субота, 31 серпня 2013 р.

Марсоход Curiosity научился работать самостоятельно

За время своего пребывания на Марсе ровер «Кьюриосити» уже успел проделать колоссальную работу. В настоящий момент робот направляется к горе Шарпа, где ученые надеются сделать открытия, которые смогут рассказать о динамических процессах, которые превратили влажную планету в тот самый пыльный шар, который сегодня имеет место быть.

До пункта назначения по-прежнему остается еще несколько месяцев пути (а возможно и целый год), и вполне возможно, что за время своего путешествия ровер сможет сделать еще несколько интересных находок, пишет Hi-Tech News.

С момента начала движения к горе Шарпа «Кьюриосити» проехал 1,39 километра, что довольно много, учитывая условия и обстановку вокруг. До конечной точки остается 7,18 километра, но на этом отрезке пути вполне могут встретиться препятствия, которые не позволят роверу добраться до своей конечной цели.

Однако робот может пройти оставшийся участок намного быстрее, чем было ранее запланировано. Все дело в том, что он способен работать полностью автономно, то есть двигаться к своей цели самостоятельно, а не под руководством оператора здесь на Земле, которому нужно есть, спать и отдыхать.

Проблема также связана с расстоянием до Марса, которое нужно пройти радиосигналам, поступающим на ровер: оператору приходится посылать радиокоманды «Кьюриосити», ждать пока сигнал дойдет робота, затем ждать пока ровер пройдет тот участок пути, о котором говорилось в радиосигнале, а затем еще и ждать, пока сигнал, сообщающий о том, что ровер выполнил задачу, не дойдет обратно сюда на Землю. На все это уходят десятки драгоценных минут (а может даже и часов), поэтому команда NASA приняла решение о переводе робота в полностью автономный режим.

Обычно операторы дают «Кьюриосити» задачу на прохождение всего нескольких десятков метров, но во вторник «Кьюриосити» впервые начал движение самостоятельно без каких-либо заранее полученных команд.

«Во вторник, на 376 марсианский день (сол) «Кьюриосити» столкнулся с проблемой: с предыдущей точки его остановки следующий участок пути был не виден. В результате робота перевели в автономный режим, в рамках которого он самостоятельно проехал 10 метров из общего маршрута в 43 метра, рассчитанного на день», — объясняют в NASA.

Казахстан отказался от российской ракеты в пользу украинской

Казахстан сделал окончательный выбор в пользу украинской ракеты-носителя «Зенит» для своей космической программы, отказавшись от российской «Ангары». Об этом сообщает газета «Капитал». 

«Принято окончательное решение о создании комплекса на «Зените». Это означает, что проект будет осуществлен в течение последующих нескольких лет, это быстрее, чем на базе российской ракеты «Ангара», – рассказал советник председателя украинского космического агентства Эдуард Кузнецов.

Казахско-российский проект «Байтарек», о котором идет речь, реализуется с середины прошлого десятилетия. Он предусматривает создание ракетного комплекса нового поколения на базе инфраструктуры казахского космодрома «Байконур». Изначально предполагалось, что он будет реализовываться под российскую ракету «Ангара». Первый запуск с новой площадки был намечен еще на 2012 год, однако так и не состоялся.

Причин, по которым Казахстан предпочел украинские ракеты, может быть несколько. Во-первых, это должно удешевить проект «Байтарек», стоимость которого уже достигла $2 млрд. Во-вторых, Казахстан якобы решил ускорить переговоры по использованию «Зенита» после аварийного падения российской ракеты «Протон-М» на космодроме «Байконур», которое случилось 2 июля 2013 года.

При этом на Украине выдвигают и еще одну возможную версию. По мнению депутата Верховной Рады Анатолия Кинаха, отказ от «Ангары» может свидетельствовать о нежелании России делиться ею с Казахстаном, поскольку ее запуск можно будет осуществлять самостоятельно на строящемся космодроме «Восточный» на Дальнем Востоке.

Робот-манипулятор ERA заменит космонавтов во время работ за бортом МКС

Космический робот-манипулятор European Robotic Arm /ERA/ сможет заменить космонавтов во время работ за бортом Международной космической станции. Об этом сообщил сегодня на авиасалоне МАКС-2013 руководитель проекта ERA в Европейском космическом агентстве /ЕКА/ Филип Скунеджанс.

"С появлением ERA исчезнет необходимость внекорабельной деятельности космонавтов для установки различных предметов в открытом космосе на поверхности МКС. На ERA будут установлены камеры, с помощью которых можно будет видеть все, что происходит вовремя манипуляций робота с разных углов", - сказал он. "Кроме того, ERA может быть использован для переноса астронавтов во время выхода в космос", - сказал он.

"ERA имеет длину 11,3 м, массу 600 кг, его максимальная грузоподъемность составляет 8 т. Робот способен перемещать отдельные крупные модули, но и действовать с высокой точностью, захватывая и перемещая объекты до 5 мм", - подчеркнул Скунеджанс.

По словам представителя ЕКА, "ERA можно разобрать на детали, а также можно на орбите произвести замену вышедших из строя деталей". На случай если ERA сломается во время переноса космонавтов с одной части станции на другую, "по всей длине "руки" робота установлены поручни для перемещение космонавтов, что позволит им легко добраться до входного люка в МКС". "Также на ERA используется программа предотвращения столкновения манипулятора робота с различными частями МКС, помимо этого, "рука" оборудована лазерной системой обнаружения цели - это высокая точность и захват", - добавил Скунеджанс.

"ERA имеет два режима управления - с помощью лэптопа из станции или из центра наземного управления. Также он может работать в автоматическом режиме", - отметил он.

В настоящее время ведется установка европейского робота на новый российский многофункциональный лабораторный модуль "Наука", разработанный и создаваемый в РКК "Энергия". Следующим этапом будет транспортировка робота вместе с модулем на Байконур.

"После доставки робота на орбиту будет выполнен ряд проверочных работ, а примерно в августе следующего года планируется выполнение первых операций по программам работы на станции", - уточнил Скунеджанс.

пʼятниця, 30 серпня 2013 р.

Космонавт Георгий Гречко — о марсианском проекте голландцев: «Это уже фантастика»

31 августа голландская компания «Mars One» заканчивает отбор добровольцев, готовых совершить путешествие на Марс с билетом в один конец. Отправка на Красную планету намечена на 2023 год...

Основатель и генеральный директор компании голландец Бас Лансдорп подробно расписал план грандиозного проекта.

Вот несколько пунктов.

Первый - космические путешественники не вернутся на Землю никогда, они останутся до конца жизни на Марсе.

Интересно, что, несмотря на такую перспективу, заявки с изъявлением желания отправиться на Марс подали порядка 200 тысяч человек из разных стран мира. Граждане США находятся в верхней части списка стран по количеству заявителей - 23% всех кандидатов это американцы. Далее следуют Китай, Бразилия, Индия, Россия, Великобритания, Мексика, Канада, Испания и Филиппины.

После тщательного отбора на Красную планету отправятся всего 40 человек, которым предстоит проходить подготовку в течение 7 лет.

Пункт два — на Марс в 2016 году отправят сначала планетную базу, затем еду, воздух и воду для космических туристов.

Пункт три - в марсианской колонии не будет никакой политики, налогоплательщиков, – только исследования и учеба. Колония будет создана для энтузиастов, для тех, кто готов к экспериментам.

Пункт четыре - в первый полет отправят всего лишь четверых космонавтов. Скорее всего, организм человека не выдержит длительных межпланетных полетов, поэтому счастливчикам потребуются серьезные операции. Хирурги удалят марсонавтам те органы, которые больше всего подвержены влиянию радиации, и вживят импланты!

Известно, что полеты на Марс будут опасны для жизни и здоровья. На Красной планете люди могут получить высокую дозу радиации, которая может привести к онкологическим заболеваниям.

Мы связались с космонавтом Георгием Гречко, который прокомментировал план голландцев: «Данный проект — на грани фантастики. Для человека на Красной планете, однозначно, нет жизни.

Но если создать там искусственную инфраструктуру, построить герметичные дома, накачать воздух, то, в принципе, пребывание людей там реально. Конечно, для меня это мероприятие выглядит немного странным — до сих пор никто из ученых не выявил формулы, как уберечься от космической радиации между Землей и Марсом. А здесь уже речь идет о каких-то хирургах, которые готовы удалить органы, подверженные радиации больше всего... Это уже — фантастика.

Многих интересует вопрос, если все-таки космонавты осуществят свою мечту и приземлятся на Марсе, почему оттуда нельзя будет улететь. Да потому что для этого потребуются дополнительные силы и деньги — нужны ракеты, корабли.. Насколько я понимаю, перед тем, как запустить туда людей, сначала на Марс доставят «автоматы», которые построят подземные помещения, где смогут находится люди. Я не хочу говорить, что эта авантюра, но проект рассчитан на не совсем обычных людей. Хотя в свое время Колумба тоже считали сумасшедшим, а он открыл новые земли. Поживем, увидим...».

Американцы опровергли прежнюю модель движения вещества внутри Солнца

Астрофизики из Стенфордского университета опровергли существующую ранее модель движения внутри Солнца, обнаружив, что внутри светила есть не один ярус конвективных, а два.

Для наблюдений за внутренними слоями Солнца использовался метод гелиосейсмографии, основанный на определении положения поверхности звезды и регистрации проходящих по ней волн.

По колебаниям поверхности можно определить внутреннюю структуру Солнца примерно теми же способами, которые используют геофизики при регистрации сейсмических волн на Земле.

Проанализировав собранные за два года данные, ученые пришли к выводу, что конвективные потоки в глубине Солнца образуют двухэтажную структуры. Выяснилось также, что на глубине около 125 тысяч километров происходит теплопередача от одного замкнутого потока другому.

Средняя скорость движения плазмы - 15 метров в секунду. Это означает, что полный цикл плазма проходит за несколько лет.

Отметим, что недавно американские астрономы опубликовали снимки поверхности Солнца, которые были сделаны с помощью специального солнечного телескопа, установленного в обсерватории Биг-Беарс.

Curiosity впервые снял солнечное затмение на Марсе


Марсоход Curiosity впервые снял кольцеобразное солнечное затмение на Марсе — оно произошло, когда спутник планеты Фобос прошел точно через центр солнечного диска.

Об этом сообщает РИА Новости со ссылкой на Лабораторию реактивного движения НАСА.

Серия снимков прохождения Фобоса по диску Солнца была сделана камерой Mastcam 17 августа, на 369 сол (марсианский день) работы Curiosity на Марсе.

Поскольку видимый размер Фобоса в марсианском небе значительно меньше видимого размера солнечного диска, на Марсе не бывает полных солнечных затмений — марсианская луна просто не может закрыть Солнце полностью. Максимум, на который способен Фобос — кольцеобразное солнечное затмение, при котором вокруг темного спутника видна яркая солнечная кайма. Поскольку съемка проходила примерно в полдень, и Фобос был практически в зените, спутник был ближе к роверу и его тень была самой большой.

«Это событие — максимальное приближение к полному солнечному затмению, который вы можете получить на Марсе», — отметил Марк Леммон (Mark Lemmon) из Техасского университета A&M, один из операторов камеры Mastcam.

Наблюдения за марсианскими лунами с борта марсоходов Curiosity и Opportunity помогают ученым точнее определить их орбиты. Ранее специалисты НАСА уже публиковали снимки частичных солнечных затмений, сделанные марсоходами, но нынешняя фотосессия стала самой лучшей из всех, отмечается в сообщении.


Телескоп «Хаббл» заснял космического «головастика» в созвездии Лебедя

Космический телескоп «Хаббл» снял облако межзвездного газа и пыли длиной в световой год, похожее на головастика, в котором скрывается растущая звезда — однако мощная радиация от соседнего скопления звезд может не дать этой протозвезде «повзрослеть».

Газопылевое облако IRAS 20324+4057 находится в 4,5 тысячи световых лет от Земли в созвездии Лебедя. Его вытянутая форма обусловлена мощной ультрафиолетовой радиацией от расположенного неподалеку (в 15 световых годах) скопления горячих звезд, сообщает РИА Новости.

Это скопление, известное под индексом Cygnus OB2, содержит около 65 звезд спектрального класса O (самых горячих и ярких в спектральной классификации) и около 500 звезд класса B (несколько менее ярких). Их суммарная масса превышает массу Солнца более чем в 30 тысяч раз.

Протозвезда в центре «головастика» сейчас все еще растет, поглощая окрестный газ и пыль, в будущем она может стать звездой, чья масса превышает массу Солнца в 10 раз. Однако излучение звезд скопления Cygnus OB2 может «сдуть» газопылевое облако и не дать протозвезде набрать массу.

Стрелец А* чересчур разборчив в еде

Астрономов давно заботит вопрос: почему сверхмассивная чёрная дыра в центре нашей Галактики не такая прожорливая, как другие? Соплеменники нашей СМЧД нередко столь активно пожирают окружающее вещество, что их легко разглядеть с миллиардов световых лет. Отчего же у Стрельца А* нет аппетита?

Чем меньше чёрная дыра поглощает вещества, тем слабее исходящее от её окрестностей свечение в рентгеновском диапазоне. «Чандра», космический телескоп, принадлежащий НАСА, кажется, сумел наконец-то разобраться в том, почему в Млечном Пути центральная СМЧД в этом смысле выглядит весьма неброско.

Объект, отстоящий от нас на 26 тыс. световых лет, как оказалось, чрезмерно разборчив: лишь 1% от газа, попадающего в зону доминирования притяжения СМЧД, проваливается за горизонт событий, то есть поглощается дырой. А вот основная часть, напротив, выбрасывается вовне до его достижения.

«Мы думаем, что большинство крупных галактик имеют сверхмассивную чёрную дыру в центре, но они слишком далеки от нас, чтобы можно было подробно изучить движение материи в их окрестностях, — поясняет Дэниэл Вонг (Daniel Wang) из Массачусетского университета в Амхерсте (США), ведущий автор исследования. — Стрелец А* — одна из очень немногих чёрных дыр, в меру близких, чтобы реально наблюдать такие процессы».

Что же заставляет чёрную дыру выбрасывать газ, а не поглощать его? Как отмечают астрономы, основная часть такого газа сегодня — это звёздный ветер расположенных неподалёку от ЧД молодых голубых светил, интенсивно теряющих поверхностные слои. По химическому составу этот газ более-менее близок к стандартной добыче чёрных дыр в других галактиках. А вот по температуре резко отличается: он горяч, а ещё имеет приличную собственную скорость.

«Основная часть газа должна быть выброшена, чтобы его толика смогла достичь чёрной дыры, — подчёркивает Фэн Юань (Feng Yuan), один из авторов работы. — Стрелец А* определённо сталкивается с тем, что бóльшую часть "пропитания" не в состоянии проглотить». И действительно, чтобы газ смог приблизиться к горизонту событий, он должен пройти через аккреционный диск, где он тем ближе к ЧД, чем меньшим импульсом обладает и чем ниже его температура. Однако охлаждение и потеря импульса одной частью газа означают, что эту энергию нужно куда-то девать — и именно это обеспечивает выброс основной массы газа вовне.

В галактиках с активными СМЧД, вроде далёких квазаров, основным источником газа, предположительно, является не звёздный ветер. Тамошние дыры поглощают нормальный межзвёздный газ, почти неподвижный и довольно холодный, следовательно, в тех краях «КПД» поглощения может быть существенно выше 1%.

Отчёт об исследовании опубликован в журнале Science, а с его препринтом можно ознакомиться здесь.

Волонтеры помогли открыть десятки новых нейтронных звезд

Проект добровольных вычислений Einstein@Home, объединяющий мощности сотен тысяч компьютеров обычных пользователей (для участия достаточно иметь интернет-подключение и поставить на компьютер BOINC), изначально был предназначен для поиска в данных радиотелескопов следов гравитационных волн.

Обрабатывают данные компьютеры, а вот анализ получаемой информации требует людей — учёных. В данном случае из Института гравитационной физики Общества имени Макса Планка (Германия). Руководил научным коллективом Бенджамин Книспель (Benjamin Knispel).

Проект оперировал данными наблюдений за пульсарами, произведённых в 1997–2001 гг. радиотелескопами обсерватории Паркса (Австралия). Почему была выбрана информация родом из прошлого тысячелетия?

Поиск пульсаров — нейтронных звезд, излучающих в радиодиапазоне вдоль оси своего магнитного поля, — весьма охоч до компьютерных ресурсов: сырые данные обрабатываются несколькими сравнительно несложными алгоритмами, кои благодаря своей многочисленности требуют изрядного машинного времени. Кроме того, как оказалось, алгоритмы к тому же на редкость неточны. Когда результаты поисков анализировались в первый раз, всех интересовала основная масса пульсаров — то есть те звёзды, импульсы которых всегда приходят через равные промежутки времени. Тут автоматизированный поиск наладить проще всего.

Однако несколько из 24-х вновь открытых в старых данных пульсаров иногда прекращали своё излучение на срок от часов до минут. Такое уже наблюдалось, но природа этого явления не вполне ясна: нейтронные звёзды довольно массивны, и что может на них повлиять — пока загадка.

А вот ещё одна необычная черта обнаруженных Einstein@Home двух дюжин пульсаров: среди них есть шесть двойных систем, в которых одним из объектов является пульсар, а вторым выступает нормальная звезда. Подобные системы формируются лишь при очень необычном стечении обстоятельств, то есть это очень редкое событие. Одна из этих шести пар имеет период обращения вокруг общего центра, равный 940 дням, а это значит, что нейтронная и обычная звёзды разделены очень серьёзным расстоянием. Сегодня астрономам известны лишь три пульсара в двойных системах с бóльшими периодами вращения.

Открытие столь разнесённых в пространстве пар — одно из самых перспективных направлений в радиоастрономии. Именно на таких примерах можно проверить некоторые наиболее экзотические элементы эйнштейновской общей теории относительности.

Отчёт об исследовании принят к публикации в издании Astrophysical Journal, а с его препринтом можно ознакомиться здесь.

Почти 7 тыс канадцев хотят жить на Марсе

Почти 7 тыс канадцев хотят навсегда перебраться на Марс. Они отправили заявку на участие в проекте голландской компании “Марс Уан” /Mars One/, которая рассчитывает за 6 млрд долларов основать к 2023 году поселение на Красной планете.

Как сообщили в четверг организаторы проекта, за два дня до истечения крайнего срока подачи заявок – 31 августа – на сайте компании зарегистрировались свыше 165 тыс добровольцев из 140 стран, заплатив за это от 5 до 75 долларов в зависимости от страны. Когда в апреле основатель и генеральный директор компании Бас Лансдорп объявлял о начале отбора будущих переселенцев, он выражал надежду, что запишутся не менее 1 млн человек.

Первые 6 групп – по четыре человека в каждой – должны быть сформированы в 2015 году, после чего начнется их семилетняя подготовка к планетарной миссии. Предполагается, что сначала на Марс будут отправлены несколько роботов, которые с 2016 по 2020 гг возведут жилые и служебные модули.

Старт космического аппарата с поселенцами запланирован на 2022 год, их прибытие на поверхность Красной планеты – на 2023 год. Полет без обратного билета домой займет около семи месяцев. В первую четверку войдут два мужчины и две женщины. Затем через каждые два года станут прибывать другие колонисты. По словам Лансдорпа, официальным языком на Марсе будет английский.

Деньги на реализацию проекта “Марс Уан” рассчитывает получать у спонсоров, а также путем привлечения всех жителей Земли в качестве аудитории интерактивной телепрограммы, которая покажет все аспекты планируемой миссии – от отбора переселенцев и подготовки к полету до прибытия на Красную планету и последующей жизни на ней.

Землеподобные планеты в системах красных карликов: Арракис или Солярис?


Как гласит газетный штамп, вода — источник жизни, то есть найти богатые ею планеты — ключевая задача астробиологии. Никакая формальная «зона обитаемости» не поможет получить жизнь на полностью безводной планете.

Фред Сьесла (Fred Ciesla) из Чикагского университета (США) попробовал оценить количество воды на планетах, обитающих в окрестностях самой многочисленной и долгоживущей категории звёзд, известных как красные карлики.

Они могут быть во много раз легче Солнца, и мы точно знаем, что вокруг них часто можно найти экзопланеты. Но как много на последних воды? Ранние попытки компьютерного моделирования образования планет у красных карликов заставили некоторых исследователей заявить, что воды там, вероятно, очень мало.

Суть проблемы в том, что, по современным воззрениям, во внутренней части протопланетного диска слишком тепло для сохранения в нём существенных количеств воды. А вот за «снеговой линией», в Солнечной системе располагавшейся в 2,5 а. е. от Солнца, водный лёд вполне мог существовать длительное время. Земля, предположительно, образовалась много ближе снеговой линии, а потому должна быть сухой планетой — вроде Арракиса из «Дюны». Есть механизмы (включая кометную бомбардировку), которые позволили обмениваться водой той части системы, что находилась за снеговой линией и планетам внутри неё. Именно так у нас появились океаны, считают отдельные специалисты.

Только вот красные карлики, не столь массивные, как наше Солнце, начинают формирование системы со значительно меньшими протопланетными дисками. А маленькие диски, согласно всем современным компьютерным моделям, располагают менее интенсивным гравитационным взаимодействием и более стабильны, что означает подавленный перенос материалов из-за снеговой линии к планетам внутри неё. Кроме того, у молодых красных карликов выше светимость. Иначе говоря, они «разгораются» раньше (в сравнении с жёлтыми карликами тех же возрастов). Отсюда следует, что снеговая линия даже в ранних системах вокруг них будет находиться дальше от более поздней зоны обитаемости, чем это было в Солнечной.

Фред Сьесла подчёркивает, что эти модели не учитывали отличий в химии менее крупных протопланетных дисков, которые попытался проанализировать он. Конкретно речь идёт об алюминии-26 — радиоактивном изотопе с периодом полураспада в 700 тыс. лет. Из-за короткой жизни он выступал главным фактором нагрева планетезималей («зародышей» планет), заставляя их плавить свой лёд, после чего часть воды терялась, а часть, напротив, реагировала с минералами планетезималя, и те гидратировались...

Таким образом, даже за пределами снеговой линии часть воды могла быть потеряна астероидами, с которыми её остатки позднее попали на Землю. В таком сценарии планеты земной группы явно получают меньше воды, чем если бы алюминия-26 в протопланетном диске не было.

Но не каждая планетарная система должна иметь большое количество алюминия-26, утверждает учёный. Дело в том, что он рождается только в массивных звёздах, и его относительное изобилие в Солнечной системе не вполне понятно. Скорее всего, это продукт близкого взрыва сверхновой или звёздного ветра от массивной звезды-соседа, появившейся близко от того облака, из которого образовались Солнце и планеты.

Тем не менее эта черта вряд ли является общей, ибо такое опасное соседство статистически не очень вероятно. Поэтому, по расчётам г-на Сьеслы, планеты земных размеров у красных карликов вполне могут иметь воду, даже несмотря на малый размер диска, ведь планетезимали, из которых такие тела возникли, не потеряли воду из-за нагрева алюминием-26.

Впрочем, это не единственная модель такого рода, ставящая под сомнение сухость планет у красных карликов. Сегодня набирает популярность гипотезаGrand Tack, согласно которой главным фактором миграции тел из внешней части Солнечной системы во внутреннюю и обогащения Земли водой послужил Юпитер, точнее, его перемещение к Солнцу и от него, связанное со взаимодействием с другим газовым гигантом — Сатурном. Между тем такие взаимодействия должны быть характерны и для систем с протопланетным диском малых размеров. То есть «доставка воды» в тамошние миры земной группы всё равно осуществлялась.

Не стоит забывать и о недавних итогах изучения истории воды на Луне: как оказалось, спутник располагал ею уже 4,5 млрд лет назад, то есть до массовой миграции тел из-за снеговой линии к Солнцу.

Если оба эти фактора действительно работают так, как считают астрономы, многие миры в системах красных карликов могут быть, в противовес Земле, океанидами, ибо доставка воды и её избыток в планетезималях обязаны повысить уровень «обводнённости» таких тел.


“Звезда смерти” из Звездных Войн существует

Это Мимас — спутник Сатурна, открытый 17 сентября 1789 Уильямом Гершелем. Название было дано сыном Гершеля в 1847 году, по имени Мимаса, сына Геи из греческой мифологии.

Отличительной особенностью Мимаса является огромный ударный кратер Гершель, диаметром 130 км, названный в честь первооткрывателя спутника. Диаметр кратера составляет почти треть диаметра самого Мимаса. Высота стен кратера составляет почти 5 км, наибольшая глубина 10 км. Центральное возвышение выдаётся на 6 км над уровнем дна кратера. Если бы кратер пропорциональных размеров был на Земле, его диаметр составил бы более 4000 км, шире Канады.

Удар, от которого образовался кратер Гершель, по всей видимости, чуть не расколол Мимас. Трещины, заметные на противоположной стороне спутника, вероятно, образованы ударными волнами, прошедшими сквозь его тело. Поверхность Мимаса усеяна более мелкими ударными кратерами, ни один из которых не сопоставим по масштабам с Гершелем.

В результате забавного совпадения, Мимас из-за кратера Гершель в некоторых ракурсах напоминает Звезду Смерти из кинофильма Звездные войны. Снимки, на которых был обнаружен кратер, были сделаны через три года после выхода фильма. Радиус наиболее похожей на Мимас первой Звезды Смерти 160 км, недалёк от радиуса спутника.

Модифицированная ньютоновская механика предсказала скорости галактик-спутников Туманности Андромеда

Стейси Макго (Stacy McGaugh) с коллегами из Западного резервного университета Кейза (США) и Мордехаем Мильгромом (Mordehai (Moti) Milgrom), представляющим Институт Вейцмана (Израиль), попробовал применить теорию модифицированной ньютоновской динамики для расчёта распределения скоростей карликовых галактик-спутников Туманности Андромеды, отстоящей от нас на 2,5 млн световых лет.

Находящиеся там спутниковые галактики по форме близки к сферам, они не очень ярки и состоят лишь из нескольких сотен тысяч звёзд каждая. Однако их скорость являет собой давнюю загадку и служит одним из ключевых аргументов в пользу тёмной материи.

Общепринятая теория гравитации считает, что чем дальше объект отстоит от центра вращающейся системы, тем ниже его скорость. Скажем, Нептун вращается медленнее планет, находящихся ближе него к Солнцу, и т. д. Однако для карликовых галактик-спутников Млечного Пути и соседней Туманности Андромеды эта закономерность не соблюдается. В итоге сегодня постулируется, что для обеспечения имеющейся огромной скорости вращения тамошних мини-галактик им нужно содержать в себе огромное же количество тёмной материи, которая при этом должна по минимуму присутствовать в центральной части той же Туманности Андромеды.

Многим астрономам не нравится это объяснение «того, что мы видим, но не понимаем, с помощью того, что мы вроде бы понимаем, но при этом не видим». Именно такие мотивы руководили г-ном Мильгромом, когда 30 лет назад он разработал теорию модифицированной ньютоновской динамики (MOND), утверждающей, что для малых ускорений закон всемирного тяготения Ньютона может не работать, и F может быть не равно m•a.

Так вот, авторы рассматриваемой работы полагают, что коль скоро скорости объектов исследования совпали с предположениями модифицированной ньютоновской динамики, то это весомо говорит в её пользу. «Вот что на кону: состоит ли Вселенная в основном из невидимой субстанции, которая настойчиво избегает обнаружения в лаборатории, или же мы обязаны модифицировать нашу самую фундаментальную теорию — закон всемирного тяготения», — категоричен Стейси Макго.

Увы, мы можем лишь частично согласиться с ним. Действительно, карликовые галактики-спутники подозрительно совпадают с теорией г-на Мильгрома. Но это, вообще говоря, не новость: ранее с предсказаниями данной теории совпадали кривые вращения карликовых галактик, обитающих у Млечного Пути. Причём расчёты были сделаны ещё до получения точных данных о скоростях галактик, то есть о подгонке речь не шла. Одна беда — при приложении MOND к галактическим скоплениям картина была обратной и, напротив, совпадала с предсказаниями сторонников тёмной материи (ТМ).

Однако адепты этой концепции не унывают. «Влияние галактики-хозяина [на спутники] может позволить точно сказать, кто прав — сторонник ТМ или MOND, — уверен г-н Макго. — Тёмная материя должна обеспечивать кокон для звёзд галактик-карликов [находящихся близко к хозяину], практически исключая влияние хозяина на звёзды карликов. Если же верна MOND, влияние галактики-хозяина будет более значимым».

В попытке найти такое влияние астрономы проанализировали поведение тех карликовых галактик, что ближе к Туманности Андромеды, а также находящихся дальше. По их словам, разницу во взаимодействии, вроде бы указывающую на правоту MOND, найти удалось, но она была «слабой».

Отчёт об исследовании принят к публикации в Astrophysical Journal, а его препринт можно полистать на сайте arXiv.

Катар запустил в космос свой первый спутник связи

Катар в четверг запустил в космос свой первый спутник связи "Сухейль-1". Ракета-носитель "Ариан-5" (Ariane 5) со спутником стартовала с космодрома Куру во Французской Гвиане. 

"Сухейль-1" по большей части предназначен для передачи сигналов катарских телеканалов, в частности, новостного "Аль-Джазира", сообщает ИТАР-ТАСС.

В компании "Сухейль-сат" отметили, что первый катарский спутник будет введен в эксплуатацию в декабре этого года после трех месяцев испытаний. Он позволит передавать сигнал в отдаленные районы страны, где нет доступа к Интернету.

Всего на создание "Сухейль-1" ушло три года. Его вес – более 6 тонн, что делает его одним из крупнейших спутников.

Компания планирует запустить еще один аппарат на околоземную орбиту в 2016 году для повышения конкуренции на мировом уровне. Также в ее планах обозначена установка и развитие наземной базы в столице страны – Дохе. Одной из основных задач является бесперебойное обеспечение трансляций чемпионата мира по футболу, который пройдет в этом эмирате в 2022 году.

четвер, 29 серпня 2013 р.

Найден старейший из известных близнецов Солнца

Судьба этой звезды прояснила процессы, идущие в родном светиле, а исследование его состава намекнуло на наличие у «старшего брата» собственной планетной системы.

Международная команда астрономов под руководством Хорхе Мелендеса (Jorge Melendez) из Университета Сан-Паулу (Бразилия) с помощью «Очень большого телескопа» нашла старейшую звезду типа Солнца — HIP 102152. Она очень похожа на наше светило, но почти на четыре миллиарда лет старше.

HIP 102152 и Землю разделяют 250 световых лет. По своим параметрам это наилучшая «экскурсия в будущее» нашей звезды и планетной системы.

Возраст светила оценивается в 8,2 млрд лет (Солнцу 4,6 млрд лет). Как и наша звезда, HIP 102152 небогата литием — даже в большей степени. Это позволило сделать вывод о корреляции между возрастом звезды и содержанием в ней лития. До сих пор астрономам удавалось находить более молодых близнецов Солнца, а вот измерить содержание лития в «старших братьях» не получалось.

Итак, по мере старения солнцеподобные звёзды каким-то образом избавляются от своего лития, а значит, его малое содержание в Солнце — норма, а вовсе не отклонение.

Особенно интересно то, что в HIP 102152 мало элементов, часто встречающихся в метеоритах, планетах и астероидах нашей системы, что косвенно указывает на наличие экзопланет. Дело в том, что когда планеты образуются из протопланетного диска, в них «оседает» сравнительно большая доля тяжёлых элементов, и содержание таких веществ в самой звезде из-за этого считается сравнительно низким. Именно такая картина наблюдается у Солнца и его системы, и это заставляет предположить наличие у HIP 102152 экзопланет.

Важно: найти с помощью спектрографа HARPS следы планет-гигантов в зоне обитаемости у этой звезды не удалось, что означает существенную вероятность обнаружения там планет меньших размеров, по массе и размерам более-менее близких к Земле.

Отчёт об исследовании вскоре появится в издании Astrophysical Journal Letters, а с его препринтом можно ознакомиться здесь.

Титан продолжает удивлять

Анализ данных о силе тяжести и топографии спутника Сатурна Титана, полученных космическим аппаратом «Кассини», показал, что внешняя оболочка ледяной луны не так проста, как казалась. 

Учёные предполагают, что она может быть жёсткой, а некие некрупные особенности рельефа на поверхности могут быть связаны с ледяными «корнями», уходящими далеко в нижележащий океан.

Исследование проводилось под руководством планетологов Дугласа Хемингуэя иФрэнсиса Ниммо из Калифорнийского университета в Санта-Крусе (США). Внимание специалистов привлекла нелогичная корреляция между силой тяжести и топографией. «Обычно, если вы летите над горой, имеет смысл ожидать увеличения силы тяжести из-за дополнительной массы горы, — поясняет г-н Ниммо. — А на Титане в такой ситуации сила тяжести снижается. Это очень странно».

Возможно, дело в том, что каждая выпуклость на поверхности Титана компенсируется глубоким «корнем», который настолько велик, что снимает гравитационный эффект рельефа на поверхности. Вероятно, это что-то вроде айсбергов, основная часть которых расположена ниже ледяного панциря в подлёдном океане. Поскольку плотность льда меньше плотности воды, «Кассини» обнаружил снижение силы тяжести там, где существуют крупные куски льда.

«Представьте себе большой пляжный мяч, который погружён в воду под ледниковым щитом, — поясняет г-н Хемингуэй. — Удержать его там можно только в том случае, когда ледяной покров достаточно силён. Если корни под ледяной оболочкой действительно есть, у оболочки Титана должен быть очень толстый и жёсткий слой».

Исследователи подсчитали, что в этой модели толщина такого слоя должна составлять не менее 40 км. Они также обнаружили, что необходимы сотни метров поверхностной эрозии и осаждения для объяснения наблюдаемого дисбаланса между большими корнями и малыми выпуклостями на поверхности. Аналогичную оценку давали предыдущие геоморфологические расчёты эрозии кратеров и других топографических особенностей Титана.

В таком случае на Титане, скорее всего, нет или почти нет ледяных вулканов, с помощью которых ряд учёных попытался объяснить наблюдаемые особенности поверхности спутника. Они также предполагают, что конвекция или тектоника плит не перерабатывают ледяную оболочку Титана, как это происходит с геологически активной земной корой. «Она сидит на одном месте, погода и эрозия воздействуют на неё, перемещая материал туда-сюда и перекладывая отложения, — говорит г-н Ниммо. — Если "выключить" тектонику плит, поверхность Земли была бы такой же».

Авторы не могут утверждать определённо, откуда взялись глубокие корни Титана. Эксцентрическая орбита спутника вокруг Сатурна приводит к приливно-отливным движениям поверхности луны, в результате чего образуется тепло, теоретически приводящее к вариациям толщины ледяной оболочки. Возможно, причина именно в этом.

Результаты исследования опубликованы в журнале Nature.

РД-180: кого Совбез отправил в «нокдаун»?


Многие слышали шутку про маленького мальчика, который назло бабушке отморозил себе уши. Кто бы мог подумать, что в России найдутся люди, облеченные властью и увешанные регалиями, которые поступят в точном соответствии с этим юмористическим сюжетом.

В начале этой недели стало известно о том, что Совет безопасности РФ рассматривает вопрос о прекращении поставок в США ракетных двигателей РД-180 для ракет-носителей (РН) «Атлас-5». Что же это за техника, которой члены СБ хотят лишить Америку?

Пусть «Энергия» канула в лету, но двигатель ее нашел ракету

Мало найдется в современной России людей, которые не слышали бы про космическую систему «Энергия/Буран». Она оказалась очень короткоживущей, чего нельзя сказать про некоторые ее элементы, в частности четырехкамерный двигатель РД-170, спроектированный и построенный в НПО «Энергомаш». Конструкция оказалась настолько удачной, что ее развитие нашло применение за океаном, победив в конкурентной борьбе аналогичную американскую технику.

В середине 1990-х годов в США задумались о создании «Усовершенствованных носителей одноразового использования» (Evolved Expendable Launch Vehicle – EELV). Одним из них стал «Дельта-4», разработанный компанией «Боинг», другим – «Атлас-5», созданный компанией «Локхид Мартин».

«Локхид Мартин» объявил открытый конкурс на поставку двигателя для первой ступени «Атласа-5». Российские инженеры с НПО «Энергомаш», ознакомившись с требованиями для этого РД, решили «распилить» РД-170 на две части и предложить половинку американским заказчикам в виде двухкамерного двигателя.

Так и появился на свет РД-180, который в 1996 году был выбран на роль главной «движущей силы» ракеты-носителя «Атлас-5». А в 2002 году первый «Атлас-5» с РД-180 отправился в космос. К настоящему времени было запущено уже 39 носителей данного типа, 38 из которых полностью справились со своими задачами. Это позволило «Атласу-5» попасть в категорию одного из самых надежных РН в мире, не в последнюю очередь благодаря российскому двигателю.

Соглашения, подписанные между российской и американской сторонами в 1996 году касательно использования РД-180 за океаном, казалось, гарантировали ему там «долгую и счастливую» жизнь. Согласно данным, приведенным в газете «Известия», НПО «Энергомаш» обязалось поставить 50 двигателей РД-180 в рамках твердого контракта и еще 51 по опционному соглашению.

В США уже отправили более 60 двигателей по ценам 11-15 млн долларов за штуку. Более того, рассматривался вопрос об их лицензированном производстве в Америке. Но на это, правда, денег из федерального бюджета США так и не было выделено.

Летать бы «Атласу-5» и дальше с российским «сердцем», если бы «перезагрузка» в российско-американских отношениях не сменилась их «перегрузкой» разного рода «тяжестями» в виде разногласий по поводу Ливии, Сирии, прав человека, «дела Сноудена» и пр.

«Свой» среди «чужих»

Именно так стали воспринимать РД-180 некоторые российские политики, озабоченные тем, чтобы дать США «адекватный ответ» на ту «глухоту», которую Вашингтон стал демонстрировать в ряде вопросов международной политики к мнению Москвы.

«С помощью ракет семейства «Атлас» американцы выводят военную нагрузку, – сказал в интервью «Известиям» представитель Роскосмоса. – Прежде в России на это смотрели сквозь пальцы, а сейчас поставлен вопрос о целесообразности сотрудничества такого рода. На заседании СБ, в частности, констатировалось, что ракеты «Атлас»-5» используются для выведения перспективного космоплана, который по сути представляет собой новейшее универсальное космическое оружие, потенциально опасное в том числе для российской спутниковой группировки. Поэтому сейчас стоит вопрос о прекращении поставок РД-180 американцам после 2015 года».

Что правда, то правда. «Атлас-5» с двигателями РД-180 регулярно используется для выведения космических аппаратов, имеющих оборонное значение. Один из его наиболее именитых «ездоков» – упомянутый космоплан Х-37, разработанный компанией «Боинг». Он трижды «выезжал» на орбиту с помощью «Атласа-5».

Как пострадает Америка…

«Если решение о прекращении поставок РД-180 в США будет принято, то это станет серьезным ударом по способности США выводить в космос тяжелые полезные нагрузки, в том числе военного, разведывательного и гражданского назначения», – сказал в интервью «Голосу Америки» Джон Логсдон, ведущий американский эксперт в области космической политики.

«“Атлас-5” –это один из двух носителей (второй – «Дельта-4» – Ю.К.), который используется для этих целей, – продолжил Логсдон. – Все его старты расписаны на несколько лет вперед. Думаю, в США есть запас двигателей РД-180 на несколько последующих лет, но прекращение их экспорта будет большой проблемой для Америки».

А какой может быть ответ США? «Весьма ограниченный, – отметил Логсдон. – Ведь Россия может отрезать американским астронавтам доступ к “Союзам”». Но разве не могут Соединенные Штаты вновь применить в отношении России правило, согласно которому ни один из космических аппаратов (КА), в котором использована хоть одна американская технология, не может быть запущен на иностранном носителе без санкции США? Ведь именно исключение из данного правила, сделанное для России в 1990-е годы, позволило выйти «Протонам» на мировой рынок пусковых услуг.

Если это положение вновь будет применено к России, то она лишится значительной части своих зарубежных клиентов, в КА которых неизбежно есть след «Силиконовой долины». «Да, подобные санкции могут быть введены, – согласился Логсдон, – но это все равно создаст риск для доступа астронавтов НАСА на МКС».

...и Россия

В интервью «Известиям» исполнительный директор НПО «Энергомаш» Владимир Солнцев выразил убежденность, что решение отказаться от экспорта РД-180 отрицательно скажется на предприятии.

«Мы по данному вопросу свое мнение уже сформулировали, наверх предоставили, – сказал он. – Если примут такое решение, значит, примут. Хотя, конечно, для нас это нездорово. РД-180 пока летает только на “Атлас-5”. Прежде планировалось его использовать в составе ракеты-носителя “Русь-М”, однако работы по его созданию прекращены. В случае сворачивания производства РД-180 нам нужно будет думать, чем загрузить производственные мощности».

Кому это надо?

По высказанному в интервью «Известиям» мнению члена руководства корпорации, «это интриги руководства Роскосмоса. Они забрали с НПО “Энергомаш” производство двигателей РД-191 (двигатель первой ступени носителя “Ангара”), теперь пытаются блокировать экспортную деятельность».

Роскосмос с этим утверждением, разумеется, не согласен. Руководитель данного ведомства Владимир Поповкин ранее высказывался за продолжение международного сотрудничества по поставке двигателей в США. «Волну» якобы поднимает Совбез.

Источник в космическом агентстве рассказал газете, что в июле Совет безопасности обратился с официальными запросами в четыре ведомства относительно экспорта ракетных двигателей: Минобороны, Минпромторг, Службу внешней разведки и Роскосмос. Совбез просил выразить мотивированные позиции по данному вопросу.

Что дальше?

Рассмотрим сценарий, при котором Россия действительно прекратит поставки РД-180 в США. Логсдон сказал, что это будет «серьезным ударом» по пусковым возможностям Соединенных Штатов. Но будет ли данный удар «нокаутирующим»?

Кроме «Атласа-5», у США есть сходный по тактико-техническим характеристикам носитель «Дельта-4». Начал, и весьма успешно, летать РН типа «Фалькон», разработанный и построенный компанией SpaceX. В апреле 2013 года совершил свой первый полет носитель «Антарес», созданный компанией Orbital Sciences.

Правда, не все так легко, как кажется. Взять и просто пересадить полезную нагрузку с «Атласа-5» на его «собратьев» не удастся. «Не думаю, что производственные мощности предприятия, где изготавливается “Дельта-4”, позволят увеличить выпуск этого носителя в количестве достаточном для того, чтобы компенсировать потерю “Атласа-5”, – подчеркнул Логсдон. – Что касается “Фалькона-9”, то все его грядущие старты уже расписаны под конкретные полезные нагрузки. Кроме того, производится этот носитель еще в небольшом количестве, да и его тяжелая версия пока не готова».

Но иметь затрудненный доступ к носителям и не иметь носителей вообще – это «две большие разницы». Если Соединенным Штатам срочно потребуется вывести в космос полезную нагрузку, имеющую исключительную важность для их национальной безопасности, то носитель из числа тех, которые производятся и эксплуатируются в Америке, безусловно, найдется.

В крайнем случае, США могут обратиться за помощью к своим «друзьям и союзникам» – Европе и Японии. У первой есть ракета-носитель «Ариан-5», а у второй – H-IIA. Кстати, у «Атласа-5», «Ариан-5» и H-IIA практически одинаковый рейтинг надежности в районе 95-96%. Трудно представить, как Старый Свет и Страна восходящего солнца откажут в выведении космического аппарата оборонного назначения государству, с которым объединены военно-политическими соглашениями, не говоря уже об общности моральных, а во многом и культурных ценностей.

Наконец, можно предположить, что после заявления Совбеза США, вероятно, увеличат поддержку, в том числе финансовую, усилий частных американских компаний по разработке и производству ракет-носителей нового типа.

Слово не воробей

Разумеется, вероятность того, что Россия действительно прекратит поставки РД-180 в США, очень невелика. Стране, которая в глазах окружающего мира, да и самих россиян, ассоциируется с гигантским нефтегазовым месторождением, поступить так все равно, что, как говорят в Америке, «выстрелить в собственные ноги».

Никто эти двигатели, в том числе и внутри России, покупать больше не станет, что нанесет серьезнейший удар по производственному и финансовому состоянию одного из ведущих предприятий российской космической отрасли – НПО «Энергомаш». Имиджевые потери будут не меньше.

Россия перестанет быть экспортером высокотехнологичной продукции в страну, являющуюся одним из научно-технических лидеров современности. Экспорт РД-180 в США был фактически единственным свидетельством того, что Россия еще в состоянии производить такую продукцию мирового уровня.

Кроме того, у заявления Совбеза РФ есть нехороший общеполитический привкус. Ведь сотрудничество в космосе стало одной из главных опор «моста», который соединил Америку и Россию после окончания «холодной войны». Соответственно, подтачивание этой «опоры» может сказаться на контексте политических связей между двумя странами в целом.

Однако слово не воробей. Сам факт подобного заявления со стороны Совбеза РФ, безусловно, насторожит ведущие космические державы, включая США, страны Европы и Японию, с которыми Россия очень хотела бы и после завершения проекта МКС вместе исследовать и осваивать космос. Правда, делать это, разумеется, как «равноправный партнер».

Подобное равноправие возможно лишь в том случае, если Россия будет создавать «критически важные» для успеха проекта элементы, без которых он просто не состоится. Но кто же будет поручать разработку и постройку таких элементов стране, которая в какой-то момент может «обидеться» и прекратить работу над ними?

Данный фактор еще больше ослабит вероятность возможного взаимодействия в космосе между Россией и ведущими космическими державами, которые и так не спешат к сотрудничеству с ней из-за отсутствия каких-либо новых значимых разработок в российской космической отрасли.

К звездам… вместе с Гондурасом

Таким образом, в перспективе Совбез нанес российской космической деятельности больший «нокдаун», чем американской. В середине августа эксперты Кластера космических технологий и телекоммуникаций фонда «Сколково» обнародовали комментарии к текущему процессу реформирования космической отрасли России. В списке предложений экспертов было следующее:

«Обеспечить развитие международной кооперации в сфере космической деятельности со странами-партнерами России, в том числе – с государствами ЕврАзЭС (СНГ), Индией, Бразилией, Индонезией, а также ее углубление и формирование технологического альянса с этими государствами в целях совместного развития и продвижения широкого спектра технологий гражданского, двойного и военного назначения».

Разумеется, говорить об этих странах как о реальных и равновесных партнерах России в космосе можно лишь с изрядной долей юмора. Но эксперты «Сколково» отнюдь не шутят. Просто они объективно смотрят на перспективу сотрудничества России с ее нынешними партнерами по МКС после того, как станция будет сведена с орбиты.

Одним из следствий заявления Совбеза РФ станет, вероятно, пополнение упомянутого перечня «стран-партнеров России» в космосе такими «партнерами», как Джибути, Тонга или Гондурас. Другие государства, обладающие уже более или менее самодостаточной космической программой, вряд ли станут объединять усилия со страной, которая, взявшись переправить их на «лодке», в какой-то момент может попросить их выйти из нее на середине переправы.


Источником жизни на Земле назвали Марс

Геохимик, специалист по синтетической биологии и популяризатор науки Стивен Беннер заявил о том, что на Марсе в прошлом могли быть более благоприятные для появления жизни условия, чем на Земле. 

По его мнению, жизнь могла появиться именно на красной планете, а потом перейти на Землю вместе с одним из метеоритов. Подробности со ссылкой на аннотациюдоклада исследователя на Голдшмидтовской конференции по геохимииприводит PhysOrg.

Беннер, который является автором ряда статей, посвященных синтезу ДНК и РНК, а также основателем двух биотехнологических компаний, строит свое утверждение на нескольких аргументах. Он обращает внимание на то, что Земля в эпоху предполагаемого зарождения жизни была почти полностью покрыта водой, а горячая вода, по его словам, должна была размывать и РНК, и ДНК. Нагрев же всухую органического вещества, согласно Беннеру, скорее даст в итоге нефть или битум: «этим хорошо покрывать дороги, но это не годится для дарвиновской эволюции».

Кроме того, первые биополимеры должны были разделять каталитические свойства и способность хранить генетическую информацию, а это предполагает несколько разные условия их синтеза. В «котле с супом» планетарного масштаба, как утверждает исследователь, сложно получить необходимое для жизни сочетание молекул, а вот более сухой Марс мог предоставить благоприятные для зарождения жизни условия.

Геохимик считает, что направить органический синтез в нужную сторону помогают два малораспространенных на Земле элемента: молибден и бор. На Марсе эти вещества встречаются намного чаще, поэтому нельзя исключать, что жизнь зародилась именно там. Затем столкновение планеты с одним из астероидов привело к выбросу за пределы ее гравитационного поля фрагментов горных пород вместе с первыми живыми клетками, эти обломки какое-то время провели в космосе и потом упали на Землю. Где для развитияжизни уже было все необходимое в виде воды, органического вещества, тепла и света.

Метеориты, которые современная наука однозначно идентифицирует как марсианские, действительно существуют. Более того, их насчитывается не менее трех десятков (при том, что геологи находят лишь малую часть упавших на Землю объектов), а в одном из них даже есть углерод: проведенные анализы, впрочем, исключили его биогенное происхождение. В недавно обнаруженном марсианском метеорите также выявлено 0,6 процентов воды.

В начале 2013 года сообщалось и об обнаружении в метеоритах (причем не «марсианских») окаменевших водорослей. Это открытие было представлено в журнале Journal of Cosmology, репутацию которого изрядно испортила аналогичная публикация, которая затем вызвала волну разгромной критики специалистов: в обеих случаях не исключено, что диатомовые водоросли попали в образец из-за плохой подготовки или намеренного манипулирования авторами открытия.

середа, 28 серпня 2013 р.

Немецкие малые космические аппараты полетят в космос на российских ракетах

Глава Германского космического агентства (DLR) Йохим-Дитрих Вернер в ходе переговоров на авиасалоне МАКС-2013 с замруководителя Роскосмоса Олегом Фроловым попросил российскую сторону рассмотреть возможность запусков малых спутников, которые создают германские вузы, на ракете-носителе РФ.

По словам представителя пресс-службы Роскосмоса, также стороны обсудили ход подготовки и проведения российско-германского эксперимента "Экарус", направленного на изучение перемещения животных и птиц с использованием ресурсов российского сегмента Международной космической станции (МКС).

"Фролов поддержал предложения DLR о подготовке и проведении эксперимента "Экарус" и по запускам германских малых космических аппаратов. Он также поблагодарил германскую сторону за поддержку Роскосмоса, и от имени руководителя ведомства Владимира Поповкина пригласил главу космического агентства Германии посетить космодром Байконур", рассказал РИА "Новости" представитель Федерального космического агентства. По его словам, Вернер отметил, что за последнее время взаимодействие двух космических агентств укрепилось, и выразил надежду на дальнейшее продолжение сотрудничества.

Иран рвется в космос

Иран объявил о завершении разработки проекта первого в истории страны пилотируемого космического корабля, его проект подготовили специалисты Лейла Халаджзаде и Мехран Шамсом из университета Хадже Насир.

Иранский космический корабль сможет совершать полеты вокруг Земли на низкой орбите в течение нескольких часов. Проект предусматривает, что корабль будет монтироваться из нескольких модулей, в одном из них будет находиться спускаемый аппарат для космонавтов - корабль сможет принять на борт до трех человек.

Ранее Тегеран сообщал о планах запуска космического аппарата с человеком на борту к 2020 году. В случае осуществления этих планов Иран может стать пятой космической сверхдержавой с пилотируемой космонавтикой. Иранские власти сообщали, что к 2021 году страна намеревается стать лидирующей аэрокосмической державой региона. В феврале текущего года иранский президент Махмуд Ахмадинеджад заявил, что готов после ухода в отставку стать первым космонавтом страны.

Впервые Тегеран запустил свой спутник Omid ("Надежда") на орбиту Земли в 2009 году. Запуск был приурочен к 30-летию исламской революции 1979 года и сделал страну девятой космической державой со своими ракетами-носителями.

Всего Иран самостоятельно запустил три спутника и не собирается останавливаться на достигнутом. Иранские СМИ сообщали также о запуске в космос обезьяны, которая успешно вернулась на Землю на борту специального аппарата.

На Западе озабочены планами Ирана по освоению космоса и сомневаются в мирном характере его космической программы. В свою очередь, Исламская Республика уверяет, что национальные космические программы будут использоваться только в мирных целях освоения околоземного пространства.

Космос как предчувствие

На площади 308 кв. м внушительная армия юных изобретателей, авиаконструкторов и будущих ученых готовится поразить необычными идеями и творениями посетителей МАКС-2013. 

Это масштабное мероприятие, проходящее раз в два года в подмосковном городе Жуковский, знаменито не только зрелищным шоу, но и насыщенной выставочной программой. Так, в рамках салона проводится финальная часть Московского открытого фестиваля детско-юношеского творчества «От винта!», где будут объявлены итоги конкурса и пройдет торжественное награждение победителей.

Целью фестиваля является развитие творческих способностей детей и молодежи. На специальной экспозиции салона будут представлены лучшие работы, связанные с авиацией и космонавтикой. Среди них модели самолетов, конструкции луноходов, уникальные проекты и разработки.

История фестиваля начинается с 2006 года, однако сегодня он изменил свой статус, став международным. Теперь гостей встретит IV Московский открытый фестиваль и I Международный фестиваль детско-юношеского авиакосмического творчества «От винта!». Символ нынешнего фестиваля – уникальный робот «Патриот», сделанный студентами Московского художественно-промышленного института. Робот собран на базе УАЗа, его высота 7 м, туловище сделано из кузова автомобиля, а в руках он держит голубя – символ мира и дружбы.

«Патриот» будет стоять у входа в выставочный павильон и встречать всех посетителей. «Робот хотя и имеет устрашающие размеры, но, по замыслу студентов, олицетворяет защитника мира и доказывает, что сила и мощь должны нести добро», – отмечает член президиума общественной организации «Офицеры России», автор и руководитель фестиваля Виктория Соболева. По ее словам, посетителей МАКС-2013 ждет немало удивительных проектов юных изобретателей: начиная от самолета, у которого размах крыльев 1,5 м, а вес всего 2 г, и заканчивая гигантским трансформером.

Золотой резерв России

С каждым годом количество участников фестиваля растет, и в этом году в финале только Россию представляют 206 человек. По данным организаторов, в фестивале 2007 года участвовало 507 человек, 2011-го – более тысячи человек. Это ученики школ с 4-го по 11-й класс и студенты не старше 20 лет со всех уголков России, а также стран ближнего и дальнего зарубежья.

«Космонавтика и авиация – это удивительные области науки, – рассказывает Дмитрий Халтурин, один из победителей фестиваля 2011 года. – Сейчас я студент физико-технического факультета Национального исследовательского ядерного университета МИФИ, а когда был школьником, в 11 лет, занимался на «Станции юных техников», где учат думать головой и работать руками. Когда директор станции сообщил о проведении фестиваля, я твердо решил поучаствовать в нем. Название моей работы было «Луноход-1 на базе процессора NXT». Проект сделан в честь юбилея полета Юрия Гагарина в космос. Главная его особенность состоит в том, что луноход – это полуавтоматизированный робот, полностью сделанный и запрограммированный мною».

Одним из победителей фестиваля в 2011 году стал Феликс Суздорф, ученик школы № 11 из города Ейска, что в Краснодарском крае. Его работа под названием «Исследование галактик» была признана одной из лучших в номинации «Космонавтика». Автор рассказал о ранее неизведанных свойствах галактик, которые обнаружил с помощью фотографий, написал о золотом сечении в галактиках, об обнаружении золотой спирали, также о яркости галактик, расстоянии до них и их классификации.

Кстати, многие учащиеся этой школы занимаются научно-исследовательской деятельностью, участвуют и занимают призовые места в предметных олимпиадах и научных конференциях под руководством Андрея Семке, учителя физики и астрономии. Например, тот же Феликс Суздорф – неоднократный победитель различных олимпиад и научных проектов, благодаря чему без вступительных испытаний был зачислен сразу в несколько ведущих вузов страны. Сейчас он учится по специальности «инженер» в РГУ нефти и газа им. Губкина по очной форме обучения и по специальности «Теоретическая ядерная физика» в НИЯУ МИФИ по заочной форме обучения, поскольку не собирается предавать свою любовь к космосу и в будущем планирует заниматься наукой.

В этом году одним из финалистов фестиваля стал Павел Перевезенцев, ученик 10-го класса, воспитанник детско-юношеского центра космического образования «Галактика» из Калуги. В номинации «Воздухоплавание» он представит работу «Проектирование метеозонда Galaxy». Это спутник в виде зонда, который можно запускать на шаре или на ракете. Зонд собирает данные об атмосфере: температуре воздуха, давлении, влажности, а затем передает эту информацию на землю. Основные отличия работы десятиклассника от больших метеорологических зондов – возможность многоразового использования, низкая стоимость и небольшой вес. По словам Павла, при создании работы для него самым сложным было запрограммировать спутник. Сейчас он с нетерпением ждет финала фестиваля и будет участвовать в авиакосмическом салоне.

Интересный проект под названием «Летающая модель ракеты для показательных стартов «Гитара» представляет девятиклассник Никита Ховайко, воспитанник Санкт-Петербургского городского дворца творчества юных. «Я хотел создать ракету, форма которой отличается от стандартной, – отмечает школьник. – Необходимо было так ее спроектировать, чтобы она одновременно имела хорошие летные качества и при этом была внешне похожа на реальный музыкальный инструмент, на гитару». Юный изобретатель уверен, что опыт, полученный при разработке этой ракеты, пригодится ему при проектировании летательных аппаратов различных форм и назначений – именно этим Никита хочет заняться в будущем.

Зарубежные таланты

Каждый год в фестивале принимают участие представители стран ближнего зарубежья. В этом году соседнюю Украину представляют воспитанники Днепропетровского областного центра научно-технического творчества и информационных технологий учащейся молодежи. Девиз центра: «Каждый в жизни творец!». Честь центра и родной страны на фестивале «От винта!» будут защищать ученики 11-го класса Виталий Коваленко и Олег Горняк с проектом «Безаэродромный старт челнока». Этот проект ребята подготовили под руководством руководителя своего кружка Анатолия Дубинецкого, мастера спорта по авиамоделизму, троекратного чемпиона Советского Союза по воздушному бою.

Ребята намерены продемонстрировать возможность использования вращательного старта, а именно стартовых установок для беспилотных и легких пилотируемых летательных аппаратов, взлета аппаратов, плохо стабилизируемых на малой скорости, взлета при отсутствии взлетной полосы, старта из укрытия. Кроме того, хотят обратить внимание на стартовые установки, которые, несмотря на кажущуюся простоту, являются результатом многолетней экспериментальной работы: проект разрабатывается в авиамодельной лаборатории села Жовтневое Софиевского района Днепропетровской области уже около сорока лет. «Участие в детско-юношеском авиационном фестивале «От винта!» дает возможность не только поделиться собственным опытом, но и увидеть работы ребят из других стран», – подчеркивает Людмила Волкова, директор Днепропетровского областного центра НТТИТУМ.

Впервые в этом году в фестивале примут участие ребята из Чешской Республики – двое воспитанников кружка авиамоделирования из города Отроковице и два ученика летней технической школы из Куновице, где учится порядка 140 человек. Ученики технической школы привезут на фестиваль проект «Восстановление самолетов, которые находятся в музее». Они работали над восстановлением самолета «Морава Л-200», который хорошо известен в России, полностью разобрав и заново собрав его, сделав воздушное судно практически новым. Это своего рода генеральный ремонт самолета, который обычно делается при возобновлении полетов. Разница только в том, что сейчас самолет «Морава Л-200 готов снова начать летать, но пока по-прежнему находится в чешском музее в качестве экспоната.

У ребят из Чехии есть опыт участия в международных и европейских соревнованиях авиационной направленности. О фестивале же в России они не слышали и теперь в полном восторге, что примут в нем участие и смогут показать свои творения на таком уровне. «Мы очень рады сотрудничеству, – отмечает Антон Слободин, директор по развитию и экономике завода-производителя самолетов L-410 Aircraft Industries (город Куновице, Чехия). – Конечно, ждем дальнейшего взаимодействия с юными конструкторами и рассчитываем на призы и победы в этом году». Со своей стороны чехи готовы пригласить группу победителей фестиваля посетить регион Моравия, где для них будет организована экскурсия на производство самолетов L-410 Aircraft Industries.

Пять номинаций

Фестиваль детско-юношеского творчества «От винта!» – творческое меро­приятие, направленное на привлечение внимания детей к отечественной авиации, космонавтике и воздухоплаванию, развитие у подрастающего поколения интереса к профессиям, связанными с данными отраслями промышленности. Он проводится совместно с Московским городским дворцом детского (юношеского) творчества при поддержке российского правительства и Объединенной авиастроительной корпорации (ОАК). В фестивале возможно как индивидуальное, так и групповое участие. В состав авторских коллективов могут входить взрослые, в частности педагоги.

Фестиваль проводится по пяти номинациям: авиация, космонавтика, воздухоплавание, изобразительное искусство, декоративно-прикладное искусство и дизайн. Через интернет ребята отправляют свои работы компетентным экспертам – преподавателям ведущих вузов страны. Главные критерии оценки работ – оригинальность идеи, научность материала и актуальность тематики. Соревнование включает в себя проведение предварительного конкурса творческих работ и проектов, далее – финальный очный конкурс и выставки работ-победителей.

вівторок, 27 серпня 2013 р.

Японцы не смогли запустить в космос новую ракету Epsilon, которую строили 12 лет



Неудачей обернулась попытка запустить новую японскую ракету с космодрома на острове Кюсю: когда обратный отсчет дошел до нуля, ничего не произошло - ракета осталась на земле.

Запуск ракеты-носителя Epsilon, которую специалисты Японского аэрокосмического агентства разрабатывали 12 лет, так и не состоялся.

Запуск ракеты транслировался в прямом эфире. За 70 секунд до запланированного пуска начался обратный отсчет, однако после того, как прозвучало слово "один", так ничего и не произошло.

По предварительным данным, старт был отменен из-за неправильного положения ракеты.

Понаблюдать за взлетом новой японской ракеты неподалеку от космодрома Утиноура на острове Кюсю собрались несколько сотен человек, и неудачу они встретили с разочарованием.

Трехступенчатая ракета-носитель Epsilon должна была вывести на орбиту исследовательский спутник Sprint-A. Аппарат предназначен для изучения планет Солнечной системы, в частности – Венеры, Марса и Юпитера. По планам, он должен провести в космосе один год.

Ракета-носитель Epsilon стала первой ракетой, разработанной в Японии за последние десять лет. Отмечалось, что она должна стоить 3,8 миллиарда иен (40 миллионов долларов), что позволило бы значительно удешевить запуски небольших спутников. Кроме того, Epsilon компактнее используемой в настоящий момент ракеты типа Н2А.

Астероидная миссия NASA может сорваться из-за проблем с финансированием. Испытания корабля Orion откладываются


Создание нового американского космического корабля Orion, который должен стать частью астероидной миссии NASA, откладывается из-за проблем с финансированием, говорится в докладе агентства.

Согласно представленным данным, из-за нехватки денег NASA перенесло первый испытательный полет нового многоразового пилотируемого космического корабля Orion с 2013 на 2014 год.

При этом тестирование системы аварийного прекращения работы двигателя на старте было отложено с 2015 на 2019 год, отмечает портал SpaceNews.

Эксперты отмечают, что контракт на создание корабля - стоимостью 6,1 млрд долларов - не смог покрыть все расходы, так как на разработку потребовалось больше средств, чем планировалось изначально.

Ожидается, что в этом году с компаниями-подрядчиками будет заключен еще один договор по дополнительному финансированию.

Orion также планировали использовать для доставки на МКС астронавтов. В настоящее время NASA проводит совместные с Россией запуски с Байконура.

Отметим, что NASA разрабатывает технологии захвата астероидов в рамках проекта по предотвращению опасности столкновения их с Землей. Проект космического агентства предусматривает захват 500-тонного астероида размером около семи метров с помощью специального "мешка" и буксировку его на окололунную орбиту.

Впрочем, эксперты советуют ученым, работающим над этим проектом, не спешить с его реализацией. У экспертов оказалось немало претензий к проекту, в частности, они сомневаются, что агентству удастся найти подходящий метеорит до 2017 года. Как отметил представитель Лабораторий реактивного движения NASA и главный инженер в отделе исследований Солнечной системы Джентри Ли, поиск подходящего астероида может занять минимум год, и лишь после этого можно говорить о проектировании космического аппарата для захвата конкретного небесного тела.

Это не единственное препятствие, которое мешает NASA перейти в активную фазу реализации программы. Как сообщалось ранее, Конгресс США не намерен финансировать астероидную миссию NASA. В связи с этим агентство ищет частных спонсоров.


Новый российский модуль МКС доставят на Байконур в октябре

В октябре этого года на Байконур доставят новый многофункциональный лабораторный модуль Наука, сообщил генеральный конструктор РКК Энергия Виталий Лопота.

Отметим, что ранее появилась информация о том, что из-за брака запуск модуля перенесут с конца 2013 на начало 2014 года.

"В настоящее время на предприятии идут интенсивные финишные испытания нового модуля. Думаю, что отправим изделие на космодром в октябре месяце. Если будут замечания - будем дорабатывать. Пока, к примеру, выявили недочеты по двигателю - поменяли, равно как и ряд приборов. Важно, чтобы новый модуль после доставки на орбиту и включения в состав МКС функционировал без всяких недочетов и приносил реальную научную пользу", - сказал Лопота.

Модуль Наука станет частью российского сегмента МКС. Он предназначен для проведения полноценных научных исследований. В новом модуле будет размещено дополнительное оборудование, пространство для хранения грузов. Кроме того, с помощью МЛМ можно будет обеспечивать поддержание функций жизнеобеспечения станции, управлять МКС по крену с помощью двигателей.

На МЛМ будет установлен европейский робот-манипулятор ERA, созданный для обслуживания российского сегмента МКС. Таким образом появится возможность переносить оборудование и материалы из герметичной части станции на ее поверхность, без необходимости выхода в открытый космос.

Как сообщалось ранее, российские ученые также предлагают переоборудовать Научно-энергетический модуль №1(НЭМ) Международной космической станции (МКС) в медицинский отсек и тренажерный зал.

В Сардинии испытали европейскую космическую новинку

Европейские инженеры не жалеют новую машину,сбрасывая ее с большой высоты в воду. Здесь, в итальянской Сардинии, прошли первые тесты экспериментального беспилотного многоразового космического корабля (Intermediate eXperimental Vehicle) 

Новинка предназначена для обслуживания спутников на низкой околоземной орбите с последующей посадкой. Для Европы это – первое испытанием технологии возврата на Землю.

Итак, как проходил эксперимент? Космический корабль-прототип весом 1800 килограмм, длиной свыше 4 метров и шириной 2 метра, был поднят с помощью вертолета на высоту 3 километра и отпущен в свободное падение.

После сброса он набрал в падении скорость, сопоставимую со скоростью во время возвращения на Землю. Приблизившись к поверхности, корабль выпустил парашютную систему, которая снизила скорость спуска до безопасной. Перед самым приводнением космический корабль отстрелил некоторые элементы тепловой защиты и задействовал специальные приводы, выпустившие надувные шары, которые обеспечивают кораблю плавучесть. Одновременно с этим были включены радиомаяки, по которым через спутник были определены точные координаты космического корабля

Большинство этапов приземления-приводнения космического корабля прошли идеально, если не считать некоторых неполадок в момент выпуска надувных шаров. Ученые полагают, что датчики, дающие сигнал о наполнении шаров воздузом, просто не распознали удара об воду, настолько мягкой оказалсь посадка.

Проект, о котором идет речь, уникален для Европы: в арсенале Европейского космического агентства имеется несколько видов кораблей, способных поднимать в космос как людей, так и грузы, но все эти аппараты сгорают в атмосфере во время своего возвращения на Землю.
Опытный прототип должен вернуться на землю в целости и сохранности – так, как это делают его аналоги, имеющиеся в распоряжении США, России и Китая.

Роботы, которые покорили космос

Недавно случилась очередное крупное событие в мире робототехники, Япония отправила на Международную космическую станцию робота по имени Kirobo. 

По совести говоря, логично было бы начать покорение Вселенной с отправки на орбиту человекоподобных машин, но, к сожалению, в пятидесятые годы прошлого века в распоряжении ученых были только подопытные животные. Не все из них возвращались на Землю живыми и здоровыми.

Kirobo был построен не как исследовательский робот с кучей сенсоров, датчиков и прочей научной мишуры, эта машина создана как компаньон для одинокого человека, собственно, данную задачу робот будет решать и на орбите, когда туда прибудет японский космонавт Коичи Ваката. Космонавты отличаются спокойным характером и стабильной психикой, жестоко было бы испытывать робота-компаньона на жителях домов престарелых, а человек на орбите с радостью пообщается с электронным существом. Стоит отметить, Kirobo уже далеко не первый роботизированный космонавт, подобные проекты велись и раньше.

Одним из первых стал канадский робот Dextre, который отправился на МКС на американском шаттле Endeavor еще в марте 2008 года. Этот зверь разрабатывался в течение 10-ти лет и обошелся создателям в 210 млн дол. Он был совсем непохож на человека и предназначался для очень скучных, но полезных вещей. Dextre предназначался для ремонта оборудования и производства работ, для которых космонавты прежде выходили в открытый космос. Однако быстро избавиться от проблем не удалось, робот был доставлен на МКС в виде 9-ти раздельных частей, из которых потом пришлось долго собирать единое целое.

В июне 2008 года американское аэрокосмическое агентство NASA рассказало об испытаниях автономных исследовательских машин, предназначенных для работы в условиях, приближенных к космическим. Тогда ученые протестировали 12-колесный вездеход с автономной навигацией, грузовой робот, передвигающийся на ногах вместо колес, что означает способность преодолевать серьезные препятствия, ровер для снятия проб грунта, а также картографический робот. Ученые NASA не стали делать большой тайны из столь серьезных проектов, потому что рассказ о них заинтересовал многих других специалистов, а упускать ценные идеи в таком деле совершенно недопустимо.

Почти через год NASA объявило о планах построить полноценную космическую станцию, скорее даже базу или колонию на единственном естественном спутнике Земли, то есть на Луне. Человек не посещал Луну уже более 40 лет, а космические технологии не стоят на месте, поэтому тема должна прорабатываться самым серьезным образом. Постройкой базы займутся, конечно же, роботы, правда, нам придется подождать примерно до 2020 года. Первым делом будут построены посадочная площадка и стартовый комплекс для ракет. Мощные 150-килограммовые машины справятся с этой задачей всего за полгода.

А в ближайшей перспективе NASA собирается отправить на Луну скромного разведчика, человекоподобную машину, которая разрабатывается в рамках программы Project M, она же Robonaut 2. Целью данного робота является сбор и анализ данных, касающихся потенциальных опасностей для здоровья и жизни человека на Луне. Не все данные удалось собрать, когда туда летал Нил Армстронг, за 40 лет диагностическое оборудование стало намного совершеннее, а значит, и прогнозы для будущих колонизаторов Луны будут более точными.

А первые сведения о японской космической робопрограмме появились еще 2 года назад, еще в феврале 2011 года японская компания Dentsu вместе с инженерами Токийского университета поделилась планами на отправку в космос робота-компаньона. Ученые рассказали о том, что машина получит человеческое лицо и сможет изображать человеческую мимику. Уже тогда японцы всерьез заявили о намерении сделать робота-космонавта максимально человекоподобным. К слову, этот робот должен еще уметь писать сообщения в Twitter и даже выкладывать фотографии. Способен ли на это теперешний Kirobo?

И, наконец, уже в январе этого года инженеры NASA поведали о роботе RASSOR, он предназначен для плотной работы с лунным грунтом в условиях пониженной лунной же гравитации. Для решения поставленной задачи робот оборудован цепкими проходимыми гусеницами и 2-мя барабаноподобными колесами с острыми лезвиями. Машина весит немалые 45 кг и при этом может похвастаться грузоподъемностью в 18 кг, усовершенствованная система движителей позволяет роботу довольно резво передвигаться по поверхности космических объектов, если марсианский "Кьюриосити" преодолевает всего 4 см в секунду, то новый шедевр ученых NASA ездит в 4 раза быстрее. Полномасштабные испытания этого трудяги стартуют уже в будущем году, а вот о том, когда RASSOR полетит на Луну, пока не сообщается ровным счетом ничего.