вівторок, 30 квітня 2013 р.

Космический мусор повредил Международную космическую станцию


Буквально на днях ученые заявляли о необходимости срочной очистки орбиты Земли от космического мусора, и уже сегодня их слова подтвердило чрезвычайное происшествие на Международной космической станции.

Канадский астронавт Крис Хэдфилд, известный своей активностью в социальных сетях, и в этот раз взорвал Твиттер сообщением о том, что неизвестный объект насквозь пробил солнечную батарею МКС. Твит сопровождается фотографией батареи, на поверхности которой отчетливо видно отверстие, напоминающее пулевое.

Эксперты говорят, что причиной столкновения, скорее всего, стал маленький астероид либо, что более вероятно, фрагмент космического мусора. Согласно оценкам ученых, скорость этого объекта можно сравнить с вылетающей из пистолета пулей, ускоренной в 10 раз.

Данное происшествие вряд ли отразится на работе МКС, но сам факт повреждения станции выглядит довольно угрожающе.

Напомним, в последнее время МКС уже приходилось совершать маневры уклонения от космического мусора, и крупных столкновений зафиксировано не было. Тем не менее, даже в случае удара МКС микрометеоритом или небольшим фрагментом космического мусора станция должна выдержать. Специальная обшивка, сделанная из многослойного материала, призвана защитить астронавтов от таких воздействий. Пока, к счастью, повод проверить прочность станции не представлялся.

Это происшествие должно стать еще одним поводом для скорейшей консолидации государств вокруг проблемы уборки мусора на орбите, поскольку с каждым годом ситуация будет только усугубляться. Ученые из Европейского космического агентства уже выступили с соответствующими предложениями. Остается только ждать ответа от остальных представителей космических держав.


http://www.km.ru/science-tech/2013/04/30/kosmicheskie-issledovaniya-i-otkrytiya/710052-kosmicheskii-musor-povredil-me

Ученые объяснили «молодость» Сатурна

С возрастом планеты становятся темнее и холоднее. Сатурн, однако, гораздо ярче, чем ожидалось для планеты, чей возраст — вопрос, волнующий ученых с конца шестидесятых годов. 

Новое исследование, опубликованное в журнале Nature Geoscience, показало, как Сатурн сохраняет свой вид молодым и горячим.

Исследователи из Эксетерского университета и Высшей нормальной школы Лиона обнаружили, что слои газа, порожденные физической нестабильностью глубоко внутри планеты-гиганта, предотвращают потерю тепла, что привело к тому, что Сатурн не в состоянии охлаждаться с ожидаемой скоростью.

Профессор физики и астрономии Жиль Шабрие (Professor Gilles Chabrier) из Эксетерского университета сказал: «Ученым в течение многих лет было интересно, использует ли Сатурн дополнительный источник энергии, чтобы выглядеть так ярко, но наши расчеты показывают, что Сатурн выглядит молодым, потому что не может остыть. Тепло, вместо того, чтобы переноситься по всей планете в больших масштабах в виде так называемых конвективных движений, как это считалось ранее, должно быть, частично передается диффузией через различные слои газа внутри Сатурна. Эти отдельные слои изолируют планету и эффективно предотвращают потерю тепла, что поддерживает Сатурн теплым и ярким».

Характеризуемый отличительными кольцами, Сатурн является одной из крупнейших планет в нашей Солнечной системе, на втором месте после Юпитера. Он в основном состоит из водорода и гелия, и его чрезмерная яркость ранее объяснялась дождями гелия, которые являются результатом того, что гелий не в состоянии смешиваться с богатой водородом атмосферой Сатурна.

Многоуровневая конвекция, недавно обнаруженная на Сатурне, наблюдалась и в океанах Земли, где теплые и соленые воды лежат под прохладными и менее солеными. Более плотная соленая вода препятствует возникновению вертикальных струй, образующихся между различными слоями, и поэтому тепло не может передаваться вверх.

Эти данные позволяют предположить, что внутренняя структура, состав и тепловая эволюция планет-гигантов в нашей Солнечной системе и за ее пределами, могут быть гораздо более сложными, чем считалось ранее.

НАСА зафиксировали на Сатурне удивительно красивое явление


На поверхности Сатурна начался огромный, сильный шторм, который назревал в течение многих лет. Об этом сообщают зарубежные СМИ со ссылкой на результаты исследования космического корабля Кассини (НАСА), который прибыл на орбиту планеты в 2004 году. 


Зона урагана составляет около 2000 км в ширину, это в 20 раз больше, чем в среднем на Земле. На фото НАСА видно, что ураган выглядит, как огромная красная роза. Яркие облака на внешнем краю урагана двигаются со скоростью 150 метров в секунду - это в четыре раза быстрее, чем ураганные ветры на Земле. 

Но в отличие от наземных ураганов, которые имеют тенденцию дрейфовать от одного уголка планеты к другому, ураган на Сатурне остановился на северном полюсе планеты. 

Ученые НАСА будут изучать этот ураган, чтобы разобраться в ураганах, которые происходят на Земле над теплыми водами океанов. К слову, ранее аппарат НАСА Кассини впервые обнаружил солнечные частицы, движущиеся на невероятных скоростях вблизи Сатурна.

Космический корабль SpaceShipTwo преодолел звуковой барьер

Пилотируемый суборбитальный космический корабль SpaceShipTwo, принадлежащий компании Virgin Galactic совершил 29 апреля 2013 года свой первый пилотируемый полёт с работающими ракетными двигателями.

Полёт проходил над пустыней Мохаве в Калифорнии. "Всё прошло как нельзя лучше", — рассказал глава империи Virgin сэр Ричард Брэнсон.

В 7:02 по местному времени реактивный двухкорпусный самолёт WhiteKnightTwo поднял SpaceShipTwo, после чего 45 минут они набирали высоту 14630 метров, на которой произошла отстыковка космического корабля. Пилот Марк Стаки (Mark Stucky) и второй пилот Майк Алсбери (Mike Alsbury) запустили ракетный двигатель, после чего корабль за 16 секунд набрал высоту 16764 метра над уровнем моря и скорость, соответствующую 1,2 Маха. Скорость аппарата достигла 4000 километров в час, что свидетельствует о том, что он преодолел звуковой барьер.

Позднее корабль приземлился на космодром Mojave Air Space Port в пустыне Мохаве. Одиночный полёт SpaceShipTwo с использованием реактивного двигателя длился всего 10 минут, но это крупное достижение, считают специалисты.

"Космический корабль с ракетой, летящие в воздухе, — это уже большой шаг на пути к космическим путешествиям. Мы планируем провести ещё несколько испытательных полётов, с каждым разом применяя всё более мощные ракетные двигатели. Я думаю, уже через некоторое время мы сможем отправить SpaceShipTwo с пассажирами в космос", — говорит Брэнсон, который наблюдал за происходящим с земли.

До этого времени Virgin Galactic уже проводили пробные полёты (15 июля 2010 года, 21 августа 2010 года, 10 октября 2010 года, 4 мая 2011 года), но без использования ракетных двигателей. Ещё несколько полётов запланировано на лето 2013 года, а кульминацией программы станет выход в открытый космос в конце года.

Добавим, что аппарат SpaceShipTwo является модернизированной версией космического корабля SpaceShipOne, который в 2004 году выиграл конкурс Ansari X Prize. Главным условием конкурса было создание летательного аппарата для выхода в космическое пространство. Брэнсон решил, что идею космического туризма необходимо развивать и создал коммерческую компанию Virgin Galactic.

Стоимость билета на суборбитальный корабль составляет $200 тысяч, но претендентов в космические путешественники уже очень много, и среди них есть наши соотечественники.

Компания запланировала выпуск пяти космических кораблей, каждый из которых получит своё название. Первый будет называться VSS Enterprise в честь главного судна вымышленного Звёздного Флота из сериала "Звёздный путь" (Star Trek). Второй получит имя VSS Voyager, также в честь корабля из "Стар Трека". В обоих случаях VSS расшифровывается как Virgin Spaceship, то есть космический корабль компании Virgin.

Сэр Ричард Брэнсон сообщил, что пассажирами первого выходящего в космическое пространство SpaceShipTwo станет его семья.

Космическая обсерватория Гершель завершает свою работу и отправляется на "парковочную" орбиту

На борту европейской космической обсерватории Гершель закончился запас жидкого гелия, который необходим для охлаждения его камер, сообщает Европейское космическое агентство.

Как заявили ученые, в мае, после ряда технических проверок, Гершель отправится на гелиоцентрическую "парковочную" орбиту.

Аппарат, названый в честь британского астронома Уильяма Гершеля, был запущен на орбиту 14 мая 2009 года.

На Гершеле установлен крупнейший и самый мощный инфракрасный телескоп в космосе. Диаметр его зеркала составляет 3,5 метра. Благодаря тому, что его камеры охлаждались жидким гелием, Гершель мог улавливать излучение, исходящее от самых холодных объектов Вселенной.

В понедельник днем, во время сеанса связи с Гершелем ученые получили данные о том, что весь запас жидкого гелия - 2,5 тысячи литров, которые четыре года медленно испарялись, удерживая температуру камер на уровне 271 градус ниже нуля - исчерпан.

"Гершель" дал нам возможность бросить взгляд на до сих пор скрытую Вселенную, навел нас на ранее невиданные процессы, связанные с рождением звезд и формированием галактик, позволил нам обнаружить следы воды по всей Вселенной - от молекулярных облаков до новорожденных звезд и их протопланетных дисков, и поясов комет", - рассказал один из участников проекта Горан Пилбратт из Европейского центра космических исследований и технологий в Рейкьявике (Исландия).

В апреле благодаря собранным Гершелем данным ученые обнаружили в ранней Вселенной небольшую галактику HFLS3, звезды в которой формировались в две тысячи раз быстрее, чем в нашем Млечном пути.

Архив данных, собранных телескопом, как надеются ученые, может скрывать в себе множество открытий.

понеділок, 29 квітня 2013 р.

Виджет на сайте NASA подскажет, когда «Вояджеры» действительно покинут Солнечную систему

Когда «Вояджеры» покинут Солнечную систему? Вам кажется, что уже? Нет, всё далеко не так просто, хотя сообщения об этом поступают чуть ли не каждый год. 

В NASA сделали специальную страницу, которая показывает, когда же аппарат в действительности выйдет в межзвёздное пространство.

На трекере (для того чтобы его увидеть, нужно прокрутить страницу по ссылке вниз) показывается уровень космических лучей из Солнечной системы и извне, который выявляют «Вояджеры». Когда уровень внешних покажет пик, а уровень внутренних снизится и останется в таком положении, это значит, что аппарат достиг межзвёздного пространства.

Пока что детекторы «Вояджера-1″ показывают, что уровень космических лучей извне превышает уровень тех, что изнутри, но пока не достиг необходимого баланса. Также для объявления выхода аппарата в межзвёздное пространство учёным необходим ещё один индикатор: явственное изменение магнитного поля в этом регионе космоса.

Олимпийский факел отправится в космос

Один из факелов, сделанных для эстафеты Олимпийского огня к Играм-2014 в Сочи, отправят в полет на космическом корабле и вынесут в безвоздушное пространство, пишет издание "Комсомольская правда".

Роскосмос официально подтвердил эту информацию о том, но с оговоркой, что на Международную космическую станцию никто открытый огонь не пустит, да и в космосе он не будет гореть.

По словам заместителя главы Роскосмоса Виталия Давыдова, сценарий выхода в космос уже согласован с Олимпийским комитетом России. Правда, подробности его пока не раскрывают.

Вероятнее всего, факел покинет Землю в ноябре, когда и будет организован внеплановый выход в открытый космос.

Олимпийский факел на орбиту доставит корабль "Союз ТМА-11М", а в безвоздушное пространство его вынесут российские космонавты Олег Котов и Сергей Рязанский.

Напомним, что эстафета олимпийского огня стартует 7 октября 2013-го, протяженность дистанции – 65 тыс. километров. Кроме экскурсии в открытый космос, факел побывает на дне Байкала, на самой высокой горе Европы Эльбрусе и на Северном полюсе.

неділя, 28 квітня 2013 р.

Сатурну попортили кольца на камеру

На изображениях, переданных межпланетной станцией «Кассини», ученые обнаружили следы столкновений метеороидов сантиметровых размеров с кольцами Сатурна. Столкновения происходили всего за несколько часов до съемки.

Автоматический космический аппарат «Кассини--Гюйгенс», названный в честь знаменитых астронома и физика XVII века, был создан американским, европейским и итальянским космическими агентствами для близкого изучения Сатурна, его колец и многочисленных спутников, запущен в 1997 году и достиг цели своего путешествия в 2004-м. В том же году от станции отделился зонд «Гюйгенс» и опустился на поверхность Титана, крупнейшего спутника Сатурна. После этого на орбите вокруг планеты остался орбитальный модуль Cassini, который вот уже почти десять лет снабжает ученых детальной информацией о второй по величине планете Солнечной системы.

Но на этот раз он собрал информацию не столько о самом Сатурне, сколько о свойствах потоков метеороидов в его окрестности – небольших тел сантиметрового и метрового размера, оставшихся после формирования Солнечной системы и в большом количестве наполняющих межпланетное пространство.

Столкновения крупных планет с ними происходят довольно часто (в чем недавно земляне убедились на собственном опыте).

Но непосредственно такие события до сих пор удавалось зафиксировать только на Луне и Юпитере. И это при том, что кольца Сатурна, с общей площадью, которая в сто раз превышает площадь поверхности Земли, являются, в некотором смысле, прекрасной «ловушкой» для небольших камней.

Сами кольца состоят из множества ледяных осколков небольших размеров. Наблюдения столкновений с ними пролетающих метеороидов могут принести информацию о плотности и скоростях последних в районе Сатурна. Однако заметить столь небольшие (по космическим масштабам) коллизии довольно сложно. Тем не менее исследователям повезло. Причем неожиданно.

В этом им помогло равноденствие на Сатурне. Раз в 14,5 лет Солнце освещает кольца Сатурна точно с ребра. В это время сами кольца, если смотреть на них со стороны (как это и делает станция «Кассини») будут выглядеть темными, так как солнечный свет напрямую на них почти не попадает. Но вот облако мельчайших частиц, образовавшееся при столкновении с пролетевшим метеороидом и расположенное вне колец, будет рассеивать солнечный свет и выглядеть светлее.

Именно такие светлые вытянутые облачка и заметили ученые на снимках с «Кассини». Всего было выявлено девять подобных событий, произошедших в 2005-м, 2009-м и 2012 годах. Год 2009-й как раз был годом равноденствия.

По результатам анализа снимков, сами столкновения имели место за 1–50 часов до момента съемки данной области. А размеры частиц, попавших в кольца, варьировались от 1 сантиметра до нескольких метров.

«Мы знали, что такие небольшие столкновения должны происходить регулярно, но мы не знали ни их реальной частоты, ни размеров сталкивающихся частиц. И уж совсем не ожидали их заметить таким образом – через рассеянный облаками остатков свет», – прокомментировал работу Мэтт Тискарено (Matt Tiscareno) из Корнельского университета (США), первый автор статьи в Science и участник проекта Cassini .

Главным же результатом работы можно считать вывод о том, что плотность потока небольших метеороидов в районе Сатурна (то есть в десять раз дальше от Солнца, чем Земля), такая же, как и в окрестностях Земли.

«Это очень впечатляет, учитывая, насколько в пространстве отстоят две сравниваемые области», – приводит НАСА слова Линды Спилкер (Linda Spilker), еще одного ученого команды Кассини, сотрудницы Лаборатории реактивного движения. Статья с анализом полученных данных опубликована в журнале Science.

субота, 27 квітня 2013 р.

Галактики чувствуют тепло от новорожденных звезд

Когда галактики формируют новые звезды, они иногда делают это в эпизодах безумной деятельности, известных, как вспышки звездообразования. Эти события были обычным явлением в период ранней Вселенной, а реже, в ближайших галактиках.

В это время рождаются сотни миллионов звезд, их совместным действием может управлять мощный ветер, который появляется из галактики. Эти ветры, как известно, влияют на галактики, и новые исследования показывают, что они имеют значительно больший эффект и влияние, чем считалось ранее, пишет novostiua.net.

Международная команда астрономов наблюдала за 20 близкими галактиками, некоторые из которых, как известно, переживают звездообразования. Они обнаружили, что ветры, сопровождающие эти процессы, были способны ионизировать газ до 650.000 световых лет от центра Галактики, а это в двадцати раз дальше, чем видимый размер галактики.

Примечательно, что это первые прямые данные наблюдений за местными вспышками звездообразований, влияющих на объем газа вокруг своей галактики, и имеют важные последствия для того, как галактики продолжают развиваться и образуют звезды.

«Важно понять, что эти ветры из холодного газа дают жизненно важные подсказки о том, как растут галактики, процессы массы и энергии, и, наконец, как они погибают. Это новый рубеж в эволюции галактик!», — пояснила Вивьен Вест из Университета Сент-Эндрюс.

Команда использовала Космический спектрограф происхождения (COS), установленный на космическом телескопе «Хаббл», проанализировал свет от смешанных образцов и провел контроль звездообразования галактик. Ученые исследовали эти слабые конверты, используя еще более далекие объекты, квазары, свет в центрах далеких галактик, которые питаются от огромных черных дыр. Анализируя свет от этих квазаров после того, как он прошел через галактики, команда смогла исследовать сами галактики.

«Хаббл является единственной обсерваторией, которая может осуществлять наблюдения необходимые для изучения таких сложных объектов, как эти», — объяснил ведущий автор Санчайета Бортакур из Университета Джона Хопкинса. «Мы нуждались в космических телескопах для исследования горячего газа, а он является единственным инструментом, способный измерять протяжение оболочек галактик Коса».

В образце Галактик было замечено, что они имеют большое количество высоко ионизированного газа в их ореолах. Это галактики, которые не прошли процесс звездообразования. Ученые обнаружили, что это вызвано ионизацией энергичных ветров, которые созданы вместе с вновь образующимися звездами.

пʼятниця, 26 квітня 2013 р.

Прогресс М-19М (послесловие)

Очередной "грузовик" успешно причалил к МКС. Стыковка проведена несмотря на отказ раскрытия антенны системы "КУРС".

Из сообщений в СМИ может сложиться впечатление, что всё само собой успешно разрешилось. Круглосуточная напряжённая работа специалистов нашей фирмы, главной оперативной группы управления, руководителей программы и многих других к сожалению осталась за кадром.

Тем не менее, за эти несколько дней сотрудники фирмы Королёва успели проработать не менее десятка различных вариантов выхода из ситуации. Не просто "покумекать", а выдвинуть гипотезу, всесторонне её изучить, промоделировать на стендах и симуляторах, и принять единственно правильное решение.

Удалось в этой работе поучаствовать и специалистам Летно-космического центра во главе с космонавтом-испытателем 1-го класса Калери Александром Юрьевичем. На комплексном моделирующем стенде центра отрабатывались варианты альтернативного автоматического сближения и стыковки "грузовика" с МКС, персоналу стенда пришлось перейти на круглосуточный режим работы.

Не обошлось и без прямого управления грузовым кораблем. Некоторые СМИ сообщили, что на небольшой промежуток времени экипаж МКС перешёл в телеоператорный режим управления (ТОРУ), но ни где не сообщалось, что за сутки до этого кораблем уже управляли в ТОРУ.
Идея была применить "чкаловский" маневр - если конструкция "не выходит", надо её встряхнуть резким маневрированием.

В кратчайший срок была разработана и согласована методика. Экипаж в составе Калери А.Ю. и Серов М.В. "с колёс" реализовали данную методику с рабочего места оператора ТОРУ в ЦУП.

К сожалению маневрирование не принесло результата, но аппаратура ТОРУ отработала на отлично и данная операция была зачтена, как успешный тест телеоператорного режима. Было принято решение продолжать операцию сближения и стыковки без использование отказавшей антенны. 

Итог всех усилий - успешная стыковка. 

Техника лишний раз подтвердила свою надежность и запас прочности, а персонал фирмы высокий класс профессионализма.

Уникальное видео от NASA стало хитом в Сети


Сотрудники Американского космического агентства опубликовали трехминутный ролик, в котором уместились материалы непрерывной трехлетней съемки Солнца. Камера обсерватории NASA запечатлела все основные события, которые произошли с ближайшей к Земле звездой, начиная с февраля 2010 года, сообщает The Telegraph.

Выложенный в Сеть ролик "склеен" из тысяч снимков, которые каждые 12 секунд делает камера спутника Обсерватории солнечной динамики (SDO). Этот аппарат был запущен сотрудниками NASA на орбиту высотой 36 000 километров специально для исследования Солнца. Объем данных, которые спутник ежедневно посылает на Землю, составляет около трех терабайт.

При просмотре ролика можно заметить, как сильно за последние три года увеличилась солнечная активность. Кажется, что Солнце по мере вращения немного деформируется. Это связано с тем, что расстояние спутника SDO до звезды периодически изменяется. Время оборота светила вокруг своей оси составляет 25 дней.

Стоит обратить внимание на отметку 1:11 ролика. Здесь запечатлена самая мощная солнечная вспышка за весь период наблюдений спутника. Она произошла 9 августа 2011 года. Спустя 17 секунд видно, как сквозь корону звезды проходит комета Лавджоя. На отметке 1:42 заметен небольшой крен Солнца. Это произошло из-за того, что в тот момент спутник корректировал свою орбиту.


http://internetua.com/unikalnoe-video-ot-NASA-stalo-hitom-v-seti

На орбиту выведут космический грузовик

В Европейском космическом агентстве рассказали о том, что новый европейский космический грузовик ATV 4 Albert Einstein отправится к МКС 5 июня и станет самым тяжелым в истории космическим аппаратом, выводимым на орбиту при помощи ракеты-носителя Ariane-5 ES. 

Для Европы предстоящий ATV станет уже четвертым космическим кораблем, отправляемым с грузами на МКС.

В ЕКА говорят, что на днях на космодроме Куру во французской Гвиане начались приготовления к запуску Ariane-5 и аппарата ATV-4. Ожидается, что суммарная масса европейского грузовика со всеми грузами и полным баком топлива составит рекордные 20 235 кг. Это на 500 кг тяжелее, чем весил предыдущий европейский грузовик ATV-3 Edoardo Amaldi. Тогда в ЕКА также заявляли, что ATV-3 - это самый тяжелый космический груз для европейской ракеты-носителя.

"ATV-4 - это не только самый тяжелый космический аппарат для Ariane-5, он доставляет на МКС самый большой ассортимент грузов - более 1400 наименований. Это и пища, и запчасти, и новая одежда, и новые научные приборы и еще много чего, - рассказал Альберто Новелли, проектный менеджер ATV-4. - Мы планируем, что запуск этого аппарата состоится 5 июня, с МКС он должен будет состыковаться 15 июня".

Сейчас над ATV-4 работают как специалисты Европейского космического агентства, так и инженеры компаний Arianespace и Astrium. Часть грузов для для ATV-4 еще не довезли, они будут доставлены на Куру только во второй половине мая. Параллельно с ATV-4 к предстоящему запуску готовятся и в центре управления полетами ATV в Тулузе (Франция).

Пульсары снова «доказали» общую теорию относительности

Физики подтвердили существование гравитационных волн, наблюдая за двойной звездной системой из пульсара и белого карлика. Полученные результаты международная группа ученых опубликовала в Science.

Обзор статьи приводит Nature News. Массивный пульсар (вращающаяся нейтронная звезда, излучающая радиоволны), расположенный в центре двойной звездной системы J0348+0432, по массе вдвое тяжелее Солнца. Двухлетние наблюдения за низкой (два расстояния от Земли до Луны) орбитой, по которой вокруг пульсара вращается белый карлик, позволили подтвердить постулаты общей теории относительности (ОТО) Эйнштейна.

Орбита белого карлика в такой звездной системе (близко расположенных массивных звезд), согласно теории, должна постепенно сокращаться в силу потерь энергии на излучение гравитационных волн. Астрономы вычислили, что период орбиты составляет около 2,5 часов и сокращается на 8,6 микросекунд ежегодно. Результаты наблюдений разошлись с теоретическими данными на 5 процентов.

Гравитационные волны, существование которых предсказывает ОТО, представляют из себя колебания пространства-времени, которые распространяются со скоростью света. Зафиксировать такие искажения гравитационного поля сложно, поскольку их воздействие на окружающие объекты весьма незначительно.

Впервые косвенное доказательство существования таких волн было получено после изучения пульсаров в двойной звездной системе PSR B1913+16, обнаруженной в 1974 году. За открытие нового типа пульсаров в этой системе и изучение возникающих в ней релятивистских эффектов ученым Расселу Халсу и Джозефу Тейлору младшему в 1993 году вручили Нобелевскую премию по физике.

Для поиска необычных пульсаров, на базе которых можно изучать гравитационные волны, в 2005 году был запущен проект распределенных вычислений Einstein@Home. Вычислительные мощности домашних компьютеров используются для анализа данных, полученных обсерваториями. По состоянию на 2012 год, проект позволил обнаружить 46 новых пульсаров.

четвер, 25 квітня 2013 р.

NASA поручило «частникам» построить спутник для поиска экзопланет

NASA заключило контракт на постройку спутника за 75 миллионов долларов с частной корпорацией Orbital Sciences. Об этом сообщается в пресс-релизе на сайте компании.

Запуск спутника Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS — спутник для поиска экзопланет транзитным методом) запланирован на 2017 год. Космический аппарат будет оснащен четырьмя широкоугольными телескопами и позволит искать планеты за пределами Солнечной системы.

Объектом наблюдения спутника на протяжении двух лет работы станут около двух миллионов звезд, включая тысячу ближайших к Земле красных карликов. Информация, полученная от TESS, будет в дальнейшем подтверждаться космическим телескопом «Джеймс Вебб», который в 2018 году должен сменить на земной орбите «Хаббл».

Orbital Sciences будет создавать TESS в сотрудничестве с Массачусетским технологическим институтом на базе своей спутниковой платформы LEOStar-2. Наиболее известным спутником, построенным на этой платформе, является рентгеновская обсерватория NuSTAR, запущенная в 2012 году.

Проект TESS был разработан под эгидой программы NASA Explorer. В сентябре 2011 года его разработка началась в рамках общего конкурса из 11 проектов, направленных на изучение экзопланет и создание исследовательских зондов. По условиям программы, производственная стоимость аппарата не должна превышать 200 миллионов долларов.

Корпорация Orbital Sciences была основана в 1982 году. Она занимается производством научно-исследовательских космических аппаратов для NASA, систем противоракетной защиты и наблюдения для Минобороны США, а также метеорологических и коммуникационных спутников. 21 апреля 2013 года состоялся первый запуск ракеты-носителя «Антарес» производства Orbital Sciences, способной доставлять на орбиту до 5 тонн полезного груза.

На звезде в 1000 раз больше Солнца обнаружены таинственные пятна


Изучив новые фотографии «красного гиганта» Бетельгейзе, астрономы заметили на них пару «горячих пятен» неизвестной пока природы.

По словам ученых, это первые фотографии, которые позволяют говорить о существовании «горячих пятен» на большом расстоянии от центра светила, сообщается в статье журнала Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

В настоящее время астрономы продолжают наблюдать за звездой в радио- и микроволновом диапазонах. Ожидается, что их работа позволит установить, какие именно механизмы ответственны за формирование подобных «пятен», а также позволит установить примерное время, оставшееся до смерти Бетельгейзе.

По расчетам астрономов температура этих пятен около 4000-5000 градусов Кельвина. Это намного выше, чем у видимой поверхности звезды где максимум составляет 3600 градусов Кельвина.

Напомним, что Бетельгейзе находится на расстоянии около 650 световых лет от Земли. Этот «красный гигант» в 1000 раз больше нашего Солнца и в настоящее время является одной из крупнейших известных науке звезд.


http://www.km.ru/science-tech/2013/04/25/issledovaniya-rossiiskikh-i-zarubezhnykh-uchenykh/709681-na-zvezde-v-1000-ra

Почему наша Вселенная состоит из материи?

Почему наша Вселенная состоит из материи, а не антивещества? Хотя это вопрос во многом философский, европейские физики, работающие с Большим Адронным Коллайдером, приблизились к пониманию того, почему все сложилось именно таким образом. 

В последнем номере научного журнала Physical Review Letters, физики, работающие в рамках научной коллаборации LHCb, впервые наблюдали распад основополагающих частиц, известных как Bs-мезоны, и убедились, что хотя сами частицы нельзя отнести к веществу или антивеществу, продукты их распада в конечном итоге превращаются в то вещество из которого состоит видимая Вселенная, звезды и планеты.

Хотя исследователи и наблюдали факт "превалирования распада" в материи, они пока не могут объяснить, почему происходит именно так. Впрочем, как минимум один практический довод, связанный с распадом мезонов на материальные частицы у ученых уже есть.

Как сейчас известно науке, каждый тип физических частиц во Вселенной имеет обратную частицу с отрицательным смыслом и обратным электрическим зарядом. К примеру, электроны и протоны имеют позитроны и антипротоны в качестве собратьев из антиматериального мира. Впрочем, судя по данной логике, было бы нужно утверждать, что во Вселенной совершенно одинаковое количество вещества и антивещества, но это не так. Кроме того, когда частица и античастица встречаются, они уничтожают друг друга, провоцируя выброс энергии. Кроме того, если бы уничтожение было таким всеобъемлющим и неизбежным, то Вселенная уже опять должна была бы быть уничтожена.

Тем не менее, на практике Вселенная все еще существует, а распределение вещества и антивещества совершенно не равномерно в природе. Следовательно, существующие теории о распределении 50/50 вещества и антивещества неверны и взаимодействие двух этих субстанций значительно более сложное.

В рамках эксперимента LHCb физики сталкивали друг с другом протоны, наблюдая за продуктами их распада и пытаясь понять, как именно происходит создание основ вещества во Вселенной. По словам ученых, глобально перед Большим Адронным Коллайдером стояли две задачи: найти бозон Хиггса, а также подсказать, почему наша Вселенная и все мы в ней состоим из вещества, а не из антивещества. Понять второе значительно труднее.

По словам исследователей, чтобы приблизиться к понимаю материальной сущности, нужно следить за продуктами распада элементарных частиц. Первые же наблюдения показали, что продукты распада по необъяснимым еще законам тяготеют в сторону вещества с положительным зарядом.

Строго говоря, преобладание материи над антиматерией исследователи видят уже не в первый раз. В прошлом превосходство материи уже было выявлено со время так называемых CP-столкновений, когда комбинировались другие элементарные частицы, называемые кварками. Помимо этого, преобладание материи было выявлено во время экспериментов над четырьмя видами электрически нейтральных мезонов.

В институте ЦЕРН, где расположен центр управления коллайдером, говорят, что пока последние достижения коллайдера говорят в пользу традиционной Стандартной модели физики, однако множество самых фундаментальных вопросов остаются без ответа и ученые берут некоторые показатели что называется "как есть".

Нераскрывшаяся антенна не помешает стыковке Прогресса с МКС - источник

Нераскрывшаяся антенна на космическом грузовике Прогресс М-19М не помешает кораблю пристыковаться к Международной космической станции.

Об этом сообщает РИА Новости со ссылкой на источник в космической отрасли.

По словам специалиста, также не рассматривается вариант внепланового выхода в открытый космос экипажа станции.

"Насколько мне известно, такой вариант даже не рассматривается. Даже если антенну на Прогрессе не удастся раскрыть полностью, она не помешает пристыковать корабль к станции", - сказал собеседник агентства.

О том, что на корабле Прогресс, стартовавшем с Байконура накануне, не раскрылась антенна системы навигации стало известно сразу после вывода грузовика на орбиту.

Ночные попытки раскрыть "заклинившую" антенну системы Курс оказались безрезультатными, в очередной раз специалисты попробуют послать сигнал на транспортный корабль днем в четверг, сообщил представитель ЦУП-ЦНИИмаш.

Он также добавил, что пока стыковка корабля с МКС назначена на пятницу, в 15.27 по Киеву в автоматическом режиме.

середа, 24 квітня 2013 р.

С чем же столкнулись американские астронавты на Луне

Конец сентября 1969 года был необычно знойным даже для юга США, и в штате Нью-Мексико горячий ветер, казалось, подогревал активность делегатов годичного собрания Международной академии астронавтики (МАА), проходившего в Клоудкрофе. 

Не будет преувеличением сказать, что все пленарные заседания проходили под знаком Луны, а вернее, под эмблемой программы NASA «Аполлон». 

Конгресс МАА 

Решающий этап лунной части программы «Аполлон» начался с запуска 21 декабря 1968 года Аполлона-8, вышедшего на орбиту Луны 24 декабря. А 3 марта 1969 года стартовал Аполлон-9, «прорепетировавший» все «лунные маневры» на земной орбите. Ну а 18 мая в лунную экспедицию отправился Аполлон-10, уже на лунной орбите полностью проимитировавший все операции для успешного прилунения и возвращения на Землю. 

И вот свершилось – 16 июля 1969 года стартовал Аполлон-11 и 20 июля в 20 час. 17 мин. 42 сек. по Гринвичу лунный модуль прилунился в Море Спокойствия. 21 июля в 02 час. 56 мин. 20 сек. по Гринвичу Нил Армстронг ступил на поверхность нашего естественного спутника.
Многие делегаты МАА имели самое непосредственное отношение к исследовательским программам NASA и бурно обсуждали свежие новости из лабораторий, обрабатывавших результаты миссии Аполлона-11. Конечно же, на первом месте были знаменитые «лунные камни», 21,7 килограмма которых астронавты привезли на Землю. 

«Это просто форменное безобразие, – возмущался убеленный сединами нобелевский лауреат Герольд Клейтон Юри, – почти все данные лунной миссии до сих пор засекречены! А ведь, согласно моей теории, Луна является аномальным сателлитом, ведь она слишком велика, чтобы быть «обычным» спутником. Скорее всего в прошлом она была планетой и попала в земной плен вследствие некой грандиозной космической катастрофы». 

«Ну а мне больше импонирует теория разделения, – вступил в разговор автор знаменитой концепции «пояса Койпера», Джерард Петер Койпер. – Мы же прекрасно помним, что первое логическое объяснение происхождения Луны было выдвинуто еще в прошлом веке сыном Чарлза Дарвина. Джордж Дарвин был хорошо известен в астрономических кругах своими наблюдениями лунной поверхности. Подлинная слава пришла к нему в 1878 году, когда он выступил в Королевском обществе с докладом о теории разделения Земли и отделения от нее Луны. Джордж Дарвин предположил, что когда-то Земля и Луна составляли единое целое. В далеком прошлом эта расплавленная вязкая сфера очень быстро вращалась вокруг своей оси, совершая один полный оборот примерно за пять с половиной часов. При этом под воздействием солнечного тяготения возникали чудовищные приливные силы, и в определенный момент они просто «вырвали» фрагмент протоземли, который и стал протолуной. Эта теория выглядела вполне разумно и была общепризнанной в начале нашего века». 

«Ерунда, – эмоционально стал возражать Юри, – теория младшего Дарвина была раскритикована еще в 20-х годах британским астрономом Гарольдом Джеффрисом. С помощью расчетов он убедительно показал, что полурасплавленная Земля имела бы столь высокую вязкость, что никаких существенных приливных волн не возникло бы. Поэтому солнечная гравитация никак не смогла бы привести к разделению протоземли на два небесных тела».
«Ну не нравится теория разделения, – хитро улыбнулся Койпер, – давайте перейдем к аккреционной теории. Вы, конечно, помните, что, согласно этой концепции, вокруг уже сформировавшейся Земли постепенно аккумулировался аккреционный диск из плотных частиц, напоминающий кольца Сатурна. Предполагалось, что частицы этого диска в конечном счете объединились и образовали Луну». 

«Дважды ерунда! – расходился Юри. – Существует несколько причин, в силу которых такое объяснение не может быть удовлетворительным. Во-первых, расчеты показывают, что Луна вращалась бы совсем иначе и на ином расстоянии. А во-вторых, как вы объясните образование океанов расплавленной магмы на «новорожденной» Луне? Совершенно ясно, что Луна возникла вдалеке от Земли и стала блуждающим небесным телом, которое попросту было в конечном итоге захвачено земным тяготением и вышло на орбиту вокруг Земли». 

«Ну, коллега, – развел руками Койпер, – ваша теория тоже далека от совершенства. Как вы объясните соотношение изотопов кислорода в земных горных породах и лунном грунте? Ведь их анализ убедительно показывает, что они возникли на одном расстоянии от Солнца. Ну а как вы опишете «космические маневры» Луны в окрестностях нашей планеты? Такой гигантский объект не мог аккуратно «подплыть» к Земле на малой скорости, словно супертанкер, швартующийся к пристани. Он почти неизбежно должен был бы врезаться в Землю на большой скорости или пролететь рядом с ней». 

«Ну и к тому же как ваша теория стыкуется с открытием нашего старого знакомого? – собеседник Юри потряс проспектом конференции МАА. – Вот, читаем: профессор Козырев, которого мы наградили медалью «За замечательные телескопические и спектральные наблюдения люминесцентных явлений на Луне, показывающие, что Луна все еще остается активной планетой, и стимулирующее развитие люминесцентных исследований в мировом масштабе». Вы же знаете, что в свое время я даже посчитал данные нашего русского коллеги своеобразной фальсификацией…» 

«Честно говоря, Джерард, – скептически покачал головой Юри, – мне тоже гораздо легче поверить, что здесь мы столкнулись с неким планетарным артефактом или, отдадимся на волю фантазии, кремнеорганической активности, чем магматическим проявлением».

Лунный кратер Альфонс 

Прошел почти год со времени собрания МАА в Клоудкрофе, и вице-президент Международной астронавтической федерации, куда входит и МАА, Леонид Иванович Седов торжественно вручил профессору Николаю Александровичу Козыреву именную золотую медаль с семью алмазами в форме ковша созвездия Большой Медведицы. Во время награждения академик Седов отметил: «Такая медаль присуждена пока только двум советским гражданам – Гагарину и вам». 

Между тем история спектрограмм лунного кратера Альфонс, указывающих на выход молекулярного водорода и углерода из центральной горки кратера, началась еще в 50-х годах прошлого века. 

В августе 1958 года в Москве проходила Х Генеральная ассамблея Международного астрономического союза (MAC), в ходе которой участники посетили Пулковскую обсерваторию, где Козырев как член MAC презентовал им свой ротапринт «Причинная или несимметричная механика в линейном приближении». Эта теория до сих пор вызывает споры среди физиков и астрономов, поскольку по-новому дает связь между физическим временем, энергией и самой материей. 

По аналогии со звездами Козырев предполагал, что в недрах планет, в том числе и Луны, ход времени изменяется, что приводит к выделению энергии, разогреву недр и вулканической активности. Для обоснования своей теории Николай Александрович долгие годы тщательно собирал результаты астрономических наблюдений, среди которых была и статья 1957 года американского астронома Дэвида Олтера, сообщавшая о появлении дымки внутри кратера Альфонс. Николай Александрович тут же начал спектрографирование этого кратера и 3 ноября 1958 года добился решающего успеха. 

Таким образом, явление вулканической деятельности или тектонических перемещений у лунной поверхности, открытое Козыревым, было внесено в Государственный реестр научных открытий СССР под № 76 с приоритетом от 3 ноября 1958 года. Кроме этого, пулковский астроном предсказал отсутствие магнитного поля Луны, что и подтвердил полет в 1959 году «Луны-1». 

Так странная теория превращения времени в энергию получила в глазах Козырева весомое подтверждение, и он представил свои результаты на суд астрономов в статье с уникальной спектрограммой в авторитетный международный журнал Sky and Telescope. 

Среди астрономов начались бурные споры, поскольку большинство из них придерживалось мнения, что уже не менее миллиарда лет Луна полностью мертва и снаружи, и внутри. А поэтому лунный рельеф сформировали исключительно удары метеоритов и лунного вулканизма нет и не было… 

Дыхание Селены 

До конца 60-х годов спор между американской школой лунно-планетных исследований, возглавляемых Койпером, и приверженцами пулковского астронома продолжался с переменным успехом. Все прекрасно понимали, что окончательную точку в этих научных дебатах, начавшихся при личной встрече Козырева и Койпера на Международном симпозиуме по исследованию Луны в Пулковской обсерватории (декабрь 1960 года), сможет поставить только пилотируемая экспедиция. 

И вот в июле 1969 года экипаж корабля «Аполлон-11» в составе Н. Армстронга, Э. Олдрина и М. Коллинза доставил на Землю лунный грунт, напоминающий вулканические базальты. Вместе с анортозитами, брекчиями и знаменитым реголитом эти образцы задали много загадок геохимикам, планетологам и селенологам. А в декабре 1969 года Комитет по делам открытий и изобретений при Совете Министров СССР присудил Н.А. Козыреву очередной диплом об открытии «тектонической активности Луны». 

В 1968 году радиоастрономические наблюдения профессора Всеволода Троицкого из Горьковского радиофизического института обнаружили энергетические потоки, текущие из лунных глубин на поверхность Луны. Вместе с открытием Козырева это во многом меняло представления селенологов. Главный вывод поражал своей парадоксальностью – наш естественный спутник совсем не мертв, а продолжает жить какой-то насыщенной внутренней жизнью, оставаясь активным небесным телом. 

Должен был произойти какой-то сенсационный прорыв в науке о Луне – селенологии. И здесь как раз к месту оказалась телевизионная программа «Космос», которую вел знаменитый астроном, писатель и популяризатор науки Карл Саган. Рассказывая о результатах миссии «Аполлон», странных блуждающих огнях над масконами – «гравиа-концентраторами» и сполохах света в глубине кратеров, он не забыл упомянуть и об открытии Козырева, эмоционально воскликнув: «Десятилетия назад, еще до того, как нога человека ступила на лунную поверхность, русский ученый открыл дыхание Селены!» 

Так с чем же столкнулись американские астронавты на Луне? Существуют ли признаки кремнийорганических процессов на многочисленных карликовых планетах и Меркурии? Что означали переговоры между орбитальным блоком и спускаемым модулем, в которых упоминались странные объекты, стремительно перемещающиеся вблизи лунной поверхности? И наконец, главный вопрос – признаки каких процессов в лунной коре зафиксировал полстолетия назад профессор Козырев? 

Ответы близки, и хотя мы вряд ли встретим уэллсовских селенитов, сюжет голливудского триллера «Аполлон-18» заставляет задуматься о многом. Мне, например, до сих пор не дает покоя фраза, услышанная от нашего знаменитого космонавта Константина Федоровича Феоктистова. В ответ на мои сожаления о проигранной «лунной гонке» он как-то странно вздохнул и заметил: «Тут смеяться будет последний… Хорошо еще, что все американцы целы остались…»

Лунные колодцы с водой 

О первых лунных поселениях грезил еще Константин Эдуардович Циолковский. Сегодня существует очень много проектов лунных баз, которые позволили бы не только исследовать околоземной космос, но и служить перевалочными пунктами для межпланетных экспедиций. Предлагается, например, создать купол на южном полюсе Луны, хорошо освещенном для работы гелиоэнергетических установок и содержащем залежи полезных ископаемых, включая главное – водяной лед. Ну а впоследствии планируется построить радиохимический комбинат для переработки лунной пыли – реголита, содержащего ценные изотопы, в частности – лития… 

Планы лунной колонизации заставили тщательно исследовать минеральный и химический состав лунных пород, доставленных в свое время на Землю американскими экспедициями в рамках программы «Аполлон». И тут планетологов ожидала настоящая сенсация. Исследуя фрагменты лунного анортозита – магматической породы, они обнаружили много молекул воды. 

Удивлению ученых не было предела, ведь они нашли, что концентрация «лунной воды» составляет от 2,7 до 6 миллиграммов на килограмм анортозита. А это свидетельствует о том, что в коре Луны воды содержится в 100 раз больше, чем считалось прежде. Средняя концентрация воды в расплавленных недрах могла достигать 320 миллиграммов на килограмм магматической массы, что превышает аналогичные значения для Земли и других планет. 

Новые данные о лунном грунте не только открывают интересные возможности для освоения нашего естественного сателлита, но и заставляют пересмотреть гипотезы о его происхождении. Дело в том, что если Луна образовалась после столкновения Земли с крупным космическим объектом, то в результате мощнейшего удара и выделившейся при этом энергии почти вся вода на ней должна была испариться. Между тем принято считать, что Луна образовалась в результате столкновения с Землей некого протопланетного тела под названием Тейя (в древнегреческой мифологии – мать Селены, богини Луны). 

Согласно этой теории, Тейя образовалась 4,6 млрд. лет назад, как и другие планеты Солнечной системы, и имела сходный с Марсом размер. По другой версии, Тейя значительно превышала нашу планету по размерам. Компьютерные модели столкновения Тейи и Земли показывают, что наиболее вероятен был бы удар по касательной. В результате подобной катастрофы Тейя могла бы без значительных потерь своего вещества продолжить движение. На Земле же произошел бы колоссальный катаклизм, завершившийся выбросом на орбиту лунной массы вещества. Именно этот космический сценарий возникновения Луны сегодня наиболее популярен в астрономических кругах. 

Между тем вода могла бы скапливаться в лунных туннелях, открытых японским зондом «Кагуя». В ходе орбитального картографирования лунной поверхности были обнаружены отверстия диаметром от 60 до 100 и глубиной от 50 до 100 метров, ведущие под поверхность Луны. Как полагают астрономы-селенологи, эти образования представляют собой затвердевшие потоки лавы с пустотами в центральной части. 

Условия в лунных тоннелях вполне могут способствовать накоплению водяного льда, особенно в пористых породах. Ведь внутри магматических пещер нет резких перепадов температур, испаряющих воду, и отсутствует ультрафиолетовое излучение, разрушающее молекулы воды. 

Наличие воды на Луне было подтверждено в 2009 году сразу несколькими исследовательскими миссиями, при этом считалось, что основные запасы водяного льда сосредоточены в глубине затененных кратеров. 

Любопытно, что ближайшие планы освоения Луны строит в основном Китай и Европейский союз. США и Россия считают, что есть более приоритетные задачи, такие как колонизация Марса. Впрочем, на Красной планете тоже может встретиться нечто совершенно неожиданное, и все миссии будут свернуты так же поспешно, как и в свое время проект «Аполлон».

Астрономы нашли применение черным дырам

Благодаря проведению исследований нескольких ученых удалось установить, что черные дыры смогут помочь определять огромные расстояния в космосе. Такие расстояния могут достигать размеров во многие миллиарды лет.

Недавние открытия ученых доказали, что наша Вселенная расширяется с большей скоростью, чем та, о которой знали до открытия. Именно за это исследование ученым была вручена Нобелевская премия в области космоса в 2011 году. 

Нагай Нэтцер- профессор университета в Тель-Авиве, который вплотную изучает проблемы физики и астрономии, сообщает о том, что в настоящее время измерение космического расстояния является практически невыполнимой задачей. Совместными усилиями Нагай Нэтцер с коллегами из Франции и Китая смог разработать инновационный способ, позволяющий определить расстояния с точностью, которая не была доступна ранее. 

Для этого способа необходимым условием являются черные дыры, только те, которые расположены в центрах галактик.Этот способ предполагает нанесение специального состава на черную дыру, в результате которого выбрасывается огромное количество тепловой энергии и образуется световой луч. Именно благодаря этому свету можно определить необходимое расстояние.

"Прогресс" летит к МКС "на ощупь"

Навигационная антенна грузового корабля "Прогресс М-19М", направляющегося к Международной космической станции, не раскрылась. Об этом сообщило в Twitter Национальное управление по воздухоплаванию и исследованию космического пространства.

В NASA также отметили, что эта антенна используется в качестве вспомогательного средства навигации. В России оценивают возможности исправления неполадок и отмечают, что эта антенна не влияет на маневры дальнего сближения с МКС.

"Будем на следующих витках, в районе прохождения наших наземных наблюдательных пунктов, пытаться раскрыть антенну", - отметил представитель Центра управления полетами в интервью агентству РИА Новости. Однако вторая попытка раскрыть антенну "Прогресса" успехом не увенчалась.

Напомним, старт ракеты-носителя "Союз-У" с грузовым кораблем "Прогресс М-19М" произошел 24 апреля на космодроме Байконур. Космический грузовик отделился от ракеты-носителя. Стыковка "Прогресса М-19М" с МКС намечена на 26 апреля, в 16.27 по Московскому времени (15:27 по Киеву) в автоматическом режиме. Корабль доставит на МКС научное оборудование для работы экипажа, топливо для поддержания орбиты станции, продукты питания, воду и воздух для космонавтов и астронавтов.

Украинские ракеты будут доставлять груз на МКС

АНТАРЕС поднялся в небо только с третьей попытки. В первый день, инженеры отменили полет через незначительные технические проблемы. Впоследствии помешали сильные ветры. Однако, в воскресенье, в небе над островом Валополос поднялся самый ракетоноситель, который когда либо запускали по этому космодрома НАСА.

Украинские инженеры разработали и изготовили центральный блок первой ступени ракетоносителя, работа над которым началась более пяти лет назад. Вторую степень, а именно грузовой корабль который во время второй миссии Антареса должен будет доставить первый груз на Международную Космическую станцию ​​- создали американцы. Интересно, что ракета поднялась в небо с помощью двигателей, созданных еще в Советском Союзе для отмененной программы полетов в месяц.

“Очевидно, эти двигатели прошли чрезвычайно детальный процесс проверок и испытаний, включая воспалением, перед тем как мы решили их использовать”, – говорит Майк Пинкстон, руководитель проекта “Антарес”.

На Антарес возлагают миссию доставки на МКС грузов весом до шести тонн. НАСА выделила компании орбит миллиард девятьсот миллионов долларов на осуществление проекта, в рамках которого на станцию ​​будет доставлено восемь грузов.

“Для того чтобы Соединенные Штаты оставались и работали в космосе, могли исследовать солнечную систему за пределами международной космической станции, нам нужна эта технология. С ее помощью мы обеспечим астронавтов всем необходимым”, – говорит Фрэнк Колберстон, вице-президент “Орбитал”.

АНТАРЕС, созданный с помощью украинской компании, часть широкомасштабного плана администрации Барака Обамы приватизации полетов в космос.

“Этот проект ключевой инструмент поддержки продуктивной работы МКС. Мы станцию ​​в космосе ради проведения экспериментов. Для этого требуется средство регулярной доставки грузов. Что сделает проведения исследований и использования всего потенциала космической лаборатории”, – отмечает Фил Макалистер, директор программы коммерческих полетов НАСА.

“Сотрудничество является двусторонней. Она важна и для Украины и для США. Вместе мы делаем доброе дело. Этот проект имеет чрезвычайное значение для обеих стран”, – говорит Александр Моцик, посол Украины в США.

Антарес проведет в космосе несколько дней, по результатам его испытания, летом будет проведен запуск. Антарес выведет на орбиту корабль Цейлон, который доставит первый груз на международную космическую станцию.

Астрономы приступили к исследованию полярных сияний на Сатурне

Астрономы, используя обсерваторию, расположенную на Гавайях, в это воскресенье, 21 апреля, начали кампанию продолжительностью в один месяц, целью которой является изучение полярных сияний на Сатурне.

На протяжении трёхчасовой веб-трансляции из легендарной гавайской обсерватории Кека астрономы обсуждали всё, начиная от атмосферы гигантской планеты до последних открытий, касающихся Сатурна. Во время этого прямого эфира они рассказали также о новом исследовании, которое будет проходить в обсерватории Кека в течение следующего месяца.

Кампания, организованная учёными из Университета Лестера, Соединённое Королевство, объединила астрономов со всего света, которые будут использовать для проведения нового исследования космический аппарат Cassini НАСА, находящийся на орбите вокруг Сатурна, космический телескоп «Хаббл» и телескоп Very Large Telescope Европейской южной обсерватории, расположенный в Чили.

В настоящее время на Сатурне происходит смена сезонов: на газовом гиганте наступает весна, которая длится на этой планете семь лет. В связи с этим учёные хотят произвести как можно больше наблюдений в ближайшее время, чтобы зафиксировать изменения, связанные со сменой сезонов, как можно более подробно.

"Хаббл" сфотографировал самую яркую комету десятилетия

Космический телескоп "Хаббл" впервые сфотографировал комету ISON — потенциально самую яркую комету десятилетия. Об этом сообщают РИА Новости.

Обработка снимков показала, что ядро кометы имеет размер около 5-6 километров, а газовая оболочка простирается на 5 тысяч километров, что в 1,2 раза шире Австралии. Ее пылевой хвост тянется на 92 тысячи километров.

В течение ближайшей недели специалисты намерены продолжить наблюдения с помощью "Хаббла", чтобы выяснить, в частности, химический состав кометы.

Комета C/2012 S1 (ISON) была открыта 21 сентября 2012 года российским астрономом Артемом Новичонком и его коллегой из Белоруссии Виталием Невским на обсерватории в районе Кисловодска, входящей в сеть ISON. Комета в ноябре 2013 года пройдет на расстоянии в 0,012 астрономической единицы (среднего радиуса земной орбиты) от Солнца. В это время яркость кометы может достичь яркости полной Луны, и она, возможно, станет самой яркой в десятилетии. Сейчас комета ISON еще не видна невооруженным глазом — она находится на расстоянии чуть ближе радиуса орбиты Юпитера.

Как и все кометы, C/2012 S1 (ISON), представляет собой смесь водяного льда, замерзших газов и пылевых частиц. При приближении к Солнцу лед начинает испаряться, вокруг ядра появляется газопылевая оболочка — кома, и хвост, который может простираться на миллионы километров, а сама комета становится значительно ярче.

Первый старт ракеты «Ангара» с Плесецка отложен до 2014 года

Первый космический запуск с помощью ракеты-носителя нового поколения "Ангара" состоится с космодрома Плесецк в Архангельской области не ранее 2014 года, а не в 2013 году, как планировалось ранее. Об этом журналистам сообщил замминистра обороны РФ генерал-полковник Олег Остапенко.

"По крайней мере, мы рассчитываем на 2014 год", - сказал он, отвечая на вопрос о возможной дате первого запуска "Ангары".

Остапенко отметил, что недавно министр обороны Сергей Шойгу посетил Плесецк и лично проконтролировал ход работ по комплексу "Ангара", передает "Интерфакс".

По его словам, окончательные сроки начала летных испытаний "Ангары" зависят от хода работ по созданию стартового комплекса на космодроме, а также по созданию самой ракеты.

Юпитер наводнила комета

Астрономам удалось решить почти два десятилетия волновавшую их проблему, связанную с Юпитером, самой крупной планетой Солнечной системы.

Запущенная в 1997 году Европейская инфракрасная космическая обсерватория (ISO) впервые обнаружила воду в верхних слоях атмосферы четырех газовых планет – Юпитера, Сатурна, Урана и Нептуна. С этого момента ученые стали искать возможные источники воды на этих планетах: внутренние и внешние.

Внешних не так уж и много: занести воду из космоса на планету могут лишь частицы межпланетной пыли, ледяные кольца и спутники, а также столкновения с кометами.

В 2011 году при помощи инфракрасной космической обсерватории Herschel удалось доказать, что источником воды в атмосфере Сатурна является его ледяной спутник Энцелад, он же проливает воду на соседний спутник Титан.

И если происхождение воды на Уране и Нептуне остается загадкой, то недавно астрономы решили пролить свет на происхождение воды в атмосфере Юпитера.
Вскоре после запуска ISO ученые заподозрили, что воду на Юпитер могла занести комета Шумейкеров-Леви (D/1993 F2), чье фееричное падение на Юпитер наблюдалось с Земли в течение недели в июле 1994 года.

Тогда в атмосферу планеты-гиганта упал 21 осколок этой кометы, за год до этого расколовшейся на части. Прежде предположение о кометном происхождении воды на Юпитере базировалось лишь на косвенных доказательствах, например — содержании углекислого газа, который может появляться благодаря фотохимическим превращениям воды.

Проблема состояла в отсутствии инфракрасных наблюдений Юпитера в дошумейкеровскую эпоху. «Мы страстно ждали наблюдений Юпитера при помощи обсерватории Herschel», — говорит Тибо Кавалье, автор исследования, опубликованного в журнале Astronomy & Astrophysics.

«Телескоп имеет уникальную комбинацию инструментов, которая позволила нам создать трехмерную реконструкцию содержания воды в стратосфере: мы смогли картировать ее распределение по всему диску планеты и получить вертикальный профиль», — пояснил астроном.

Первые наблюдения при помощи спектрографа PACS были сделаны еще в 2009 году. «Эти наблюдения еще не были оптимизированы для наших целей, но они показали ассиметричное распределение воды по диску. Этот первый намек на то, что в южном полушарии воды больше, чем в северном, сподвиг нас на дальнейшие исследования», — рассказал Пол Хэртоу, соавтор работы из Института изучения Солнечной системы имени Макса Планка.

В 2010 году при помощи того же прибора на борту Herschel по 400 точкам была построена точная карта излучения Юпитера на волне 66,4 микрон – одной из спектральных линий воды.

«Ассиметрия между двумя полусферами говорит о том, что вода была привнесена благодаря разовому событию, это исключает участие ледяных лун или колец. Локальные источники давали бы постоянный приток воды, который с годами привел бы к симметричному ее распределению. В зависимости от того, переносится вода в нейтральной форме или в виде ионов, локальные источники повышали бы ее концентрацию либо на полюсах, либо на экваторе», — пояснил Кавалье.

При помощи другого спектрометра HIFI ученые смогли построить профили распределения воды по высоте атмосферы в 25 точках диска Юпитера.

«Они стали главной уликой, исключающей другие возможные источники. Это стало доказательством того, что как минимум 95% воды, сегодня существующей в стратосфере Юпитера, занесено кометой Шумейкеров-Леви», — объяснил Хэртоу.

Данные с HIFI показали, что большая часть атмосферной воды Юпитера находится под давлением ниже 2 миллибар, что соответствует большим высотам в стратосфере. Ниже находится тропосфера, верхний слой которой создает видимую поверхность планеты. Именно этот слой препятствует проникновению воды из нижележащих слоев в стратосферу, поэтому вода в нее может быть занесена только внешними источниками. Кроме того, отсутствие воды в нижних слоях стратосферы также указывает на ее спорадическое занесение – в противном случае она успела бы распространиться более равномерно.

«Поскольку большая часть воды в атмосфере Юпитера занесена в ходе единичного события в прошлом, мы ожидаем, что ее содержание будет со временем убывать. При помощи шведского космического аппарата Odin мы намерены следить за этим убыванием», — поделился планами Кавалье. Ученые надеются, что достаточное количество воды в атмосфере газового гиганта сохранится к 2030 году, когда к Юпитеру долетит европейский зонд Jupiter Icy moons Explorer (JUICE).

вівторок, 23 квітня 2013 р.

Ученые обнаружили звезду в 300 раз крупнее и мощнее Солнца

Телескоп Hubble помог специалистам американского космического ведомства NASA сделать очередное поразительное открытие: астрономы обнаружили самую большую двойную звезду во Вселенной.

Ее масса, по оценкам специалистов, превышает массу земного Солнца примерно в 300 раз.

Располагается двойная звезда с названием R144 в космосе во внешней области региона 30 Doradus, который находится возле Большого Магеланового облака. Космический объект относится к классу Вольфа-Райе. Он обладает довольно высоким уровнем светимости и высокой температурой, а кроме того отличается мощнейшим рентгеновским излучением, передает Globalscience.

По мнению американских астрономов, не исключено, что в данной области могут находиться еще несколько подобных звезд-гигантов.

Примечательно, что обнаруженная звезда невероятных размеров является на сегодняшний день самым огромным объектом во Вселенной из тех, что были обнаружены ранее.

Полученные шаттлом Атлантис данные помогли выяснить, как невесомость влияет на иммунитет

Длительное пребывание человека в условиях отсутствия гравитации приводит к стрессу иммунных клеток, что мешает им бороться с бактериями и токсинами, свидетельствуют данные, собранные во время последнего полета шаттла Атлантис.

Как омтетил Раша Хаммамие из Центра экомедицины Армии США, ранее ученые уже были осведомлены о том, что при отсутствии гравитации существенно меняется активность бактерий, а также замедляется заживление всяческих ран.

"Мы задались вопросом - что меняется в иммунной реакции организма на патогены? Когда астронавты добавили токсин в культуры с клетками, нам многое стало ясно. Оказалось, что клетки слишком заняты борьбой с микрогравитацией для того, чтобы оказать достойный отпор токсинам или бактериям", - рассказал Хаммамие.

Ученые отслеживали работу иммунной системы в космосе в ходе последнего полета шаттла Атлантис к МКС в июле 2011 года. На МКС был помещен контейнер, внутри которого обитали иммунные клетки в питательном растворе. За их состоянием следил экипаж шаттла, кроме того, аналогичные действия повторяли биологи на Земле.

На седьмой день после начала наблюдений в сосуд с клетками добавили так называемый липополисахарид - бактериальный токсин, составляющий основу клеточных стенок болезнетворных микробов. Традиционно иммунная система реагирует на его появление весьма бурно, что позволяет оценить ее "боеспособность".

После возвращения Атлантиса на Землю, ученые сравнили содержимое контейнеров и проанализировали результаты опытов.

В результате выяснилось, что побывавшие в космосе иммунные клетки вели себя аномально пассивно и практически не противостояли токсину. Ученые считают, что это связано с постоянным состоянием стресса из-за постоянной борьбы с негативными последствиями микрогравитации, в котором находились клетки.

По словам биологов, полученные ими данные помогут лучше подготовить будущих путешественников к полету на Марс или другие планеты.

Ранее ученые выявили, что отсутствие гравитации мешает нормальному росту и функционированию пыльцевых трубок растений, по который мигрируют мужские половые клетки. Таким образом микрогравитация и ее полное отсутствие существенно усложняет размножение растений.

«Хаббл» обнаружил скрытое шаровое скопление

«Паломар 2» является частью группы из 15 известных кластеров «Паломар». Эти кластеры, как следует из названия, были обнаружены в ходе обследования при помощи первой обсерватории Palomar Sky Survey в 1950-х, проект, который заключался в участии некоторых из самых известных астрономов того времени, в том числе Эдвина Хаббла.

Они были обнаружены довольно поздно, потому как очень слабые, так как каждый является либо крайне малым и тщательно скрыт под "одеялом" пыли или имеет небольшое количество оставшихся звезд.

Этот конкретный кластер является уникальным. С одной стороны, это единственное шаровое скопление, которое мы видим в этой части неба, северном созвездии Возничего. Шаровые скопления расположены вокруг центра галактики.

Это означает, что они обычно лежат ближе к центру Галактики, и поэтому мы почти всегда видим их в той же области неба. «Паломар 2» является исключением, так как он расположен в пять раз дальше от центра Млечного Пути, чем другие кластеры. Он также находится в противоположном направлении, дальше, чем Земля.

Необычным также является и его очевидный полумрак. Кластер прикрыт маской из пыли, уменьшая яркость звезд в его пределах и напоминая внешне очень слабый взрыв звезды.

Космическому телескопу «Хаббл» удается показать «Паломар 2» так, как это не сделал бы меньший или наземный телескоп.

Пять вопросов тем, кто отправит людей на Марс без обратного билета

Любой желающий с сегодняшнего дня может стать кандидатом в марсиане: проект Mars One, предполагающий отправку на Марс безвозвратной экспедиции, официально открыл отбор участников. Интересно, что даже попасть в первую десятку уже не получится — на сайте проекта представлены первые кандидаты, среди которых даже есть участники из России.

Всего Mars One предполагает выбрать своих первых четырех колонистов из примерно миллиона таких желающих. Чтобы стать одним из них, достаточно заполнить заявку на сайте, заплатить небольшой сбор, которым вы продемонстрируете серьезность своих намерений, и записать минутный видеоролик, в котором рассказать всему миру, почему такого, как вы, стоит взять в марсиане.

Руководитель проекта Бас Лансдорп, один из его "послов", нобелевский лауреат Герард т'Хоофт, медицинский директор Mars One Норберт Крафт, и автор концепт-артов Брайан Ферстиг в понедельник провели пресс-конференцию, где рассказали о некоторых деталях проекта, который одни называют приглашением в будущее, а другие — грандиозной аферой.

Кто станет царем горы?

Отбор участников проекта, которым предстоит провести семь лет в подготовке к полету на Марс, завершится к 2015 году и пройдет в четыре этапа, два из которых, национальный и международный, будут транслироваться по телевидению. Свои требования к "колонистам" Mars One представил в начале года. В частности, будущие участники экспедиции должны быть не младше 18 лет, иметь твердую решимость идти к цели, способность выстраивать и поддерживать хорошие отношения с людьми, легко адаптироваться, быть любопытными и творческими людьми.

Официальным языком будущей марсианской колонии будет английский, но организаторы не накладывают никаких ограничений по гражданству или национальности соискателей. При этом английский на самом деле по-настоящему пригодится участникам только на международном этапе, поэтому его можно будет усилить "по ходу дела" — возможно, одновременно таким образом продемонстрировав решительность и желание участвовать в проекте.

Максимально допустимый возраст для участников не установлен, и с медицинской точки зрения организаторов интересует только отсутствие хронических заболеваний и принципиальных ограничений для работы, которую предстоит выполнять первым колонистам — например, слепоты. Физическая подготовка на Марсе, где гравитация слабее земной, будет иметь куда меньшее значение, психологическую же готовность участников отправиться в такое необычное путешествие будут на протяжении всего отбора оценивать специалисты Mars One.

Похоже, определяющими для успеха первых "марсиан" будут два качества — способность принимать решения, оценивая все риски и принимая ответственность за эти решения, а также навыки командной работы. Как отметил Крафт, "от людей в твоей команде нельзя будет уйти вечером домой, чтобы там отдохнуть и пожаловаться на начальника" — каждый человек в прошедших отбор командах будет зависеть от товарищей, поскольку если выбывает один, то выбывает и вся команда.

На вопрос о том, готовы ли они сами записаться в число участников отбора, ответили только Крафт и Лансдорп. Первый считает, что сейчас нужнее на Земле, но в случае успеха проекта обязательно "выйдет на пенсию на Марс". Второй же, по собственному признанию, "умрет от зависти", но не сможет последовать за давней мечтой, которая и привела к появлению всего проекта, поскольку не хочет оставлять любимую женщину, пока не желающую лететь на Марс вместе с ним.

Где будут жить марсиане?

По планам Mars One, первым на Красную планету отправится грузовой корабль с 2,5 тонны запчастей, оборудования, солнечных батарей и других полезных для будущих колонистов вещей — этот запуск запланирован на январь 2016 года. Этот полет будет во многом демонстрационным и призван отработать технологию посадки корабля на поверхность планеты — чтобы "марсианам" в 2023 году было чуть спокойнее.

Следующим рейсом в 2018 году отправится первый из двух марсоходов, задача которого — выбрать участок для колонии. Пока Mars One знает только, что она будет расположена в низине между 40-й и 45-й параллелями северной широты Марса, там, где, по оценкам ученых, еще хватает солнечного света для выработки электричества и уже есть водяной лед. Общую площадку на первом этапе выберут эксперты, которых фонд планирует собрать на специальную конференцию, а марсоходу предстоит только сориентироваться на местности и выбрать более точное местонахождение будущей колонии.

В 2021 году на Марсе должны оказаться шесть кораблей, два из которых станут жилыми блоками, два — элементами системы жизнеобеспечения, еще один — вторым грузовиком, а последний привезет второй марсоход. Оба аппарата должны будут доставить грузы на место и, так сказать, "расчистить площадку" перед прибытием первой команды колонистов — Mars Team One. Затем каждые два года к ним будут присоединяться новые группы.

По словам т'Хоофта, долгосрочная цель проекта — именно в создании на Марсе постоянной колонии, которая будет существовать и обновляться собственными силами. Ясно, что это ставит перед разработчиками проекта очень много интересных вопросов самого разного толка, не на все из которых они уже знают ответ. Так, например, прежде чем разрешить колонистам самостоятельно увеличивать свою численность, беременность в марсианских условиях предполагается сначала изучить на животных, которые рано или поздно тоже отправятся на Марс.

Лансдорп на пресс-конференции подчеркнул, что так называемое "терраформирование" — создание на другой планете земных условий, которое так любят фантасты — в планы Mars One в обозримом будущем не входит.

Объявят ли Марс вольным городом?

"Однажды колония может вообще просто объявить свою независимость от Земли, и это будет великим днем в истории", — сказал на пресс-конференции глава фонда. Его, правда, тут же перебил т'Хоофт, который отметил, что если это и произойдет, то очень нескоро, и точно так же, как "марсианам" нужно будет на всю жизнь связать себя с новой миссией, землянам придется принять долгосрочные обязательства по поддержке поселения.

В частности, марсианам очевидно нужна будет постоянная связь с Землей — сейчас, например, несмотря на все успехи работающих орбитальных зондов, этой связи нет, потому что Марс закрыт Солнцем. Для того, чтобы решить эту проблему, Mars One понадобятся собственные хитро расположенные спутники связи: один на синхронной орбите вокруг Марса и один на орбите вокруг Солнца. По словам Лансдорпа, задачу "захвата телеграфа" уже решает британская SSTL.

Лансдорп также считает, что за 10 лет перед полетом Mars Team One человечеству полезно будет придумать, как регулировать деятельность человека на Марсе, расширив таким образом "космическое" законодательство в виде Договора о космосе и Соглашения о деятельности государств на Луне и других небесных телах. Сделать это лучше действительно заранее, поскольку иначе колонистам придется постоянно придумывать все "на ходу", что, возможно, не так и плохо — "им на Марсе будет в любом случае виднее", считают авторы проекта.

Одним важным вопросом может стать, например, планетарная безопасность: очевидно, что если полностью стерилизовать и очистить от земных микроорганизмов нельзя даже космические аппараты, то о людях и говорить нечего. Mars One по этому вопросу консультирует Джон Раммел, который сейчас возглавляет группу по планетарной защите в Комитете по космическим исследованиям (КОСПАР) при Международном совете по науке. Проект обещает сделать все возможное, чтобы свести загрязнение к минимуму и постараться ненароком не уничтожить "местных жителей".

За чей счет банкет?

Сами авторы проекта считают, что главным риском их сегодняшнего плана отправки на Марс безвозвратной экспедиции из четырех человек, может стать недофинансирование. Как уже сообщалось, для "первых поселенцев" Mars One понадобится 6 миллиардов долларов, для каждого следующего рейса — по 4 миллиарда. Причем деньги нужны, по сути, уже сегодня, если не вчера, а вернуть их получится все-таки совсем не сразу.

При этом национальным космическим агентствам, по словам Лансдорпа, пока "очень сложно рассматривать как вариант безвозвратную миссию" — иными словами, агентства, существующие за счет налогоплательщиков, пока не вполне готовы отправлять кого-либо из них на Марс в один конец.

Не рассчитывая на частных инвесторов и пожертвования, Mars One планирует получить основной источник финансирования своей работы, в буквальном смысле сделав из всего предприятия шоу и продавая телекомпаниям права на его трансляцию. В качестве ориентира Лансдорпу нравится говорить об Олимпийских играх, которые таким образом собирают весьма неплохую кассу.

Если на каком-то этапе выяснится, что у Mars One ничего не получается, собранные к тому моменту деньги не пропадут и тем более не попадут в карманы основателей проекта. Некоммерческий фонд заявляет, что готов будет отдать их на финансирование той же цели, которую преследует сам — освоение других планет. Например, деньги может получить крупнейшая в мире некоммерческая организация, лоббирующая исследования Марса и других планет, Planetary Society.

Любопытно, что Mars One собирается платить своим "марсианам" зарплату, чтобы они могли кормить свои семьи, навсегда оставшиеся в семи месяцах пути. Сумма контракта не уточняется, как не говорят организаторы и о том, смогут ли сами отобранные участники проекта заработать на своей славе иными способами.

Когда начало первого сезона?


Трансляции первого в своем роде реалити-шоу должны начаться уже в 2013 году. После двух лет отборов все желающие смогут насладиться круглосуточным видеоканалом сначала одного, а потом и двух марсоходов, а затем, если планы Mars One воплотятся в жизнь, 23 апреля 2023 года РИА Новости, вполне возможно, будет в прямом эфире транслировать посадку корабля на Красную планету.

Шоу на этом, однако, не закончится, а, скорее, только начнется. Mars One собирается продолжать вести трансляцию с Марса и, например, в прямом эфире показывать работу "колонистов" на поверхности планеты. Риск, разумеется, состоит в том, что в режиме "За стеклом" в какой-то момент откажутся жить сами участники проекта: теоретически, признали его авторы на пресс-конференции, все, что им для этого нужно будет сделать, — это, скажем, заклеить у камер объективы.

Специалисты по медиа и развлекательному телевидению уверяют Mars One в том, что их шоу будет иметь огромный успех и потенциально может не закончиться никогда. Любопытно, что одним из консультантов в данном вопросе выступает создатель оригинальной идеи "Большого Брата" Джон де Мол.

"Это ведь не только о первой посадке на Марс и первом флаге. За время отбора и подготовки эти люди станут друзьями миллионов людей, которым захочется следить за тем, что будет происходить в их жизни дальше. Это будут наши посланники на другую планету — их глазами увидеть Марс сможет каждый", — подчеркнул Лансдорп.