пʼятниця, 30 листопада 2012 р.

Похоже, что земные океаны - и моря, некогда плескавшиеся на Марсе, - получили воду из общего источника


Анализируя состав двух редких метеоритов, попавших на Землю с Марса, ученые пришли к выводу о том, что формирование их шло в тесном соседстве, параллельно, и лишь затем Красная и Голубая планеты понемногу разошлись в стороны.

Это, к слову, противоречит распространенной гипотезе о том, что львиная доля воды на Земле попала на нее в результате кометной бомбардировки (некоторые свидетельства в поддержку этой гипотезе можно найти в нашей заметке «Равенство воды»). Зато работа говорит в пользу мысли о том, что вода могла прибыть «на борту» метеоритов-хондритов, мелкие минеральные гранулы которых сохраняли лед в космосе. «Эти метеориты содержат захваченную при кристаллизации жидкость, как это известно на примере базальтовых отложений на Гавайях», - комментирует один из авторов работы планетолог Джон Джонс (John Jones).

Впрочем, два исследованных метеорита представляют две совершенно разные истории. Один происходит из мантии Марса и содержит следы воды, заключенной глубоко в недрах планеты. Изотопный состав ее как раз очень близок к воде на Земле. Второй метеорит насыщен веществом с поверхности и из атмосферы планеты. Воды в нем вдесятеро больше, что в очередной раз свидетельствует о том, что некогда на поверхности Марса воды имелось в изобилии.

Встречайте: радиогалактика Геркулес А и её джеты


Ух, какие эффектные джеты производит гравитационная энергия сверхмассивной чёрной дыры в центре эллиптической галактики Геркулес А на изображении, составленном из данных «Широкоугольной камеры-3» космического телескопа «Хаббл» и недавно модернизированной радиоастрономической обсерватории «Очень большой массив» (VLA) им. Карла Янски в штате Нью-Мексико (США). 

Желтоватая галактика, до которой около двух миллиардов световых лет, выглядит вполне обычной в оптической части спектра. Она примерно в тысячу раз массивнее Млечного Пути и содержит чёрную дыру, масса которой превышает солнечную в 2,5 млрд раз (в тысячу раз массивнее дыры в центре нашей Галактики). Это безобидное с виду образование 3C 348 в действительности давно известно как самый яркий объект созвездия Геркулеса в радиодиапазоне. Он излучает почти в миллиард раз больше энергии в виде радиоволн, чем Солнце, и в этом смысле является одним из самых ярких внегалактических радиоисточников на всё небо. 

Радиоданные VLA демонстрируют огромные (оптически невидимые) струи протяжённостью около полутора миллионов световых лет, на фоне которых галактика выглядит карликом. Это потоки плазмы, субатомных частиц и магнитных полей очень высоких энергий, выброшенных почти со скоростью света из окрестностей чёрной дыры. Внешние части обоих джетов имеют необычную кольцевую структуру, намекающую на то, что вспышек было несколько. 

Внутреннюю часть струй не видно из-за большой скорости материала, которая влечёт за собой релятивистские эффекты, не позволяющие нам увидеть идущее оттуда излучение. Чем дальше от галактики, тем более нестабильными становятся джеты, распадаясь на кольца и рассеиваясь туманом.

Радиоисточник окружён облаком очень горячего газа, излучающего в рентгеновской части спектра, но здесь оно не показано. 

Зато на изображении «Хаббла» видна эллиптическая галактика-спутник, которая расположена очень близко к центру радиоисточника и может находиться в процессе слияния с галактикой Геркулес А. В скопление могут входить несколько других эллиптических и спиральных галактик, видимых в оптическом диапазоне, но всё равно Геркулес А — самый яркий и массивный объект этого кластера. Стоит отметить, что гигантские эллиптические галактики встречаются скорее в крупных скоплениях, чем в небольших группах вроде Геркулеса А. 


http://science.compulenta.ru/724926/

Межпланетная станция MESSENGER обнаружила лед в кратерах Меркурия


Автоматическая межпланетная станция MESSENGER, созданная для исследования ближайшей к Солнцу планеты, обнаружила водяной лед в постоянно затененных полярных кратерах Меркурия. Об этом сообщает пресс-служба NASA (Национальное агентство по воздухоплаванию и изучению космического пространства).
Гипотезу о наличии льда на Меркурии подтверждают три исследования – данные об избыточном количестве водорода на северном полюсе планеты, полученные с помощью нейтронного спектрометра, которым "вооружен" MESSENGER, первые измерения коэффициента отражения полярных областей в ближнем инфракрасном диапазоне при помощи "Меркуриального лазерного альтиметра" (MLA), а также первые детальные модели поверхности Меркурия и приповерхностных температур.
Учитывая близость Меркурия к Солнцу, можно предположить, что на планете невозможно найти лед, однако наклон оси вращения этого небесного тела почти нулевой (около 0,01 градуса), поэтому на его полюсах существую "карманы", в которые почти никогда не попадает солнечный свет.
Ученые выдвинули предположение о наличии воды на полюсах Меркурия несколько десятков лет назад. Идея получила новый импульс в 1991г., когда радиотелескоп обсерватории "Аресибо" в Пуэрто-Рико обнаружил яркие пятна в полярных областях планеты, которые отражали радиоволны. Размещению этих пятен соответствовало положение больших кратеров, которые были нанесены на карту Меркурия в 1970г. космическим аппаратом Mariner.
Однако Mariner "видел" лишь 50% поверхности планеты, и ученым не хватало данных, чтобы сравнить изображения. Все изменилось благодаря успехам зонда MESSENGER. Двойная система визуализации космического аппарата позволила подтвердить, что яркие пятна на северном и южном полюсах планеты, зафиксированные радаром, совпадают с затененными регионами поверхности Меркурия.
Свежие данные, полученные аппаратом MESSENGER, позволили установить, что лед – главный компонент полярных "хранилищ" Меркурия. Он лежит прямо на поверхности наиболее холодных кратеров, однако в большинстве из них (областях, где температура слишком высока для существования льда в стабильном состоянии) лед скрыт под необычно темным материалом.
Данные нейтронного спектрометра позволили установить, в регионах, зафиксированных радаром "Аресибо" как яркие пятна, находятся залежи богатого водородом вещества толщиной в несколько десятков сантиметров, скрытые пластом вещества толщиной 10-20 см, в котором содержание водорода существенно скуднее.
Ученые считают, что как вода, так и "изоляционный" темный материал (состоящий, предположительно, из органических компонентов) были доставлены на Меркурий кометами и метеоритами. Органические вещества могли потемнеть из-за высокого уровня радиации на поверхности планеты.
Американский космический аппарат MESSENGER (MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry and Ranging) был запущен 3 августа 2004г. со станции ВВС США "Мыс Канаверал". 18 марта 2011г. зонд успешно вышел на орбиту Меркурия. Эта планета является одним из самых труднодостижимых объектов Солнечной системы: чтобы перебраться с околоземной на околомеркурианскую орбиту, нужно погасить значительную часть орбитальной скорости Земли, которая составляет примерно 30 км/с. В настоящее время ни один аппарат не способен на прямой перелет к Меркурию, обычно применяется сложная стратегия из многочисленных гравитационных маневров. Траектория MESSENGER предусматривала 6 таких маневров.

Литва готовится запустить в космос свой первый спутник


Литва может стать первой страной Балтии, запустившей в космос свой спутник. Об этом заявил представитель компании "Инновационные инженерные проекты" Лауринас Мачюлис.

"Наш спутник будет представлять собой заполненный электроникой куб объемом 10 куб. см. Литовские ученые хотят опробовать в космосе кремневые солнечные батареи, средства космической навигации и межспутниковой связи, сделать снимки Земли", – сказал он.

"Вес прибора не должен превышать 1,3 тонны, что связано с расценками выведения на орбиту, которые составляют основную часть стоимости нашего космического проекта. За 1 кг массы, запущенной в космос, в среднем приходится платить около $50 тыс.", – цитируют Мачюлиса "Новости Космонавтики" .

На высоте 400 км. над Землей спутник проработает около полугода. Его запустят в память о самолете, на котором в 1933 году литовские летчики совершили перелет через Атлантику, и назовут "Литуаника-1" (Lituanica-1).

Мексика запускает три новых спутника


Мексика запускает 19 декабря 2012 года новый спутник Bicentenario, а в 2013 году разместит на орбите еще два — Centenario и Morelos III, сообщил в четверг президент Фелипе Кальдерон.

Он принял участие в открытии Центра контроля и мониторинга за спутниковыми системами Мексики. "Таким образом, мы ставим технологии на службу Мексике, укрепляем нашу базу в сфере коммуникаций для жителей страны, в первую очередь, для самых обделенных", — сказал Кальдерон.

Речь идет о спутниках национальной спутниковой системы Mexsat, которая будет обеспечивать связь нового поколения в Мексике. По словам главы государства, новые технологические возможности позволят улучшить стационарную связь и обеспечить мобильной связью жителей даже самых отдаленных уголков страны, где раньше не было мобильного покрытия.

Работающий сейчас на орбите мексиканский спутник Solidaridad II был запущен еще в 1994 году и морально устарел. Планируется, что в 2013 году он может быть выведен с орбиты.

По словам Кальдерона, первый спутник Bicentenario будет запущен с космодрома во Французской Гвиане. Этот аппарат будет работать для предоставления услуг фиксированной связи в Ku- и С-диапазоне, а два остальных спутника — в L- и Ku-диапазоне.

Летом 2012 года сообщалось, что государственное ведомство США по кредитованию экспорта Эксимбанк приняло решение о предоставлении Мексике ссуды в размере 922 миллионов долларов для приобретения трех спутников и соответствующего оборудования для системы Mexsat. Два спутника должны были быть закуплены у компании Boeing Space and Intelligence Systems, еще один — произведен в сотрудничестве с компанией Orbital Science Corp.

На конец декабря текущего года запланирован запуск с космодрома Байконур еще одного мексиканского спутника связи SatMex-8.

http://ria.ru/science/20121130/912860899.html

Японского астронавта на МКС будет сопровождать робот-андроид

Весить KIBO будет не более одного килограмма, а его высота составит 34 сантиметра. Планируется изготовить два экземпляра устройства: один из них отправится на японский модуль МКС, а другой останется на Земле и будет помогать Вакате общаться с управляющими станцией.


Инженеры Токийского университета совместно с одной из японских рекламных компаний собираются отправить летом 2013 на МКС робота-андроида “KIBO” (надежда). Он будет сопровождать японского астронавта Коити Ваката и помогать ему общаться с Землей.
Весить KIBO будет не более одного килограмма, а его высота составит 34 сантиметра. Планируется изготовить два экземпляра устройства: один из них отправится на японский модуль МКС, а другой останется на Земле и будет помогать Вакате общаться с управляющими станцией.
Робот будет способен распознавать лицо и речь японского астронома, а также передавать полученные данные на Землю. На сайте проекта сказано, что помимо коммуникации с астронавтами, KIBO на МКС будет также делать фотографии и отправлять их в социальные сети.
Название андроида совпадает с названием японского модуля международной космической станции — KIBO. На данный это самый крупный отсек станции. Его первая часть прибыла на МКС в 2003 году.
Коичи Ваката уже работал на МКС в 2009 году, где уже участвовал в необычных экспериментах. Он также четырежды входил в состав команды во время полетов космических шаттлов. Во время миссии, запланированной на следующий год, он станет первым японским астронавтом — капитаном станции.

Новый экипаж МКС в свободное время будет петь под гитару


Новый состав экипажа корабля «Союз ТМА-07М», стартующего 19 декабря на МКС, собирается в свободное от работы время исполнять песни под гитару и губную гармошку. Об этом сообщил журналистам российский космонавт Роман Романенко, вошедший в основной состав предстоящей экспедиции, передает РИА Новости.
По словам космонавта, такой досуг очень важен для экипажа, так как все его члены — непрофессиональные музыканты. «Лично я повезу на МКС губную гармошку и попытаюсь там ее как-то освоить, чтобы поддержать нашу музыкальную космическую группу», — сказал он на пресс-конференции в Звездном городке.
Начальник Центра подготовки космонавтов Сергей Крикалев, в свою очередь, напомнил, что традиция игры на гитаре в космосе была заведена еще во времена советской станции «Мир». По его данным, впервые на станции на гитаре сыграли отец Романа Романенко Юрий и Александр Лавейкин. Крикалев отметил, что игра на музыкальном инструменте приносила Романенко и Лавейкину психологическую пользу, так как им предстояло провести в космосе более десяти месяцев. «Для игры в невесомости у гитары была специально ослаблена натяжка струн и вставлен внутрь корпуса поролон, чтобы сократить его колебания», — рассказал глава ЦПК.
Как сообщил астронавт из Канады Крис Хадфилд, вошедший в состав нового экипажа МКС, на станции сейчас имеется гитара канадского производства. «Я обязательно буду играть на ней с помощью специального медиатора с эмблемой нашей экспедиции», — сказал Хадфилд, добавив, что любит музыку в стиле фолк, хард-рок и классику.
Хадфилд также рассказал журналистам, что новый экипаж МКС приготовил рождественские подарки работающим на орбите коллегам. «Надеюсь, что у нас будет рождественская елка и специальный рацион питания в этот праздничный день», — заключил астронавт.
В основной состав экспедиции, помимо Романенко и Хадфилда, межведомственной комиссией был утвержден и представитель НАСА Томас Машберн. В дублирующий экипаж вошли российский космонавт Федор Юрчихин, астронавт Европейского космического агентства Лука Эрмитано и американка Карен Найберг.
Предполагается, что новый экипаж МКС выполнит два выхода в открытый космос по российской и американской программам и за 147 суток своего полета примет и разгрузит шесть космических кораблей.

Новый экипаж МКС выполнит два выхода в открытый космос


Новый экипаж Международной космической станции (МКС), стартующий с Байконура 19 декабря на корабле "Союз ТМА-07М", выполнит два выхода в открытый космос по российской и американской программам и за 147 суток своего полета примет и разгрузит шесть космических кораблей.

"В задачи выхода в открытый космос по российской программе входит установка оборудования для проведения нового научного эксперимента. Мы будем устанавливать снаружи станции такую красивую антенну на стойке, а также заберем с внешней поверхности станции образцы материалов, которые пробыли там больше года в условиях космической радиации и невесомости", — рассказал на пресс-конференции в Звездном городке российский космонавт Роман Романенко.

Он уточнил, что на МКС экипажу предстоит выполнить большой объем как постоянно идущих, так и новых научных экспериментов.

"Есть новые геофизические программы. Будет также проведен новый этап медицинского эксперимента по детальному изучению организма космонавта в ходе длительного полета. Если рассказывать о всех экспериментах, которые нам предстоит выполнить, включая российскую, американскую, канадскую и японскую программы — то дня не хватит", — сказал Романенко.

Только по программам НАСА на МКС предстоит выполнить более 130 научных экспериментов.
"Меня как врача более всего интересуют исследования по изучению крови и изменению костной ткани астронавта в условиях полугодового космического полета", — отметил со своей стороны астронавт НАСА Томас Машберн.

Новому экипажу МКС предстоит также принять четыре транспортных российских корабля типа "Прогресс" и разгрузить их.

Кроме того, членам экспедиции предстоит принять европейский грузовой корабль ATV-4 и новый американский коммерческий корабль SpX-2. Запуск космического корабля "Союз ТМА-07М" с космонавтом Роскосмоса Романом Романенко, астронавтом НАСА Томасом Машберном и астронавтом Канадского космического агентства Крисом Хадфилдом запланирован на 19 декабря с космодрома Байконур.


четвер, 29 листопада 2012 р.

Инопланетяне уже ищут нас во Вселенной


Человечество издревле страстно мечтает достичь далеких миров в иных созвездиях – но, к сожалению, эти мечты воплощаются пока только в научно-фантастических романах. Пока есть только надежда, что пришельцы найдут нас сами
Планетологи, которые разрабатывают далеко идущие планы заселения Марса – а эта перспектива не так уж далека от нас, обнаружили, что, для того чтобы согреть атмосферу Марса и сделать ее пригодной для человека, надо внести в нее парниковые газы. Углекислый газ для этой цели слишком слабо взаимодействует с другими составляющими атмосферы, метан быстро распадается, а лучше всего подходят низшие хлорфторуглероды, нетоксичные для жизни. Именно они отвечают за парниковый эффект на Земле. При потеплении на несколько градусов на Марсе растают льды, состоящие из углекислого газа, и изменение климата пойдет лавинообразно.
Только вот оказалось, что хлорфторуглероды не возникают в естественной среде, они образуются при производстве различных бытовых и промышленных средств, типа лаков, и служат верным критерием наличия технологий и разумной жизни. Их очень легко обнаружить в атмосфере иных миров – они поглощают свет не так, как естественные вещества. Уже следующее поколение телескопов, по мнению физиков, будет способно их обнаружить в атмосфере других планет.
«Искусственный нагрев тела вне зоны обитаемости, с тем чтобы всё-таки сделать его обитаемым, также может быть признаком разума. Предположим, что несколько тысяч лет спустя люди терраформируют Марс… Затем инопланетные виды обнаружат нашу Солнечную систему и обязательно найдут Землю, а в дополнение они исследуют состав атмосферы Марса — планеты, которая должна находиться вне обитаемой зоны Солнца, и зафиксируют повышенную концентрацию парниковых газов (кроме водяного пара и кислорода). Эта двухпланетная система — серьёзный индикатор разумной цивилизации, занятой расширением своей колыбели за пределами родной планеты», – полагает астробиолог Сэнджой Сом из НАСА, работающий в проекте Blue Marble Space Institute of Science. Так что если не мы к ним – то они к нам прилетят, уже совсем недолго осталось ждать.

На Луне ученые обнаружили жизнь?


Индийские ученые стоят в шаге от грандиозного открытия: скорее всего, им удалось найти подтверждения существования жизни на неизменном спутнике планеты Земля – Луне.

Так во время миссии космического модуля «Чандраян-1», на Луне были обнаружены остатки органического вещества.
Про это сообщил Сурендра Пэл, работающий в индийском Спутниковом Центре Isro.
Согласно его информации остатки органического вещества были опознаны спектрометром расположенном на лунном модуле «Чандраян-1».
Исходя из атомного номера вещества, следует предположить, что на спутнике Земли, были обнаружены соединения углерода. Официальное подтверждение данной информации, по словам Сурендра Пэл, состоится только после тщательного анализа данной находки.
Общеизвестным есть тот факт, что состав органического вещества включает в себя углерод, химические соединения которого составляют основу всего живого на Земле. То есть найденные на Луне соединения углерода может свидетельствовать о формировании или разложении органических веществ.
Но все же, надо сказать, что наличие органических веществ не может быть 100 % доказательством существования жизни на Луне. Ведь, по сути, данные вещество могло быть попасть на Луну метеоритом, или же быть занесено самим человеком через свои космические аппараты.

Астрономы впервые рассмотрели осень на Титане

Астрономы, работающие с зондом "Кассини", впервые получили данные об осенних изменениях атмосферы сатурнианского спутника Титана. Как оказалось, ученые недооценили толщину атмосферы как минимум на 150 километров. Статья исследователей появилась в журналеNature, а ее краткое изложение приводится на сайте Бристольского университета.

Атмосферные явления на Титане представляют для ученых значительный интерес, поскольку на настоящий момент известно всего четыре тела в Солнечной системе с полноценной атмосферой - помимо Титана это Марс, Венера и Земля. Кроме того, на Титане имеется собственный круговорот жидкости в природе, аналогичный земному, в котором роль воды играет метан с примесью этана. Ничего подобного о других телах, отличных от Земли, неизвестно.

В рамках новой работы ученые наблюдали атмосферу Титана в инфракрасном диапазоне. В результате им удалось установить, что наступление осени, которая приходит на сатурнианский спутник раз в 30 лет (именно столько уходит у Сатурна на полный оборот вокруг Солнца) и недоступна для наблюдения с Земли, сопровождается серьезными изменениями атмосферных состава и токов.

По словам астрофизиков, процессы, о которых идет речь, происходят на высотах до 600 километров. Это означает, что ученые недооценивали протяженность атмосферы как минимум на четверть - до недавнего времени считалось, что ничего существенного на высотах более 450 километров не происходит.

"Мы ждали, что с наступлением осени концентрации некоторых газов в атмосфере изменятся, но мы не ожидали, что эти изменения столь масштабными. Содержание некоторых веществ в атмосфере выросло на три порядка всего за несколько месяцев. Особенно примечательно, что эти процессы происходили на высотах свыше 450 километров, гораздо выше, чем мы предполагали", - приводит Бристольский университет слова одного из авторов работы доктора Ремко де Кока.

Аппарат "Кассини" (тогда проект носил название "Кассини-Гюйгенс") был запущен 15 октября 1997 года. На орбиту Сатурна зонд вышел в июле 2004 года. В декабре того же года от аппарата отделился зонд "Гюйгенс" (отсюда и первоначальное название миссии). Основной его целью было изучение атмосферы Титана. После приземления на поверхность сатурнианского спутника "Гюйгенс" проработал еще около 90 минут. За это время он, среди прочего, успел послать на Землю фотографию Титана.

Текущий этап работы миссии под названием "Солнцестояние" продлится до 2017 года.

Обнаружен квазар, который в 100 раз мощнее нашей галактики


Астрономы Европейской южной обсерватории обнаружили следы мощнейшего взрыва, произошедшего рядом с черной дырой.
Я искал такого монстра в течение 10 лет, заявил один из исследователей профессор Наум Арав.
Найденный квазар в 5 раз мощнее тех, которых ранее доводилось наблюдать ученым. Он уже получил имя – SDSS J1106 +1939. Скорость выброса материи из этого квазара в два триллиона раз превышает выходную мощность Солнца, и в 100 — всей нашей галактики. Отмечается, что квазар расположен в 1000 световых годах от сверхмассивной черной дыры, и перемещается со скоростью 8 тысяч километров в секунду.

Астрономы обнаружили самую большую черную дыру за всю историю наблюдений


Сверхмассивная черная дыра, которую обнаружили ученые перевернула все представления о росте галактик. Ее масса совершенно непропорциональна размеру галактики, в которой она находится, и у ученых нет объяснения тому, как дыра могла дорасти до таких масштабов, пишет журнал Nature.

Обычно такие черные дыры занимают место в самом центре галактики и управляют множеством процессов в ней. Ранее считалось, что сверхмассивные черные дыры растут вместе со своими галактиками. В большинстве систем масса черной дыры составляет примерно 0,1% от массы центральной области галактики. Однако сейчас исследователи открыли черную дыру, на которую приходится 59% массы центральной области галактики. Сама по себе черная дыра является одной из самых больших, а вот галактика, в которой она сидит, значительно меньше нашей.

Группа астрономов под руководством Ремко ван ден Боша из Института астрономии Общества Макса Планка в Гейдельберге (Германия) исследовала галактику NGC 1277, удаленную от нас на 228 миллионов световых лет в созвездии Персея. По своим размерам она довольно компактная - ее масса составляет около 120 млрд солнечных масс или примерно 10% массы Млечного Пути. Кроме того, у NGC 1277 нет очень яркой центральной части, но у нее есть "псевдо-выпуклость", где расположена черная дыра-гигант.

Новую черную дыру смогли изучить по снимкам, полученным при помощи инфракрасного спектрометра в составе телескопа Хобби-Эберли в американской обсерватории Макдональда.

Авторы статьи наблюдали за ночным небом в созвездии Персея, пытаясь найти сверхмассивные черные дыры в близких к нам галактиках. Для этого ученые вычисляли скорости движения звезд в центре и других частях "звездных мегаполисов" и вычисляли разницу между ними. Как правило, звезды, захваченные в гравитационные "объятия" черной дыры, движутся быстрее других светил в галактике. Это позволяет ученым находить черные дыры в далеких галактиках и измерять некоторые их свойства, в том числе и массу.

В общей сложности Ван ден Бош и его коллеги изучили около 700 галактик, расположенных в относительной близости от Млечного Пути. Их внимание привлекла небольшая галактика NGC 1277, в центре которой, судя по скорости движения звезд, обитала черная дыра-супертяжеловес.

При помощи более детального исследования, проведенного мощностями телескопа Хаббл, исследователи выявили, что внутри NGC 1277 находится гигантская черная дыра, масса которой составляет примерно 20 млрд солнечных масс, что удваивает рекорд, установленный предыдущим "тяжеловесом" - черной дырой в галактике NGC 4889. С учетом общей массы галактики, на долю черной дыры приходится примерно 14% массы или 59% массы центральной области.

Это делает черную дыру в центре NGC 1277 самым массивным небесным телом, известным человечеству. Сама по себе эта галактика имеет много старых звезд, что указывает на отсутствие признаков взаимодействия между NGC 1277 и другими галактиками по соседству. Следовательно, черная дыра-гигант росла по обычному сценарию и на нее не было никаких воздействий извне. А раз так, то у ученых нет объяснения тому, как дыра могла дорасти до таких масштабов.

"Это действительно очень странная галактика. Она практически целиком состоит из черной дыры. Может быть, мы открыли первый объект из класса галактик-черных дыры", - заявил один из авторов статьи Карл Гебхардт из университета штата Техас в Остине.

Как отмечают ученые, им еще предстоит изучить около 100 галактик в созвездии Персея. Вполне возможно, что одна из них таит в себе нового чемпиона среди черных дыр, который побьет рекорд NGC 1277.

Ранее, в центре нашей галактики специалистам из NASA и JAXA (японского космического агентства) удалось зафиксировать удивительное поведение "чёрной дыры". С помощью инфракрасного телескопа WISE (Wide-Field Infrared Survey Explorer), который находится на орбите нашей планеты с 14 декабря 2009 года, специалисты смогли увидеть ярко выраженную нестабильность её джетов.

В мае этого года астрофизики обнаружили в одной из галактик в созвездии Дракона сверхмассивную черную дыру, которая разорвала старую звезду - красного гиганта - на части и "съела" его останки.

Космонавтов будут отключать от голосовой связи с Землей


Участники годового полета на МКС в 2015 году будут ограничены в голосовой связи с Землей и получат специальную программу питания, сообщил "Интерфаксу" заместитель директора Института медико-биологических проблем (ИМБП) РАН Борис Моруков.

"Мы попробуем во время этого полета и после его завершения некоторые элементы, которые мы апробировали в эксперименте "Марс-500". Планируется перенести на МКС автономность некоторых операций, в частности, ограничить объем информации, которую они получают с помощью голосовой связи", - сказал Моруков "Интерфаксу".


По его словам, особое внимание в годовом полете будет уделено питанию космонавтов, которое будет тщательно контролироваться и, при необходимости, корректироваться. "Будет очень проводиться четкий мониторинг всего, что они съели, и, если понадобится, коррекция рациона. Четче, чем сейчас. Сейчас у нас буфетная система, что захотел - то и съел. Там такого не будет", - заявил Моруков.

http://directpress.ru/nauka/10477-kosmonavtov-budut-otklyuchat-ot-golosovoj-svyazi-s-zemlej

Запуск "Наро" вновь отложен


Корейскую ракету-носитель "Наро", созданную при участии российских специалистов, продолжают преследовать неудачи. За 16 минут до запуска старт был сначала отложен на полчаса, а затем вообще перенесен на неопределенное время. На этот раз неполадки были выявлены во второй ступени, за которую отвечали корейцы.

Напомним, что запуск должен был состояться в четверг 29 ноября в 16 часов по местному времени (11:00 по Москве). До этого старт перенесли с 26 октября, когда неполадки были обнаружены в первой ступени. Два предыдущих старта "Наро" в 2009 и 2010 гг. закончились неудачей.

Еще за полчаса до намеченного на 16:00 старта все шло по плану: специалисты и около 900 журналистов, собравшихся в пресс-центре космодрома, замерли в напряженном ожидании. Но затем произошло то, что заставило всех вздохнуть с разочарованием. В 15:33 было объявлено, что начатый до запуска отсчет "временно приостановлен", решение о его возобновлении должно быть принято в течение получаса. Как предварительно было заявлено, возможные неполадки были обнаружены в системе управления двигателями второй ступени.

Надежды на то, что пуск все-таки состоится, были, но по предыдущему опыту известно, что все такие "временные переносы" приводили как минимум к "окончательным переносам" на другие дни. Так произошло и на этот раз.

Представители группы запуска в итоге сообщили, что "запуск отложен на неопределенное время до выявления и устранения точных причин неполадок". Первоначальная информация о проблемах в двигательной части второй ступени также была подтверждена.

О новой дате запуска пока ничего не известно, но не исключено, что все может быть отложено на следующий год.

Отметим, что предыдущая попытка запуска 26 октября была отложена из-за проблем в первом разгонном блоке, за который отвечали специалисты из российского ГКНПЦ имени Хруничева. На устранение неполадок тогда ушло более месяца. На этот раз в сторону России корейские СМИ не кивают - проблемы возникли во втором разгонном блоке, который местные инженеры создавали самостоятельно. Правда, как ранее говорили сами корейские эксперты, "не стоит искать виновных, а надо просто произвести успешный запуск".

Правда все же ряд местных изданий не удержались от язвительных комментариев в адрес своих инженеров, подчеркнув, что "все эти проблемы показывают уровень развития нашей промышленности и технологий" и "нам еще рано мечтать о присоединении к элитному клубу космических держав".

Учитывая весьма непростую историю запуска "Наро" и нынешнюю проблему, все, кто имеют отношение к старту, выглядят весьма озабоченными, несколько нервными и старательно избегают общения с журналистами. Последние же, как признал коллега из одной местной газеты, "попросту устали ждать и ездить на космодром".

Отметим, что вне зависимости от результатов пуска третья попытка для проекта "Наро" (KSLV-1) станет в любом случае последней. После этого он будет прекращен.

Справка "РГ"

Ракета-носитель "Наро" (KSLV-I) является двухступенчатой системой. Общий вес - 140 тонн, длина - 33,5 м. Первая жидкотопливная ступень длиной 25,8 м создана специалистами российского ГКНПЦ им. Хруничева, вторая (твердотопливная) ступень (длина 7,7 м) и выводимый научный спутник (вес 100 кг) произведен инженерами Корейского института аэрокосмических исследований (КИАИ). Всего же в проекте с корейской стороны принимают участие 150 компаний и 45 научных центров. В проект "Наро" Южная Корея вложила около полмиллиарда долларов.

Корейский министр извинился за "Наро"

Правительство Южной Кореи принесло извинения народу за постоянные переносы запуска ракеты-носителя "Наро". В специально сделанном заявлении министр образования, науки и технологий Кореи пообещал "приложить максимум усилий для успешного запуска", а также объяснил, с чем возникли проблемы. Одновременно стало известно, что "Наро" будет снята со стартового стола и возвращена в сборочный ангар для тщательного изучения. Возможно, что пуск будет отложен на следующий год.

Напомним, что пуск должен был состояться 29 ноября в 16:00 по местному времени (11:00 по Москве), но был перенесен на неопределенный срок в связи с неполадками во второй ступени. Первая ступень системы сделана российскими специалистами из ГКНПЦ им. Хруничева, тогда как за остальные части отвечают корейцы.  

Правительство Южной Кореи в лице министра образования, науки и технологий Ли Чжу Хо распространило специальное заявление в связи с очередным переносом пуска ракеты-носителя "Наро". "Мы выражаем глубое сожаление в связи с тем, что вынуждены были пойти на перенос запуска ракеты-носителя "Наро", не оправдав тем самым чаяния и пожелания наших сограждан", - говорится в заявлении министра Ли.

Чиновник пояснил, что окончательное решение о переносе запуска было принято в 16 часов 8 минут по местному времени в связи с тем, что во втором блоке было выявлена неисправность. Проблемы возникли при проверке узла, отвечающего за управление вектором тяги  (thrust vector control - TVC) - был получен сигнал о неполадках в электросети данной части.

В заявлении признается, что для выявления точных причин неполадок и устранения проблем потребуется некоторое время, а о новой дате пуска будет сообщено позже. Министр пообещал, что "будут приложены все усилия для успешного запуска". "Несмотря на перенос пуска обращаюсь с просьбой к согражданам оказывать моральную и всяческую иную поддержку нашим специалистам", - говорится в заключительной части заявления.

Тем временем, информационное агентстков "Енхап", ссылаясь на представителей российского ГКНПЦ им. Хруничева, сообщило, что "Наро" будет снова снята со стартового стола и возвращена в сборочный ангар. Там будет проведена проверка системы, выявлены точные причины неполадок и произведено их устранение.  

Одновременно корейские специалисты начинают признавать, что они вряд ли успеют произвести новую попытку запуска в заявленное "окно", которое действует до 5 декабря. Эксперты с "Наро" на условиях анонимности предположили, что,скорее всего, придется снова отделять первую ступень от второй, ремонтировать второй разгонный блок, соединять и проверять в целом все заново. Кроме того, необходимо будет перевести "Наро" обратно на стартовый стол, заправить, произвести репетицию. "Учитывая все это, просто нереально уложиться в срок до 5 декабря. Не говоря еще о том, что остается непредсказуемый погодный фактор",- отметил корейский инженер из группы запуска.

В реальности же, как говорят независимые наблюдатели, пуск, скорее всего, придется отложить до следующего года. Несмотря на желание всех как можно скорее нажать на кнопку "старт" спешка абсолютна не нужна.

Большой адронный коллайдер породил вещество, из которого образовалась Вселенная

Американские ученые из Массачусетского технологического института (МТИ) проанализировали данные экспериментов на Большом адронном коллайдере (БАК). Особое внимание они уделили исследованиям, проведенным еще два года назад, когда, имитируя условия новорожденной Вселенной, сталкивали протоны и тяжелые ядра свинца почти на скоростях света. 
Теперь американцы уверяют, что разбившиеся вдребезги частицы реально образовали некое протовещество - якобы именно то, которое возникло в первые мгновения жизни Вселенной. Теоретикам оно известно под образным названием «конденсат цветного стекла». А еще как глазма.
Смысл проведенных экспериментов: разбивая частицы, вернуть материю в «первобытное» состояние. В то, когда ее мельчайшие составляющие еще не объединились в протоны и нейтроны, а тем более в атомы. Такие условия, если верить господствующей ныне теории зарождения Вселенной, существовали сразу после Большого взрыва, в результате которого она - Вселенная - и образовалась. Из некой точки. Примерно 13,7 миллиарда лет назад.
БАК, по сути, моделировал Большой взрыв. Сотворял так называемую кварк-глюонную плазму. Это невероятно горячий - до 10 триллионов градусов - «суп» из протоматерии, в состоянии которого Вселенная находилась через доли наносекунд после своего рождения.
Последствия столкновений встречных пучков протонов позволяли имитировать состояние материи через десять  в  минус 34-й степени секунды после Большого взрыва. А столкновение ионов свинца - через десять в минус 11-й степени. Эти эксперименты приблизили исследователей к самому эпицентру акта творения. По времени, конечно. И, по сути, перенесли - пусть в микроскопическом масштабе - почти на 14 миллиардов лет назад.
Однако кварк-глюонная плазма - это еще не самое первобытное состояние материи. Прежде возникает глазма. Ее-то и удалось зафиксировать, как полагают в МТИ.
А В ЭТО ВРЕМЯ
На Марсе, похоже, нашли молекулы органики
Американское космическое агентство - неофициально - пояснило, что имел в виду Джон Гротцингер - главный научный специалист миссии робота «Любопытство» на Марсе, сказав, что недавняя находка, сделанная на Красной планете, войдет в учебники истории. Все, конечно, подумали, что обнаружена жизнь. Но речь, если верить одному из руководителей НАСА, Чарльзу Элачи, идет всего лишь об органических молекулах. Что это за молекулы - по-прежнему тайна, которая будет раскрыта не раньше 3 декабря.

Как устроен скафандр американского астронавта


Когда Нил Армстронг ступил на поверхность Луны в 1969 году, он был одет в скафандр, разработанный американской компанией ILC Dover, находящейся в штате Делавэр.
С тех пор скафандр претерпел ряд изменений. ILC Dover продолжает их разработку.
Американские астронавты, работающие на Международной космической станции, надевают сейчас такие скафандры, как на нашем рисунке.
Он весит 127 кг, и на Земле астронавты с трудом могут выдержать вес космического комбинезона.
Но на околоземной орбите вес исчезает, и ими удобно пользоваться для выхода в открытый космос.
Скафандр выполняет ряд функций.
Одна из них – защита астронавтов от воздействия экстремальных температур. На орбите температура в тени может опуститься до -129 градусов по Цельсию, в то время как под солнцем она доходит до +121.
Космические костюмы обеспечивают подачу кислорода, но также и компенсируют понижение и практическое исчезновение давления воздуха.

На высоте 19 км человеческие ткани набухают, а телесные жидкости, такие как слюна или слезы, начинают закипать.

Поэтому внутри скафандра устанавливается режим искусственного давления, доходящего до 30 килопаскалей, или 4,3 фунтов на квадратный дюйм.

Билл Айрей, тестирующий продукцию для ILC Dover, говорит, что компания по заказу НАСА работает сейчас над новой конструкцией скафандра, используя новые материалы.

По его словам, если НАСА как-нибудь решит отправить астронавтов на Марс, то требования к скафандрам будут совершенно иными.

"На пыльных тропинках далёких планет... ": как Curiosity передвигается по Марсу


Исследование Вселенной — это, в первую очередь, осознание своего места в ней, а вместе с тем постижение принципов и причин возникновения и развития человеческого разума, способного задавать вопросы мирозданию. 
Люди, отправляя к планетам Солнечной системы своих роботизированных посланников, пытаются не только разузнать побольше о соседях матушки-Земли: сакраментальный вопрос "Есть ли жизнь на Марсе? " отныне вверен Марсианской научной лаборатории (MSL — Mars Science Laboratory) — комплексу аппаратуры, установленной на мобильной платформе (ровере), именуемой Curiosity.
Задача марсохода — оценить вероятность того, что на планете были условия для существования хотя бы простейших форм жизни. Для этого на его борту есть целый комплекс аппаратуры для поиска в почве и скальных породах «кирпичиков жизни» — таких, например, как различные соединения на основе углерода.
Даже место посадки было выбрано не случайно. Curiosity приземлился практически у самого подножья горы, образующей стену кратера Гейла. Гигантский метеор, пробивший «дыру» в поверхности Марса около четырёх миллиардов лет назад, выбросил на поверхность планеты массу скальных пород. Удалённое исследование их состава показало наличие в местных почвах глины и сульфатов, образование которых возможно только при наличии ключевого компонента жизни — воды.
Посадочная зона имела форму эллипса с радиусами величиной 20 и 7 километров и располагалась у подножия скалы, окружающей кратер. Это означает, что аппарат выполняет отнюдь не лёгкую прогулку по гладкой поверхности. Научная миссия Curiosity заставит марсоход карабкаться по крутым склонам и преодолевать разнообразные препятствия. И все эти «телодвижения» придётся выполнять при температуре от нуля до минус девяносто градусов по Цельсию.
Автомобилисты, скорее всего, уже задали себе вопрос: какая же подвеска должна быть у этой машинки, размером и весом, кстати, напоминающей среднюю малолитражку? Ведь именно она и делает MSL по-настоящему мобильной платформой, и от её надежности зависит то, далеко ли уедет Curiosity. По условиям миссии, которая продлится около двух земных лет, роверу для обеспечения статистического разнообразия исследований придётся преодолеть расстояние более чем в двадцать километров.

Семейка марсоходов

Curiosity — это представитель третьего поколения марсианских роверов, и, конечно же, он унаследовал все лучшие технологические решения своих боевых предшественников. Его «дедушкой» можно считать первый марсианский ровер Sojourner, «приземлившийся» на Марсе в 1997 году в рамках программы Mars Pathfinder Project. Во время посадки крохотный аппарат длиной всего 65 см защищал кокон из надувных «подушек безопасности».
Отцы Curiosity — близнецы Spirit и Оpportunity, заброшенные на Красную планету в 2004 году в рамках миссии MER (Mars Exploration Rover), были в два с лишним раза крупнее Sojourner, но и они кажутся субтильными в сравнении со своим потомком-акселератом Curiosity, длина которого составляет целых три метра.
Несмотря на серьёзные различия массогабаритных показателей, всё семейство марсианских «джипов» объединяет прекрасно зарекомендовавшая себя архитектура шасси, включающего подвеску и колёсную базу. Именно они и являются тем хорошим, которое инженеры-проектировщики решили не менять на лучшее.

Подвеска Rocker-bogie

Проектированием ходовой части семейства марсоходов для NASA занимались инженеры Лаборатории реактивного движения (JPL — Jet Propulsion Laboratory) при Калифорнийском институте технологий.
" Ключевые слова проекта складываются в аббревиатуру MTM (Mechanical, Thermal and Mobility), обозначающую свойства платформы: лёгкий вес при значительной прочности, мощная теплоизоляция, спасающая чрезвычайно точную научную аппаратуру миссии от лютых марсианских морозов, и надёжная подвеска, позволяющая марсоходам преодолевать значительные препятствия.
Задача теплоизоляции внутренностей марсоходов была решена путём создания специального «кузова» с подогревом, именуемого WEB (Warm Electronic Box). И если Sojourner и MER в смысле сохранения тепла можно считать седанами, то Curiosity стоит отнести к классу кабриолетов. Специальная откидная крыша RED (Rover Equipment Deck) позволяет его аппаратуре подниматься над тёплым нутром, осматривая и ощупывая окрестности.
А вот тип подвески объединяет все три поколения марсоходов. Выбирая его, инженеры JPL рассматривали проекты колёсной базы наших «Луноходов», оригинальный подход, реализованный в так и не побывавшем на Марсе отечественном «Марсоходе», и даже многочисленные варианты шагающих механизмов.
Исследование вариантов подвесок проводилось с целью выбора оптимального механизма для движения по предполагаемой марсианской поверхности. В качестве требований к мобильным платформам миссий Mars Pathfinder и Mars Exploration Rover выдвигалась возможность преодоления препятствий величиной до двадцати сантиметров, движение под уклоном до сорока пяти градусов и выполнение таких манёвров, как разворот на месте и крутой поворот. Ну и, конечно же, платформа должна была препятствовать опрокидыванию дорогостоящих аппаратов.
Естественно, с решением подобных задач прекрасно справилась бы система активной (адаптивной) подвески, однако её применение увеличило бы число датчиков и приводов, которыми ровер и без того напичкан под завязку, а это, в свою очередь, повлияло бы и на надёжность шасси. Именно поэтому в качестве мобильной базы роверов была выбрана подвеска Rocker-bogie, запатентованная в 1989 году сотрудником JPL Дональдом Биклером (Donald Bickler).
Rocker-bogie является «вариацией на тему» двух давно используемых в транспорте видов пассивных рычажных подвесок: blocker-bogie и пантографической. Первую из них можно увидеть на железной дороге. На тележки blocker-bogie устанавливаются вагоны. Сдвоенная колёсная база грузовиков также покоится на подвеске blocker-bogie. В основе пантографической подвески лежит использование плеча-балансира (rocker), позволяющего транспортному средству плавно обходить препятствия.
Обе подвески обеспечивают высокую эффективность преодоления препятствий за счёт того, что на каждое колесо транспортного средства приходится равная нагрузка, то есть его вес постоянно перераспределяется между колёсами в диапазоне деформации подвески.
Сдвоенные кормовые средние колёса располагаются на тележке (bogie), а передние колёса, являющиеся поворотными, — на балансире (rocker), что обеспечивает баланс корпуса ровера, позволяя ему крениться или качаться вверх и вниз в зависимости от текущего положения всех шести колёс.
Когда корпус ровера, перемещаясь по скалистой поверхности, поднимется в одну сторону, тележки и балансиры Rocker-bogie автоматически заставят другую его сторону опуститься, выравнивая тем самым нагрузку на колёса.
При этом каждое из колёс подвески оборудовано собственным электродвигателем, для координации действий которых внутри марсохода развёрнута настоящая вычислительная сеть на основе промышленной шины данных CAN.
Программное обеспечение этой распределённой вычислительной системы постоянно отслеживает информацию от датчиков крена и поворота и направления подвески, гироскопа, а также системы сбора данных с поверхности. На основе собранных данных выбираются команды и их параметры для контроллеров требуемых двигателей и выполняется необходимый манёвр.

Прототипы


Применение подвески Rocker-bogie позволяет также уменьшить диаметр колёс, необходимый для преодоления одинаковых с подвеской pantograph препятствий.
Безусловно, Rocker-bogie в буквальном смысле «прошла» долгий путь от чертёжной доски до реальных марсианских миссий.
Первыми её «обуло» семейство тестовых земных вездеходов Rocky, разработанных инженерами JPL для исследования надёжности и проходимости Rocker-bogie по различным видам поверхности. В восьми вариантах Rocky последовательно улучшались свойства подвески, всё лучше адаптируя ходовые характеристики к суровым марсианским «тропинкам».
Однако эти требования были не единственными. Доставка первых роверов на Марс предполагала их плотную упаковку в спускаемом аппарате. И если для малыша Sojourner инженеры сумели разработать складывающийся вариант Rocker-bogie, то массивные солнечные батареи роверов Spirit и Opportunity представляли существенную проблему.
Без предварительного развёртывания солнечных батарей двигатели ровера на получили бы требуемой для движения энергии. А в развёрнутом виде они мешали складывающемуся механизму Rocker-bogie. Но разве бывают по-настоящему безвыходные ситуации?

Метаморфоза «бабочек» миссии MER

Итак, подвеска Rocker-bogie роверов миссии MER должна была уметь не только адаптироваться к условиям местности на Марсе, но и суметь распаковать себя из плотной укладки в посадочном модуле «под крышей» развёрнутых крыльев — солнечных батарей.
Решение этой задачи вылилось в создание складного варианта подвески Rocker-bogie и её тесного взаимодействия со специально разработанным «лифтом» RLM (Rover Lift Mechanism) — подъёмником, установленным в днище посадочного модуля.
Заднее плечо тележки bogie роверов миссии было сделано выдвижным, а балансир rocker стал настоящим произведением инженерного искусства. Он состоял из двух плеч, соединённых специальным сочленением Rocker Bridge Joint (RBJ) — своеобразным локтевым суставом, позволяющим подвеске плотно уложить балансиры с поворотными колёсами в ограниченном пространстве посадочного модуля. При этом передняя часть балансиров была оборудована специальным механизмом развёртывания RDA (Rocker Deployment Actuator), вращающим её, а следовательно, и прикреплённые к ней поворотные колёса.
Перевод роверов MER из «походного» положения в «боевое» выполнялся в четыре этапа. Вначале подъёмник RLM приподнимал ровер, удерживая его на кормовых и средних колёсах. Затем механизм RDA разворачивал rocker-плечи с поворотными колёсами так, чтобы не повредить нависающие над ними солнечные батареи. Сочленение RBJ распрямляло балансир и переводило его в рабочее состояние. И только после этого подъёмник опускался, передавая нагрузку на передние колёса ровера.
Чрезвычайно сложный механизм подвески Rocker-bogie потребовал не только остроты инженерного мышления, но и особых материалов. Если для ходовой части первенца Sojourner применялся алюминий, то подвеска Spirit и Opportunity была сделана из титана. Титан повышал стоимость конструкции, а наличие в механизме активных компонентов требовало компьютерного управления и вредило надёжности. Именно поэтому, планируя миссию MSL, инженеры отказались от упаковки Curiosity внутри посадочного модуля, сделав им сам ровер. В результате конструкция подвески Rocker-bogie претерпела изменения в сторону улучшения как ходовых качеств марсохода, так и надёжности и экономичности её механизма.

Curiosity. «Любопытный» кроссовер 

Несмотря на внушительные размеры ровера Opportunity, инженеры лаборатории JPL не снабдили его складной подвеской. Впервые в истории марсоходов подвеска Rocker-bogie представляет собой конструкцию, достаточно жёсткую для непосредственного приземления на поверхность Марса. Спускаемый аппарат миссии MSL состоял из трёх частей: теплозащитного днища (Heatshield), оборудованной парашютом крышки (Backshell) и реактивного «небесного подъёмного крана» (Sky Crane), удерживающего ровер.
На высоте 20 метров от поверхности Марса Sky Crane освободил ровер и плавно опустил его на стропах к поверхности. Выполнив свою миссию, модуль Sky Crane удалился с места посадки, чтобы не путаться у ровера под колёсами.
Памятуя о проблемах с солнечным энергоснабжением, инженеры сделали основным источником питания Curiosity «атомную батарейку» — радиоизотопный термоэлектрический генератор. Её мощности хватает не только на то, чтобы запитывать научную аппаратуру и шасси ровера, но и для обогрева внутренностей аппарата.
Благодаря жёсткой конструкции подвески Rocker-bogie удалось увеличить диаметр колёс Curiosity до модных двадцати дюймов и повысить его клиренс до шестидесяти сантиметров. Кормовые колёса у нового ровера, в отличие от колёс его предшественников, также являются поворотными. Улучшение этих характеристик сказалось на проходимости ровера. В дополнение ко всему, алюминиевые колёса ровера оборудованы внушительными шипами. С таким арсеналом Curiosity без особых проблем способен преодолевать препятствия до семидесяти пяти сантиметров высотой, двигаться боком и карабкаться без опрокидывания в гору с уклоном до сорока пяти градусов (правда, программно это значение на всякий случай занижено до тридцати градусов).
А вот скоростные характеристики Curiosity — по земным меркам весьма скромные. Максимальная скорость ровера составляет всего девяносто метров в час. С учётом же реального ландшафта и конкретного направления его движения она не превышает тридцати метров в час. При этом навигационное программное обеспечение аппарата, доказавшее свою профпригодность в предыдущих марсианских миссиях, предварительно планирует очередное перемещение аппарата в пределах исследованной датчиками области радиусом пятьдесят метров. Предварительное планирование позволяет роверу избежать встречи с крупными, непреодолимыми для него препятствиями и выбрать обходные пути для достижения цели. Да уж, гонки на ховербайках из «Звёздных войн» пока остаются уделом фантастики! Неспешность и продуманность действий — вот реалии нынешних путешествий по далёким планетам.
Пока «малолитражка» Curiosity оставляет свои следы на «пыльных дорожках» предгорий марсианского кратера, инженеры JPL трудятся над его потомком — ровером следующей марсианской миссии. В сравнении с ним Curiosity будет выглядеть настоящим малышом, ведь размер очередного марсохода предполагается приблизить к размеру небольшого грузовика. К чему эта гигантомания? Целью очередной марсианской миссии будет исследование коры планеты, и новый ровер повезёт на себе специализированную буровую установку. Полученные образцы предполагается запаковать и отправить обратным рейсом на Землю.
Сейчас сложно сказать, какие инженерные решения предложат для нового марсохода инженеры JPL. Однако, думается, испытанные в реальных условиях Красной планеты механизмы найдут своё место в конструкции очередного ровера. И среди них наверняка окажется простая и надёжная подвеска Rocker-bogie, обеспечившая уверенные марсианские «шаги» не одному поколению марсоходов.
Евгений Лебеденко