середа, 30 квітня 2014 р.

Ученые проанализировали цвет Вселенной, создав новый атлас из 129 галактик

Мы знаем, что наша Вселенная расширяется. Кроме того, она еще и меняет цвет, - и это происходит в течение миллиардов лет. На снимке далекой Вселенной, сделанном космическим телескопом Hubble, можно увидеть сотни галактик самых разных форм и цветов. 

Карл Глейзбрук (Karl Glazebrook) и Айван Болдри (Ivan Baldry) исследовали цвета тысяч близлежащих галактик в рамках англо-австралийского проекта 2dF Galaxy Redshift Survey.

В расширяющейся Вселенной галактики удаляются от нас на громадных скоростях. Близлежащие галактики, которые находятся на расстоянии миллионов световых лет от Земли, «убегают» каждую секунду на сотни километров. Более далекие бегут от нас со скоростью, которая превышает сотни тысяч километров в секунду.

Естественно, что вследствие такого быстрого расширения, свет растягивается(становится более «красным»).

Однако, здесь есть и проблема: когда мы делаем снимок в видимом свете, мы можем заметить ультрафиолетовый свет самых далеких галактик, который растянулся и попал в видимую часть спектра.

Ученые-астрономы из разных стран создали новый атлас, в который вошли 129 галактик. В этом атласе можно найти снимки и спектральный анализ, сделанный в ультрафиолетовом, видимом и инфракрасном свете.

Так как ультрафиолетовый и инфракрасный свет, в основном, блокируются нашей атмосферой, в атлас вошли данные, собранные космическими телескопами GALEX, Swift, Akari, WISE и Spitzer.

Кроме того, в процессе создания атласа использовались результаты спектрального анализа, сделанного 90-дюймовым телескопом Bok, и снимки, полученные в результате работы проектов Sloan Digital Sky Survey (Слоановский цифровой небесный обзор).

Этот атлас будет опубликован в майском выпуске Astrophysical Journal Supplement Series.

Легко ли доказать существование жизни за пределами Земли?

Давайте честно: огромная доля интереса к экзопланетной астрономии основана на вопросе о том, есть ли среди десятков миллиардов планет Галактики нечто вроде нашей Земли, настоящий обитаемый мир. Может ли там возникнуть сложная жизнь, разум и сопутствующие им бедствия?

...Точный ответ на этот вопрос изменил бы многое — и, в частности, наше отношение к самим себе. Но, похоже, в ближайшее время такого ответа может и не появиться.

Назовем вещи своими именами: если бы у нас были нужной зоркости космические телескопы, и завтра они выявили бы следы активно ведущейся атомной войны — пусть даже за сотни световых лет от нас, это могло бы выглядеть как убедительное свидетельство существования внеземной жизни.

Однако практически осуществимые сценарии не дают оснований надеяться на столь сильную «подсветку цели»: инопланетяне, если они существуют, почему-то не спешат устраивать длительные термоядерные войны для удобства наших астрономов. Учёные полагают, что нам следует искать сравнительно скромные по интенсивности следы: скажем, большие количества кислорода и водяных паров в атмосфере планет в зоне обитаемости, что-то подобное хлорофиллу, и так далее.

В то же время такой подход вызывает вопросы. Не раз замечалось, что современная земная жизнь и земная жизнь 2–3 млрд лет назад давали совсем разные следы, даже хлорофилл был разный! Да что там хлорофилл, ведь, по сути, не было насыщенной кислородом атмосферы. При этом общая биомасса тогда была крайне близка нынешней, то есть уже миллиарды лет назад жизнь на Земле цвела в общем не хуже, чем сегодня, — просто немного другая, отчего и следы давала иные.

Наконец, в атмосферах ближайших к нам планет и спутников полно моментов, которые мы не в состоянии объяснить. Откуда на Титане углеводородные моря? Откуда на Венере сосуществующие сероводород и сернистый газ — то есть соединения, которые должны взаимно реагировать вплоть до полного исчезновения? Нам, по сути, точно неизвестно даже то, есть ли в атмосфере Марса метан или это всем лишь показалось...

В таких условиях, когда мы точно не можем сказать, откуда тот или иной немыслимый компонент в атмосфере наших соседей по Солнечной, трудно ожидать безапелляционных заявлений вроде «этот газ — след жизни в системе Альфы Центавра».

Ханно Рейн (Hanno Rein), представляющий Университет Торонто (Канада), попытался окинуть проблему поиска следов жизни в экзопланетных атмосферах максимально холодным взглядом.

Он констатирует, что телескопы, вступающие в строй в ближайшие несколько лет, смогут проанализировать состав атмосфер экзопланет умеренных размеров — типа Земли. Конечно, сперва лишь в ближайших десятках световых лет от нас, но и это весомо. Однако, утверждает учёный, получить данные — лишь часть проблемы. Их интерпретация — вот что действительно непросто.

Специалист подчёркивает: до сих пор научный мир предполагал, что если в атмосфере есть два компонента, скажем, окислитель и окисляемый им газ, которые должны реагировать друг с другом, то это выдаёт нам место, где жизнь может вмешиваться в геохимические процессы, постоянно пополняя копилку такой пары взаимоисключающих веществ.

Г-н Рейн приводит простейший пример такой пары: метан и кислород. Если их просто оставить в атмосфере, вскоре они превратятся в углекислый газ, и если бы не земная жизнь, именно так на нашей планете всё и случилось бы.

Увы, считают Ханно Рейн и его соавторы, поиск такой пары газов, выдающих присутствие жизни, способен увести нас с пути истинного. Любая далёкая экзопланета может иметь луну (или даже много лун), причём с собственной атмосферой. Между тем если свет родительской звезды пройдёт через атмосферу планеты и её спутника, то на Земле астрономы извлекут из него данные о двух наборах газов, причём таких, которые могут быть взаимоисключающими. Пример: представьте, что вокруг Земли крутился бы Титан. Свет Солнца прошёл бы через две атмосферы — его и земную, и гипотетические астрономы-инопланетяне радостно заключили бы, что у нас тут явно есть жизнь.

Исследователи попробовали смоделировать пару таких ситуаций. Вначале они провели модельный спектральный анализ атмосферы одиночной планеты, а затем и анализ света, пронзившего как газовую оболочку планеты, так и атмосферу её спутника. И немного предсказуемо получилось, что различить данные спектрального анализа в обоих случаях чрезвычайно сложно, чтобы не сказать — невозможно.

Да ладно, заявите вы, какова вероятность того, что один и тот же луч света пройдёт через атмосферу огромной планеты и её скромного по размерам спутника? Увы, как ни мал такой шанс, пренебречь им невозможно: заявление «Жизнь вне Земли есть!» по-хорошему требует стопроцентной уверенности в его истинности.

Как замечает г-н Рейн, такую проблему можно решить, только если найти все луны экзопланеты. Однако при текущем уровне техники сделать это нельзя: земляне пока не зарегистрировали ни одной экзолуны! Более того, при нынешних технических возможностях вообще неясно, когда мы обретём такой уровень чувствительности.

Это красивый и одновременно остроумный сценарий ложного обнаружения следов внеземной жизни в атмосферах экзопланет. Любой из вас дополнит его кучей собственных схем. Скажем, легко представить, как покрытое азотно-водно-метановым льдом крупное тело вроде Тритона или Плутона из-за гравитационных воздействий больших планет оказывается близко к местному Солнцу, которое испаряет его льды, создавая временную, но довольно плотную азотную атмосферу, а ультрафиолет расщепляет молекулы воды на кислород и водород, причём последний улетает.

Вместе с растаявшим метановым и углекислотным льдом всё это создаст картину кислородно-азотной атмосферы со следами метана — типичной ранней Земли с большим количеством заинтересованных в метане бактерий.

Думаете, нереально? Отнюдь: почти все астрономы уверены, что так называемые горячие юпитеры и даже тёплые нептуны из других планетных систем не образовались на близких к звезде орбитах, а мигрировали туда из отдалённых районов своих систем. Учитывая, что планеты-гиганты в нашей собственной системе имеют множество крупных спутников, миграция вышеописанного свойства для льдистых тел может быть обычным делом...

В общем, точные и убедительные свидетельства, выводимые из одного только состава экзопланетной атмосферы, действительно выглядят весьма малореальными: всегда можно подобрать такую интерпретацию спектрографических данных, которая будет свидетельствовать не в пользу возможности существования жизни вне Земли.

Что же, неужели всё так плохо? Авторы рассматриваемой работы, не стесняясь, пишут: «Мы показываем, что выявление биосферы на экзопланете может быть вне наших возможностей в обозримом будущем». Но мы не были бы так категоричны. Сами учёные замечают, что их расчёты относятся к планетам земных размеров, вращающихся у звёзд типа Солнца.

А это типичный гелиоцентризм: большинство планет Вселенной, по всей видимости, крутятся вокруг куда более массовых красных карликов, где зона обитаемости много ближе к родительской звезде, чем у нас. Следовательно, сравнительные размеры и самой планеты, и её атмосферы на фоне местной звезды там будут существенно больше, а возможности для анализа химического состава — куда шире.

Кроме того, полагают г-н Рейн и Ко, если наблюдаемая планета будет ближе 10 парсек (32,6 светового года), то большие телескопы, размещённые в космосе, могут выявить данные по атмосфере именно планеты и отделить их от спектральных данных, касающихся экзолуны. Иными словами, если нам сильно повезёт, и тело, похожее на Землю по всем параметрам, окажется чрезвычайно близким к нашей системе (желательно в считанных световых годах), да ещё и у красного карлика, то надежда на однозначное определение признаков жизни есть. Есть!

Но это если не вспоминать о том, что следы взаимнореагирующих газов пока не удалось удачно интерпретировать даже на ближайшей к Земле планете...

Отчёт об исследовании опубликован в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences, а с его препринтом можно ознакомиться здесь.

НАСА ищет идеи для миссии к Европе – ледяному спутнику Юпитера

НАСА просит научное сообщество помочь ему разработать сравнительно малобюджетную миссию к спутнику Юпитера Европе - возможно лучшему выбору в Солнечной системе для размещения инопланетной жизни.

Космическое агентство объявило в понедельник (28 апреля), что выпустило запрос информации (RFI) об официальном поиске идеи от внешних исследователей по поводу миссии для изучения Европы и ее океанских недр менее чем за $1 млрд. (без учета ракеты-носителя).

"Это возможность услышать те творческие коллективы, у которых есть идеи о том, как мы можем достичь максимальных научных результатов при минимальных затратах", говорит в заявлении Джон Грансфелд (John Grunsfeld), помощник руководителя управления планирования полетов НАСА в штаб-квартире агентства в Вашингтоне.

Последний срок подачи идей в рамках RFI - 30 мая, как сообщили чиновники.

1 900-мильная (3 100 км) в ширину, Европа лишь немного меньше Луны. Спутник Юпитера таит под своей ледяной оболочкой большой океан жидкой воды, обеспечивая потенциальную среду обитания для жизни, какой мы ее знаем.

Кроме того, астрономы объявили в декабре, что обнаружили шлейф водяного пара, извергающегося из южной полярной области Европы, предполагая, что полет к спутнику поможет собрать образцы океана, даже не приземляясь.

Специалисты НАСА на протяжении многих лет разработали ряд концепций миссии к Европе, в том числе одну под названием Europa Clipper, которая предполагает несколько облетов вокруг спутника. Однако ни одна из них официально не оформлена (проект Europa Clipper может быть лидером на данный момент, но его стоимость обойдется более чем в $2 млрд).

Космическое агентство получило определенную сумму денег, чтобы помочь разработать технологии, необходимые для миссии к Европе.

Представители НАСА заявили, что надеются запустить миссию к Европе в середине 2020-х годов. Если это произойдет, то миссия будет внимательно следить за миссией JUICE (JUpiter ICy moons Explorer), которая в настоящее время планируется к взлету в 2022 году для изучения спутников Юпитера Каллисто и Ганимеда, в дополнение к Европе.

Привет от далекой кузины

Впервые открыта экзопланета, физические характеристики которой позволяют говорить о ее землеподобности — твердой каменистой поверхности и H2O в жидкой фазе.

В 1995 году два швейцарских астронома, Мишель Майор и Дидье Келоз, опубликовали в журнале Nature статью об открытии первой планеты вне Солнечной системы — объект 51 Пегаса b был вычислен косвенным путем на расстоянии 50 световых лет от Земли. Благодаря этому долгожданному результату многолетний процесс поисков во Вселенной звездных систем, обладающих планетами-спутниками, сдвинулся с мертвой точки.

Робкая заявка человечества на возможную встречу с братьями по разуму (или, на худой конец, на обнаружение в дальнем космосе хоть каких-то намеков на жизнь) была официально переведена из категории «нет в наличии» в раздел «ожидается к поступлению».

За прошедшие с тех пор почти два десятилетия астрономическая охота на экзопланеты на удивление быстро превратилась почти в рутинное занятие. Регулярные сообщения об открытии очередного планетоподобного объекта где-нибудь в созвездии Малого Тяни-Толкая в XXI веке уже не вызывают всплеска общественного интереса, а специалисты, как правило, просто ставят галочку в быстро растущем экзопланетном реестре.

Однако недавняя новость, обнародованная на специальной пресс-конференции NASA 17 апреля, вновь заставила вспомнить о генеральной задаче всех этих поисковых работ. Тщательно проанализировав и перепроверив полученные космическим телескопом Kepler данные, ученые заявили, что им удалось открыть первую экзопланету, физические характеристики которой однозначно позволяют отнести ее к группе землеподобных.

Более того, по мнению Элизы Кинтана и ее коллег-первооткрывателей, новый объект, получивший не слишком оригинальное обозначение Kepler-186f, можно считать почти точной копией нашей планеты (с одной важной оговоркой, о которой речь пойдет ниже). Иными словами, земные астрофизики наконец обнаружили очень перспективного кандидата на роль обитаемой планеты.

Семейство красного карлика

Планета Kepler-186f находится на расстоянии 490 световых лет (порядка 150 парсеков) от Земли в созвездии Лебедя. Она стала пятой по счету в окружении тусклой звезды Kepler-186, красного карлика М-типа, масса которого составляет около половины массы нашего Солнца. Солнце же относится к категории желтых карликов G-типа, средняя температура поверхности которых составляет от 5000 до 6000 °К, тогда как более компактные красные карлики обладают температурой не выше 3500 °К (это самые холодные из звезд) и существенно меньшей светимостью по сравнению с желтыми сородичами.

Четыре другие планеты—компаньоны красного карлика Kepler-186 (столь же неприхотливо обозначенные латинскими буквами a, b, c и d), которые были обнаружены годом ранее, имеют очень маленькие орбиты, и полные периоды их обращения вокруг материнской звезды составляют от 4 до 22 земных суток, что заведомо делает их непригодными для возникновения жизни.

В свою очередь планета номер пять, Kepler-186f, делает полный круг вокруг красного карлика за 130 суток, и ее орбита примерно соответствует орбите самой близкой к нашему светилу планеты Солнечной системы Меркурия (52,4 млн км, тогда как среднее расстояние от Земли до Солнца 150 млн км).

Но с учетом того, что светимость (и соответственно количество тепловой энергии, достигающей поверхности планеты) красного карлика в несколько раз ниже, чем у Солнца, Kepler-186f, согласно расчетам ученых, вращается на достаточно комфортном расстоянии от светила, позволяющем считать, что эта планета находится в так называемой обитаемой зоне. Под обитаемой зоной астрофизики подразумевают диапазон расстояний от звезды, в пределах которых на поверхности планет-кандидатов возможно образование неиспаряющейся и незамерзающей воды в жидком виде.

Получить точную оценку предполагаемой поверхностной температуры Kepler-186f Элиза Кинтана и ее коллеги пока не смогли, но утверждают, что средняя яркость (блеск) карликовой звезды в полуденное время сравнима с той, которая типична для Солнца примерно за час до заката.

И, пожалуй, самое главное: американским астрофизикам удалось достаточно точно рассчитать предполагаемый размер новой экзопланеты: согласно полученным ими результатам, радиус (а равно и диаметр) Kepler-186f всего лишь на 10% превышает радиус Земли. Ученые считают, что с очень высокой степенью вероятности она обладает твердой каменистой поверхностью, то есть может быть отнесена к категории планет земного типа, каковых до сих пор в экзопланетных каталогах не значилось.

Таким образом, по многим формальным признакам Kepler-186f очень сильно напоминает Землю. Правда, по мнению Элизы Кинтана, «поскольку ее материнской звездой является красный карлик (а не желтый, как в случае с Землей), нам, скорее, следует называть Kepler-186f кузиной Земли, а не сестрой-близнецом».

Гадания на кофейной гуще

Безусловно, наличие у Земли и Kepler-186f разных родителей формально не позволяет считать нашу новоприобретенную родственницу полноправной представительницей пресловутого класса землеподобных планет.

В то же время, согласно современной астрофизической теории, именно красные карлики — самые распространенные объекты звездного типа во Вселенной. По оценкам ученых, красными карликами являются 70–75% всех звезд нашей галактики Млечный Путь, и, скажем, самая близкая к нам звезда, Проксима Центавра, тоже относится к этой категории светил.

Как отмечает Кинтана, «по-видимому, наша Галактика должна буквально кишеть планетами — аналогами Kepler-186f, поэтому сделанное открытие может и должно стать важнейшей отправной точкой в дальнейшей астрономической охоте на объекты подобного типа, которые на данный момент представляются наиболее вероятными кандидатами на обнаружение внеземных форм жизни. И если в ближайшие несколько десятилетий нам все-таки удастся выявить какие-либо признаки биологической активности за пределами Солнечной системы, скорее всего, мы сможем найти их именно на планетах, вращающихся вокруг звезд — красных карликов М-типа».

Что же касается главной виновницы нового астрономического праздника, то практически все специалисты сходятся во мнении, что получить более подробную информацию о ее физико-химических свойствах и характеристиках земной науке в обозримой перспективе не удастся.

Кинтана и ее коллеги с сожалением признают: расстояние от Земли до звездной системы Kepler-186 очень велико, а свечение материнской звезды слишком тусклое, поэтому даже после введения в строй в течение ближайших десяти-двадцати лет нового поколения телескопов мы не сможем установить ни структуру ее атмосферы, ни того, есть ли на ее поверхности слой жидкой воды, ни даже определить с высокой точностью ее массу.

В свою очередь незнание химического состава атмосферы Kepler-186f (а также того, обладает ли она водой) сводит на нет любые попытки сделать теоретическую оценку возможности обнаружения на этой планете следов жизни.

Как отмечает Хайке Рауэр, ведущий специалист Института планетарных исследований Немецкого аэрокосмического центра, «при помощи более мощных телескопов осуществление подробного спектрального анализа атмосферы экзопланет станет в скором времени вполне обыденным процессом, но при этом необходимо понимать, что такой анализ будет возможен лишь для планет, расположенных в относительной близости от Солнечной системы».

Пока же первооткрыватели Kepler-186f и их коллеги из других астрофизических центров мира по большей части занимаются весьма интересными, но заведомо спекулятивными рассуждениями на тему того, что в принципе может представлять собой атмосфера этой планеты и какими температурными и физическими характеристиками обладает ее поверхность.

По словам Элизы Кинтана, «к настоящему времени в теоретической астрофизике сложился определенный консенсус относительно того, что у всех планет существует некая переходная зона, начинающаяся примерно с полутора радиусов Земли. В случае, если радиус планеты превышает эту условную точку, она достаточно быстро аккумулирует в своей атмосфере очень плотные слои водорода и гелия и превращается в подобие газовых планет-гигантов нашей Солнечной системы». При меньших же радиусах (как в случае с Kepler-186f), по крайней мере в теории, поверхность таких планет должна быть покрыта твердой (каменистой) оболочкой, а не жидким слоем водорода с примесями гелия, азота или других легких элементов.

По мнению же другого соавтора исследования Стивена Кейна из Университета Сан-Франциско, орбита Kepler-186f, скорее всего, ближе к относительно холодному внешнему краю обитаемой зоны, и соответственно получаемая этой планетой от материнской звезды тепловая энергия меньше, чем та, которую получает Земля от Солнца, а следовательно, вполне возможно, что вода на поверхности Kepler-186f замерзает (опять-таки при условии, что она там есть).

С другой стороны, Кейн полагает, что, поскольку Kepler-186f немного крупнее Земли, ее атмосфера может быть более плотной, и этот атмосферный слой, в свою очередь, оказывает сдерживающее влияние на процесс замерзания воды на поверхности планеты.

Заслуженный работник космоса

Подтвердить важнейшее астрофизическое открытие, сделанное при помощи космического телескопа Kepler, группе Элизы Кинтана удалось лишь после того, как к процессу исследования звездной системы Kepler-186 были подключены мощности двух крупнейших наземных телескопов на Гавайских островах — обсерваторий W. M. Keck и Gemini в Мауна Кеа. Благодаря тщательному анализу непосредственного окружения красного карлика, проведенному этими телескопами в течение прошлого года, ученые смогли с вероятностью 99,8% исключить наличие в этой зоне других космических объектов, способных повлиять на детектированный Kepler сигнал (периодическое небольшое ослабление светимости карликовой звезды, предположительно вызываемое прохождением перед ней планеты-компаньона).

Однако, отдав должное гавайским наземным телескопам, далее необходимо еще раз напомнить о главном поставщике новой информации о далеких экзопланетах последних нескольких лет.

Космический телескоп NASA Kepler был запущен в марте 2009 года и успешно выполнял свою научную программу в течение четырех с лишним лет — вплоть до мая 2013-го. Его основная задача заключалась в непрерывном мониторинге особого участка звездного неба, в котором расположены созвездия Лебедя и Лиры. Эти звездные скопления были выбраны исследователями потому, что, во-первых, они характеризуются очень высокой звездной плотностью, а во-вторых, поскольку данная небесная область идеально подходила для не подверженных искажающим эффектам от Солнца наблюдений с орбиты телескопа.

В пределах этой достаточно узкой поисковой зоны телескоп упорно отслеживал изменения светового потока (блеска) порядка 150 тыс. звезд, пытаясь детектировать те редкие моменты, когда этот поток окажется слегка ослабленным в результате кратковременного прохождения перед ними планет-компаньонов.

Промежуточным итогом его работы к настоящему времени стали 3800 кандидатов на роль экзопланет. Почти тысяча из них (по разным данным, 961 или 966) после дополнительной проверочной процедуры с использованием наземных телескопов уже получили официальный планетарный статус, и с учетом того, что всего в постоянно пополняющемся списке зарегистрированных экзопланет сегодня числится около 1800 единиц, текущий вклад Kepler в общую копилку составляет более половины.

И, разумеется, кеплеровская доля в скором времени будет еще больше. Как отметил в недавнем интервью интернет-порталу Space.com ведущий исследователь миссии Kepler Билл Боруцки, «для полного анализа полученных телескопом данных нам потребуется еще не меньше года, причем значительная часть этой необработанной информации касается самых маленьких планет, транзитные эффекты которых по отношению к материнским звездам очень невелики, и именно эта информация должна стать для нас наиболее ценной».

Нельзя не отметить, что благодаря миссии Kepler земные астрономы наконец смогли получить неоспоримые доказательства существования во Вселенной огромного количества планет, размеры которых вполне сопоставимы с земными. По словам Боруцки, «до того как был запущен Kepler, многочисленные охотники за экзопланетами могли похвастаться лишь исключительно “горячими Юпитерами” — крупными газообразными планетами, орбиты вращения которых вокруг звезд были экстремально малыми (что практически исключало возможность существования на них каких-либо форм жизни. — “Эксперт”)».

Такой специфический урожай естественным образом влиял на общее настроение исследователей, многие из которых высказывали пессимистическое предположение, что планет земного типа в нашей Вселенной крайне мало и обнаружить их в обозримом будущем не удастся. Однако Kepler очень быстро развеял этот пессимизм, выдав на-гора обширнейший список кандидатов в землеподобные объекты.

После механической поломки телескопа в августе прошлого года его дальнейшая научно-исследовательская программа фактически была прекращена, но специалисты NASA пока не исключают, что космический аппарат удастся частично вернуть к жизни (итоговое решение, стоит ли продолжать попытки реанимировать Kepler, руководство агентства планирует принять в течение ближайших двух месяцев).

Впрочем, помимо Kepler NASA очень рассчитывает на запуск в 2017 году другого специализированного космического охотника — аппарата Transiting Exoplanet Survey Satellite, который тоже специализируется на транзитном методе обнаружения экзопланет.

Заметный вклад в этот процесс смогут внести и два других больших проекта NASA общего назначения — Giant Magellan Telescope (крупнейший наземный телескоп в чилийской обсерватории Лас-Кампанас, строительство которого планируется завершить в 2020 году) и James Webb Space Telescope, орбитальная инфракрасная обсерватория, которая, по замыслу ее разработчиков, должна стать достойной преемницей легендарного ветерана, космического телескопа Hubble (его рассчитывали отправить в космос еще в 2007 году, однако проект оказался очередным космическим долгостроем, и согласно текущим оптимистическим оценкам он может быть запущен в 2018-м). Телескоп James Webb помимо других задач планируется использовать для активного поиска экзопланет в относительной близости от нашей Солнечной системы.

Наконец, в среднесрочной перспективе свое веское слово может сказать конкурирующая экзопланетная миссия Европейского космического агентства (ESA) — PLATO, еще один орбитальный телескоп, финансирование строительства которого было недавно официально одобрено руководством ESA (в качестве возможного срока его запуска называется 2024 год).

В ожидании новой волны открытий

Как отмечает Сет Шостак, один из ведущих астрономов, курирующих SETI (многолетний проект по поиску внеземных цивилизаций, осуществляемый по большей части на добровольных началах), науке известно уже порядка двух десятков экзопланет, в той или иной степени подпадающих под условную категорию пригодных для зарождения жизни, то есть находящихся в пределах обитаемой зоны.

Среди прочих кандидатов (помимо главной героини нашей статьи планеты Kepler-186f) специалисты чаще всего называют Gliese 581g(планета, расположенная на расстоянии 20 световых лет от Солнца в созвездии Дева; предположительно она в два-три раза больше Земли); Gliese 667Cc (22 световых года, созвездие Скорпиона, 4,5 радиуса Земли); Kepler-22b (2,4 радиуса Земли, расстояние 600 световых лет, созвездие Лебедя; по идее, весьма перспективный кандидат, поскольку, по оценкам ученых, температура ее поверхности составляет весьма земные 20–25 °C); HD 85512b (35 световых лет, созвездие Паруса, 3,6 радиуса Земли) и, наконец, планета Kepler-62f, предыдущий держатель рекорда землеподобности, планета в системе звезды Kepler-62 (созвездие Лиры), открытая в 2013 году; ее радиус всего лишь в 1,41 раза больше земного.

Правда, расстояние до Kepler-62f в два с лишним раза больше, чем у Kepler-186f, 1200 световых лет, поэтому, как и в случае с последней находкой, особых надежд на получение дополнительных сведений об этом объекте астрономы не питают.

Однако практически все эти недавно открытые экзопланеты (за исключением Kepler-186f и Kepler-62f) значительно больше нашей Земли и в астрофизической классификации подпадают под рубрику так называемых супер-Земель (Super Earths). А как уже отмечалось выше, объекты данной категории — это, скорее всего, газообразные планеты, не слишком пригодные для зарождения жизненных форм, подобных тем, что смогли развиться на нашей планете.

Открытие Kepler-186f стало началом нового и самого интригующего этапа долгих экзопланетных поисков — астрономы наконец получили убедительное доказательство того, что планеты земного типа действительно существуют. По сути, обнаружена лишь верхушка огромного планетарного айсберга, и с учетом большого количества еще не проверенных объектов-кандидатов, выявленных телескопом Kepler, а также радужных надежд, связываемых со скорым запуском в космос следующего поколения профессиональных охотников за экзопланетами, стоит всерьез рассчитывать, что число землеподобных родственников будет расти чуть ли не экспоненциально.

Не столь очевидным, впрочем, остается ответ на самый главный вопрос: удастся ли земной науке в ближайшие несколько десятилетий найти в этом новом планетарном зоопарке явные признаки биологической активности?

Появилось новое фото кометы Жака

Комета Жака снова стала удивительно яркой и доступной для наблюдений.

Астрофотограф Майкл Джагер (Michael Jaeger) сделал новую фотографию яркой кометы C/2014 E2 (Jacques), которая снова видна в ночном небе юго-западного полушария благодаря своей актуальной звездной величине равной +9.5.

Напоминаем, что комета C/2014 E2 (Jacques) была впервые открыта 13 марта 2014 года бразильским астрономом Кристовао Жаком Лаж де Фариа (Cristovao Jacques Lage de Faria) из обсерватории SONEAR. Кстати, это уже вторая комета открытая командой данной обсерватории.

Открытие кометы Жак было сделано при помощи 0,45-метрового рефлектора, а также камеры CCD, принадлежащей обсерватории SONEAR (Бразилия).

Орбита кометы C/2014 E2 Jacques слегка гиперболическая. Предположительно, эта комета родом из облака Оорта. По оценкам астрономов, комета имеет очень яркую и густую кому. Перигей этой кометы приходится на 29-30 августа 2014 года.

В этот период она будет находится на расстоянии около 87 000 000 километров от нашей планеты. Это 230 дистанций от Луны до Земли. Ожидается, что через две недели после сближения с Землей, комета C/2014 E2 (Jacques) полетит по направлению к Венере и сблизится с ней на расстояние 13 500 000 километров.

Образуются ли фракталы на "поверхности" черной дыры?

Моделирование указывает на то, что в теории горизонт событий чёрной дыры может резко увеличить свою площадь — едва ли не до бесконечности. А вот возникает ли при этом у ЧД «фрактальная кожа» — пока не очень ясно...

Пол Чеслер (Paul Chesler) из Гарвардского университета (США) с помощью коллег взялся выяснить, как именно ведёт себя типичная чёрная дыра (ЧД) за трапезой. Выводы необычны: похоже, при определённых условиях площадь поверхности ЧД в ходе этого процесса может стремиться к бесконечности.

Сверхмассивная чёрная дыра (СМЧД), располагающаяся в центре каждой галактики, решающим образом влияет на развитие сгрудившихся вокруг неё миллиардов звёзд и, по сути, определяет ход галактической эволюции — причём именно при поглощении окружающей материи и выплёвывании её «излишков».

Но вот как конкретно это происходит — вопрос. Иные ЧД долго вообще ничего не поглощают, а другие, напротив, пожирают газ так активно, что их окрестности неплохо видно (не в оптическом, понятно, диапазоне) за миллиарды световых лет. Очевидно, питаться они могут по-разному. Но что именно регулирует интенсивность этого процесса?

Группа г-на Чеслера использовала тот факт, что с математической точки зрения уравнения эйнштейновской ОТО, затрагивающие поведение гравитации близ чёрных дыр, и уравнения гидродинамики довольно близки. Учёные попробовали приложить анализ турбулентности (один из разделов гидродинамики) к условиям окрестностей ЧД, применив суперкомпьютеры — иначе реалистичные модели требовали бы слишком длительной обработки.

Позволив моделям «турбулентности» развиваться в симулируемых чёрных дырах подольше, авторы работы обнаружили, что поверхность ЧД в таких условиях стала приобретать черты поверхностности, сложенной из фракталов — элементов, обладающих свойством самоподобия (то есть таких, любая часть которых подобна всему множеству).

Поверхность ЧД развивалась в сложные элементы, площадь которых постоянно увеличивалась, что, по мнению исследователей, было следствием самоорганизации на её горизонте событий постоянно усложняющейся фрактальной поверхности, всё более геометрически изощрённой. В теории моделируемая чёрная дыра должна была всё эффективнее поглощать материю, так как её «трапеза» связана с поверхностью горизонта событий ЧД.

Разумеется, учёные работали с относительно «лёгкими» моделями чёрных дыр, в которых многие моменты были значительно упрощены (иначе вычисления были бы вечными). Поэтому не очень ясно, до какой именно степени такое поведение реально свойственно поглощающим материю ЧД. Определённо можно сказать лишь то, что, будь площадь их горизонта событий столь быстро разрастающейся, скорость роста ЧД при неких условиях достигла бы чрезвычайно высокого значения. Впрочем, в ранней истории Вселенной нечто подобное и происходило.

В то же время современные СМЧД вроде той, что находится в центре нашей Галактики, имеют сравнительно умеренный аппетит, и количество материи, которое они могут поглотить в единицу времени, согласно более ранним исследованиям, выглядит довольно жёстко лимитированным.

Отчёт об исследовании опубликован в журнале Physical Review Letters, а его препринт можно полистать на понятно каком сайте.

вівторок, 29 квітня 2014 р.

На спутнике попробуют выращивать томаты

Ученые Германии проведут интересный эксперимент, призванный установить возможность выращивания в условиях космоса такого популярного овоща, как томат.

Сам подобный факт выращивания ряда растений в условиях невесомости уже был подтвержден многочисленными испытаниями. И на МКС уже доставили аппарат, который сможет на станции воспроизводить очень быстрорастущие растения для рациона космонавтов. Но ученые из Германии решили узнать, можно ли вырастить в условиях космической невесомости разнообразные и часто используемые в кулинарии овощи, например, помидоры.

Специально для осуществления этого опыта в 2016 году в космос отправят спутник, где будет находиться все требуемое для выращивания этой овощной культуры.

Эксперимент должен продлиться примерно год и в течение всего этого время автоматические системы аппарата будут поливать помидоры и воспроизводить условия Земли, необходимые для продуктивного роста. Если эксперимент пройдет успешно, то в будущем томаты смогут выращивать и на борту Международной космической станции, а также в колониях для людей, которые скоро появятся на Луне либо Марсе.

ОАЭ стремятся в космос

К 2016 году в Объединенных Арабских Эмиратах планируется построить первый в регионе космодром.

Как сообщает ИТАР-ТАСС со ссылкой на издание National, стартовая площадка для запуска ракет разместится неподалеку от Абу-Даби. Компании Virgin Galactic (США) и Aabar Investments (ОАЭ) займутся строительством космодрома.

"Без поддержки наших партнеров из ОАЭ мы бы не смогли достичь нынешних результатов, - подчеркнул в интервью газете National исполнительный директор Virgin Galactic Джордж Уайтсайдс. - Абу-Даби уже удалось реализовать множество уникальных проектов, и строительство космодрома является вопросом ближайшего будущего".

По данным издания, в планах ОАЭ стоит также запуск в космическое пространство человека. И это должно произойти еще до окончания строительства стартового стола. В стране в скором времени будет объявлен конкурс, победитель которого получит билет стоимостью в 250 000 долларов и сможет подняться на околоземную орбиту в составе первой частной космической команды компании Virgin.

Эмиратская компания Aabar Investments владеет 37,8% акций частной космической компании Virgin Galactic и уже вложила в этот проект более 300 млн долларов. Первый космический корабль стартует из штата Нью-Мехико в декабре этого года. Стандартный пакет услуг будет включать пятиминутное пребывание в состоянии невесомости и возможность увидеть Землю с высоты 1,6 тыс. км.

К Марсу запустят капсулу времени

Студенты собираются запустить к Марсу капсулу времени.

Группа студентов из частного исследовательского университета Дьюка (Северная Каролина, США) разработали проект под названием «Time Capsule to Mars» (капсула времени к Марсу). В рамках этого проекта студенты собираются запустить к Марсу фотографии, послания, аудио и видео файлы, которые будут нести информацию о жизни людей из разных уголков Земли.

Ожидается, что в рамках этого проекта будет реализовано несколько космических миссий по доставке «информации о жизни на Земле» на поверхность Красной Планеты на борту небольших космических спутников. Это будет сделано для будущих поселенцев Марса.

Ученые считают, что поскольку Марс может вполне быть заселен людьми в будущем, то проект по запуску капсулы времени к Марсу будет совсем не лишним.

По словам основателей проекта «Time Capsule to Mars», каждое сообщение отдельного человека должно быть размером не более 99 центов. Таким образом. К Марсу можно будет отправить довольно большое сообщение от людей со всего мира, которые захотят поучаствовать в данном достаточно интересном проекте.

Все эти сообщения будут рассеяны в атмосфере Марса. Они не будут доставлены космическим аппаратом прямо на поверхность Красной Планеты, а выпущены с борта зонда на орбите вокруг Марса и в свободном падении будут долетать до поверхности планеты.

Спутник «КазСат-3» отправлен в космос

28.04.2014 c космодрома Байконур в 10 часов 25 минут по местному времени осуществлен запуск ракеты-носителя «Протон-М» с казахстанским телекоммуникационным спутником «КазСат-3» и космическим аппаратом «Луч-5В» на борту.

Отделение спутника и вывод его на орбиту, как планируется, произойдет в течение нескольких часов после запуска.

Изначально запуск третьего казахстанского спутника «КазСат-3» планировался на конец 2013 года, однако был перенесен по неизвестным общественности причинам. Как и «КазСат-1» и «КазСат-2», спутник изготовлен в России. Связь с первым казахстанским спутником «КазСат-1» была утрачена в ноябре 2008 года. Отправка в космос в 2011 году второго спутника, «КазСат-2», несмотря на успешный запуск, сопровождалась критикой.

Телекоммуникационный космический аппарат «КазСат-3» изготовлен компанией «Информационные спутниковые системы» имени академика Решетнёва» по заказу казахстанского «Республиканского центра космической связи». Сообщается, что спутник предназначен для предоставления услуг связи, телевещания и высокоскоростного доступа в Интернет на территории Казахстана и сопредельных государств.

Казахстанские информационные агентства сообщают, что на 29 апреля запланирован запуск ракеты с еще одним казахстанским спутником - KazEOSat-1. Это спутник дистанционного зондирования Земли. Запуск намечен в 7 часов 35 минут по времени Астаны с космодрома Куру во Французской Гвиане.

понеділок, 28 квітня 2014 р.

Длительное нахождение в космосе негативно влияет на концентрацию

Специалисты из Соединенных Штатов полагают, что вследствие длительной космической миссии могут появиться проблемы с концентрацией.

Эксперты провели исследования, в которых приняли участие мыши, подвергавшиеся влиянию высокоэнергетических частиц. Главным образом, исследователи смогли установить, что непосредственно после долгого воздействия подобных частиц, что, в свою очередь, равнозначно нахождению в космосе, мыши начали испытывать когнитивные проблемы: реакция у них ухудшилась, возникали затруднения с концентрацией внимания.

Ученые предполагают, что астронавты во время длительной миссии могут получить такого рода нарушения. До этого было отмечено, что космическое излучение приводит астронавтов к слабоумию. К подобному выводу пришли эксперты Медицинского центра университета в Рочестере, проведя на лабораторных мышах серию соответствующих экспериментов.

Как говорят эксперты, астронавты сталкиваются с радиацией вследствие вспышек, которые происходят на Солнце, а кроме того из-за космических излучений. Они предупреждают, что влияние радиации увеличивается, когда космическая экспедиция связана непосредственно с высадкой на Марс и Луну, потому что данные планеты широкого магнитного поля не имеют.

Авторы эксперимента считают, что находки их помогут непосредственно в разработке биологического маркера. Как они говорят, он будет демонстрировать чувствительность людей к радиации раньше, чем они отправятся в космические экспедиции. Аналогичный подход можно использовать также в медицине, когда пациенты подвергаются радиотерапии.


http://telegraf.com.ua/nauka/1254610-dlitelnoe-nahozhdenie-v-kosmose-negativno-vliyaet-na-kontsentratsiyu.html

Жидкая вода на Марсе текла всего 200 000 тыс. лет назад

Анализ поверхности молодого кратера в южном полушарии Марса показывает: не так давно там были потоки жидкой воды. Как это возможно, если считается, что Красная планета холодна с незапамятных времён, а потому не может рождать поверхностных водоёмов?

Исследователи, ведомые Андреасом Юнссоном (Andreas Johnsson) из Гётеборгского университета (Швеция), утверждают, что их находки свидетельствуют в пользу недавнего наличия на поверхности Марса жидкой воды. Свои выводы они сделали после изучения молодого кратера в средних южных широтах Красной планеты, поверхность которого содержит хорошо сохранившиеся следы промоин от воды и толщи наносных материалов, обычно характерные для районов с недавними мощными потоками.

Вода, уносящая обломки скал и горных пород, нередко накапливает так много твёрдых включений, что возникает так называемый обломочный поток. Плотность материала в нём доходит до 2 000 кг/м³, что вдвое выше, чем у обычный воды, но вот трение у обломочного потока лишь немногим выше, чем у водного.

В итоге такие потоки могут сильно изменить ландшафт и вместе с тем способны передвигаться на очень большие расстояния — сочетание качеств, которое позволяет им оставлять уникальные с геологической точки зрения следы. Так, в точке, где поток всё же останавливается, с двух сторон от него возникает нечто вроде невысоких дамб, которые можно распознать даже через тысячи лет. Именно такие признаки группе г-на Юнссона и удалось найти на Марсе...

...И они оказались чрезвычайно похожими на ранее исследованные скандинавскими учёными следы обломочных потоков на Шпицбергене. Кроме того, как и на земном архипелаге, следы марсианских потоков довольно молоды. Все оценки возраста потоков в кратере, сделанные на основе разных признаков, дали цифру порядка 200 000 лет — то есть после последнего марсианского «ледникового периода» (похолодания), закончившегося 400 тыс. лет тому назад.

По сути, все до сих пор известные следы такого рода имеют больший возраст; часто их списывали на счёт катастрофических событий, случающихся при массовом движении льдов, кои могут вызвать временное образование тех же обломочных потоков. Следовательно, вопрос о неледниковой природе обломочных потоков (и жидкой воды) на Марсе даже не ставился.

«Это означает, что процессы, связанные с таянием льда, которые сформировали изученные нами отложения, были исключительно эффективны и в более поздние времена», — считает Андреас Юнссон.

Что могло вызвать такого рода таяние водных льдов и образование потоков, если на сегодняшнем Марсе температуры недостаточно высоки для существования даже временных водоёмов? Сам г-н Юнссон полагает, что поскольку планета имеет изменяющийся угол наклона оси вращения, то и в прошлом, при большем наклоне, Марс мог испытывать более резкие сезонные колебания температур. В таких условиях находящийся в средних южных широтах кратер однажды мог оказаться под прямыми лучами Солнца, и те заставили крупную ледово-снежную формацию быстро растаять, образовав мощные обломочные потоки.

Из этого может следовать, что на марсианской поверхности периодически появляется довольно много жидкой воды, даже несмотря на общую низкую температуру планеты.

Напомним, что гипотеза о возможности внезапных таяний ледников из-за резких сезонных колебаний освещённости, вызванных периодическим изменением наклона планетарной оси, уже высказывалась — например, по отношению к экзопланетам.

Её авторы, рассчитав зону обитаемости для планет с большим и хаотически меняющимся наклоном оси вращения, пришли к выводу, что из-за периодических таяний льдов их зона обитаемости намного больше, чем у обычных планет типа Земли, с малым наклоном оси вращения. Для такого тела, при наличии у него земной атмосферы, в Солнечной системе зона обитаемости может простираться до 2,79 а. е., в то время как орбита Марса лежит всего в 1,56 а. е. от Солнца.

Впрочем, выводы о том, что Марс систематически полностью тает, сделанные лишь основании резких колебаний наклона оси вращения, преждевременны.

Во-первых, тамошняя атмосфера весьма тонка и даже с «кувырканием» оси вращения может оказаться недостаточной для поддержания сколько-нибудь устойчивых поверхностных водоёмов. Во-вторых (и это самое главное), у нас пока очень мало наблюдений, касающихся недавней геологии Марса, и только после накопления массы дополнительных данных можно будет попытаться оценить, насколько именно колебания оси наклона могли обеспечить периодическое возникновение жидкой воды на четвёртой планете.

Отчёт об исследовании опубликован в журнале Icarus.

Пилотируемый полет к Марсу — рискованное дело

В ходе проходящей на этой неделе конференции в Вашингтоне, округ Колумбия, энтузиасты пытаются добиться поддержки идеи об организации пилотируемого полета к Марсу в течение ближайших двух десятилетий. 

НАСА принимает участие в этом форуме, равно как и многие другие игроки, имеющие отношение к освоению космоса. Однако в ходе пилотируемого полета к Марсу его участники столкнутся с серьезными препятствиями.

В недавно проведенном исследовании анализируется одна из главных проблем, связанных с длительным пребыванием человека в космическом пространстве. Как подчеркивается в этом докладе, астронавты, работающие на Международной космической станции, получают дозы радиации свыше своего пожизненного лимита всего через 18 месяцев, если речь идет о женщинах, и после двух лет, если речь идет о мужчинах.

Экипаж, направляющийся к Марсу, проведет почти такое же количество времени в условиях жесткого радиационного излучения в глубинах вселенной.

Космические лучи представляют собой уникальный тип радиации, и от них очень сложно защититься. В упомянутом уже исследовании отмечается, что раковые заболевания, которые могут развиться в результате повышенного воздействия космической радиации, вероятнее всего, будут весьма опасными.

«Типы опухолей, образующихся в результате воздействия космических лучей, являются более агрессивными, чем те, которые возникают от других форм радиации», — подчеркнул Фрэнсис Кучинотта (Francis Cucinotta), эксперт по радиации расположенного в Лас-Вегасе Университета штата Невада и автор нового доклада, опубликованного 23 апреля в журнале PLoS One.

Подобные слова не следует воспринимать слишком пессимистично. В определенные периоды солнечных циклов, интенсивность галактических космических лучей сокращается. Кроме того, биологи пытаются понять, какие именно препараты — от антиоксидантов до аспирина — могут помочь справиться с тем ущербом, который причиняют организму человека космические лучи.

Кучинотта, а также другие эксперты в области радиации, в первую очередь рекомендуют НАСА собирать значительно большей сведений относительно тех рисков для здоровья, которым подвергаются астронавты.

Примерно у 41% людей в Соединенных Штатах в разные периоды их жизни обнаруживают опухоли. Некоторые типы работ — в том числе устранение последствий атомных катастроф или полеты в космосе — повышают риски их образования. Действующие директивы НАСА запрещают астронавтам повышать вероятность смерти от рака более чем на 3%. Если вы слишком часто осуществляли полеты в космическом пространстве и накопили слишком много радиации, то больше вам летать не разрешат, и вы остаетесь на земле.

Проблема состоит в том, что никто точно не знает, какое количество радиации является слишком большим. У нас есть информация о вероятности возникновения ракового заболевания у человека, подвергшегося воздействию поражающих факторов после взрыва ядерной бомбы, но говорить об этом мы можем потому, что обладаем историческими данными относительно большого количества людей, переживших подобную ситуацию. Уже более 500 человек летали в космос, однако этого еще недостаточно для проведения полноценных эпидемиологических исследований.

Кроме того, наиболее вредоносные типы излучения во вселенной сильно отличаются от тех, которые возникают в результате взрыва бомбы. Астронавты подвергаются воздействию галактических космических лучей — ядра их атомов двигаются в космическом пространстве с невероятной скоростью и обладают большой энергией. Если они сталкиваются со сложной клеточной структурой — с такой, как ДНК, то они способны вызвать мутации.

Галактические космические лучи движутся с очень высокой скоростью, и поэтому от них сложно защититься. И таких лучей немало. Согласно существующим оценкам, достаточно будет трех дней в космическом пространстве для того, чтобы каждая из триллионов ваших соматических клеток получила удар от обладающего высокой энергией протона (это самый легкий и наиболее распространенный из числа галактических космических лучей).

В течение одного года каждая из ваших клеток столкнется с тяжелыми и губительными атомами железа. Другие типы радиации являются относительно слабыми и рассеянными — нечто вроде дробинок для пневматических ружей, но вместе они превращают космические лучи в пушечное ядро — большое, тяжелое и мощное.

Один из способов сократить воздействие на астронавтов галактических космических лучей состоит в том, чтобы направлять их в космическое пространство только в период пика естественного солнечного 11-летнего цикла. Во время периода максимума солнечная радиация направлена против движения космических лучей, устремляющихся в нашу солнечную систему, и поэтому их воздействие на астронавтов сокращается.

Конечно, нахождение в космическом пространстве в это время означает, что на солнце может произойти потенциально опасная вспышка, в результате которой астронавты просто погибнут от высокой температуры в своих космических кораблях.

А какому дополнительному негативному воздействию обычно подвергаются астронавты? Жители Соединенных Штатов обычно в течение года получают около 3 миллизивертов радиации от естественных фоновых источников (миллизиверты — это единицы, в которых измеряется воздействие радиации на человеческое тело). Ядерная катастрофа наподобие той, которая произошла в Фукусиме, способна увеличить эти показатели примерно на один миллизиверт.

Астронавты во время полета к Марсу и обратно, который будет продолжаться два с половиной года, получат, вероятно, один зиверт радиации космических лучей, то есть примерно в 1000 раз больше.

Если у 41% жителей Соединенных Штатов может быть обнаружено рак, то это означает, что из 100 человек примерно 41 пострадают от этого заболевания. Если вы подвергнете 100 человек воздействию 1 зивета радиации космических лучей, то есть того ее объема, который получит астронавт в ходе полета к Марсу и возвращения назад, то количество заболевших будет уже равняться 61, то есть добавятся еще 20 заболевших.

Приведенные данные содержатся в докладе Национальной академии наук США, а также Научного комитета по действию атомной радиации (UNSCEAR) Организации Объединенных Наций. Около половины из образовавшихся опухолей приведут к летальному исходу.

Некоторые типы раковых заболеваний, включая рак легких, рак груди, а также рак ободочной и прямой кишки, вероятнее всего, могут появиться в результате воздействия радиации космических лучей, и они, как правило, носят более агрессивный характер. Кучинотта считает, что продолжительность жизни астронавта после того, как он в течение всей марсианской миссии подвергнется воздействию радиации, сократится в среднем в диапазоне от 15 до 24 лет.

Таким образом, озабоченность по поводу радиации является вполне обоснованной. Однако могут быть найдены определенные биологические способы для снижения вероятности возникновения ракового заболевания в течение длительного космического полета, отмечает онколог и специалист в области клеточной биологии Мэри Хелен Барселлос-Хофф (Mary Helen Barcellos-Hoff) из Нью-Йоркского университета, не принимавшая участия в недавно проведенном исследовании.

Радиация не просто повреждает ДНК; она также изменяет тот способ, с помощью которого клетки отправляют друг другу сигналы. Опухолевые клетки, например, получают поддержку в результате ухудшения работы макрофагоцитов иммунной системы, которые занимаются поиском и уничтожением пораженных клеток. Если макрофагоциты не выполняют своей работы, то это может привести к увеличению опухоли, к ее распространению и образованию матастаз.

Подобного рода изменение иммунной реакции похожи на то, что происходит при хронических воспалительных заболеваниях, которые производят оксиданты, нарушающие передачу сигналов между клетками. Не исключено, что использование астронавтами в течение всего полета антиоксидантов, а также нестероидных противовоспалительных лекарств типа аспирина смогут ограничить наиболее губительное воздействие ракового заболевания, отметила Барселлос-Хофф.

Всегда будет существовать более высокая вероятность развития опухоли во время длительных космических экспедиций, «и полет на ракете к Марсу нельзя назвать безопасным видом активности», — добавила она.

НАСА планирует годичное пребывание астронавтов на Международной космической станции, а также рассматривает идею о направлении человека на один из астероидов и обратно. В недавно опубликованном докладе Института медицины (Institute of Medicine) подчеркивалось, что НАСА должно заниматься разработкой этических рамок, относящихся к рискам заболевания астронавтов во время длительных космических полетов.

Одной из главных проблем в нашем понимании рисков, связанных с раковыми заболеваниями, является высокая степень неопределенности. Представленные Кучиноттой данный основаны на исследованиях в земных условиях мышей, на которых оказывалось воздействие с помощью тяжелых ионов в ускорителе элементарных частиц. Эти мыши в результате оказываются более восприимчивыми к определенным видам опухолей, и иногда эти качества у них врожденные, а такого у большинства людей не встречается.

Все эти факторы осложняли проводившиеся в последнее время оценки рисков образования раковых заболеваний у астронавтов. Самое главное сейчас заключается в том, чтобы собрать больше информации более высокого качества. В рамках НАСА было проведено не так много исследований в области биологии радиации. Некоторые из них проводились десятки лет назад. Однако наши знание относительно раковых заболеваний постоянно обновляются, и исследования десятилетней давности следует уже считать устарелыми.

Прежде чем люди отправятся к Красной планете, НАСА должно в течение 10 лет провести сфокусированное исследование всех потенциальных проблем, которые могут быть вызваны влиянием радиации на здоровье человека. Будем надеяться на то, что такая работа откроет новые пути для борьбы с наиболее опасными последствиями ее воздействия.

«Когда мы лучше будет знать эту проблему, мы сможем найти и соответствующие решения, которые позволят снизить наши оценки рисков», — подчеркнул Кучинотта.

Черная дыра может быть дверью в альтернативную реальность

Черные дыры по-прежнему будоражат умы ученых и заставляют строить теории и предположения о том, как они образуются, что находится внутри них, и какие процессы происходят внутри, передает v-shoke.com

Интересно думать о том, что любая черная дыра, это своеобразная дверь в другую реальность. Недавно появилась версия, что из черной дыры ведет туннель, который заканчивается белой дырой.

Физик по имени Никодем Поплавский, из Университета Индианы предлагает нам уравнения, подтверждающие теорию Эйнштейна на тему черных дыр. То есть, эти туннели, в которые ведут черные дыры, представляют собой нечто, что может заменить сингулярность пространства и времени, которая, по мнению Эйнштейна, находится в центре черной дыры.

Сингулярность предполагает бесконечную плотность и температуру материи, но тем не менее, она не занимает собой пространства. Ученые могут найти этому косвенные доказательства, но все еще не могут, как следует это объяснить.

Исследования Никодема Поплавского говорят о том, что попадая в черную дыру, материя может образовывать новые галактики, но уже в параллельной реальности.

Если черную дыру рассматривать, как туннель, это может объяснить загадку Большого взрыва. Таким образом, Вселенная могла начаться не с сингулярности, а появиться из белой дыры. То есть некую материю поглотила черная дыра, и "выпустила" на другом конце, в виде Вселенной.

Также теория туннелей может прояснить момент, почему Вселенная развивается не так, как предполагают последствия Большого взрыва. Ее кривизна должна увеличиваться, но Вселенная плоская. Все объекты Вселенной после того же взрыва, находились близко друг к другу, будто бы в закрытом пространстве, с одинаковой температурой. А сейчас расстояния между объектами больше, чем возраст самой Вселенной.

Астрономы предлагают теорию инфляции, которая поясняет, что Вселенная, после того как появилась, не развивалась постепенно, а сделала рывок и разрослась до нынешних размеров. А ее плоскость только видимая. Точно также, как мы не можем ощутить, что Земля круглая, из-за ее огромных размеров.

Инфляционная теория может объяснить, почему те объекты, между которым сейчас огромные расстояния, когда-то находились настолько близко друг к другу, что могли взаимодействовать. Но как объяснить, откуда берется сама инфляция?

По мнению Поплавского такой эффект могла вызвать, так называемая, экзотическая материя. Ее основное отличие от обычной материи в том, что экзотическая отталкивается, когда на нее действует гравитация. То есть, вследствие того, что первые массивные звезды превратились в туннели (или червоточины), могла появиться экзотическая материя.

О существовании вселенных внутри черных дыр уже говорил физик-теоретик Дэмиен Иссон, из Аризонского университета. Он не участвовал в исследовании Поплавского, и отмечает, что только высказал предположение, решение для которого было впоследствии найдено.

Подтвердить или разбить в пух и прах теорию Поплавского можно путем проведения определенных исследований гравитации на субатомном уровне.

Физик из Калифорнийского университета, Андреас Альбрехт рассуждает о том, что теория червоточин не проясняет многих вопросов о происхождении нашей Вселенной. Например, если в ее состав вошли участки материи, принадлежащие родительской вселенной, то, согласно теории, все сущее может быть альтернативной реальностью. Потому что мы все еще не знаем, откуда взялась родительская вселенная, и почему у нашей такие же свойства. Обычно, они наследуются, а, следовательно, родительская вселенная была такая же, как и наша.

Альбрехт считает теорию червоточин (туннелей) еще более странной, чем идею о сингулярности в черных дырах, и поэтому, собирается продолжать над ней работать.

А для обычных людей это все кажется настолько странным, что даже сложно принять это всерьез. Черные дыры представляются нам просто дырами, вроде глубоких ям, на дне которых темно и ничего не видно. А кто его знает, что там, в этой темноте происходит.

Наша Вселенная может представлять собой сверхтекучую жидкость

Что такое «космическое пространство»? Оно представляет собой вакуум или же оно заполнено материей, которая обеспечивает возможность фотонам, электромагнитным волнам и всему остальному передвигаться?

На этот вопрос ученым еще предстоит найти ответ, но новая теория предполагает, что само пространство-время может являться «сверхтекучей жидкостью». Идея того, что пространство представляет собой жидкость, известную как «сверхтекучая теория вакуума», не является новой. Она была выдвинута еще полвека назад, пишет Daily Mail.

Теперь профессор Международной школы передовых исследований Стефано Либерати и научный сотрудник университета Людвига-Максимилиана в Мюнхене Лука Маччионе решили изучить данную теорию более тщательно. В своей научной работе они сделали предположение, что пространство-время представляет собой жидкость, попытавшись объединить силы тяжести и квантовую механику в «квантовой гравитации». Дело в том, что одной из самых больших проблем в понимании Вселенной является стремление ученых выяснить, как предметы передвигаются в пространстве.

Если взять для примера процесс движения волн по воде, то они использую воду в качестве среды для перемещения. Насколько нам известно, передача энергии такого рода всегда требует определенную среду. Например, когда звук проходит через воздух или тепло через металл. Поэтому ученые считают, что электромагнитные волны, фотоны и другие элементы Вселенной не могут просто так передвигаться в пространстве, где нет ничего.

Эксперты предполагают существование во Вселенной среды более известной как эфир, но подтвердить или опровергнуть это они пока не в состоянии. В новом исследовании ученые выдвинули теорию, что этот эфир на самом деле является сверхтекучим.

Ключевой момент доказательства этой теории вращается вокруг четырех фундаментальных сил Вселенной - электромагнетизм, слабое взаимодействие, сильное взаимодействие и гравитация. Квантовая механика в состоянии объяснить все это за исключением гравитации. По словам ученых, наиболее правдоподобная модель для гравитации является сверхтекучесть космоса, которая фактически очень близка к нулю.

Если ученые найдут доказательство своей теории, то считают, что смогут объяснить модели формирования пространства-времени.

Вспышка Х-класса на Солнце вызвала помехи радиосвязи на Земле 25 апреля

В пятницу, 25 апреля, на Солнце произошла очередная сильная вспышка, в результате которой в некоторых частях нашей планеты были зафиксированы временные нарушения связи.

Мощная вспышка достигла своего пика в 04: 27 в пятницу, 25 апреля. По общепринятой классификации, ей был присвоен класс X1.3 (Х-класс – сильнейшие вспышки). Об этом сообщает американский Центр Прогнозов Космической Погоды –(U.S. Space Weather Prediction Center/ SWPC). Обсерватория Солнечной Динамики NASA сделала видео этой вспышки в различных цветовых диапазонах.

Источником вспышки стала активная область солнечных пятен Region 2035, расположенная на дальней западной стороне (лимбе) Солнца, если смотреть с Земли. Направление вспышки было таким, что на той стороне Земли, где в это время был день, она вызвала помехи в радиосвязи приблизительно в течение часа, - в основном, над Восточной частью Тихого Океана.

"Сейчас Region 2035 уходит из зоны видимости, и более не представляет опасности", - говорится в сообщении SWPC.

Вспышки Х-класса, направленные в сторону Земли, могут представлять опасность для космонавтов, которые в это время находятся на орбите, и вызывать помехи в работе спутников связи и навигации. Самые сильные вспышки X-class, кроме того, могут влиять на работу электрических сетей и другие инфраструктуры Земли.

Вспышка, которая произошла в пятницу, была четвертой по счету вспышкой X-класса с начала 2014 года. Ей предшествовали вспышки X1.2 - 7 января, Х4.9 - 24 февраля и X1 - 29 марта.

В настоящее время Солнце находится в активной фазе 11-летнего солнечного цикла.

Космические телескопы НАСА «Spitzer» и «WISE» нашли нашего близкого, холодного соседа


Космические телескопы «WISE» и ​​«Spitzer» обнаружили самого холодного "коричневого карлика" – тусклое, звездоподобное тело, которое выглядит на удивление ледяным, подобно земному Северному полюсу.

Изображения с космических телескопов, которые наметили расстояние объекта – до 7,2 световых лет от Земли, что заслуженно носит титул четвертой ближайшей системы к нашей Солнечной.

"Это очень интересно открыть для себя нового, такого близкого соседа нашей Солнечной системы ", сказал Кевин Лахмен (Kevin Luhman), астроном центра Центра по исследованию экзопланет и обитаемых миров университета Пенсильвании, Юниверсити-Парк. "И учитывая его экстремальную температуру, он должен рассказать нам много нового об атмосфере планет, которые часто имеют низкие температуры».

Обнаруженный холодный коричневый карлик назван WISE J085510.83-071442,5. Его холодная температура колеблется между -48° и -13° по Цельсию. Предыдущие рекордсмены среди холодных коричневых карликов, также найденные WISE и Спитцером, были примерно комнатной температуры.

"Этот объект очень быстро двигался, по данным WISE", сказал Лахмен. "Это намекнуло нам, что объект может быть чем-то особенным".

Заметив быстрое движение J085510.83-071442,5 телескопом в марте 2013 года, Лахмен провел анализ дополнительных изображений, снятых телескопами «Спитцер» и «Gemini South» (Джемини юг) на горе Серо Пачина, Чили. Инфракрасные наблюдения Спитцера помогли определить ледяную температуру коричневого карлика. Комбинированные изображения WISE и Спитцера, взятые с разных позиций вокруг Солнца, позволили измерить его расстояние с помощью эффекта параллакса. Это тот же принцип, что объясняет, почему ваш палец, если его провести прямо перед вашими глазами, прыгает из стороны в сторону, когда вы чередуете взгляд левым и правым глазом.

Масса WISE J085510.83-071442,5 оценивается от 3 до 10 масс Юпитера. С такой малой массой, это может быть газовый гигант, похожий на Юпитер, который был изгнан из своей звездной системы. Но ученые считают, что это, вероятно, коричневый карлик, а не планета, так как коричневые карлики встречаются довольно часто. Если это так, это один из наименее массивных известных коричневых карликов.


Первые испытания ракеты многоразового использования Falcon 9 прошли успешно

Первые испытания ракеты многоразового использования, которые провела компания SpaceX на прошлой неделе, прошли успешно. Об этом в пятницу, 25 апреля, заявил основатель компании Элон Маск (Elon Musk). 

Первая ступень ракеты Falcon 9 вертикально опустилась на поверхность океана после запуска в космос грузового космического беспилотного аппарата Dragon (Дракон). Испытания проводились во время запуска третьей по счету космической миссии SpaceX по доставке груза на МКС.

Несмотря на то, что погодные условия в момент запуска были далеко не самыми благоприятными для проведения подобных испытаний, - штормовая погода, - SpaceX удалось спустить разгонную ступень на воду именно так, как было запланировано. Правда, после этого ступень была разрушена сильными волнами. Несмотря на это, Маск считает, что испытания прошли успешно: изначально шансы на удачный результат, по мнению специалистов, составляли лишь 50 процентов.

Некоторые фрагменты первой ступени Falcon 9 были найдены в океане, кроме того, представители компании сделали видео-ролик, в котором можно увидеть процесс посадки. SpaceX заявляет, что ролик будет представлен публике в ближайшее время.

Подарок «Хабблу» от созвездия Волка

Алгоритм распознавания лиц помог астрономам сделать подарок телескопу «Хаббл», который 24 апреля отпраздновал свое 24-летие: им удалось найти на архивных фото пять не известных нам планетных систем. «Портреты» этих светил были опубликованы в пятницу, 25 апреля, на официальном сайте «Хаббла».

Реми Сомме из Института космического телескопа в Балтиморе (США) и его коллеги совершили это открытие почти что случайно, анализируя изображения из архивов «Хаббла», полученные при помощи инфракрасной камеры NICMOS с 1999 по 2006 годы.

Еще в середине 2000 годов другой космический телескоп НАСА, «Спитцер», обнаружил несколько звезд с аномалиями в их инфракрасном спектре, который указывал на существование газопылевого диска или планет. Используя снимки с «Хаббла» и других наземных и космических обсерваторий, ученые внимательно изучили окрестности этих светил, но ни одной планеты или диска им так и не удалось найти.

С тех пор астрономы периодически перепроверяют эти фотографии при помощи новых методов обработки изображения. Сомме и его коллеги подошли к этой рутинной задаче творчески: они проанализировали снимки при помощи алгоритмов, которые обычно используются для распознавания лиц людей или номеров машин.

Через два года обработки фотографий астрономам удалось найти пять светил в созвездиях Эридана, Зайца, Волка, Козерога и Индейца, обладающих недавно сформировавшимися газопылевыми дисками. По расчетам группы Сомме, внутри некоторых из них могут существовать молодые планеты.

Одна из этих звезд, HD 141943 в созвездии Волка, привлекла особое внимание ученых из-за того, что она очень похожа на Солнце. Как считают ученые, дальнейшие наблюдения за этим светилом при помощи «Хаббла» или его предполагаемого наследника «Джеймса Уэбба», запуск которого намечен на 2018 год, позволят понять, как возникла Солнечная система. А сейчас это открытие — подарок ко дню рождения «Хаббла», который отмечает 24-й год жизни на орбите.

Первые планы по созданию «большого» космического телескопа зародились в США в 1968 году. Проект не был реализован из-за резкого сокращения расходов на научные космические программы в 1970 годы, и лишь через 10 лет начались первые работы по созданию «Хаббла». Он был назван в честь американского астронома Эдвина Хаббла, который обнаружил в 1929 году, что Вселенная расширяется.

Этот телескоп изначально создавался с расчетом на то, что его на орбиту будет выводить «Шаттл». Из-за этого он обладает внушительным даже по современным меркам зеркалом, диаметр которого составляет 240 сантиметров, и модульной архитектурой, позволяющей обновлять и заменять научные приборы и камеры.

Запуск «Хаббла» был запланирован на осень 1986 года, но провалился из-за того, что его предполагаемый «извозчик», шаттл «Челленджер», взорвался во время взлета в январе того года. Трагедия заставила НАСА отложить дальнейший запуск шаттлов и отправку «Хаббла» на орбиту на три года, что косвенным образом удвоило расходы на постройку и запуск телескопа. В целом (с учетом последующего ремонта) проект обошелся в $2,5 млрд.

В конечном итоге «Хаббл» был выведен на орбиту 24 апреля 1990 года шаттлом «Дискавери», в экипаж которого входил действующий глава НАСА Чарльз Боулден. Тем временем на Земле ученых ожидал шок: первые снимки «Хаббла» показали, что главное зеркало телескопа было слишком плоским из-за неправильной технологии шлифовки.

НАСА удалось решить эту проблему при помощи специальных «очков», которые располагались поверх линзы и исправляли проблемы с резкостью изображения. «Очки» были установлены на «Хаббл» в декабре 1993 года в ходе масштабных 10-дневных монтажных работ, за время которых астронавты с шаттла «Индевор» почти полностью разобрали и собрали телескоп и установили новую камеру, носители данных, спектрометры и часть служебных узлов.

С этого времени начинается история полноценной научной работы «Хаббла». За 24 года работы он получил сотни тысяч снимков планет Солнечной системы, далеких галактик и туманностей, уточнил возраст Вселенной, а также помог Солу Перлмуттеру и его коллегам доказать, что Вселенная расширяется с ускорением, за что в 2011 году они получили Нобелевскую премию.

Срок работы «Хаббла» продлен до конца 2014 года. Эксперты НАСА полагают, что «Хаббл» продолжит пополнять копилку научных знаний до 2020 года. К этому времени должен быть запущен его «наследник» — телескоп «Джеймс Уэбб», судьба которого пока не ясна из-за сокращения финансирования НАСА. Если Хаббл «доживет» до 2020 года, то он встанет в один ряд с другими космическими долгожителями — «Вояджером-1» и «Вояджером-2», стаж которых давно перевалил за 30 лет.

Чарльз Дарвин и внеземная жизнь

В августе 1881 года в журнале Science появилась статья, раскрывавшая детали переписки между геологами-любителями Чарльзом Дарвином и Отто Ханом, в которой обсуждалась возможность существования внеземной жизни. За несколько лет до этого Дарвин опубликовал книгу «О происхождении видов», предположив, что сложные формы жизни — результат постепенного изменения более простых. 

Однако загвоздка состояла в том, что развитие жизненных форм протекает очень медленно, а Земля, согласно расчётам лорда Кельвина (это сейчас мы знаем, что они ошибочны), возникла весьма недавно, то есть наблюдаемой нынче сложности просто неоткуда было взяться. Естественным образом родилась гипотеза о возникновении микроорганизмов в космосе (при условии, конечно, что Господь создал космос намного раньше, чем Землю).

Жизнь в открытом космосе не была новой идеей. В 1865 году немецкий физик Герман Эберхард Рихтер утверждал, что космос наполнен жизнью, которая путешествует на пылинках и камешках. Когда эти «семена» попадают в благоприятные условия (например, с падением метеорита на пригодную планету), они очень быстро развиваются в сложные организмы.

Отто Хан (1828–1904) тоже был немцем. Он работал юристом, но интерес к биологии и геологии победил. Научный мир узнал о нём благодаря исследованию, посвящённому «эозоону» («рассветному животному») — загадочному образцу, найденному в 1864 году в канадском известняке. Считалось, что это останки какого-то гигантского микроорганизма, жившего в архее и давшего начало всему живому на планете.

Хан подверг сомнению мысль о том, что древнейшая форма жизни может быть высокоразвитым существом. Более того, он не был уверен даже в том, что это вообще ископаемая форма жизни. Однако в 1880 году после тщательного изучения образцов Хан переменил точку зрения (и напрасно, поскольку это действительно не была окаменелость) и счёл эозоон водорослью, назвав её Eophyllum («рассветным растением»).

После этого Хану внезапно стали попадаться останки примитивных организмов во всех породах подряд, причём не только в осадочных, но и в метаморфических и даже в магматических. В 1879 году Хан отчитался об успехах в книге «Первоклетка» (Die Urzelle), в которой заявил, что на самом деле все породы имеют осадочное происхождение, то есть сложены раковинами крошечных первобытных микроорганизмов. Один из экземпляров был отправлен Дарвину с просьбой высказаться.

Наверное, нет ничего удивительного в том, что Хан обнаружил свои первоклетки и в метеоритном материале, о чём рассказал в работе «Хондриты и их организмы» (Die Meteorite (Chondrite) und ihre Organismen), увидевшей свет в 1880 году. (Кстати, одна из первых книг с изображением сечений внеземных пород.)

Хан утверждал также, что ему попадались метеориты с остатками космического газа, пара и пыли, из которых формировалась Солнечная система. В этой полужидкой среде возникли не только планеты, но и жизнь, успевшая дойти по крайней мере до стадии беспозвоночных. Когда куски вещества слились воедино и образовали Землю, жизнь продолжила своё развитие в новых, более благоприятных условиях.

Эта книга тоже была послана Дарвину, который в осторожной манере поблагодарил за презент и ответил, что предложенная гипотеза нуждается в дальнейшем рассмотрении. В частности, он посоветовал сначала убедить Фридриха Августа Квенштедта (1809–1889) — немецкого авторитета в области минералогии и геологии.

Тем не менее Хан в письме к товарищу похвастался, что Дарвин объявил его открытие одним из величайших в истории науки. А в упомянутой статье 1881 года описывается ещё один пример поведения, совершенно несвойственного великому натуралисту. Якобы он посмотрел в микроскоп на образец, привезённый Ханом, подпрыгнул на стуле и закричал: «Господь всемогущий! Какое дивное открытие! Жизнь действительно пришла из космоса!»

Некоторые натуралисты обратили внимание на гипотезу Хана, однако можно быть уверенным, что Дарвина среди них не было: он изучал вулканы и магму, так что едва ли разделял точку зрения коллеги. Кроме того, Дарвин не видел необходимости переносить происхождение жизни в космос.

На самом деле дарвиновская теория естественного отбора объясняет только разнообразие уже существующих форм жизни и никоим образом не касается тайны её происхождения (вопреки утверждениям креационистов). В частной переписке Дарвин выдвинул идею химической эволюции в первобытном бульоне, но в то же время признал, что на современном ему этапе наука не может проверить эту гипотезу.

В последующих изданиях «Происхождения видов» Дарвин критиковал суждения лорда Кельвина о возрасте Земли и склонялся к тому, что у жизни было достаточно времени, чтобы достичь наблюдаемой сложности форм без какого бы то ни было внеземного вмешательства.

Проект Phoenix переходит к стадии разработки

Амбициозный проект Пентагона, который предполагает восстановление и повторное использование спутников, которые находятся на орбите Земли, сделал очередной шаг к воплощению в жизнь.

Агентство DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency /Агентство передовых оборонных исследовательских проектов) заключило восемь контрактов с различными компаниями, - таким образом, программа обслуживания спутников Phoenix вступила в стадию разработки.

DARPA рассчитывает в рамках программы создать приборы, которые позволят проводить проверку, обслуживание, апгрейдинг и сборку спутников на орбите, таким образом, увеличивая срок службы существующих космических аппаратов и существенно уменьшая затраты.

В основном эти цели относятся к аппаратуре, которая находится на геосинхронной орбите Земли, на расстоянии около 35 406 километров над поверхностью планеты.

Ученые сконцентрируются, во-первых, на разработке усовершенствованных космических роботизированных технологий, которые позволят будущем космическому аппарату проводить сборку, ремонт и заправку топливом спутников, которые находятся на гео-синхронной орбите. Кроме того, они собираются разработать систему из множества небольших независимых модулей, которые можно будет разными способами соединять между собой для выполнения различных целей миссии. Кроме того, отдельное исследование будет проводиться для снижения затрат на систему POD (Payload Orbital Delivery /Доставка рабочей нагрузки на орбиту).

По отдельности или вместе, эти технологии создадут возможность воплощения в жизнь не только оригинальной концепции Phoenix, но и других роботизированных миссий на геосинхронной орбите. Восемь компаний, с которыми были заключены контракты, это - Busek; Energid Inc.; Honeybee Robotics; MacDonald, Dettwiler and Associates Ltd.-Canada; MacDonald, Dettwiler and Associates Ltd.-U.S.; NovaWurks; Oceaneering Inc.; и Space Systems/Loral.

субота, 26 квітня 2014 р.

Звездное скопление Messier 5 от Хаббла

Космический телескоп «Хаббл» не перестает удивлять потрясающими снимками окружающего нас космоса.

"Красивая туманность обнаружена между Весами и Змеей..." начинается описание пятого вступления знаменитого каталога туманностей и звездных скоплений астронома 18-го века Шарля Мессье (Charles Messier).

Хотя скопление представилось Мессье нечетким, круглым и без звезд, Мессье 5 (Messier 5, М5) в настоящее время известно, как шаровое звездное скопление, насчитывающее примерно 100 000 звезд или больше, связанных и уплотненных в регионе, диаметром около 165 световых лет. Первооткрывателем скопления считается немецкий астроном Готтфрид Кирх (Gottfried Kirch), заметивший его в 1702 году во время наблюдения кометы.

Скопление находится на расстоянии около 25 000 световых лет от Земли. Странствующее гало нашей галактики, шаровые звездные скопления являются древними членами Млечного Пути. Mессье 5 является одним из старейших шаровых созвездий – его звезды достигают возраста 13 млрд. лет, а масса эквивалентна 2 миллионам масс нашего Солнца.

Красивое звездное скопление является популярным объектом для наблюдения земных телескопов. Конечно, развернутый на низкой околоземной орбите 25 апреля 1990 года, космический телескоп «Хаббл» также захватил свой ​​собственный потрясающий образ крупным планом, который охватывает около 20 световых лет недалеко от центральной части Mессье 5.

Стареющие красные и синие звезды-гиганты, помолодевшие голубые выделяются желтыми и синими оттенками на этом резком цветном изображении.