понеділок, 30 грудня 2013 р.

«Марс-экспресс» измерил гравитацию Фобоса

Специалисты Европейского космического агентства совместно с коллегами из NASA обнаружили допплеровское смещение в сигнале аппарата «Марс-экспресс» во время облета Фобоса. Анализ этого смещения позволит оценить распределение гравитации на спутнике Марса. Сообщение о проведенных измерениях опубликовано в блоге миссии на сайте ESA.

По словам специалистов, «небольшое» допплеровское смещение вызвано ускорением «Марс-экспресса» под действием гравитации Фобоса. Точную динамику ускорения ученым пока только предстоит проанализировать. Наблюдения за аппаратом проводились в течение 35 часов.

Во время маневра «Марс-экспресс» проходил всего в 45 километрах от поверхности Фобоса. Радиосигнал принимался с помощью 70-метрового радиотелескопа, находящегося недалеко от Мадрида. Наряду с еще двумя подобными телескопами, он входит в сеть дальней космической связи (DSN) NASA.

Анализ гравитации Фобоса, по словам ученых, имеет важное значение для понимания его происхождения. По одной из гипотез, Фобос, как и второй спутник Марса, Деймос, могли быть астероидами, втянутыми в гравитационное поля Красной планеты. По другой теории, они были выброшены на нынешнюю орбиту в результате столкновения Марса с каким-то крупным космическим телом. Разные гипотезы предсказывают разную плотность спутников. Получение данных о происхождении спутников было основной задачей неудавшейся российской миссии «Фобос-грунт».

«Марс-экспресс» был запущен с космодрома Байконур в июне 2003 года. К концу года аппарат вышел на орбиту планеты. В составе миссии находился спускаемый «Бигль-2», но после отделения и спуска на Марс, аппарат на связь не вышел.

Запуск космической обсерватории перенесен

Запуск космической обсерватории "Спектр-РГ" перенесен на полтора года.

Запуск российского спутника по изучению антигравитационных сил на примере исследования галактических кластеров был отложен на 2015 год из-завозникших проблем с построенным немцами научным телескопом.

Космический спутник, который будет фиксировать рентгеновское излучение галактических структур, по мнению ученых, имеет все шансы раскрыть многие секреты так называемой темной материи. На данный момент предполагается, что эта энергия помогает отодвигать космические объекты друг от друга. На самом деле этот спутник должен был быть запущен в следующем году, однако по техническим причинам запуск состоится не ранее 2015 года.

Российский космический спутник, о котором идет речь, получил название "Спектр-РГ" (Спектр-Рентген-Гамма). международная орбитальная астрофизическая обсерватория, предназначена для изучения Вселенной в гамма- и рентгеновском жестком диапазоне энергий (0,5-11 килоэлектронвольт, или кэВ).

Концепция проекта была сформирована ещё в 1987 году совместно учёными СССР, Финляндии, ГДР, Дании, Италии и Великобритании. Предполагалось, что на обсерватории будет установлен рентгеновский телескоп с оптикой косого падения и большой площадью детекторов. В 1988 году проектирование было поручено научно-производственному объединению имени С. А. Лавочкина под координацией Института космических исследований АН СССР.

Основной задачей обсерватории является обзор всего неба в рентгеновском и гамма-диапазоне электромагнитного спектра с чувствительностью, в 40 раз превышающей чувствительность предыдущего обзора, проведённого спутником ROSAT в 90-е годы XX века. Полная научная программа займет 7 лет: 4 года - широкий обзор всего неба, 3 года - точечный обзор отдельных галактик.

Кроме этого планируется изучение чёрных дыр, нейтронных звёзд, вспышек сверхновых и галактических ядер.

Предполагается, что в ходе исследования будет открыто более миллиона новых активных ядер галактик и до 100 000 новых скоплений галактик.

В декабре 2013 года руководитель отдела астрофизики высоких энергий Института космических исследований РАН Михаил Павлинский сообщил:

"Хотелось бы, чтобы все было идеально и я представил бы вам наши успехи, однако в реальной жизни, к сожалению, все не так. При сборке и проверке работы eRosita выяснилось, что часть сборок ПЛИС-матриц (программируемых микропроцессоров) выдает неправильные результаты. Наши немецкие партнеры пытались исправить это, однако это не удалось, и им пришлось полностью переработать схемотехнику прибора, на завершение чего уйдет еще 1,5 года".

Дата следующего выхода в открытый космос российских космонавтов пока неизвестна

Клиенты компании UrtheCast, желающие «в прямом эфире» смотреть на Землю из космоса в высоком разрешения, должны набраться терпения и еще немного подождать. 

Российские космонавты Олег Котов и Сергей Рязанский, которые должны были установить на корпус Международной Космической Станции камеры, предназначавшиеся для этих съемок, провели в космосе 8 часов и семь минут, однако так и не смогли выяснить причины, по которым камеры не смогли начать работу должным образом.

На данный момент причина неисправности все еще неизвестна. Котов и Рязанский делали все четко по инструкции, однако камеры не смогли передать данные или телеметрию, как ожидалось.

Космонавты отсоединяли и вновь присоединяли провода, предпринимали другие шаги для решения проблемы, однако в конце концов им пришлось вернуться на борт МКС и занести туда камеры, предварительно сделав несколько снимков оборудования для последующего анализа проблемы. Возможно, причина – неисправные электрические соединения, а может быть, проблема – в самих камерах, - что, конечно, более серьезно.

UrtheCast планирует использовать две камеры для того, чтобы транслировать своим клиентам ( в особенности правительству и частным агентствам) в «прямом эфире» виды Земли, -кроме того, эти виды могут так же использоваться для образования студентов и школьников. Компания напрямую работает с российским аэрокосмическим гигантом РКК «Энергия.

Самый долгий выход в открытый космос состоялся 11 марта 2001 года; его продолжительность составила 8 часов и 56 минут, - все это время в космосе выполняли работы астронавты NASA Джим Восс (Jim Voss) и Сьюзан Хелмс (Susan Helms).

Это был третий выход космонавтов МКС в открытый космос за неделю. 21 и 24 декабря американские астронавты Рик Мастраккио (Rick Mastracchio) и Майк Хопкинс (Mike Hopkins) выходили для замены неисправного насосного модуля системы терморегуляции; - из-за этой неисправности временно была приостановлена работа некоторых систем и проведение научных экспериментов. Постепенно, после вынужденного двухнедельного бездействия, все работы возобновляются.

В космос отправится первый в мире «народный» спутник, работающий на воде


Космические технологии — это очень дорого. С завершением холодной войны завершилась и эпоха активного освоения космоса. Государства предпочитают вкладывать деньги во что-то более «приземленное».

В настоящий момент учеными из университета Мичигана готовится к запуску CAT — миниатюрный спутник с несколькими интересными особенностями. Во-первых, он использует вместо ракетного топлива энергию природных источников. Благодаря специальным технологиям двигатель сателлита будет ионизировать воду и превращать ее в невероятно горячую плазму. Именно эта плазма позволит спутнику оторваться от земли и покинуть пределы нашей планеты. А работоспособность CAT будет поддерживаться за счет солнечной энергии.

Во-вторых, спутник весит всего пять килограммов — это очень мало по меркам современных комических аппаратов. К тому же по своим размерам он едва ли больше обычной буханки хлеба.

Ну и в-третьих, CAT профинансирован с помощью Kickstarter, что доказывает тот факт, что общественность все еще заинтересована в освоении космических пространств.

В обязанности спутника будет входить множество функций. Он будет анализировать пояса астероидов, исследовать космические излучения и делать снимки солнечной системы. В самом лучшем случае CAT доберется до спутников Юпитера, где, по утверждениям некоторых космологов, может существовать жизнь.

По словам создателей сателлита, их цель состоит в том, чтобы доказать, что космические исследования — это не всегда затратно и долго. Если проект проявит себя с лучшей стороны, это будет означать, что появится хорошая альтернатива дорогостоящему ракетному топливу.


неділя, 29 грудня 2013 р.

Новая Центавра 2013 стала розовой

Новая звезда, открытая в начале декабря 2013 года, за которой можно было наблюдать даже невооруженным глазом, продолжает всех удивлять и свежее фото, сделанное Рольфом Валем Олсеном, проживающим в Новой Зеландии, только подтверждает это.

«Мне удалось "близко подобраться" и заснять крупным планом Новую Центавру 2013 (Nova Centauri) с помощью моего нового телескопа 12.5″ f/4», прокомментировал фотографию Рольф. «Довольно интересно, что на сделанных до сих пор широкоугольных фотографиях этой звезды не видно, какого она необычного розового цвета».

Новая Центавра 2013, расположенная в южном созвездии Центавра, была обнаружена Джоном Сичем (John Seach), проживающим в Австралии, 2 декабря 2013 года, уже тогда ее звездная величина достигла 5,5. С каждым днем яркость звезды лишь увеличивалась, и сейчас приравнивается к величине 3,3.

Фотография Рольфа была снята в ночь 27-28 декабря 2013 в Новой Зеландии, в тот момент звездная величина Новой Центавры снизилась до 4,5.

«Звезда выглядит розовой, потому что мы уже видим свет из расширяющейся оболочки ионизированного водорода, который испускает свет, как в красной, так и в синей части светового спектра», объяснил Рольф. «Эти эмиссии и придают Новой Центавре розовый цвет, похожий на эмиссии туманностей, которые также преимущественно розового/пурпурного оттенка».

Новая образовалась в результате термоядерного взрыва, произошедшего на поверхности белой карликовой звезды, одной из звезд двойной системы. Белый карлик вытягивает вещество из близлежащей звезды-компаньона, и, в конечном итоге, давление от термоядерного слияния срывает притянутые слои с поверхности карлика.

В отличие от сверхновой, когда сама звезда разрывается на части и прекращает свое существование, в результате этого взрыва сама звезда не разрушается. Белый карлик может продолжать аккрецию вещества от компаньона и когда-нибудь в будущем взрыв может повториться.

субота, 28 грудня 2013 р.

На Марсе выпал снег

Еще одно относительное сходство Марса с Землей было обнаружено учеными. На Красной планете выпал снег, сообщает Independent-news.ru.

Это необычное явление удалось обнаружить с помощью посадочных аппаратов, которые зафиксировали изменения в показателях атмосферного давления на Марсе.

Марсианский снег отличается от земных осадков по своему химическому составу, так как состоит не из замерзшей воды, а из двуокиси углерода, и напоминает снежную пыль.

Появление снега на Марсе происходит только при очень холодных температурах и в полнейшей темноте, поэтому увидеть его землянам не представляется возможным.

К тому же снег из двуокиси углерода не позволит природе создавать такие пышные снежные хлопья, как на Земле, ведь размер этих снежинок не превышает 0,1 мм. Но все равно, эта снежная пыль создает красивые сугробы и может сделать Новый год на Марсе почти настоящим, то есть земным.

С Плесецка запущена ракета-носитель «Союз» нового типа

В субботу в 16 часов 30 минут по московскому времени с космодрома Плесецк успешно проведен запуск новой российской ракеты-носителя «Союз-2.1В» с блоком выведения «Волга». Об этом сообщает «Интерфакс» со ссылкой на пресс-службу Минобороны РФ.

Ракета выведет на орбиту студенческий спутник «Аист», предназначенный для исследования магнитного поля Земли, а также две радиолокационные калибровочные сферы для нужд Минобороны.

По расчетам баллистиков, космические аппараты выйдут на целевую орбиту примерно через полтора часа после старта. Районы падения первой ступени и головного обтекателя ракеты-носителя находятся в акватории Баренцева моря, вторая ступень останется на орбите. Блок выведения «Волга» после выполнения своей миссии будет уведен с целевой орбиты и затоплен в южной части Тихого океана.

Ракета «Союз-2» этапа 1В – двухступенчатая, легкого класса, предназначена для вывода небольших спутников на околоземную орбиту. Создание носителей этого класса обусловлено как возрастающей потребностью запуска малых космических аппаратов, так и завершением эксплуатации ракет-носителей типа «Циклон» и «Космос» и необходимостью дублирования РН «Рокот», а в перспективе – «Ангара-1.1» и «Ангара-1.2».

Грузоподъемность «Союз-2.1в» составляет около 2800 килограммов, собственный вес ракеты достигает 160 тонн, длина – 44 метра. Первая ступень оснащена жидкостным двигателем НК-33-1 (в дальнейшем его планируется заменить на РД-193). Вторая ступень ракеты-носителя с двигателем РД-0124 позаимствована с доработкой от «Союз-2/1Б». Опциональный дополнительный блок выведения «Волга», имеющий массу 1140-1740 килограммов, позволяет выводить полезный груз на более высокие орбиты.

Конкурентами ракеты-носителя в своем классе являются российская «Ангара 1.2», европейская «Вега» и украинский «Днепр».

Ранее первый запуск «Союз-2.1в» неоднократно откладывался. Первоначально он был запланирован на четвертый квартал 2012 года, затем на сентябрь-октябрь 2013-го. В итоге пуск был назначен на 23 декабря 2013 года, 18 декабря ракету установили на стартовом комплексе космодрома Плесецк.

Однако из-за необходимости проведения дополнительных испытаний старт дважды переносился на сутки. 25 декабря госкомиссия приняла решение об очередной попытке запуска в тот же день, но за несколько минут до старта Минобороны сообщило о переносе премьерного полета новой ракеты на 2014 год. Несмотря на это утром 28 декабря госкомиссия приняла решение о проведении первого испытательного пуска в этот же день в 14:00 по московскому времени. Этот запуск также был отменен без объяснения причин.

LLCD тесты НАСА подтверждают возможность лазерной связи в космосе

На этой неделе НАСА опубликовало результаты 30-дневных тестов лунной лазерной системы связи (LLCD), осуществляющейся с помощью исследователя лунной атмосферы и пылевого окружения (LADEE), который в настоящее время находится на орбите Луны.

Согласно космическому агентству, миссия LLCD доказала, что лазерные коммуникации реальны на расстоянии около 250 тыс. миль и что система может хорошо работать, если не лучше, чем любая радиосистема НАСА.

LLCD является демонстрацией практического использования широкополосных лазеров для дальних космических связей со скоростью загрузки порядком большей, чем у обычной радиосвязи. Со способностью передачи данных на Землю в 622 Мбит/с и загрузкой 20 Мбит, LLCD осуществила рекордную загрузку 20 октября с лунной орбиты с помощью импульсного лазерного луча, который был пойман главной наземной станцией LLCD в Нью-Мексико, одной из трех существующих в США и Испании.

У лазеров есть неотъемлемое преимущество в сравнении с радио, к которым относится увеличенная пропускная способность, а возможность производить узкий когерентный пучок означает, что они потребляют меньше энергии на более длинных расстояниях – одна из первоочередных задач космических аппаратов.

Представители НАСА говорят, что миссия LLCD выполнена лучше, чем ожидалось во время 30-дневного испытания. Миссия также работала без ошибок, когда Луна была близко над горизонтом, заставляя лазер проходить через более толстый слой атмосферы. Ученые также удивились, что легкие облака не стали препятствием.

В дополнение к отсутствию ошибок, LLCD смогла переключиться с одной наземной станции на другую, а также заблокировать использование на них радиосигнала.

Испытание прошло не просто успешно, LLCD в состоянии загрузить всю библиотеку данных LADEE, загружая гигабайт информации за 5 минут.

Как рождаются массивные звезды?

Ученые пытаются разобраться, как рождаются массивные звезды.

Многих любителей астрономии мучает вопрос, почему одни звезд больше, чем другие. Массивные звезды - те, которые как минимум в 8 раз больше нашего Солнца - представляют для ученых большую тайну, которая интригует их до глубины души.

Каким же образом они могли вырасти до такого огромного размера при том, что большая часть остальных звезд в нашей галактике намного меньше?! Для того, чтобы попытаться найти ответ на этот вопрос астрономы воспользовались телескопом ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array). Это система, состоящая из 66 радиотелескопов, установленная в пустыне Атакама.

При помощи этого телескопа астрономы смогли наблюдать за самыми темными, холодными и густыми облаками в нашей галактике, и искать в них признаки процессов звездоформирования.

Эти облака известны под названием "Темные Инфракрасные Облака". Астрономы наблюдали за подобными облаками, которые расположены в 10 000 световых лет от Земли по направлению к созвездиям Орла и Щита.

Поскольку такие облака очень массивные и густые, они способны порождать новые звезды, массой с наше Солнце. По предположению астрономов, солнцеподобные звезды, также как и массивные звезды, имеют одинаковый механизм формирования, а разница в их массе может зависеть от массы самого родительского облака, которое породило ту или иную звезду.

Скоро все загадки Цереры будут раскрыты

Ученые находятся в трепетном ожидании раскрытия всех загадок Цереры.

В марте 2015 года космический аппарат "Рассвет", принадлежащий Американскому Космическому Агентству NASA, должен прибыть к карликовой планете Церера. Это одна из ближайших карликовых планет по отношению к Земле. Среднее расстояние между орбитами Цереры и Земли составляет около 263 миллионов километров.

Церера находится в поясе астероидов внутри Солнечной Системы. Она была открыта вечером 1 января 1801 года итальянским астрономом Джузеппе Пиацци в Палермской астрономической обсерватории.

Некоторое время Церера рассматривалась как полноценная планета Солнечной системы; в 1802 году она была классифицирована как астероид, а по результатам уточнения понятия "планета" Международным астрономическим союзом 24 августа 2006 года на XXVI Генеральной Ассамблее МАС была отнесена к карликовым планетам. Она была названа в честь древнеримской богини плодородия Цереры.

При диаметре около 950 километров, Церера на сегодняшний день является крупнейшим и наиболее массивным телом в поясе астероидов, по размерам превосходит многие крупные спутники планет-гигантов, и содержит почти треть (32 %) общей массы пояса. Недавние наблюдения показали, что она имеет сферическую форму, в отличие от большинства малых тел, имеющих из-за низкой гравитации неправильную форму.

Поверхность Цереры, вероятно, представляет собой смесь водяного льда и различных гидратированных минералов, таких как карбонаты и глины. Церера, как предполагается, имеет каменное ядро и ледяную мантию, и даже возможно содержит местами океаны жидкой воды под своей поверхностью.

С Земли видимый блеск Цереры колеблется от 6,7 до 9,3 звёздной величины. Этого мало для того, чтобы можно было различить её невооруженным глазом.

"Судя по тому, что Церера имеет сферическую форму говорит о том, что скорее всего она сформировалась в ранней Солнечной Системе. Если бы она была сформирована позднее, то не имела бы такой круглой формы".

Запуск «Союза» нового типа снова отложен

Первый запуск новой российской ракеты-носителя легкого класса «Союз-2.1В» с блоком выведения «Волга» и студенческим спутником «Аист» на борту, который был запланирован на 14 часов по московскому времени, не состоялся. 

Новая попытка пуска ракеты может быть предпринята в 18:00, сообщает «Интерфакс» со ссылкой на источник в ракетно-космической отрасли.

Решение о проведении пуска в субботу вечером, переносе на резервную дату или на следующий год будет принимать госкомиссия, заседание которой начнется в ближайший час. При этом представитель управления пресс-службы и информации Минобороны РФ по Войскам воздушно-космической обороны полковник Дмитрий Зенин уже заявил, что пуск ракеты-носителя переносится на следующий год.

Причины, по которым пуск был в очередной раз отложен, не сообщаются.

Первый запуск «Союз-2.1в» был запланирован на четвертый квартал 2012 года, но неоднократно откладывался. В итоге пуск был назначен на 23 декабря 2013 года, 18 декабря ракету установили на стартовом комплексе космодрома Плесецк. Однако из-за необходимости проведения дополнительных испытаний старт был перенесен на сутки. 24 декабря запуск также не состоялся. 25 декабря госкомиссия приняла решение об очередной попытке запуска в тот же день, но за несколько минут до старта Минобороны сообщило о переносе премьерного полета новой ракеты на 2014 год.

Тем не менее утром 28 декабря пресс-секретарь руководителя Роскосмоса сообщила, что госкомиссия, заседание которой состоялось на космодроме Плесецк, приняла решение о проведении первого испытательного пуска в этот же день в 14:00 по московскому времени.

Ракета-носитель «Союз-2» этапа 1В – двухступенчатая, легкого класса, предназначена для вывода небольших спутников на околоземную орбиту. Создание носителей этого класса обусловлено как возрастающей потребностью запуска малых космических аппаратов, так и завершением эксплуатации ракет-носителей типа «Циклон» и «Космос» и необходимостью дублирования РН «Рокот», а в перспективе – «Ангара-1.1» и «Ангара-1.2».

Грузоподъемность «Союз-2.1в» составляет около 2800 килограмм, собственный вес ракеты достигает 160 тонн, длина – 44 метра. Первая ступень оснащена жидкостным двигателем НК-33-1, в дальнейшем его планируется заменить на РД-193. Вторая ступень ракеты-носителя с двигателем РД-0124 позаимствована с доработкой от «Союз-2/1Б».

Новая ракета «ЦСКБ-Прогресс» может оснащаться дополнительным блоком выведения «Волга», имеющим массу 1140-1740 килограмм, что позволяет выводить полезный груз на более высокие орбиты. Конкурентами ракеты-носителя в своем классе являются российская «Ангара 1.2», европейская «Вега» и российско-украинский «Днепр».

Спутник «Аист» разработан студентами и молодыми учеными Самарского государственного аэрокосмического университета имени Королева. Он предназначен для исследования магнитного поля Земли и сбора информации о высокоскоростных механических частицах на орбите.

Нефритовый заяц ночью спит

Китайский космический "заяц" впал в спячку.

Китайский аппарат Юйту (Yutu), который приземлился на поверхность Луны 14 декабря, заснул с приходом ночи на естественном спутнике нашей планеты. И спать он будет довольно долго, а именно целую лунную ночь, которая длится 14 земных дней.

В этот период температура на поверхности Луны падает до "-180" градусов Цельсия и солнечного здесь нет совсем, а соответственно солнечные батареи, установленные на борту "нефритового зайца" не могут накапливать энергию для работы космического аппарата.

Юйту должен проснуться, то есть выйти из спящего режима, по команде Аэрокосмического Центра Управления Пекина по приходу дня на Луне. когда Луна будет освещена солнечным светом и солнечные панели космического аппарата смогут черпать из него достаточно энергии для своей работы.

В спящий режим Юйту был введен в среду 25 декабря в 11.00.

Ученые этой миссии собираются проанализировать данные, собранные Юйту в то время пока он находится в спячке.

Итоги-2013: Космос, или достигнутое и планы


«Однопланетные виды не выживают, — констатирует экс-астронавт, а ныне сотрудник НАСА Джон Грансфельд. — Это чертовски верная теорема. Просто взгляните на судьбу динозавров. Но мы, люди, не хотим подтвердить её собственной судьбой».

Что мы знаем о других небесных телах? Кажется, когда-то на них летали люди, верно? Однако не секрет: делалось это только в качестве излишне эмоционального американского ответа на спутниковый шок 1957 года. В планы руководства США ни в коем случае не входило тратить на освоение космоса те суммы, что поглощались лунными экспедициями, на регулярной основе. И не входит до сих пор. А зря!

Что сделано

Достижения-2013 в том, что касается изучения и освоения космоса, никак нельзя назвать рекордными: налицо затишье перед бурей. И всё же даже затишье может быть красноречивым.

Самой печальной новостью стала вторая по счёту поломка телескопа «Кеплер», открывшего нам тысячи кандидатов в экзопланеты и, по сути, основного источника земных данных о таких объектах. Несмотря на это, НАСА не сдаётся, всеми силами пытаясь привести аппарат в чувство, используя в качестве сломанного двигателя-маховика Солнце.

Дело в том, что хотя световое давление от звезды заставляет космический телескоп вращаться, а это мешает его наблюдениям после поломки, правильно изменив положение «Кеплера» относительно светила, можно добиться обратного эффекта — когда давление света стабилизирует аппарат. Пока результаты новых рабочих сессий «Кеплера» скромны: НАСА рапортует, что качество снимков удалось довести лишь до 5% от доаварийного, хотя, кажется, возможно многократное улучшение.

Впрочем, на фоне отсутствия других сопоставимых специализированных инструментов (как минимум до 2018 года — момента запуска «Джеймса Уэбба») и 5% выглядят вполне прилично.

А как же Gaia? Да, читатель, вы грамотно бьёте нас в самое уязвимое место. Действительно, наш прогноз о том, что европейский космический телескоп Gaia полетит к своей базовой наблюдательной позиции в точке Лагранжа этой осенью, не оправдался.

Оказалось, что транспондеры аппарата идентичны уже использовавшимся на других спутниках и подвержены в космических условиях быстрой деградации, а поскольку расчётный срок службы телескопа равен пяти годам, то транспондер пришлось заменить, из-за чего запуск Gaia состоялся лишь 19 декабря. 10 января будущего года аппарат прибудет к L2, откуда начнёт изучение сразу миллиарда звёзд, попутно, как надеются разработчики, не забывая и о полумиллионе далёких квазаров и измерении масс тысячи сравнительно близких к Земле экзопланет.

Впервые мы сможем охватить наблюдениями примерно 0,5% звёзд Галактики и наконец-то получить детальное представление о реальных параметрах многих экзопланет, масса которых нам пока известна лишь очень и очень приблизительно.

Среди надежд, которые телескопу пока лишь предстоит оправдать, есть и такая: с его помощью, должно быть, можно открывать экзопланеты. Причём количество таких кандидатов оценивается до 10 000 единиц. Повторим: это, что называется, побочный продукт, ибо основная цель Gaia — звёзды. Но и этот бонус на фоне полуживого «Кеплера», пока сумевшего открыть лишь несколько тысяч кандидатов в экзопланеты, смотрится чрезвычайно живо. Называя вещи своими именами, Gaia — живая мечта астрономов и самый интересный изо всех новых инструментов познания космоса, которые принёс уходящий год.

Автоматические миссии

Но как ни важны космические телескопы, лучше один раз пощупать, чем сто раз увидеть, — и «Юйту» с Curiosity яснее ясного иллюстрируют этот тезис.

Последний (пожалуй, самый результативный на сегодня изо всех земных планетоходов) нашёл-таки на Марсе следы органических веществ. 97% углерода, выделяющегося при анализе образцов марсианского грунта набортной аппаратурой, имеют марсианское происхождение, заключили в НАСА. И с учётом того, что пробы взяты с «глубины» в 5 см, а космическая радиация, по идее, должна со временем разложить любую органику на глубине до метра, это очень многообещающая находка: что-то воспроизводит эту органику — может быть, регулярное падение метеоритов из космоса?

Впрочем, по оценкам, органики там несколько больше, чем должно прилетать с метеоритами, так что, вероятно, можно говорить даже о следах жизни на четвёртой планете.

Порадовали и развивающиеся страны. Индия делает первые уверенные шаги в марсианском направлении, послав туда свой межпланетный аппарат, а Китай впервые за сорок лет высадил на спутник луноход. Он («Юйту») и китайский же посадочный модуль — первые работающие аппараты землян на Луне с 1976 года, и именно «Юйту» первым доставил туда днищевый радар, способный продвинуть наше понимание того, что находится прямо под поверхностью Луны.

И останавливаться на этом китайцы не собираются, через считанные годы намереваясь осуществить забор лунного грунта с его последующей отправкой на Землю. Не всё идёт гладко: в частности, точка посадки отличается на 400 км от заранее заявленной, что может быть следствием сложностей с мягким приземлением. Впрочем, у этого есть и другое объяснение...

Пилотируемая космонавтика: прыжки на месте и их место в будущем прыжке

Точка зрения многих наших сограждан известна: «Пилотируемая космонавтика — вещь чисто прикладная. И её прикладное значение уже свелось к нулю. Человек был нужен вначале, когда автоматическое управление было несовершенно и требовался оператор, чтобы нажать на рычаг или затвор фотокамеры (и не только фотокамеры, а и посерьёзнее средств)... Эти процессы трудно формализовать.

Теперь человек для нажатия на спуск не нужен, и технологии остались невостребованными. Остаётся летать ради собственно полёта. Пилотируемая космонавтика сегодня — это почти разновидность космического туризма, сопровождающаяся бурной имитацией деятельности».

Ну и как такое можно одобрить, тем более когда другой российский обыватель сообщает: «Любой человек заботится в первую очередь о своей личной, скажем так, выгоде: семья, дети, работа и т. д. Если это вопрос жизни и смерти, выживания, сытости и всего такого — граждане побегут, как говорится, роняя... А если никуда не бегут, значит, их это вообще не тревожит, им это по барабану».

И действительно, пилотируемая космонавтика не дело «сытости», тут мы ничего возразить не можем, так что большинству народонаселения она объективно «по барабану». Сложнее с первым тезисом.

Многие уверены, что за последние десятилетия робототехника серьёзно продвинулась. Беспилотники, говорят эти многие, подумать только! Примышленные роботы! Не будучи детально знакомым с их практическим применением, человек склонен делать вывод: раз на Земле летающие роботы позволяют убить Усаму, то для космоса наверняка приготовлены роботы получше, способные эффективно исследовать и Марс, и Луну. Итого: «Теперь человек для нажатия на спуск не нужен».

Увы, нет ничего дальше от истины, чем эта точка зрения. Не будем вдаваться в сложную историю о том, почему нынешние компьютеры в принципе непригодны для создания искусственного интеллекта в любом обозримом будущем. Скажем проще: первые ударные беспилотники взлетели до того, как закончилась Первая мировая война, а если совсем честно — то ещё и в первой половине XIX века. И уже в Первую же мировую, в принципе, могли стать сравнительно эффективным оружием — вот только ИИ тогда находился примерно в том же состоянии, что и сегодня, а без него о полноценных универсальных роботах не может быть и речи.

Поэтому исследование других миров нашей системы идёт не то что со скрипом, а прямо-таки по капле в год. Curiosity нашёл органику на Марсе в конце 2013-го? К сожалению, фактически это сделали ещё «Викинги» в 1970-х. Правда, в силу топорных методов роботизированного анализа толку от этого было мало, поскольку программу их действий составляли на Земле. А в марсианских условиях в грунте оказались перхлораты, земным почвам несвойственные. В итоге весь анализ свёлся к действиям, которые могли лишь убить марсианскую жизнь, будь она в образцах забранного «Викингами» грунта.

Несерьезной была и сама идея искать следы марсианских бактерий на поверхности, как это делают все марсоходы, — то есть на поверхности тамошних пустынь. Во-первых, на Марсе во много раз выше космическая радиация — из-за стократно более разрежённой атмосферы, и ещё исследования XX века показали, что поверхность — худшее место для жизни на четвёртой планете.

Во-вторых, и на Земле в условиях марсианской влажности жизни на поверхности, мягко говоря, не много. Возьмите Атакаму: направив туда клон Curiosity до высадки на Марс, НАСА могло бы сэкономить бездну денег, благо найти с аппаратными возможностями планетохода жизнь на тамошней глубине не удалось бы, а пытаться отыскать её прямо на почве — и вовсе безумие. Вот что говорит об этом Дэвид Уэттергрин из Института Карнеги — Меллона: «Прямые свидетельства существования жизни, если она там есть, скорее всего, находятся под поверхностью, вне досягаемости нынешних марсоходов».

В общем, поиск следов жизни на Марсе слабо формализуем и требует очень универсальных аппаратов, способных и ездить, и копать, и быть передвижной биологической лабораторией. Пока же копать на метровую глубину мобильные планетоходы землян просто не умеют: для этого аппаратам надо иметь тонны массы, что несовместимо с мобильностью. Что ещё хуже, они двигаются с «потрясающей» скоростью «метры в час», благо марсоход управляется только с Земли, с задержкой не менее 40 минут.

Экспедиция из пары настойчивых биологов с ломами и простым оборудованием решила бы проблему наличия/отсутствия таких следов на счёт «раз». А постоянная научная база сделала бы это со стопроцентной вероятностью — но где такие базы?

К счастью, все эти вопросы трогают очень многих. Отсюда и обилие проектов по достижению Марса и даже созданию на нём постоянных поселений.

Колонизация: Марс, Луна, никогда?

Да, проекты такого рода существуют. Вспомним хотя бы Mars One, предполагающий что-то в стиле реалити-шоу, где на главных ролях группа товарищей, направляемых на Марс в один конец. Инициатор, некто Бас Лансдорп из Нидерландов, — что называется, пиарщик. И пиар у него получился знатным. Увы, не так просто представить себе сбор необходимых $6 млрд для реализации начинания.

Это, конечно, пустяк в сравнении с текущими военными расходами США, и в несколько раз меньше одних только госрасходов нашей, например, страны на Олимпиаду-2014. Но: войны и Олимпиады являются, политически говоря, conditio sine qua non. Нельзя бросить убивать за океаном людей или, не дай бог, пиарить собственные сомнительные спортивные успехи на государственном уровне. Пиарить, скажете вы, можно и Марсом. Но отправка людей в одну сторону, без шансов на возвращение, выглядит крестовым походом — то есть мероприятием, обеспечиваемым группой фанатиков в интересах группы фанатиков. Для пиара это не подходит.

Ситуацию осложняет и то, что руководитель другого проекта, Mars Direct, считает неизменным свойством американской политической системы: США непригодны на роль колонизаторов Марса по неустранимым причинам. «Если вы хотите отправиться на Марс, — поясняет Роберт Зубрин, — то не можете сделать это за тридцать лет. И за двадцать тоже не можете: вам непременно нужно уложиться в десятилетие. Иначе вас ждёт политический провал». Американские администрации сменяются каждые 4–8 лет, и уложиться в этот срок при подготовке не то что колонизации, но и простого полёта нельзя по веским техническим причинам.

Дело доходит до того, что планетологи, работающие в НАСА, пишут статьи, призванные уверить широкие общественные круги и ту же администрацию, что база на другом небесном теле возможна. Мол, начав хотя бы с Луны, СШАсмогут принципиально продвинуться и в научно-технологическом, и даже в геополитическом (sic!) отношении.

Вот почему многие, включая Элона Маска, считают, что планирование базы на Марсе должно вестись независимо от американского государства. Именно поэтому г-н Маск и его компания SpaceX продолжают разработку метанового ЖРД Raptor закрытого цикла. В октябре 2013 года Элон заявил, что тяга одного такого двигателя достигнет впечатляющих 2,94 МН, что куда больше, чем было у шаттлов.

Для испытания этих ЖРД пришлось даже модифицировать мощности, имеющиеся в США. Поэтому собственно пуск двигателя состоится только в начале нового года. И это самые решительные и реалистичные шаги изо всех, предпринятых теми, кто стремится к Марсу. Плохо лишь то, что г-н Маск вряд ли найдёт деньги по той схеме, которую некогда озвучил: по полумиллиону долларов с каждого желающего богатого американца после сорока в обмен на право затем отправиться на Красную планету.

Зато технически это пока самый проработанный проект: ракета на жидком метане и жидком кислороде теоретически способна воспользоваться топливом марсианского происхождения. Маск считает, что метан можно будет получить, используя модифицированные бактерии-анаэробы прямо на месте — из марсианских почв. Да и кислород вполне себе добываем из тамошних перхлоратов, ведь используют же отдельные земные микробы перхлораты для получения энергии.

Но не стоит забывать и том, что в районе посадки Сuriosity в почве содержится 2% воды. Да и вообще многие исследования заставляют полагать, что водного льда на Марсе довольно много. В таком случае метановая ориентация ЖРД Raptor может быть до некоторой степени преждевременной. С другой стороны, не имея базы, разведать места, где водного льда много, всё равно не удастся. Так что критиковать г-на Маска всё же рано. К тому же он уверен, что водород из воды можно будет получить лишь энергоёмким электролизом. А электроэнергию для этого на Марсе найти сложновато, так как интенсивность солнечного света там втрое ниже земной.

Хорошо, подход с генерацией топлива на Марсе разумен, тем паче что 99,5% массы космического корабля, отправляемого туда, займёт топливо. А значит, на обратную дорогу горючего всё равно не хватит. Но что дальше? Где Маск возьмет запланированные для создания базы на Марсе $40 млрд? Неужто на Земле действительно найдётся 80 тысяч безбашенных граждан с полумиллионом в кармане и мечтой умереть от старости на другой планете?

Мы сомневаемся. И не в последнюю очередь потому, что база — это не только ракета. И её, и космический корабль Red Dragon компания SpaceX, конечно, разработает. А вот спроектировать системы жизнеобеспечения на Марсе будет сложнее: на поверхности приличная радиация — а значит, придётся копать подземные помещения, заводить гидропонику, создавать электростанции и т. д. Главное же в том, что база, даже несмотря на помощь 3D-принтеров, периодически будет нуждаться в завозе с Земли, а кто обеспечит его после отбытия эксцентричных полумиллионеров?

В общем, на рыночной основе такую идею, наверное, не провернуть, а демократические государства не могут быть заинтересованы в ней по чисто политтехнологическим причинам.

Именно поэтому, не останавливаясь на ряде менее реалистичных частных инициатив, перейдём сразу к самому, на наш взгляд, реальному вектору пилотируемой космонавтики.

Светлое будущее?

«Мы не только нацелены на отправку людей в космос, но и ориентированы на обеспечение возможностей для работы в космосе на регулярной основе и подготовку будущего исследования Марса, Сатурна и более удалённых районов», — заметил ещё в 2006 году руководитель китайской космической программы Ци Фажэнь.

Кажется, ему можно доверять, ведь это говорится не столько для пиара (КПК всё равно победит на любых игрушечных выборах). Китай планирует развитие космической программы как элемент стратегии развития государства. Если эту страну не свалит набок очередной всплеск любви к переменам, к обещаниям тамошнего космического сектора создать на Луне к 2030 году базу, а в 2040–2060-е приступить к колонизации Марса стоит отнестись как к твёрдым намерениям. И при их осуществлении почти наверняка будут использованы наработки, подобные тем, которыми занимается та же SpaceX.


Россияне из экипажа МКС завершили выход в открытый космос, задержавшись на час

Россияне из экипажа длительной экспедиции МКС-38/39 - командир корабля Олег Котов и бортинженер Сергей Рязанский - успешно завершили плановый выход в открытый космос. Это уже шестой в текущем году выход в космическое пространство по программе российского сегмента МКС.

"Олег Котов и Сергей Рязанский закрыли люки стыковочного модуля "Пирс" в 01:07 мск. Они проработали в космосе чуть более 8 часов и успешно справились с большинством поставленных задач", - сообщили ИТАР-ТАСС в подмосковном Центре управления полетами (ЦУП).

Первоначально планировалось, что продолжительность выхода составит около 7 часов, однако космонавты задержались за бортом МКС в связи с необходимостью вернуть на станцию установленные в начале выхода видеокамеры.

Как пояснили в ЦУПе, космонавтам не удалось подключить камеры высокого разрешения, которые должны были делать снимки Земли с внешней поверхности МКС. "Рязанский и Котов во время выхода установили на служебном модуле "Звезда" камеру высокого разрешения (HRC) и камеру среднего разрешения /MRC/, но не удалось их подключить - сигнал не проходит", - сказали в ЦУПе. "Было принято решение снять камеры и вернуть их на борт станции", - добавили там.

В ходе работы на поверхности МКС космонавты установили площадку "Якорь" на выносное рабочее место, демонтировали съемный поворотный поручень, установили моноблок "Сейсмопрогноз", демонтировали моноблок "Всплеск", провели фотосъемку теплоизоляции внешней поверхности российского сегмента и выполнили ряд других задач.

Котов и Рязанский работали в открытом космосе в компьютеризированных скафандрах "Орлан-МК" с жидкокристаллическими дисплеями на груди, которые "подсказывали", какие системы и в какой последовательности нужно проконтролировать перед выходом в открытый космос и что делать в случае нештатной ситуации.

Остальные члены экипажа МКС-38/39 - россиянин Михаил Тюрин, астронавты НАСА Майкл Хопкинс и Ричард Мастраккио, а также астронавт Японского космического агентства ДЖАКСА Коити Ваката - страховали своих коллег с борта станции.

Космос приносит все больше денег Украине

Космическая отрасль Украины несмотря на все трудности продолжает активное развитие. Реализуется множество совместных проектов со многими странами и проводятся запуски отечественных ракетносителей и спутников. 

Отметим, что украинские специалисты изготавливают необходимое оборудование для зарубежных проектов, благодаря великолепной научно-технической базе, сообщает информационно-аналитический портал Inpress.ua.

В 2013 году предприятия космической отрасли показали прирост производства от 1% до 5%. Об этом во время итоговой пресс-конференции сообщил председатель государственного космического агентства Юрий Алексеев.

«В целом, по области предприятия показали прирост производства на 1-5% каждый. Если взять общие показатели, то из-за аварии на «Южмаше» у нас получается падение производства в пределах 25-30% по сравнению с прошлым годом», - сказал Алексеев.

Он также отметил, что в текущем году украинские предприятия космической отрасли выпустили продукцию на сумму 1,8 млрд грн, пишет УНН.

Украина в следующем году планирует начать эксплуатацию национального спутника связи «Лыбидь». Об этом сообщил глава Государственного космического агентства Украины (ГКАУ) Юрий Алексеев

«27 апреля (2014 г.) мы должны произвести пуск спутника связи», - сказал Алексеев. Он напомнил, что запуск планируется осуществить ракетой-носителем «Зенит-3СЛБ» с космодрома Байконур.

Планируется, что три месяца потребуется на ввод спутника в эксплуатацию, и после этого Украина будет пользоваться своим спутником связи, добавил глава ГКАУ. По его словам, в настоящее время спутник готовится к термоиспытаниям. Производство спутника ведется на НПО им. Решетнева (Красноярск, РФ) на кредитные средства, привлеченные Украиной в Канаде в 2009 году, пишет УКРИНФОРМ.

«Вопрос разработки многофункционального ракетного комплекса «Сапсан» еще не закрыт. ГКБ «Южное» ведет дальше работу по проектам», - заявил Юрий Алексеев, комментируя отказ МО Украины от финансирования опытно-конструкторских работ по созданию МФРК «Сапсан».

«Вопрос «Сапсана» не закрыт. Должно быть решение Президента Украины, должно быть решение Совета национальной безопасности и обороны... Решение принималось на высоком уровне, поэтому все заявления военных я не воспринимаю», - пояснил глава ГКАУ.

Как сообщал Укринформ, в июне текущего года министр обороны Украины Павел Лебедев заявил, что военные отказываются от программы разработки оперативно-тактического многофункционального ракетного комплекса «Сапсан». Такое решение он объяснил отсутствием практического результата со стороны разработчика комплекса, ГКБ «Южное». По словам министра, Киевское государственное конструкторское бюро «Луч» предложило альтернативную ракету «и может за несколько лет разработать опытный образец».

Разработка многофункционального ракетного комплекса «Сапсан» ведется с 2010 года, после утверждения государственной комплексной программы его разработки.

«Три запуска ракет-носителей, произведенных с участием украинских ракетостроителей, запланированы на 2014 год», - сообщил Юрий Алексеев.

«Планируем три пуска. В январе - Антарес (разработка компании Orbital, США), в апреле - «Морской старт», в апреле-мае - «Днепр»», - сообщил глава ГКАУ. При этом он напомнил, что пуски в рамках программы «Морской старт» возобновляются после аварийного старта в начале 2013 года. По контракту, «Южмаш» поставил «Морскому старту» пять носителей «Зенит-3СЛ», добавил Алексеев.

Глава ГКАУ также сообщил о договоренностях с МО РФ о проведении 3 пусков конверсионной ракеты «Днепр». В частности, планируется осуществить отложенные пуски в интересах заказчиков Японии, Южной Кореи. МГУ им.Ломоносова высказал заинтересованность в запуске своего космического аппарата, Казахстан также заинтересован в пуске своего первого спутника дистанционного зондирования Земли с помощью РН «Днепр».

Юрий Алексеев отметил, что каждый пуск «Днепра» приносит украинским предприятиям 5-7 миллионов долларов США.

«Мы договорились с начальником генштаба РФ, что мы проведем три пуска, и посмотрим на результаты», - сказал глава ГКАУ. Он, в частности, пояснил, что российских военных беспокоит угроза нештатной ситуации при пуске РН.

Третий запуск американской ракеты «Антарес», первая ступень которой, не считая двигателя, сделана в Украине, состоится в январе. Об это на пресс-конференции сообщил глава Национального космического агентства Украины Юрий Алексеев.

Он сообщил о том, что «было произведено 2 пуска новой ракеты «Антарес» в США, где первая ступень (без двигателя) сделана вся на «Южмаше» в Конструкторском бюро. По сути дела это получилась советская ступень, то есть двигатели, которые когда-то предназначались для лунной программы в Советском союзе, купленные американцами, а мы в Украине сделали очень хорошие баки, и в США это все состыковалось, и получилась первая ступень этой ракеты российско-украинская».

Алексеев отметил, что «было сделано 2 пуска, первый - экспериментальный, проверялась работоспособность ракеты «Антарес», а вторым пуском они уже запустили аппарат, который пристыковался и отстыковался от МКС. Третий пуск, который должен был быть 19 декабря, и которым предполагалось доставить груз на орбиту, перенесли на январь, в связи с тем, что на МКС возникли проблемы с терморегулированием», пишет УНИАН.

Также глава Национального космического агентства Украины сообщил о произведении пуска легкой ракеты «Вега», «где тоже украинские специалисты принимают участие, мы делали четвертую жидкостную ступень». «Вся ракета полностью твердотопливная, а вот последний блок, где нужно точно выводить аппарат, сделан российско-украинскими усилиями. В Украине мы делали двигатели», - поведал Алексеев.

Напомним, ракеты «Вега» относятся к легкому типу носителей. Они способны выводить на околоземную орбиту полезный груз массой в 1500 килограмм. Вес самой ракеты составляет 137 тонн при трехметровом максимальном диаметре и высоте в 30 метров. В составе ракеты включены четыре ступени. ESA рассматривает Vega как замену российским ракетам «Рокот» и «Днепр», которые использовались европейцами до 2010 года для вывода небольших исследовательских спутников.

18 сентября к Международной космической станции отправилась ракета-носитель «Антарес» с грузовым модулем Cygnus.

Украинские КБ «Южное» и Южный машиностроительный завод создают основную конструкцию первой ступени ракеты-носителя «Антарес». В частности, «Южмаш» производит центральный блок первой ступени к РН «Антарес» (на ранних этапах проект назывался «Таурус-II»). В РН «Антарес» используются двигатели НК-33/AJ26 российского производственного комплекса ОАО «Кузнецов», модифицированные американской двигателестроительной компанией Aerojet совместно с российскими специалистами.

Как ранее сообщал Inpress.ua, Ракета-носитель «Днепр», созданная на базе тяжелой межконтинентальной баллистической ракеты (МБР) РС-20 «Воевода» (по классификации НАТО SS-18, «Сатана»), со связкой зарубежных космических аппаратов различного назначения стартовала с пусковой базы «Ясный» (Оренбургская область).

Украинский космический потенциал и наработки позволяют совершать запуски спутниковых и навигационных систем множества стран со всего мира. Это привлекает Украину к активному сотрудничеству и участию в разработках международных космических программ.

Мариупольское акционерное общество «Азовобщемаш», входящее в состав «Азовмаша», отправило первую партию оборудования для ракетно-космического комплекса космодрома «Алкантара» в Бразилии. Об этом сообщил технический директор ПАО «Азовобщемаш» Ярослав Дмитренко.

Чрезвычайный и полномочный посол США в Украине Джеффри Пайетт в ходе пресс-конференции сообщил, что США заинтересованы в коммерческом сотрудничестве с Украиной в сфере космических технологий.

Активное развитие и участие во многих международных проектах по осуществлению космических программ раскрыли миру огромный потенциал Украины в этой области. Наша страна участвует в разработках ракетных носителей, создании взлетных площадок и навигационного, спутникового оборудования. Поэтому Евросоюз, готовящийся к плотному партнерству с Украиной, просто не мог не включить космические программы в общую карту будущего сотрудничества.

На данный момент украинские космические предприятия (ракетно-космическая отрасль — это более 40 высокотехнологичных предприятий) играют ключевую роль в техническом обеспечении самых значимых космических программ современности. Наши специалисты участвуют в проектах «Морской старт», где с плавучей платформы запускается южмашевский «Зенит-3SL», разрабатывают ракетные двигатели и пусковые системы европейского ракетного проекта «Вега». Украинское государство имеет ряд уникальных космических технологий: аппаратуру стыковки «Курс» для Международной космической станции, систему управления космическими комплексами «Союз», «Прогресс», «Протон».

К тому же сегодня Украина является членом большинства международных организаций в сфере космоса, таких как UNCOPUOS (Комитет ООН по мирному использованию космического пространства), COSPAR (Комитет по вопросам космических исследований), IADC (Координационный межведомственный комитет по вопросам загрязнения в космосе).

Отметим, что в сфере исследования и использования космического пространства в мирных целях Украина и Россия договорились о реализации программы сотрудничества на 2012-2016 гг. Главную задачу эксперты видят в объединении космического научно-технического потенциала и его синхронизации с глобальным космическим рынком.

Так в 2013 году с использованием украинской авиакосмической техники производства государственного научно-производственного предприятия «Объединение Коммунар» (г. Харьков) было проведено более 20 пусков космических аппаратов. Об этом сказал генеральный директор ГНПП «Объединение Коммунар» Любомир Сабадош.

Подробнее о космических перспективах и возможностях Украины читайте в статье Артема Савушкина «Украина может заработать на космосе больше».

О проблемах и перспективах национальной космической отрасли читайте в статье Сергея Шевчука «Украина космическая — в десятке первых на земной орбите».

Мафусаил познал Галактику

Три загадочные вспышки, тысячи экзопланет и Мафусаил — самая старая звезда: «Газета.Ru» представляет обзор самых значимых событий в астрономии в 2013 году.

В данном тексте мы постараемся наиболее широко охватить спектр астрофизических исследований, используя для этой цели обзоры астрофизической части архива (arXiv.org). Сейчас в этом разделе появляется более 1 тыс. статей в месяц. По сути, все основные результаты проходят через архив. Начнем рассказ с непонятного.

1. Загадочные всплески

В астрономии нередко обнаруживают вспышки, природу которых оказывается очень трудно установить. В этом году было три подобных открытия, заслуживающих подробного рассмотрения.

Все слышали про гамма-всплески, открытые еще в конце 1960-х годов с помощью американских спутников-разведчиков, запущенных для контроля за ядерными испытаниями. Только в конце 1990-х удалось достоверно определить, что они приходят с космологических расстояний. По всей видимости, короткие всплески (длительностью около секунды) связаны со слияниями нейтронных звезд, а длинные — с особым типом сверхновых. Наблюдения показали, что вспышки в гамма-диапазоне могут сопровождаться более долгими всплесками в радио- и видимых лучах.

А в 2013 году С. Брэдли Ченко и соавторы обнаружили, что есть всплески, которые в оптике и радио ведут себя подобно источникам гамма-всплесков, вот только самих вспышек на высоких энергиях не видно. Всплеск изначально открыли в видимом диапазоне в рамках проекта «Паломарская фабрика транзиентов» (Palomar Transient Factory). Затем увидели, что и в радиодиапазоне имел место всплеск. Авторы полагают, что они обнаружили первый пример нового типа всплесков.

Возможно, это кузен гамма-всплесков, связанных со сверхновыми, но по какой-то причине жесткое излучение там подавлено.

Другой интересный всплеск был открыт в рентгеновском диапазоне. Питер Йонкер и соавторы изучали архивные данные наблюдений на спутнике Чандра за 2000 год и увидели там вспышку). Расстояние до нее неизвестно, поэтому есть простор для фантазии. Правда, есть одна косвенная улика, которая может навести на след.

Вспышка произошла вблизи известной галактики М86. Авторы думают, что дело было так. В небольшом (его не видно) шаровом скоплении галактики М86 белый карлик был разорван приливом, созданным черной дырой промежуточной массы. Речь идет о величине примерно 10 тыс. масс Солнца (гораздо больше тех черных дыр, которые получаются из звезд, и заметно меньше сверхмассивных черных дыр в центрах галактик).

Крайне интересная возможность. Правда, не единственная. Может быть, запуск спутника «Спектр-РГ», который будет проводить обзор неба в рентгеновском диапазоне, позволит обнаружить несколько подобных событий и установить их природу.

А теперь — самое главное всплесковое открытие 2013 года.

История началась несколько лет назад. В начале XXI века радиоастрономы научились достаточно хорошо выделять крайне короткие — миллисекунды! — отдельные всплески. Технически это непростая задача, так как в магнитосфере Земли постоянно что-то шумит. Первым открытием с помощью новой методики стало обнаружение нового типа активности нейтронных звезд. Новый тип источников получил название RRATs (Rotating Radio Transients).

Но потом подоспело и открытие в области внегалактической астрономии. В 2007 году Дункан Лоример и его коллеги обнаружили миллисекундный радиовсплеск, пришедший с расстояния в миллиарды световых лет. Теоретики бросились придумывать, что же это может быть. И ждали, когда наблюдатели откроют еще что-нибудь в этом роде. Но в радио искать короткие вспышки трудно, так как трудно проводить обзоры большой площади неба.

Оценки показывали, что на всем небе такие вспышки могут происходить раз сто в день, но радиоастрономы могут изучать только маленькие участки неба за раз. Новых открытий не было, и постепенно начали набирать силу голоса скептиков, говоривших, что это какое-то новое явление в магнитосфере Земли, а не нечто удивительное на космологических расстояниях.

Еще один похожий всплеск открыли в 2012 году (авторы даже предположили, что это может быть последний вскрик испаряющейся черной дыры — именно поиск таких событий привел в радиоастрономию изобретателя Wi-Fi Джона О'Салливана).

Но этот всплеск был открыт в плоскости нашей Галактики, и было неочевидно, что это близнец всплеска Лоримера. Теперь же удалось поставить жирную точку. Дуглас Торнтон и его коллегипредставили данные по четырем новым всплескам, похожим на всплеск Лоримера. То есть теперь мы уверены, что существует удивительный класс миллисекундных радиовсплесков, которые приходят к нам из далеких-далеких галактик.

Теперь остается понять, что это. То ли это вспышки магнитаров — нейтронных звезд с большими магнитными полями. То ли это массивные нейтронные звезды превращаются в черные дыры. То ли результат слияния нейтронных звезд… Мы не знаем. Пока не знаем.

2. Сверхновые

От всплесков загадочных перейдем к всплескам известным, но еще не до конца понятным. Что такое сверхновые, известно довольно хорошо уже несколько десятилетий. Но вот охватить все многообразие этих явлений и разобраться в важных деталях процессов не удается до сих пор (достаточно сказать, что компьютерные симуляции так и не могут воспроизвести взрыв без дополнительных ухищрений), а ведь без сверхновых не было бы и нас с вами.

2013 год был богат на обнаружение интересных сверхновых. Например, Козимо Инсерра с коллегами обнаружили взрывы, которые получается хорошо объяснить, лишь предположив, что в результате взрыва родился магнитар, который дополнительно подпитывает светимость сверхновой, что позволяет объяснить, почему сверхновая остается яркой дольше обычного.

Эран Офек и его коллеги смогли увидеть судороги звезды примерно за месяц до взрыва, в результате которых звезда выбросила оболочку массой около 1% массы Солнца. Но самое интересное, на мой взгляд, открытие связано со сверхновой PS1-10af, открытой проектом Pan-STARRS.

Райан Чорнок и соавторы обнаружили далекую (красное смещение z = 1,4, то есть свет от нее шел до нас 9 млрд лет) мощную сверхновую, параметры которой не получается объяснить ни одной моделью. Вдобавок к большому энерговыделению она выглядит слишком красной и слишком быстро набирала яркость.

Может быть, обнаружение подобной экзотики в конце концов вдохновит теоретиков на создание действительно реалистичной работающей модели, которая взорвется в компьютере?

3. Нейтронные звезды

После взрывов сверхновых чаще всего остаются нейтронные звезды, потому перейдем к ним. Для пульсарщиков, наверное, одним из важных результатов 2013 года является открытие быстрой перестройки работы пульсара PSR B0943+10, обнаруженной Вимом Хермсеном и его соавторами по одновременным наблюдениям в рентгеновском и радиодиапазоне. Потенциально это может пролить свет на работу «машины пульсара», теоретики как раз продолжают активно изучать этот вопрос, и в уходящем году появилось несколько важных новых исследований. Но мы с вами обсудим чуть детальнее две другие работы.

Во-первых, очередной раз побит рекорд массы нейтронных звезд. Правда, совсем чуть-чуть.

Масса пульсара, открытого Джоном Антониадисом и его соавторами, едва-едва переваливает за две солнечные (ранее рекорд составлял «чуть-чуть менее двух масс Солнца»). Но важно не это. Существенно, что массивная нейтронная звезда входит в очень тесную систему с белым карликом. Про эту двойную много что известно (поскольку белый карлик удалось увидеть непосредственно в оптическом диапазоне, измерить спектры и т.д.), поэтому теперь мы имеем очень хороший инструмент для проверки теорий гравитации. Чем астрономы не замедлят воспользоваться.

Во-вторых, астрономы смогли обнаружить сильное магнитное поле у магнитара со слабым полем. «Парадокс», - скажете вы. Почти. Дело тут вот в чем. Нейтронная звезда SGR 0418+5729 проявляет классическую магнитарную активность. От нее были зарегистрированы вспышки в жестком рентгеновском диапазоне. В стандартной модели такое поведение связывают с выделением энергии мощных электрических токов. Они создают сильные магнитные поля, поэтому чаще говорят о выделении энергии магнитного поля, откуда и название всего класса объектов — магнитары.

Магнитные поля одиночных нейтронных звезд (например, радиопульсаров) чаще всего оценивают по темпу замедления их вращения. Так вот SGR 0418+5729 замедляется медленно, что вроде бы говорит о слабом поле. Однако … Если мы посмотрим на Солнце, то, с одной стороны, у него довольно слабое крупномасштабное (так называемое дипольное, то самое, которое похоже на бабочку, или восьмерку, или знак бесконечности) поле, но в окрестности солнечных пятен существуют очень мощные поля, которые, кстати сказать, связаны с солнечными вспышками.

Оказалось, что некоторые магнитары в этом смысле похожи на Солнце.

У этих нейтронных звезд слабое дипольное поле (слабое — это все равно в десятки миллиардов раз больше, чем на Солнце или на Земле, такие поля типичны для радиопульсаров). Зато вблизи поверхности существуют колоссальные магнитные поля. Если Андреа Тиенго и его коллеги все измерили точно, то это самое большое магнитное поле, когда-либо измерявшееся человеком. А сделать это удалось благодаря детальному изучению спектра SGR 0418+5729.

4. Звезды

От звезд нейтронных перейдем к обычным и обсудим два сюжета.

Исследована самая старая звезда. Ее назвали Мафусаил. Звезда находится на стадии субгиганта, где проще точно определить возраст, это и делает объект уникальным. Расстояние до Мафусаила — менее 200 световых лет. Это немного, поэтому объект можно довольно детально изучить. Неточности в оценке возраста связаны только с недостаточно точно определенным химсоставом. С учетом неопределенностей возраст превосходит 13,66 млрд лет. То есть это могла бы быть звезда самого первого поколения, но…

Химический состав, по оценкам Ховарда Бонда и соавторов, указывает на заметное (пусть и малое) содержание элементов тяжелее гелия. Так что первые звезды еще предстоит открыть.

Зато Мафусаил позволяет лучше понять эволюцию нашей Галактики.

Марек Николаюк и Роланд Вальтер проанализировали вспышку, которую в 2011 году обнаружил спутник Integral в направлении на сейфертовскую галактику NGC 4845. Всплеск достаточно необычный. По всей видимости, центральная сверхмассивная черная дыра, чья масса оценивается в треть миллиона солнечных, разорвала своими приливами какой-то объект. Необычность связана с этим объектом. Это или очень тяжелая планета, или бурый карлик. Масса пострадавшего — примерно 14–30 масс Юпитера.

5. Экзопланеты

Вот мы и добрались до экзопланет. Конечно, астрономы продолжают снимать сливки в этой крайне молодой области исследований. Только в ней можно выделить десятку самых интересных результатов. Кроме открытий есть даже «закрытия». Например, Пол Калас и его коллеги показали, что объект Фомальгаут b, который считали экзопланетой, таковой не является (правда, возможно, это еще интереснее — такая куча строительного мусора в диске вокруг молодой звезды). Есть крайне интересный, но пока не стопроцентно надежный результат — первое открытие свободной, то есть не вращающейся вокруг какой-нибудь звезды, экзопланеты со спутником, это было сделано методами микролинзирования.

Чуть детальнее поговорим о трех темах — точности измерений, необычных планетах и зонах обитаемости.

Современную точность получения данных об экзопланетах хорошо иллюстрируют два результата. Во-первых, Томас Барклай с коллегами смогли обнаружить в данных спутника Кеплер планету (Кеплер-37b) размером меньше, чем у Меркурия. Это рекорд. Значит, Кеплер так может и в его данных еще могут быть подобные маленькие планеты. Во-вторых, две группы авторов — Франческо Пепе и его соавторы и Эндрю Ховард с коллегами — впервые представили данные сразу и по размеру, и по массе для планеты земного типа.

Ее название — Кеплер-78b. Масса составляет 1,86 земной, а радиус — на 16% больше, чем у нашей планеты. Плотность примерно в пять с половиной раз больше, чем у воды. То есть это железно-каменная планета. Казалось бы, а в чем важность? Разве так и не должно было бы быть? Оказывается, что бывает по-всякому, а потому крайне важно с высокой точностью подтверждать ожидания.

Например, возьмем планету Кеплер-87c. По данным Кеплера, ее размер в шесть раз больше земного. А вот масса, согласно данным Авиву Офиру с коллегами, больше, чем у Земли, не в десятки, как можно было бы ожидать, а всего лишь … в те же шесть раз. То есть плотность получается в семь раз меньше, чем у воды. Это рекорд для планет в диапазоне масс менее десяти земных. И загадка. Плохо мы еще знаем, какими могут быть экзопланеты.

Знаем, может, и плохо, но статистику наращиваем. В конце декабря команда Кеплера представила новые данные, основанные на обработке 22 месяцев наблюдений.

Число очень надежных (с вероятностью более 90%) кандидатов в экзопланеты увеличилось более чем на 20% и перевалило за 2,7 тыс.

Число звезд с экзопланетами превосходит теперь 2 тыс.. Возросло и число планет в зонах обитаемости, границы которых,кстати сказать, были слегка пересмотрены. Дело в том, что результаты нового детального моделирования показали, что ранее мы были слишком консервативны, определяя внутреннюю границу области, где на поверхности планеты может существовать жидкая вода. Появилась и новая статистика по планетам типа Земли у звезд типа Солнца на орбитах с периодами около года.

Эти результаты представили Эрик Петигура, Эндрю Ховард и Джоффри Марси. Сложность тут состояла в том, что надо было определить достаточно точно, насколько плохо Кеплер может открывать маленькие планеты с большими периодами. Оценки показывают, что 3,5–7,5% звезд типа Солнца имеют планеты с примерно земным размером и орбитальными периодами 200–400 дней. Это немало!

Наконец, прибавилась интересная система Кеплер-62. В ней пять планет, причем две из них находятся в зоне обитаемости и размеры у них всего лишь 1,4 и 1,6 земных.

6. Галактика

Прежде чем, поговорив о звездах и экзопланетах, покинуть нашу Галактику, бросим на нее еще один взгляд. В этом нам поможет спутник Planck.

На настоящий момент самой цитируемой работой в астрономии является карта галактической пыли по данным спутников IRAS и COBE. Planck — это COBE третьего поколения (вторым был WMAP). Не удивительно, что новая карта пыли в Галактике, теперь уже составленная по данным IRAS и Planck, вскоре сможет стать одной из самых цитируемых статей. Дело в том, что пыль всем мешает, все смотрят сквозь нее и хотят вычистить ее вклад из результатов своих наблюдений. А для этого нужны точные карты.

7. Внегалактическая астрономия

На межгалактических просторах нас ожидает много интересного. Например, установка ALMA, от которой ждут важных данных в первую очередь в области внегалактической астрономии, показала наличие гигантских потоков молекулярного газа с массами, превышающими 10 млрд масс Солнца, в ярких центральных галактиках скоплений Abell 1664 и Abell 1835. Открыта группа из трех квазаров. Это всего лишь второй такой случай. Но нас будут интересовать более далекие объекты.

Начнем с рекорда. С. Финкельштейн и соавторы представили надежное определение красного смещения для самой далекой галактики. Красное смещение z = 7,51 соответствует времени 700 млн лет после начала расширения. Есть кандидаты и в более далекие объекты, но для них нет столь надежного определения красного смещения (по которому и можно определить расстояние). Но важен не только рекорд. Галактика обладает довольно высоким темпом формирования звезд — в сто раз выше, чем сейчас в нашей Галактике. При этом новый объект был обнаружен в небольшом обзоре. То есть эта галактика должна быть довольно типичной.

Таким образом, еще до запуска нового космического телескопа или сверхбольших наземных телескопов мы начинаем узнавать, как выглядели галактики в первые сотни миллионов лет своего существования.

Однако на больших красных смещениях можно обнаружить настоящих монстров звездообразования. Доминик Ришер и его коллеги представили данные наблюдений далекой галактики с темпом образования звезд в 2 тыс. раз больше, чем в нашей Галактике! Объект находится на красном смещении z = 6,34, что соответствует 880 млн лет после Большого взрыва. В галактике много пыли, и наблюдать ее пришлось в инфракрасном диапазоне с помощью космической обсерватории Гершель.

8. Нейтрино сверхвысоких энергий

Как известно, из космоса к нам прилетают частицы высоких энергий. Это космические лучи, в основном протоны, но могут быть и ядра более тяжелых элементов. Энергии превышают энергии частиц в Большом адронном коллайдере в сотни миллионов раз! Но мы не знаем точно, откуда эти частицы летят. Знаем только, что им приходится преодолевать межгалактические расстояния. Почему же мы не можем определить источники?

Дело в том, что заряженные частицы отклоняются магнитным полем. И пусть поля в нашей Галактике или вне галактик слабы, зато частицы там находятся долго. Однако, к счастью, есть и нейтральные частицы. Например, нейтрино.

Поиск космических нейтрино сверхвысоких энергий является одной из основных задач установки IceCube в Антарктиде.

Наконец-то группа исследователей представила первые положительные результаты. Ими зарегистрировано почти три десятка событий с энергиями в 2–20 раз выше, чем на LHC. Немного, но и этого очень долго ждали. Пока статистики мало — рано говорить об отождествлении источников с какими-нибудь активными ядрами галактик или другими объектами. Но начало положено, поэтому будем ждать дальнейших новостей.

9. Космология, реликтовое излучение

Наконец-то мы добрались до космологии. Здесь основные результаты связаны с изучением реликтового излучения. Посмотрим, как много можно узнать, изучая его.

Важно понимать, что основные космологические выводы основаны на большом количестве разнообразных, дополняющих друг друга данных, полученных конкурирующими группами, которые, вообще-то говоря, хотели бы не подтвердить известное, а обнаружить что-то новое. Давайте взглянем на очень красивый результат.

Используя Телескоп на Южном полюсе (South Pole Telescope), авторы сумели измерить, как менялась температура реликтового излучения от z = 1,35 (4,7 млрд лет после Большого взрыва) до z = 0,05 (две трети миллиарда лет назад), то есть покрыт диапазон более 8 млрд лет жизни Вселенной. Были использованы данные по полутора сотням скоплений галактик.

Эффект Сюняева-Зельдовича, связанный с взаимодействием фотонов реликтового излучения с электронами горячего газа в скоплениях галактик, позволяет измерить температуру реликта в то время, в котором мы видим скопление.

Полученные результаты прекрасно накладываются на кривую, соответствующую стандартной космологической модели. Что, конечно, является хорошей новостью, но надо двигаться дальше.

Для продвижения вперед ученые осваивают новые методики. На том же South Pole Telescope Д. Хансон с соавторами впервые измерили важную характеристику реликтового излучения. Это так называемая B-мода поляризации. Не будем углубляться в детали. Поясним лишь, насколько эта характеристика важна, что в ней закодировано.

Распространяясь к нам в течение почти 14 млрд лет, свет испытывает влияние всего того, что есть по дороге. В частности, он чувствует гравитацию массивных тел. Самое массивное — это так называемая крупномасштабная структура распределения галактик. Излучение линзируется, пусть и очень слабо, на этой структуре. Информация об этом оказывается спрятанной в B-моде поляризации.

Таким образом, потенциально эта характеристика может рассказать нам, как распределено вещество в больших масштабах на всем протяжении пути фотонов к нам, то есть практически во всей видимой части Вселенной. Именно этот сигнал и начали «видеть» на South Pole Telescope. Для восстановления крупномасштабной структуры понадобится еще много работы, много наблюдений, но начало положено.

Однако, мало того, в B-моде поляризации реликта скрыта еще и информация о первичных гравитационных волнах, рожденных в молодой вселенной. Обнаружение этого сигнала позволило бы подтвердить инфляционную модель.

Крайне важно! Но для этого нужно что-то помощнее South Pole Telescope. Например, спутник Planck.

Команда Planck представила свои первые космологические результаты в марте (работа-1и работа-2). Они вызвали большую дискуссию, продолжающуюся до сих пор (видимо, некоторую ясность внесет новый релиз данных в 2014 году). Дело в том, что, хотя в целом Planck подтвердил стандартную космологическую модель, тем не менее в деталях есть изменения по сравнению с результатами спутника WMAP.

Космологическая постоянная стала на несколько процентов меньше, доля темного вещества — на несколько процентов больше (за счет темной энергии). В чем причина этих расхождений, пока неясно. В остальном все стандартно. Вселенная плоская, сортов нейтрино — три. Важно, что появились хорошие, пусть и недостаточно прямые аргументы в пользу инфляционной модели (это удалось понять, изучив спектр первичных возмущений плотности, которые «отпечатались» в реликте). Теперь будем ждать, когда команда Planck сможет уточнить свои данные и дополнить их результатами измерения поляризации.

Автор — доктор физико-математических наук, ведущий научный сотрудник Государственного астрономического института имени П.К. Штернберга (ГАИШ МГУ), выпускает регулярные обзоры препринтов на сайте ArXiv.org более десяти лет.

пʼятниця, 27 грудня 2013 р.

Китай планирует полет-возвращение образцов лунной поверхности в 2017 году

Пока китайский спускаемый аппарат Чанъэ-3 (Chang'e 3) и луноход Юйту (Yutu) знакомятся с местностью, космические власти страны стремительно движутся к следующему «лунному этапу» – сбору образцов грунта Луны и отправки их на Землю.

Китай планирует запустить беспилотную миссию по сбору образцов лунной поверхности и ее возращению, известную как Чанъэ-5 (Chang'e 5), в 2017 году, которая станет третьим этапом исследования Луны.

Государственная газета China Daily сообщила в начале этого года, что экспериментальный КА будет запущен до 2015 года, чтобы проверить оснащение, с которым полетит Чанъэ-5. КА должен будет вернуться вместе с образцами лунного грунта, пробираясь сквозь земную атмосферу с прогнозируемой скоростью около 25 000 миль/час (40 230 км/ч). На сегодняшний день ни один китайский КА никогда не возвращался с такой скоростью.

Образцы должны быть собраны с большой осторожностью, чтобы максимизировать научную прибыль, говорят ученые. Они хотят заполучить образцы с Flamsteed P - одного из самых молодых потоков лавы на Луне, которому, возможно, меньше 1 млрд. лет; Copernicus floor и залива Зноя (Sinus Aestuum).

Ученые из НАСА поддерживают Китай в их достижениях и планах. «Успешная посадка и дальнейшее путешествие на поверхности Луны свидетельствует о мастерстве ученых, инженеров, техников, специалистов по планированию, которые посвятили себя этой трудной и важной цели», сказал Карлтон Аллен (Carlton Allen) из Джонсоновского космического центра (NASA Johnson Space Center) в Хьюстоне, штат Техас.

«На данный момент у нас есть образцы, собранные во время шести посадок Аполлона и трех космических операций «Луна», так что дополнительные образцы из разных мест всегда приветствуются. Они помогут по-другому посмотреть на Луну и ее окружающую среду».

Российские космонавты установят опорную площадку "Якорь" за бортом МКС

Российские космонавты Олег Котов и Сергей Рязанский, которые 9 ноября текущего года провели первую в истории человечества орбитальную фотосессию с олимпийским факелом, в пятницу вновь выйдут в открытый космос, где, в частности, установят опорную площадку "Якорь" для выносного рабочего места на служебном модуле "Звезда" Международной космической станции (МКС), сообщил РИА Новости представитель подмосковного Центра управления полетами (ЦУП).

"Открытие люков планируется в 17.00 мск. Общая продолжительность работы за бортом МКС составит семь часов", — сказал собеседник агентства, добавив, что это будет заключительный выход в космос по российской программе в этом году.

Ранее сообщалось, что им не удалось переместить опорную площадку "Якорь" для выносного рабочего места. Космонавты Федор Юрчихин и Александр Мисуркин во время выхода в космос в августе текущего года провели монтаж выносного рабочего места и демонтировали площадку "Якорь" с переходного отсека "Звезды".

Котову и Рязанскому также предстоит во время этого выхода в открытый космос осуществить монтаж моноблоков видеокамер среднего разрешения и высокого разрешения, демонтировать съемный поворотный поручень на служебном модуле "Звезда".

Кроме того, космонавтам нужно будет демонтировать моноблок космического эксперимента "Всплеск" на служебном модуле "Звезда" и "выбросить" этот моноблок в открытый космос. Данный эксперимент необходим для мониторинга сейсмических эффектов — всплесков высокоэнергичных частиц в околоземном космическом пространстве.

Котов и Рязанский должны будут также осуществить монтаж моноблока космического эксперимента "Сейсмопрогноз". Этот эксперимент направлен на определение временного и пространственного масштабов эффектов возмущений ионосферы и разработку алгоритма обнаружения плазменных признаков землетрясений и техногенных воздействий по данным измерений на борту МКС.

Помимо этого, космонавтам предстоит демонтировать съемную кассету-контейнер (СКК) с образцами конструкционных метериалов, из которых состоит станция, со служебного отсека модуля "Звезда". Эти материалы были экспонированы на внешней поверхности МКС для последующего изучения влияния на них космического пространства.

При наличии времени Котов и Разянский должны будут также заменить переходную раму на "Звезде" на переходную балку и переустановить моноблоки. При этом снятую переходную раму они "выбросят" в открытый космос. Кроме того, в качестве дополнительной задачи значится фотографирование экранно-вакуумной теплоизоляции внешней поверхности российского сегмента МКС.

США и Япония объявили о запуске нового метеорологического спутника

США и Япония запустят новый метеорологический спутник, который поможет предсказывать погоду по всему миру. Об этом сегодня сообщила пресс-служба НАСА.

Предполагается, что запуск спутника Джи-пи-эм /GPM/ будет осуществлен силами НАСА и Японского аэрокосмического агентства /ДЖАКСА/ с космодрома Танэгасима на японском острове Кюсю. Старт намечен на ранее утро 28 февраля 2014 года по местному времени /вечер 27 февраля мск/.

Как отметили в НАСА, “GPM является международным проектом, который позволит более пристально следить за образованием дождевых фронтов и снегопадов по всему миру и тем самым способствовать улучшению нашего понимания энергетического и водного цикла на Земле”. Предполагается, что информация со спутника будет поступать несколько раз в день. Специалисты намерены ее “использовать для осуществления прогнозов по поводу того, когда, где и в каком количестве будут выпадать осадки”.

“Запуск данного спутника является чрезвычайно важным для исследования окружающей среды и осуществления метеорологических прогнозов”, – заявил директор профильного подразделения НАСА в Вашингтоне Майкл Фрейлих. По его словам, “точные метеорологические данные необходимы для лучшего понимания того, каким образом погода влияет на сельское хозяйство, а также для более четкой реакции на природные катаклизмы”.