миссии».
14.02.1990 — Последние снимки в рамках программы Voyager-1: «Групповой портрет Солнечной системы».
05.09.1997 — Двадцатилетний юбилей зонда.
25.12.2000 — СМИ сообщают о том, что Voyager 1 приближается к пределам Солнечной системы и может достичь её условной границы уже в 2001 году.
11.05.2003 — Зонд Voyager-1 удаляется от Земли на расстояние 90 астрономических единиц (то есть, на расстояние в 90 раз превышающее расстояние между Землёй и Солнцем).
19.11.2003 — СМИ сообщают, что Voyager-1 достиг границ Солнечной системы, где солнечный ветер, движущийся со сверхзвуковой (относительно скорости звука в разреженном межзвездном газе) скоростью, встречается со встречным потоком разреженного газа из межзвездного пространства и замедляется, образуя мощное магнитное поле.
17.12.2004 — Voyager-1 уже точно прошёл границу ударной волны и начал обзор внутренней части гелиомантии (heliosheath).
30.05.2005 (дата примерная) По сообщениям СМИ, в штаб-квартире NASA объявлено, что межпланетный аппарат Voyager-1 пересёк зону ударного торможения, где вследствие столкновения солнечного и звёздных ветров, скорость солнечного ветра резко падает, и приближается к гелиопаузе — границе, за которой солнечный ветер сливается с межзвёздной средой.
05.09.2007- 30-летие непрерывного полёта.
13.12.2010 — NASA объявляет, что Voyager-1 достиг той точки, где солнечный ветер более не регистрируется. Падение скорости солнечного ветра наблюдалось с 2007 года.
05.09.2012 — 35 лет непрерывного полёта. СМИ со ссылкой на Роберта Декера из Лаборатории прикладной физики Университета Джонса Хопкинса (США) сообщают, что прощание Voyager-1 с Солнечной системой как-то подзатянулось. И что, похоже, зонд находится в некоем новом регионе, «преддверии гелиопаузы», толщина которого может составлять до миллиарда километров. Впрочем, представители разных научных организаций по этому поводу начали спорить: мол, ещё неизвестно, что это за мёртвая зона такая.
09.10.2012 — Мировая блогосфера встаёт на уши: дескать, Voyage-1, кажется, покинул пределы Солнечной системы. Всему виной график, показывающий резкий спад частиц солнечного ветра (в основном протонов), попадающих в датчики космического аппарата. Правда, зарегистрирован он ещё в конце августа, и ничего нового с сентябрьского заявления Декера и его коллег тут нет. Блогосфера в своём репертуаре.
03.12.2012 — Представитель Калифорнийского технологического института Эдвард Стоун, один из участников программы Voyager, заявил: «Voyager обнаружил новый регион в гелиосфере, о котором мы не догадывались. Мы, по всей видимости, до сих пор внутри [неё]. Однако магнитное поле теперь связано с внешним пространством. Так что это как хайвей, по которому частицы входят и выходят». Область получила название «магнитный хайвей».
20.03.2013 — в Сети появляется исследование за авторством Билла Уэббера, почётного профессора астрономии Университета штата Нью-Мехико в Лас-Крусес. В документе указывается, что ещё 25 августа 2012 года «аномальные космические лучи», излучение «запертое» во внешней гелиосфере, практически исчезли, в то время как количество галактических космических лучей резко подпрыгнуло. По мнению Уэббера, Voyager-1 либо покинул пределы Солнечной системы и оказался в межзвёздном пространстве, либо пребывает в некоем «неопознанном» регионе за пределами Солнечной системы.


Последний пункт и становится сразу же поводом для лавины публикаций о том, что Voyager-1 наконец-то улетел.

И столь же бурной лавины возражений. Главное из которых поступило со стороны NASA:

«Члены программы Voyager в курсе сообщений о том, что зонда NASA Voyager 1 покинул Солнечную систему», — говорится в заявлении вышеупомянутого Эдварда Стоуна. — «Участники программы считают, однако, что Voyager 1 пока что находится в пределах Солнечной системы и не достиг межзвёздного пространства. В декабре 2012 года специалисты программы объявили о том, что Voyager находится в новом регионе, который назван «магнитным хайвеем», в котором заряженные частицы в значительной степени изменились. Изменение направления магнитного поля — это последний критический индикатор, по которому можно определить, что зонд вышел в межзвёздное пространство, но этого изменения мы пока не смогли наблюдать».

Вояджер-Вояджер, ну сколько ж ты будешь ломиться наружу, как медведь через валежник? Уж давно пора бы улететь из Солнечной системы вон куда-нибудь! А ты всё никак…

И, быть может, ещё тысячи лет — «никак». А всё почему? А потому, что однозначного определения, где находятся границы Солнечной системы, не существует. В виду приходится иметь два фактора — солнечный ветер и солнечную гравитацию. Границей солнечного ветра является пресловутая гелиопауза, которой Voyager-1 вроде как достиг.

Однако область, в которой воздействие солнечного притяжения на «Вояджер» будет значительнее, нежели воздействие любой другой звезды, простирается, по некоторым оценкам, на два световых года от Солнца. Именно там располагается предположительная граница Оортова облака, гипотетического (да, гипотетического) пылевого облака, окружающего Солнечную систему и считающегося его частью.

Световой год — это 9 460 730 472 581 км, примерно 63 тысячи астрономических единиц. Два световых года — это, соответственно, около 126 тысяч астрономических единиц. Voyager за 36 лет полёта преодолел в тысячу раз меньшее расстояние (около 123 а.е.), так что достаточно калькулятора, чтобы понять, как долго он будет ещё находиться под воздействием солнечного притяжения.

Так что у мировых СМИ ещё навалом времени для того, чтобы печатать сенсационные заголовки о том, что Voyager «вот-вот покинет» пределы Солнечной системы или что появились многочисленные признаки тому, что уже покинул, хотя это ещё как посмотреть, и так далее.

А вот что является техническим чудом, так это то, что древний зонд, запущенный 36 лет назад, до сих пор функционирует и даже умудряется обмениваться с Землёй данными, притом что наземные службы и сам зонд разделяют уже 17 часов…

четвер, 21 березня 2013 р.

Ледяные «лезвия» спутника Юпитера ставят под угрозу миссию по его изучению

Спутник Юпитера Европа является главной мишенью для будущих космических миссий, так как таит под ледяным покровом океан, который, возможно, имеет благоприятные условия для жизни. 
Но попытки посадить на него аппарат для изучения могут столкнуться с серьезной опасностью - зубчатыми «лезвиями» изо льда высотой до 10 м.

Ученые хотят отправить спускаемый аппарат на его поверхность в одно из мест, где вода близко поднимается к его ледяной корке. Эти районы могут позволить роботу-зонду взять образцы воды, которая лежит под слоем льда в несколько километров. Здесь воздух является холодным и сухим, что позволяет льду сублимировать (превращаться из твердого вещества в пар, минуя жидкую фазу).

Ледяные «лезвия» начинают формироваться, когда неровности на поверхности снега повышаются за счет энергии Солнца. Эти борозды затем действуют как ловушка для солнечного излучения и продолжают углубляться, а их высокие пики становятся все выше.

Европа имеет более или менее идеальные условия для формирования этих ледяных лезвий. Однако поверхность Европы является относительно молодой, будучи образованной неизвестными процессами около 50 млн. лет назад.

Регионы таких ледяных «лезвий» могут блуждать от места своего первоначального образования в зависимости от активности Солнца.

НАСА планировало миссию по запуску орбитального аппарата совместно с Европейским космическим агентством в 2020 году. Но проект был заброшен из-за бюджетных проблем.

Представлен кандидат в ультраяркие сверхновые

Сандро Мерегетти (Sandro Mereghetti) из Национального института астрофизики (Италия) предлагает сценарий развития событий, способный повлиять на наше понимание того, как именно возникают сверхновые, обладающие чрезвычайной яркостью. 

Иногда белые карлики вращаются, и иные из них делают это довольно быстро. Рекордсменом считается RX J0648.0-4418, делающий один оборот вокруг оси за 13,2 с. При исключительно большой для своего класса массе (1,28 ± 0,05 солнечной) объект с неофициальным названием «Диззи» представляет собой шар размером примерно с Марс. То есть он должен быть сверхплотным даже на фоне классических белых карликов. Гравитация на его поверхности вполне может в миллион превышать солнечную.

У этого белого карлика есть спутник — звезда HD49798, остаток более массивного светила, миновавшего недавно цикл расширения и сброс части оболочки — фазу, которую перед превращением в белого карлика переживёт и Солнце. Но вот чего в нашей Солнечной точно не случится — так это сценария системы с белым карликом RX J0648.0-4418.

Это тело не просто так вращается с колоссальной скоростью: во время расширения соседа (HD49798) значительная часть момента от раздувшейся звезды вместе с веществом была «похищена» белым карликом. Вещество, упав на него несколько сот тысяч лет назад, необычайно утяжелило карлика, и если бы не передача части момента и сверхбыстрое вращение, целостность RX J0648.0-4418 была бы нарушена: от него буквально начали бы отваливаться куски. Скажем, Земля, приобрети она хоть на мгновение такую скорость, моментально послала бы в разные стороны атмосферу, мантию и океаны.

Но со временем неприятностей не избежать даже нашему скоростному белому карлику: его сосед, нормальная звезда в конце жизненного пути, расширился не в последний раз. Через тысячи (а может, и сотни тысяч) лет звезда «вспухнет» вновь, и «Диззи» достанется дополнительная порция её вещества. Масса карлика превысит критическую, и если «Диззи» состоит из кислорода и углерода, как большинство белых карликов, то при нарастании массы в нём начнётся термоядерная реакция. И он станет сверхновой типа Ia. Второй вариант: «Диззи» состоит в основном из кислорода и неона. И тогда взрыва не будет, ибо термоядерная реакция с таким составом не запустится, а на его месте возникнет миллисекундный пульсар — нейтронная звезда, вращающаяся столь быстро, что производит радиосигнал с периодичностью около миллисекунд.

Второй вариант — проза жизни: мало ли нейтронных звезд в Галактике? Но вот если «Диззи» кислород-углеродный, тут-то и возникает главное. Астрономы, как вы помните, часто используют сверхновые в качестве «стандартных свечей»: теория говорит (то есть раньше говорила), что все сверхновые взрываются при достижении одной и той же массы. Поскольку наблюдаемая яркость их при этом различна, из этого выводилось расстояние до сверхновой и её ближайших окрестностей.

Однако не так давно было замечено, что далеко не все сверхновые вспыхивают одинаково ярко. Подозрения были и прежде, а вот механизм этой самой разной яркости оставался загадкой. Учёные предположили, что белые карлики с особенно сильным магнитным полем могут удерживаться от взрыва до тех пор, пока не нарастят «сверхлимитную массу». Ну а у Сандро Мерегетти объяснение попроще: из-за быстрого вращения белый карлик может избежать вспышки при малой массе и, напротив, взорваться с дивной яркостью, дав ту самую небольшую долю сверхновых, которые ярче остальных и потому кажутся при взрыве ближе.

Препринт рассмотренного исследования можно полистать здесь.

NASA не уверено, что Вояджер покинул Солнечную систему

Специалисты спорят о том, действительно ли американский космический зонд "Вояджер-1" покинул Солнечную систему, пишет Джонатан Эймос, корреспондент Би-би-си по вопросам науки.

Ранее было объявлено, что аппарат стал первым искусственным объектом земного происхождения, вышедшим в межзвездное пространство.

Американское космическое агентство НАСА объявило, что по-прежнему считает зонд "Вояджер-1" находящимся в пределах Солнечной системы.

Ранее Американский геофизический союз подтвердил, что "Вояджер-1" вышел за пределы так называемой гелиосферы, где излучение Солнца воздействует на межзвездное пространство.

Эта зона расположена в более чем 18 млрд км от Земли, что в 123 раза превышает расстояние от Земли до Солнца.

"Вояджер-1" движется в направлении звезды AC+793888, но достигнет он ее через десятки тысяч лет и пройдет на расстоянии двух световых лет от нее.

Выход из гелиосферы

Подтверждение выхода зонда из гелиосферы, гигантского пузыря, состоящего из разреженного газа и слабых магнитных полей, источником которых является Солнце, было получено во вторник от Американского геофизического союза.

Это сообщение ожидалось в течение уже некоторого времени.

На протяжении последних месяцев приборы на борту "Вояджера" фиксировали постепенное ослабление солнечного ветра на самой границе Солнечной системы, так называемой гелиопаузе.

Они также регистрировали увеличение числа частиц с высокой энергией или космического ветра, которым наполнено межзвездное пространство.

Резкий скачок в измерениях был зафиксирован 25 августа, когда различие в интенсивности солнечного ветра и ветра космического стало особенно заметным.

"В течение всего нескольких дней гелиосферная интенсивность солнечного излучения уменьшилась, а интенсивность космического излучения возросла, что свидетельствовало о выходе из гелиосферы", - заявил профессор Билл Уэббер из университета штата Нью-Мексико.

НАСА финансировала исследование, проводившееся под руководством профессора Уэббера. Однако космическое агентство заявило, что вывод о том, что зонд вышел в межзвездное пространство, не отражает мнения всех участников проекта.

Профессор Уэббер признает, что относительно статуса зонда ведутся нестихающие дебаты.

Многие исследователи хотели бы продолжить наблюдение, чтобы сделать окончательный вывод.

Руководитель группы в Лаборатории реактивного движения НАСА Эд Стоун заявил, что хотел бы увидеть переориентацию магнитных полей вокруг аппарата - прежде чем объявить о выходе в межзвездное пространство.

"Это стало бы критическим показателем, - отметил он. - Пока что мы не наблюдаем такого изменения направленности полей".

К дальним рубежам

"Вояджер-1" был запущен 5 сентября 1977 года с задачей исследования внешних планет - Юпитера, Сатурна, Урана и Нептуна, то есть газовых гигантов и их многочисленных спутников.

Идентичный по конструкции "Вояджер-2" был выведен на орбиту 20 августа 1978 года.

Задача изучения внешних планет нашей системы была выполнена аппаратами к 1989 году.

После этого их путь к дальним пределам Солнечной системы продолжился в направлении центра нашей галактики - Млечного пути.

Изотопные генераторы на основе плутония, вырабатывающие электроэнергию на борту обоих аппаратов, прекратят работу через 10-15 лет, после чего зонды перестанут передавать на Землю данные, полученные их до сих пор исправно работающими приборами.

На борту обоих аппаратов установлены носители информации со сведениями о нашей планете и человеческой цивилизации.

середа, 20 березня 2013 р.

Запущенный в космос 35 лет назад зонд Voyager-1 вышел за пределы Солнечной системы

Voyager-1 был запущен в космос в 1977 году. На его борту имеются послания для инопланетных существ — золотые пластинки с записью звуков природы и информацией о людях и их культуре.

Американский зонд Voyager-1 после 35-летнего путешествия миновал границу Солнечной системы, сообщил журналистам ученый из США.

"Похоже, (Voyager-1), вышел из пространства, испытывающего влияние солнца, его датчики показывают такие характеристики водорода и гелия, которые, как ожидалось, должны наблюдаться в межзвездном пространстве", — сказал Билл Веббер, почетный профессор астрономии из университета американского штата Нью-Мексико.

Voyager-1 был запущен в космос 5 марта 1977 года.

Первоначальная миссия зонда заключалась в исследовании Юпитера и Сатурна. "Вояджер-1" впервые сделал подробные снимки спутников этих планет.

Несмотря на окончание запланированного срока эксплуатации, Voyager-1 выполняет миссию по определению границ Солнечной системы.

На борту Voyager имеются послания для инопланетных существ — золотые пластинки с записью звуков природы и информацией о людях и их культуре.

Океаны — общая черта землеподобных планет в зоне обитаемости

Линди Элкинс-Тантон (Lindy Elkins-Tanton) из Института Карнеги (США), выступая на Конференции по вопросам изучения лун и планет в Зе-Вудлендсе (США), заявила, что вопреки существующим представлениям среди землеподобных планет в зоне обитаемости появление океанов является нормой и происходит на весьма ранней стадии существования планеты. 

Согласно современным данным о древней Земле, океан с жидкой водой существовал на ней уже 4,4 млрд лет тому назад, заявила исследовательница, иными словами, не позднее 160 млн лет после начала формирования Солнечной системы. Предположительно, эта вода пришла из планетезималей, из которых образовалась планета. Кометный внос воды считается менее вероятным, поскольку изотопный состав воды комет значительно отличается от земного. Более того, в количественном отношении кометная инвестиция, утверждает г-жа Элкинс-Тантон, «не является необходимой» для формирования океанов нынешнего типа: слишком уж мал был вклад комет в случившееся. Простые расчёты показывают, что даже при содержании воды в протоземных планетезмималях на уровне 0,01% от общей массы на Земле сразу же образовались бы океаны глубиной в сотни метров.

Хотя изначально, пока поверхность планеты была расплавлена, вода находилась в газообразном состоянии, после довольно быстрого охлаждения она сконденсировалась на поверхности и образовала крупные водоёмы. «Из этого следует, что в любой экзопланетной системе в нашей Вселенной, если она состоит из скалистых материалов со сходным содержанием воды, каждая скалистая планета должна начинать [свой жизненный цикл] с водным океаном», — заключает г-жа Элкинс-Тантон.

Согласно разработанным исследовательницей моделям, на самом деле формирование океанов на планете земного размера должно происходить даже быстрее, чем свидетельствуют неполные геологические данные, в среднем за 10 млн лет. На основании всеобщности быстрого образования океанов на экзопланетах учёный делает вывод о том, что «обитаемость планет во Вселенной значительно более распространена, чем мы думали».

Читателю может показаться, что мысль эта очевидна, однако очевидность здесь кажущаяся. Во-первых, 4,4 млрд лет назад Солнце было на треть слабее в смысле излучения, а значит, океан тогда мог быть жидким лишь при очень специфических условиях, само существование которых на тогдашней Земле пока не доказано. Следовательно, нет полной ясности и с тем, почему жидкий океан появляется в истории Земли так рано, при весьма слабом солнечном излучении.

Во-вторых, утверждения г-жи Элкинс-Тантон требуют согласования с судьбой Венеры, кажущей лишённой воды. По существующим моделям, скорость потери воды этой планетой не вполне достаточна для объяснения исчезновения такого огромного количества воды, которое неизбежно связано с наличием океанов. Долгое время считалось, что имеет отношение к возможному столкновению Венеры с крупным телом, расплавившим поверхность и лишившим планету значительной части воды. Да вот только Земля тоже сталкивалась с другой планетой, но воды нашу планету это не лишило.

Ещё интереснее ситуация с Меркурием, бóльшую часть коры и верхнего слоя мантии которого при аналогичном столкновении снесло в космическое пространство, где они и рассеялись. Казалось бы, налицо венерианский сценарий, но недавно на Меркурии обнаружились значительные массы сохранившейся воды. Учитывая, что столкновение Меркурия (как считается) было намного более страшным, чем любое другое известное столкновение планеты в Солнечной системе, потеря воды Венерой на этом фоне выглядит не вполне понятной и несколько противоречащей сценарию почти моментального образования океанов на землеподобных планетах.

«Если бы нам нужен был образец тела, обделённого [водой] после гигантского столкновения, то это был бы Меркурий, — полагает г-жа Элкинс-Тантон. — [И присутствие там воды значит, что] гигантские столкновения не иссушают небесные тела».

С другой стороны, некоторые сложности с применением тезиса о всеобщей океанизации к Венере, строго говоря, не опровергают саму идею: по всем моделям зоны обитаемости (в классическом смысле этого слова) орбита второй планеты нашей системы в неё не входит.