пʼятниця, 31 травня 2013 р.

В следующем году в космос выведут крупнейший в истории солнечный парус

В 2014 году частная компания SpaceX выведет на орбиту крупнейший в истории солнечный парус стоимостью $27 млн. Sunjammer (названный в честь рассказа писателя-фантаста Артура Кларка) разработан специалистами NASA и отправится в космос в качестве вторичной полезной нагрузки ракеты-носителя Falcon 9 компании SpaceX.

Sunjammer будет самым большим солнечным парусом за всю историю освоения космоса. При весе всего 31,7 кг солнечный парус Sunjammer будет иметь площадь 111,5 квадратных метров. В сложенном состоянии он будет занимать объем не больший, чем суповая тарелка, что является уникальным достижением. Такая высокая плотность достигнута за счет изготовления паруса из полиимидной пленки под названием Kapton толщиной всего 5 микрон. Из такого же материала сделан большой, с теннисный корт размером, солнцезащитный «зонтик» супердорогого космического телескопа James Webb.

Развернуть на орбите такую крупную и сверхтонкую конструкцию – это невероятно сложная задача. Тем не менее, в NASA уверены в успехе, по крайней мере аналогичные успешные эксперименты L'Garde на Земле в 2005 и 2006 годах подтвердили возможность развертывания даже в 4 раза больших солнечных парусов размером 20х20 квадратных метров. Также у NASA есть опыт успешного развертывания в космосе солнечного паруса NanoSail-D площадью 9,3 квадратных метров в 2011 году.

Эксперимент с парусом Sunjammer позволит не только протестировать собственно сам парус и системы его развертывания, но и предоставит ценные экспериментальные данные по изучению возможностей увода космического мусора с орбиты, а также поможет усовершенствовать методики прогнозирования всплесков солнечной активности.

Аппарат Sunjammer разместят в точке Лагранжа L1 на расстоянии 300 млн. км от Земли. На путешествие к этой точке у аппарата с солнечным парусом уйдет около полугода. На аппарат установят магнитометр и датчик солнечного ветра. Никаких реактивных двигателей Sunjammer иметь не будет, поэтому срок его эксплуатации топливным ресурсом не ограничен.

К Земле летит двойной астероид с 600-метровым спутником



В ночь на субботу, 1 июня, на близкое – по астрономическим меркам – расстояние к Земле приблизится астероид 1998 QE2 диаметром почти три километра. Его размер в девять раз превышает размер круизного лайнера Queen Elizabeth 2.

Первые данные наблюдений специалистов радиообсерватории Голдстоун в США свидетельствуют о том, что астероид оказался двойным. У него имеется спутник, диаметр которого составляет около 600 метров.

"Оказывается, 1998 QE2 - это двойной астероид, мы этого не ожидали", - рассказала научный сотрудник обсерватории Марина Брозович в прямом эфире телеканала NASA.

По ее словам, неточными оказались и оценки скорости вращения объекта - считалось, что один оборот он делает примерно за 5,3 часа, на самом же деле "главный" астероид вращается еще быстрее, делая один оборот менее чем за четыре часа.

По данным NASA, 1998 QE2 пройдет в 5,8 миллиона километров от Земли. Это в 15 раз дальше лунной орбиты, но при этом - самое тесное сближение этого астероида с нашей планетой за 200 лет.

Для астрономов небесный болид - настоящий подарок. В обсерваториях по всему миру ученые собираются досконально его изучить, оценить форму, точные размеры, параметры вращения, а также получить фото астероида в хорошем разрешении.

1998 QE2 был открыт астрономами Массачусетского технологического института в августе 1998 года.

SETI, возможно, уже приняла сигнал от внеземной цивилизации


Если вам кажется, что вы ещё не общаетесь с инопланетянами... то, сдаётся нам, это вам только кажется.

Как постулирует новое исследование, когда SETI «слушает» небо, он делает это, не подумав о том, как в это небо кричат.

Работа Дэвида Мессершмитта (David Messerschmitt) из Калифорнийского университета в Беркли (США) довольно объёмна, и, не претендуя на освещение всех её двухсот с лишним страниц, коротко остановимся на некоторых моментах труда.

Уже не раз отмечалось: предположение о том, что радио — лучшая и окончательная форма коммуникации, неочевидно, так как мы пользуемся им столетие, и считать из-за этого собственные технологии венцом эволюции связи довольно наивно. Но, предположим, что технология XIX века действительно является последним словом для всех когда-либо существовавших цивилизаций Вселенной. Так сказать, «а вдруг».

Как именно будет при этом организовываться межзвёздная радиосвязь? Очевидно, отмечает г-н Мессершмитт, стоит предположить, что делаться это будет рационально. Например, представим себе радиопередачу данных со скоростью одного бита в секунду на дальность хотя бы в 1 000 световых лет. Если вести её в тех частотных диапазонах, что сейчас прослушивает SETI, то для излучения такого сигнала с обозначенного удаления потребуется мощность, вдвое превышающая показатель Большого адронного коллайдера. А если вы ограничитесь хотя бы пропускной способностью банального WiFi, то у цивилизации земного типа начнутся серьёзные экономические проблемы. Опять же, это в случае, если мы передаём только в каком-то одном направлении. Если же у вас почему-то нет точного адреса разумных инопланетян, то трансляции придётся вести во все стороны, и на этом фоне энергопотребление БАК очень скоро перестанет восприниматься как единица измерения — масштаб проблем межзвёздной связи окажется существенно больше.

Такой чрезмерной нагрузки можно избежать, полагает учёный. Первое средство — минимизация скорости передачи. Поскольку для неё всё равно потребуется бездна времени (скорость света ограничена), то нет смысла вести её с высокой скоростью, а вероятность первичного обнаружения сигнала растёт прямо пропорционально его длительности. Кроме того, хотя первоначально наращивание средней мощности работы передатчиков и ведёт к росту способности информации достичь приёмника, после определённого предела это уже не позволяет преодолеть шум, создаваемый средой распространения сигнала при взаимодействии с ним же. Таким образом, одна из лучших оптимизационных стратегий будет выглядеть как «не слишком громко»: мощность передачи должна строго ограничиваться.

Само собой, напрашиваются и другие стратегии оптимизации. Например, для более экономной передачи сигнала можно пробовать использовать поляризацию электромагнитных волн и различные виды мультиплексирования. Да, по идее это сэкономит энергию, но тогда появляется другая проблема: применяя всё более продвинутые методы повышения плотности передачи информации, мы будем постоянно ориентироваться на контакт только с теми цивилизациями, которые уже овладели такими технологиями. А все, кто слушает космос на уровне тех же землян 1960-х (когда SETI только появился), остаются за бортом межцивилизационного диалога. То есть слишком сильно в этом направлении не наоптимизируешь.

Но есть и другие элементы оптимизации, которые должны оставаться относительно универсальными для всех разумных существ Вселенной. При этом они никогда отчётливо не педалировались теми, кто искал «внеземлян», прослушивая космос.

На Земле диапазон, в котором можно посылать сигналы и получать информацию, с самого начала был ограничен: слишком много передач велось в эфире чуть ли не с первых лет появления радио. Поэтому узость канала, используемого для связи, была приоритетом, а мощность передачи — благодаря малым по межзвёздным меркам расстояниям — не имела особого значения. Поэтому, когда проект SETI начал слушать космос, его подход оставался вполне земным: слушались узкие частоты. В то же время, отмечает г-н Мессершмитт, при использовании максимально широкого диапазона, всего доступного в космосе микроволнового окна, средние энергозатраты на передачи должны быть намного экономичнее подхода с вещанием на фиксированной частоте. Итак, нам следует начать искать более широкополосные сигналы меньшей мощности и скорости передачи информации — то, чем пока, увы, SETI не занимался. Среди иных возможностей — поиск сигналов с очень большим периодом, куда бóльшим, чем принято в наземных коммуникациях.

Ну хорошо, а что делать, если цивилизация живёт в каких-нибудь астрономических единицах от чёрной дыры и может использовать её как энергоисточник для передачи информации во все стороны, а то и как гравитационную линзу, дабы усилить эти же сигналы?

Ничего страшного, уверен учёный: фундаментальный предел связи она обойти не сможет — чем больше сигналов высокой мощности она отправит в межзвёздную среду, тем быстрее эти сигналы, взаимодействуя с межзвёздным газом, начнут опасно поднимать уровень помех и затруднять дальнейшие межцивилизационные коммуникации. То есть даже сверхцивилизации, используя радиосвязь для контактов с менее развитыми существами, никак не могут обойти фундаментальный предел, и стратегию SETI стоит переориентировать даже в их отношении.

Среди основных практических выводов, которые, на взгляд Дэвида Мессершмитта, стоит сделать SETI, самыми важными являются следующие. Организация ищет сигнал длительного типа, с частыми повторениями. В такой схеме, чтобы отличить «ложную тревогу» от настоящего сигнала, предполагается довольно простой метод длительного «прослушивания» конкретного сектора неба. Автор не скрывает своего отношения к этому элементу поисковой стратегии: те, кто придумал эту «проверку истинности», даже не пытались прикинуть, сколько энергии уйдёт на столь долгий повторяющийся сигнал. Иными словами, эта тактика неразумна. Всё это ещё раз подводит нас к сигналу «Wow!» 1977 года. Напомним, когда сигнал, выглядевший «искусственным и внеземным», поступил на радиотелескоп «Большое ухо», для проверки его происхождения применялся метод повторного прослушивания того же сектора неба. Однако такое прослушивание велось не на постоянной основе — ни тогда, ни сейчас.

Если предположить, что отправлявшая сигнал цивилизация просто экономила энергию, то его вовсе не было нужды повторять чаще, чем, скажем, раз в несколько лет. Кстати, ранее такую же стратегию передачи сигнала предлагалдругой исследователь, отмечавший, что с точки зрения минимизации риска столкновения с агрессивной ВЦ лучше всего отправлять сигнал через существенные периоды времени, что повышает вероятность его регистрации, но сокращает шанс его получения именно агрессивной ВЦ.

Итак, полагает, Дэвид Мессершмитт, проект SETI, вероятно, уже поймал сигнал от одной из энергоэффективно ищущих контакт цивилизаций окружающего нас космоса. Но из-за ограниченности собственной стратегии поиска земляне классифицировали его как «ложную тревогу». Что же делать, чтобы избежать таких провалов в будущем?

Автор предлагает «воздерживаться» от использования понятия «ложная тревога» вовсе, систематически и долго обследовать каждый сектор неба, а не поочерёдно «выслушивать» разные окрестности, как это делается сейчас, а также поддерживать единую базу данных всех сигналов, могущих иметь искусственное происхождение. Банально, как мытьё рук? Увы, в смысле поиска ВЦ мы, похоже, пока не дошли даже до понимания необходимости приступать к еде с чистыми руками.

Препринт рассмотренного исследования можно полистать на сайте arXiv.


Полет на Марс смертельно опасен – NASA

Американское космическое агентство NASA заявило, что полет на Марс смертельно опасен, пишет ВВС.

По мнению ученых, по пути на Красную планету космонавты получат большую дозу радиации, которая приведет к раку со смертельным исходом. Кроме того, у космонавтов могут пострадать глаза и нервная система.

К такому выводу специалисты NASA пришли, изучив данные, полученные от марсохода "Кьюриосити".

Ученые также назвали единственный возможный способ избежать риска чрезмерной радиации по пути на Марс. Это сократить протяженность полета до нескольких недель. Однако на сегодняшний день столь мощных ракетных двигателей не существует.

Напомним, в конце апреля голландская компания Mars One объявила набор переселенцев на Марс. Первые колонисты, по планам разработчиков, должны оказаться на Красной планете через десять лет, 22 апреля 2023 года. Четыре астронавта проекта станут первыми марсианскими колонистами и проведут остаток жизни в марсианском поселении, которое будет построено для них автоматами, отправленными на Марс заблаговременно.

Около 10 тысяч китайцев уже подали заявки на участие в данном проекте.

четвер, 30 травня 2013 р.

Ученые выяснили, почему у Земли и Венеры такие разные судьбы

Важнейшим фактором зарождения жизни для любой планеты является место ее расположения. В астрономии есть понятие обитаемой зоны, однако планеты, находящиеся в ней, далеко не всегда пригодны для жизни.

Даже минимальная (по астрономическим понятиям) разница двух планет в их удалённости от родительской звезды, как в случае с Венерой и Землёй, может в корне изменить судьбу мира.

Удалённость нашей планеты от Солнца — 149 миллионов 600 тысяч километров, Венеры − в среднем 108 миллионов километров, то есть она ближе к нашей звезде всего на треть расстояния. Такой разницы вполне хватило, чтобы Земля остыла быстрее, чем её соседка, сохраняя при этом воду во всех агрегатных состояниях на своей поверхности.

Команда учёных из Японии во главе с Кейко Хамано (Keiko Hamano) провела компьютерное моделирование, чтобы понять процесс становления Венеры и Земли такими, какими мы их видим сегодня. В ходе эксперимента выяснилось, что атмосфера молодых планет зачастую взаимодействует с их подповерхностными веществами.

Согласно компьютерной модели, Венера и все похожие на неё миры в других звёздных системах, находящиеся на том же расстоянии от родительской звезды, остаются в жидком состоянии на протяжении долгого периода времени. Из-за этого летучие вещества, такие как вода, быстро испаряются с их поверхности, и жизнь на таких планетах оказывается невозможной даже теоретически.

Земле же повезло больше: всего 40 миллионов километров разницы в удалённости от Солнца по сравнению с соседней планетой обеспечили ей процветание. При этом Венеру и Землю вполне можно назвать близнецами: масса соседней планеты составляет 80% от массы нашей, а её диаметр — 95% от диаметра Земли. Только вот атмосфера "сестры" нашей планеты совсем не похожа на земную: небо Венеры затянуто облаками из серной кислоты, роль воздуха играет углекислый газ, средняя температура на её поверхности составляет 464 градуса по Цельсию, а атмосферное давление в 92 раза выше, чем на Земле.

Расстояние до родительской звезды является главным фактором формирования жизни, однако далеко не единственным. Важна не только температура на поверхности планеты и условия для сохранения воды в жидком виде, но и наличие тектонической активности, а также магнитного поля, обеспечивающего защиту от вредного космического излучения.

"Я думаю, что мы продолжим исследование. Нам интересно выяснить, как другие параметры, такие как масса планеты, тип родительской звезды, газовый состав атмосферы влияют на ранние этапы эволюции", — рассказывает Хамано.

Эта работа представляет особый интерес для учёных, занимающихся поиском жизни на экзопланетах в обитаемых зонах других звёздных систем.

Планетолог Линда Элкинс-Тантон (Linda Elkins-Tanton) из института Карнеги в Вашингтоне, которая не принимала участия в исследовании, считает, что альтернативных версий по вопросу о разных судьбах Земли и Венеры быть не может.

"То, что Земля способна поддерживать жизнь, а Венера совершенно не гостеприимна, скорее всего, является результатом удалённости от Солнца, чем каких-либо эволюционных бифуркаций. В таком случае, я думаю, используя эту модель, найти потенциально обитаемые экзопланеты будет намного проще", — говорит исследовательница.

Результаты работы японских планетологов были опубликованы в журнале Nature.

Когда же всё-таки образовались первые галактики?

Несмотря на то что в последние годы обнаружились рекордно древние галактики, теперь совершенно ясно, что их возраст всё ещё недостаточно велик.

В последние десятилетия у астрономов сложилось устойчивое представление об эволюции ранней Вселенной и появлении первых звёзд и галактик. Через 370 000 лет после Большого взрыва температура расширяющегося универсума упала до такой степени, что протоны и электроны смогли начать образование нейтральных атомов. Так возник ещё неионизированный газ, поглощавший излучение, эпоха, которую принято называть тёмными веками .

Вначале такой газ был почти идеально равномерно распределён в пространстве. Но затем гравитация усиливала неравномерности в его распределении, и всего через несколько сот миллионов лет газ приступил к формированию первых звёзд, из которых появятся и первые галактики:

Излучение первого поколения светил ионизировало остальной газ Вселенной, доведя её примерно до той стадии, в которой мы сейчас живём. Так закончились тёмные века ...

На самом деле, понять, что происходит после начала образования звёзд и до окончания тёмных веков , довольно трудно. Их формирование запустило цепочку очень сложных для моделирования процессов: разогрев и остывание облаков газа, взрывы сверхновых, поглощение материи первыми чёрными дырами, мощнейшие звёздные ветры... Слишком много факторов стало влиять на картину, чтобы её можно было назвать до конца ясной.

Лучше понять происходившее помогали наблюдения. И в 2009 году астрономам казалось, что такие наблюдения уже начались. При помощи снимков, сделанных Хабблом , были найдены сначала пара десятков, а затем и более тысячи очень ранних галактик, многие из которых относились к первому миллиарду лет после Большого взрыва. Очевидно, они должны были содержать молодые звёзды голубого цвета, и, кажется, именно их отыскали учёные, анализировавшие те снимки. Но несколькими годами позже группа под руководством Ричарда Эллиса (Richard Ellis) из Калифорнийского технологического института в Пасадене (США) предприняла ещё одни наблюдения части таких галактик, воспользовавшись дополнительным цветовым фильтром, с общим временем экспозиции, равным 23 суткам...

Многие ранние галактики, зафиксированные Хабблом , при ближайшем рассмотрении оказались не такими уж и ранними. (Здесь и ниже иллюстрации NASA, ESA, R. Ellis (Caltech), UDF 2012 Team.)

...И убедилась, что фактически звёзды этих галактик были краснее, чем показали исследования по снимкам 2009 года. Много краснее! Галактики, появившиеся через 560 780 млн после Большого взрыва, оказались состоящими из звёзд возрастом в 100 200 млн лет. Когда в начале 2013 года эти данные стали доступны астрономической общественности, посыпались недоумённые вопросы. Дело в том, что одновременно была опубликована информация, свидетельствовавшая: реионизация началась лишь через 250 млн лет после Большого взрыва, а закончилась (для водорода) через 1 млрд лет. До реионизации звёздный свет не мог свободно распространяться по Вселенной. Но накопленные данные по самым древним галактикам той поры просто не давали к этому оснований!

По всем расчётам, видимого их количества не должно было хватить для проведения реорганизации: слишком мало излучения они давали. Очевидно, заключили Ричард Эллис и его коллеги, есть ещё много галактик, кои мы по тем или иным причинам пока не видим. Теперь мы знаем, что существует целая популяция малых галактик, относящаяся к ещё более ранним временам, чем те, что доступны Хабблу , уверен астроном. Отсюда следует, что они должны были появиться ранее 560 млн лет после Большого взрыва, что очень странно: когда же газ успел сформироваться в первые протозвёздные облака?

Есть и другие вопросы. Первые звёзды, согласно сегодняшними теориям, имели в своём распоряжении едва ли не один только водород и лишь немного гелия, то есть их масса должна была в сотню раз превышать солнечную, иначе термоядерные реакции без более тяжёлых веществ, служащих катализаторами , просто не начались бы.

Слева направо, сверху вниз: протоны и электроны образовали атомы (рекомбинация), затем звёзды ионизировали газ (реионизация). Между этими событиями образовались самые первые галактики, и, возможно, в 2013 году мы даже узнаем, когда именно.

Время жизни таких гигантов не должно было превышать 2 млн лет, после чего они неминуемо исчезали во взрывах сверхновых. Но вот беда: получается, что такие взрывы именно в ту эпоху происходили с прямо-таки бешеной частотой, что сказывалось бы на облаках межзвёздного газа, образовывавших новые светила. А ведь им и так в бог весть какие сжатые сроки нужно было образовать галактики быстрее, чем за полмиллиарда лет после Начала Всего. Очевидно, одна часть этой картины прямо противоречит другой: звёзды первого поколения никак не могли позволить быстрого формирования новых светил и галактик.

Как отмечает теоретик Фолькер Бромм (Volker Bromm) из Техасского университета в Остине (США), если галактики, существовавшие через полмиллиарда лет и уже наблюдавшиеся Хабблом , имеют звёзды, которым от ста миллионов лет и больше, то очевидно, что между смертью первого поколения звёзд и формированием второго должно пройти или чрезвычайно малое время, или... нулевое время. Более того, полагает он, эти два поколения частично могли даже одновременно существовать.

Итак, история Вселенной, похоже, отпустила ей слишком мало времени на образование первых звёзд и галактик. Так что целостное видение эволюции ранней Вселенной, существовавшее до наблюдений Хаббла , впервые поставлено под сомнение.

Правда, к концу этого года радиоинтерферометр ALMA, работающий в миллиметровом диапазоне (в который благодаря красному смещению попадает ИК-излучение газовых облаков ранней Вселенной), введёт в строй достаточно своих элементов, чтобы увидеть следы галактик, существовавших всего через 425 млн лет после Большого взрыва. И если это так, наше понимание природы первых звёзд и галактик ожидают существенные сдвиги.

Отчёт об исследовании опубликован в журнале Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, а с его препринтом можно ознакомиться здесь.

ARKYD: космический телескоп для каждого

Заплатив определённую сумму, любой желающий сможет купить время для наблюдения за космическими объектами и проведения их съёмки. Запуск телескопа намечен на 2015 год.

Помните компанию Planetary Resources? Да-да, это именно она в 2012 году выступила с амбициозным проектом по добыче полезных ископаемых из недр астероидов. Речь идёт прежде всего о платине, иридии и родии. Предполагается, что огромные запасы этих ресурсов на таких космических телах позволят с лихвой окупить все затраты на отправку исследовательских зондов, собственно добычу ископаемых и их доставку на Землю. Для идентификации наиболее подходящего для разработок астероида планируется запустить от двух до пяти телескопов космического базирования ARKYD.

Но сейчас не об этом. Planetary Resources собирается отдать один из экземпляров ARKYD в руки общественности — студентов, учёных, астрономов-любителей и просто энтузиастов. Проект по сбору средств на запуск такого телескопа с успехом стартовал на Kickstarter.

Что же обещает нам Planetary Resources? Ориентировочно в начале 2015 года (при условии получения достаточного коллективного финансирования) будет запущен аппарат ARKYD — близнец тех самых телескопов, которые планируется использовать для «охоты» на астероиды. Использовать его желающие смогут для наблюдения за космическими объектами и проведения их съёмки.

Так, за $100 можно выкупить пять минут рабочего времени основной оптической системы ARKYD. А за $200 предлагается навести телескоп на тот или иной объект (кроме Солнца) и сделать его снимок.

Самые экономные могут за $25 подписаться на предложение Space Selfie. Оно включает отправку на телескоп любого изображения, его последующий вывод на бортовой дисплей и съёмку при помощи камеры телескопа на фоне Земли. Таким образом, можно, к примеру, получить фотографию себя любимого из космоса.

Planetary Resources рассчитывает привлечь не менее $1 млн. И, похоже, проблем с этим не будет. Всего за пару дней с момента старта кампании на Kickstarter было получено более $270 тыс., а до окончания сбора средств ещё 31 день!

Разумеется, Planetary Resources преследует и собственные интересы. Дело в том, что $1 млн не хватит для покрытия всех расходов по запуску телескопа. В 2012 году стоимость одного ARKYD оценивалась примерно в $5 млн. Однако в компании говорят, что получение в пять раз меньшей суммы уже будет означать «адекватный уровень интереса» со стороны общественности.

По сути, запуск «космического телескопа для каждого» позволит Planetary Resources испытать собственные технологии, получив значительную часть средств за счёт масс (не исключено, что итоговая сумма на Kickstarter значительно превысит заявленный миллион). А дальше можно будет заняться основным проектом — поиском подходящих для разработки астероидов.

Как бы то ни было, до основной фазы проекта Planetary Resources по добыче ископаемых в космосе ещё очень далеко: предварительно она намечена на 30-е годы. Кстати, в затею верят гендиректор Google Ларри Пейдж, кинорежиссёр, сценарист и продюсер Джеймс Кэмерон, а также учредитель фонда X Prize Питер Диамандис.

середа, 29 травня 2013 р.

"Союз ТМА-09М" успешно пристыковался к МКС

Второй раз в истории МКС "Союз" доставил космонавтов на станцию по так называемой "короткой схеме"

Пилотируемый космический корабль доставил на станцию космонавта Роскосмоса Федора Юрчихина, астронавта NASA Карен Найберг и астронавта Европейского космического агентства Луку Пармитано.

Космический корабль «Союз ТМА-09М», на борту которого находится экипаж новой экспедиции, пристыковался к Международной космической станции. Старт ракеты «Союз-ФГ» с транспортным пилотируемым кораблем «Союз ТМА-09М» состоялся в 00.31 мск в среду на Байконуре.

«Стыковка состоялась в расчетное время: через шесть часов после запуска в автоматическом режиме. Вмешательства космонавтов с целью перехода на ручной режим стыковки не потребовалось. После сравнивания давления переходные люки будут открыты, и вновь прибывшие «вплывут» из «Союза» на станцию», – приводит РИА Новости слова представителя Федерального космического агентства.

Экипаж 36/37-й экспедиции МКС в составе командира Федора Юрчихина (Роскосмос), бортинженеров Луки Пармитано (ЕКА) и Карен Найберг (НАСА) даже не успел прочувствовать состояние невесомости - на МКС его отправили по новой, укороченной схеме ( всего 6 часов полета вместо прежних двух суток). Это стало возможным благодаря новым бортовым системам. Впервые такую схему опробовали при отправке прошлой экспедиции к МКС в марте этого года, а до этого обкатали на грузовых кораблях «Прогресс».

Напомним, первая "быстрая" схема сближения космических аппаратов в СССР была произведена в 1968 году за 47 минут. В практике пилотируемых полетов рекордсменами по времени сближения (за 94 минуты) считаются американцы, осуществившие это в 1966 году. Первый грузовой корабль был отправлен по скоростной траектории 1 августа 2012 года. За ним — еще три. После того, как специалисты убедились в безопасности такой схемы, решено было готовить к ней космонавтов.

"Это все равно, что долететь до Нью-Йорка не за 9 часов, а за один", - пояснил ранее "МК" замначальника лётно-испытательного отдела РКК "Энергия" Марк Серов, сравнивая новую схему пилотируемого полета. Как говорят специалисты-баллистики корпорации, кроме удобства для самих покорителей небес, эта схема приносит большую экономию топлива — по 20 кг при запуске каждого корабля (если умножить 20 кг на 6 грузовых кораблей и 4 "Союза", то получается 200 кг экономии в год).

Новая экспедиция продлится почти полгода - за это время они проведут 34 научных эксперимента, осуществят несколько выходов в открытый космос, а также встретят четыре грузовых корабля. На МКС космонавты сменят 35-й экипаж, начавший работу 15 марта этого года. Три члена экипажа, в том числе командир, канадский астронавт Кристофер Хэдфилд, 14 мая вернулись на Землю. Исследовательские работы на станции продолжают оставшиеся три члена МКС-35 - Павел Виноградов, Александр Мисуркин и Кристофер Кэссиди.

вівторок, 28 травня 2013 р.

Планеты возле пульсаров: странные миры у мертвых звезд

Представьте себе планету, вращающуюся вокруг неживой звезды. Этот мир купается в смертельном коктейле из рентгеновских лучей и заряженных частиц, которые испускает звезда в настолько слабом видимом диапазоне, что едва ли бросает тень на поверхность этого мира. 

Звучит как научная фантастика, однако такие странные миры на самом деле могут существовать.

Мы постоянно открываем новые и новые экзопланеты вокруг далеких звезд. Нас радует, что многие из них похожи на нашу Землю. Тем не менее, легко забыть то, что первые обнаруженные экзопланеты вовсе не были похожи на нашу родную планету. Первые экзопланеты обнаруживались на орбитах пульсаров — звезд, которые давно умерли.

Пульсары представляют собой крошечные трупы некогда могучих звезд. Это разновидность быстро вращающейся нейтронной звезды, плотного шарика из странной материи, богатой нейтронами, которая образуется на месте взрыва крупной сверхновой звезды. На первый взгляд они кажутся не самым удачным местом для поиска планет. По правде говоря, сверхновые у нас находятся в списке самых странных объектов во Вселенной — это события, близкие к апокалипсису, легко испаряющие планеты на орбитах, которым не посчастливилось вращаться вокруг взорвавшейся звезды.

Странные миры

Как ни странно, мы знаем массу планет, которые вращаются вокруг этих странных и неживых солнц. Первое открытие было сделано несколько десятков лет назад в районе пульсара PSR 1257+12. Пульсары излучают два потока лучей из северного и южного полюсов. И поскольку магнитные полюса не всегда совпадают с осью вращения нейтронной звезды, мы видим вспышки всякий раз, когда луч направлен к нам — как от маяка на горизонте.

Импульсы, видимые с Земли, настолько регулярны, что по ним можно сверять часы. Другая хорошая сторона — любые изменения в синхронизации импульсов легко обнаружить. Если пульсар несет планету на буксире, крошечном гравитационном буксире, заменяющем собой орбиту, ненадолго, но эффективно.

PSR 1257+12, между прочим, это миллисекундный пульсар. Он вращается так быстро, что крошечные изменения достаточно легко заметить. Благодаря этому, стало известно, что вокруг него находится три планеты. Две из них — суперземли, одна — чуть больше земной Луны. Она была самой мелкой из известных экзопланет до недавнего времени.

Между тем, возле другого пульсара есть планета, известная как PSR B1620-26 b. Это настоящий гигант, в два с половиной раза более массивная Юпитера, что, в принципе, неудивительно. PSR B1620-26 b это старейшая планета из известных нам. Ей около 12,7 миллиарда лет, и наверное, она стара, как сама Вселенная. Ее называют Мафусаилом, что наводит на определенные мысли.

Миры, подобные этим, однозначно «чужие» нам, поскольку существенно отличаются от всего, что мы знаем. Сложно даже догадаться, какие они будут крупным планом. Если на них есть атмосфера, она может быть полна ослепительных полярных сияний. Молекулы в атмосферах таких планет будут постоянно разрываться на части, купаясь в потоках заряженных частиц от пульсаров, возле которых они кружатся. С другой стороны, если у планеты нет атмосферы, ее поверхность будет «вылизана» рентгеновскими лучами и абсолютно мертва.

Что касается Мафусаила, сложно сказать наверняка, что произойдет с газовым гигантом спустя 12 миллиардов лет. Планеты-гиганты в нашей собственной Солнечной системе до сих пор остывают. Юпитер, как известно, излучает больше энергии в инфракрасном спектре, чем получает от Солнца. Этот процесс называется нагреванием Кельвина-Гельмгольца и обозначает, что Юпитер убывает примерно на два сантиметра в год. На протяжении своей жизни вы вряд ли обратите на это внимание. Но Мафусаил старше Юпитера на 8 миллиардов лет.

Все страньше и страньше

Что характерно, есть и другая, еще более странная планета возле пульсара. PSR J1719-1438 b открыли в 2011 году. Полагается, что она состоит практически полностью из углерода, кристаллизованного в алмаз. Технически это белая карликовая звезда крайне небольшой массы, по большей части украденной у ближайшего пульсара. Остаток массы не превышает юпитерианскую, тем самым делая объект больше планетой, чем звездой.

Такая вот необычная история сделала из PSR J1719-1438 b планету. Это самая плотная планета из всех, когда-либо обнаруженных, давление под ее поверхностью превращает углерод в алмаз. Звучит красиво, но для будущих экскурсантов гравитации на планете будет достаточно, чтобы моментально сплющить любого из них. Если, конечно, они выживут после облучения пульсаром.

Вы, наверное, уже несколько раз задали себе интересный вопрос: возможна ли жизнь возле пульсара? Честно говоря, маловероятно.

Никто не любит слово «невозможно», но условия возле пульсара настолько враждебны, что набор молекул, которые мы называем «жизнь», моментально потеряет свой смысл. Даже если бы на таких планетах существовала жизнь, она пряталась бы глубоко под поверхностью своего обиталища, и вероятно разительно отличалась бы от того, что мы привыкли видеть. Может, с нашей точки зрения это и вовсе не жизнь.

За последние несколько лет было обнаружено не так много планет около пульсаров, а некоторые прошлые наблюдения были оспорены. Однако шансы найти еще достаточно высоки, поскольку не так много людей занимаются подобными поисками. Большинство исследователей заняты поиском экзопланет. Благодаря недавно почившему «Кеплеру», у нас накопилось достаточно данных для анализа.

Однако имеются свидетельства, что старые звезды могут пройти через второй путь формирования планет. Один из пульсаров 4U 0142+61 был замечен в формировании планетарного диска вокруг себя. Учитывая все вышесказанное, стоит полагать, что в нашей галактике может быть куда больше странных планет, чем в нашей собственной Солнечной системе.

Кометы восстают из мёртвых в главном астероидном поясе

Астрономы из университета Антьокии обнаружили «кладбище» комет. Эти некогда спящие кометы были названы астрономами «кометами Лазаря» по имени знаменитого библейского персонажа и теперь кометы восстают из мёртвых!

Главный пояс астероидов находится между орбитами Марса и Юпитера, и в нём находится более чем 500000 объектов с диаметрами от 1 м до 800 км. В рамках традиционной парадигмы предполагалось, что эти объекты являются остатками несформировавшихся планет, поэтому обнаружение в этом поясе комет стало для учёных неожиданностью.

В связи с обнаружением ледяных шаров в непосредственной близости от Солнца, учёные разработали новую теорию, согласно которой в древности в главном астероидном поясе находилась большая популяция комет, львиная доля которой со временем испарилась под действием солнечного тепла. Остальные кометы находились в «спящем» состоянии до недавнего времени, когда сокращение дистанции до Солнца в перигелиях их орбит не заставило кометы «ожить».

Это исследование было опубликовано в журнале Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Первый выход в космос нового экипажа МКС состоится в середине июня

Первый выход в открытый космос по российской программе, в котором будет участвовать член экипажа новой экспедиции на Международную космическую станцию (МКС) Федор Юрчихин, запланирован на середину июня текущего года, сообщил Юрчихин в понедельник.

Старт пилотируемого корабля "Союз ТМА-09М" с экипажем новой экспедиции на МКС запланирован на 29 мая в 0.31 мск с первой "гагаринской" стартовой площадки космодрома Байконур. В состав экипажа новой экспедиции помимо Юрчихина входят астронавт НАСА Карен Найберг и астронавт Европейского космического агентства Лука Пармитано.

"На нашу экспедицию выпадает четыре выхода в открытый космос (по российской программе), в трех из которых участвую я. Самый первый выход, который планируется на середину июня, будет связан с ремонтом системы терморегулирования функционального грузового блока и с рядом научных экспериментов", — сказал Юрчихин на предполетной пресс-конференции на космодроме Байконур.

По его словам, возможно, в ходе этого выхода космонавты также снимут с внешней поверхности МКС платформу с экспериментом "Выносливость". Этот эксперимент направлен на исследование влияния космического пространства на характеристики механических свойств различных материалов.

"Другие два выхода будут связаны с прокладкой электрических кабелей под новый российский модуль МЛМ (его запуск на МКС планируется на конец 2013 — начало 2014 года — ред.). Кроме того, другие два выхода будут связаны с выполнением научных экспериментов", — рассказал Юрчихин.

Космонавт отметил, что в четвертом выходе, который будет под самый конец новой экспедиции (она будет работать на станции до 11 ноября текущего года), он уже участвовать не будет.

понеділок, 27 травня 2013 р.

Астрономы сняли «объятие» двух галактик

Астрономы, работающие с данными космического телескопа «Хаббл» сфотографировали процесс слияния двух галактик разных типов — спиральной и линзовидной. Изображение в высоком разрешении выложено на сайте обсерватории, там же приводится его описание.

На снимке можно видеть, как рукава спиральной галактики обхватывают похожее на облако линзовидное звездное скопление. Активное ядро спиральной галактики, получившее наименование ESO 576-69, различимо в виде яркого пятна в центре фотографии. По словам астрономов, это ядро было выброшено из центра спиральной галактики в процессе слияния двух звездных скоплений. Воздействие на ядро приливных сил вызывает его растягивание в видимый звездный поток.

Столкновение и слияние галактик обычно сопровождаются резким ростом образования новых звезд. Такие столкновения сопровождаются гравитационными возмущениями, которые дают «вторую жизнь» даже старым линзовидным и эллиптическим галактикам, в которых мало межзвездного вещества.

Недавно другой группе астрофизиков удалось наблюдать процесс слияния двух небольших звездных скоплений в массивную галактику. Ранее считалось, что последние образуются только путем накопления мелких сателлитных галактик вокруг крупного центра.

неділя, 26 травня 2013 р.

Большинство кратеров Луны заполнены остатками астероидов

Примерно четверть кратеров Луны может быть заполнена фрагментами астероидов, столкнувшихся с Луной на небольшой скорости, а не фрагментами лунного грунта и пород, как считалось ранее, заявляют планетологи в статье, опубликованной в журнале Nature Geoscience, сообщает РИА "Новости".

Одной из характерных черт Луны считаются огромные кратеры, усеивающие ее видимую и темную стороны. Они образовались в результате падений астероидов на ее поверхность за время ее существования. Некоторые низменности на Луне, например, крупнейшее лунное море, океан Бурь, представляют собой следы от падения небесных тел.

До настоящего времени считалось, что поверхность таких кратеров не содержит пород астероидов, так как они испарялись при столкновении с материей Луны.

Джей Мелош (Jay Melosh) из университета Пардью в городе Уэст-Лафайетт (США) и его коллеги поставили под сомнение это предположение, создав несколько компьютерных моделей, симулирующих падение астероидов на поверхность Луны. В этих моделях астрономы проверяли, что происходит с малыми и большими астероидами, сталкивающимися с Луной на относительно высокой или низкой скорости.

Оказалось, что остатки астероидов не испаряются, а остаются на дне кратера, при большом угле падения, массе небесного тела и небольшой скорости его движения перед столкновением.

По словам исследователей, практически все астероиды, чья скорость в симуляциях не превышала скромные по астрономическим меркам 12 километров в секунду, должны были оставить свой "след" на поверхности Луны.

Мелош и его коллеги попытались оценить число таких "следов" на Луне, вычислив скорость падения астероидов, упавших на спутник Земли в прошлом, по глубине и размерам кратеров.

Их количество оказалось неожиданно большим — примерно четверть из существующих лунных кратеров может содержать в себе крошку и фрагменты астероидов. По словам ученых, данный факт объясняет присутствие геологически "невозможных" пород на Луне, чьи следы были найдены зондами "Чандраян" и "Кагуйя".

Отметим, недавно учёные пришли к выводу, что вода на Луне и Земле имеет общее происхождение.

Леонардо Ди Каприо полетит в космос

Известный голливудский актер, звезда нашумевшего фильма "Великий Гэтсби" Леонардо Ди Каприо готовится к полету в космос. Компанию популярному артисту составит российский миллионер.

Как передает AZE.az, Леонардо Ди Каприо полетит в космос. Новость об этом знаменательном событии была объявлена на благотворительном аукционе amfAR, Фонда, занимающегося исследованиями в области борьбы со СПИДом, прошедшего на днях в рамках 66-го Каннского фестиваля.

Интересно, что в полет Ди Каприо отправляется не в одиночку. Компанию голливудскому актеру составит российский бизнесмен Василий Клюкин. Именно за этот лот – совместное путешествие в безвоздушное пространство, наш соотечественник выложил кругленькую сумму – 1,2 миллиона долларов, передает ИТАР-ТАСС.

Голливудская звезда и российский миллионер получили шанс отправиться в совместное путешествие на суборбитальном космическом корабле компании Virgin Galactic, которая планирует стать первым в истории космическим "туроператором", сообщает РБК. Однако когда именно состоится полет, пока не сообщается.

Между тем представители Американского фонда исследования СПИДа amfAR в результате собрали внушительную сумму – 32,3 миллиона долларов. Средства пойдут на научные разработки для борьбы с синдромом приобретенного иммунодефицита. Голливудская актриса Шарон Стоун, которая вела благотворительный аукцион, сообщила, что Ди Каприо и Клюкин "на протяжении трех дней будут тренироваться в штате Нью-Мексико".

Отметим, что ранее в космос собиралась британская певица Сара Брайтман. "Я планирую стать участником космического полета, и недавно я получила от Роскосмоса подтверждение, что могу приступить к подготовке к моему полету, детали которого будут в ближайшее время определены между Роскосмосом и партнерами по МКС", – рассказала Брайтман на пресс-конференции.

субота, 25 травня 2013 р.

Будут ли астронавты жить на Луне к 2020 году?

Группы ученых смогут жить на Луне к тому времени, когда астронавты НАСА развернут первую колониальную базу на ее поверхности в 2020-х годах, о чем рассказывается в проекте о будущих исследованиях человека в космосе, представленном в четверг, пишет novostiua.net.

Исследование компании Bigelow Aerospace по заказу НАСА показывает большое оживление и интерес со стороны различных компаний к таким миссиям, как заявил Роберт Бигелоу, основатель и президент компании.

Проекты варьируются от фармацевтических исследований на борту кораблей на околоземной орбите, до основания колонии на поверхности Луны.

Предлагаемый президентом США Бараком Обамой бюджет на текущий финансовый год, начинающийся с 1 октября, включает запрос на сумму в $105 млн. для американского космического агентства, а также поиск небольшого астероида и его последующее перемещение на орбиту Луны для будущего исследования.

Уильям Герстенмайер, руководитель отдела космических операций НАСА, сказал, что для агентства важно знать о наличии определенного интереса по освоению Луны и любой деятельности на лунной поверхности.

«Мы можем воспользоваться возможностями частного сектора в таких областях, как космические транспортировки, системы жизнеобеспечения и другие технологии, необходимые для путешествий в космосе», — говорится в заявлении НАСА.

Бразильские астрономы обнаружили близнеца нашего Солнца

Ученые из Университета Риу-Гранди-ду-Норти (Rio Grande do Norte) официально сообщили об открытии практически идентичного нашему Центральному Светилу близнеца. 

Звезда похожая на наше Солнце называется CoRot Sol 1. Теперь наше Солнце имеет уже не одного близнеца. В последнее время ученые все чаще открывают звезды, похожие на "главную" звезду нашей Солнечной Системы.

Сообщение об открытии еще одного близнеца Солнца было сделано 22 мая 2013 года. Научное исследование проводилось под руководством Хосе Диас до Насименто (Jose Dias do Nascimento) из Федерального Университета Риу-Гранди-ду-Норти.

Солнечный близнец получил обозначение CoRot Sol 1, поскольку он был открыт при помощи космического спутника Corot, запущенного 27 декабря 2006 года.

По мнению ученых, звезда CoRot Sol 1 является на сегодняшний день самым отдаленным близнецом нашего Солнца.

Точно также, как и наше Солнце, его отдаленный близнец является желтым карликом. Это тип небольших звёзд главной последовательности, имеющих массу от 0,8 до 1,2 массы Солнца и температуру поверхности 5000-6000 K. Соответственно своему названию, по результатам фотометрии, они имеют жёлтый цвет, хотя субъективно их цвет воспринимается человеком как наиболее чистый белый (более горячие звёзды будут восприниматься человеком как голубоватые или голубые). Основным источником их энергии является термоядерный синтез.

Предположительно, возраст солнечного близнеца составляет 6,7 миллиардов лет, то есть он немного старше нашего Солнца. Период вращения желтого карлика CoRot Sol 1 составляет от 24 до 29 дней, а у нашего Солнца - 25-30 суток.

пʼятниця, 24 травня 2013 р.

Астрономы нашли аномальные нейтронные звезды

Астрофизики обнаружили аномальный объект, способный изменить сложившуюся систему классификации нейтронных звезд: магнетар с очень слабым магнитным полем. «Это аномалия среди аномалий» - такую оценку исследователей привел официальный сайт рентгеновского телескопа Chandra.

Магнетарами называют редкий класс нейтронных звезд, которые отличаются способностью производить яркие вспышки гамма-излучения и магнитное поле которых на много порядков больше магнитного поля нейтронных звезд. Нейтронные звезды, в свою очередь, представляют собой остатки обычных звезд с очень высокой плотностью: настолько высокой, что электроны поглощаются протонами и превращаются в нейтроны. Кроме того, при коллапсе обычной звезды все ее магнитное поле стягивается вслед за веществом в шар диаметром около 20 километров и по этой причине напряженность поля резко увеличивается на 11-12 порядков.

Такие сверхсильные магнитные поля некоторых нейтронных звезд (разница с другими нейтронными звездами от десятков до тысяч раз) считаются источником гамма-вспышек астрофизиками в настоящее время, однако, как утверждают авторы открытия, разделение нейтронных звезд на классы может быть ошибочным. Обнаруженный на расстоянии 6500 световых лет от Земли объект, проходящий в каталогах как SGR 0418+5729, с одной стороны производит типичные для магнетара вспышки, а с другой отличается магнитным полем на уровне обычной нейтронной звезды.

Трехлетние наблюдения за аномальным магнетаром при помощи рентгеновских телескопов Chandra, XMM-Newton, Swift и RXTE позволили не только доказать существование ранее неизвестного типа нейтронных звезд, но и собрать достаточно данных для объяснения аномалии. По мнению ученых, магнитное поле относительно невелико (по масштабам магнетара; оно по-прежнему в сотни миллиардов раз сильнее магнитного поля Земли) у поверхности, но достигает большей напряженности в глубине. Наблюдения за гамма-всплесками SGR 0418+5729 позволили предположить, что гамма-излучение возникает при разломах «коры» магнетара: нейтронный слой на поверхности ведет себя как твердое тело, в то время как внутри состояние материи скорее характеризуется как жидкое.

Единственный эквадорский спутник столкнулся с космическим мусором

Эквадорское космическое агентство (EXA) пытается наладить связь со спутником после того, как тот вошёл в облако останков старой советской ракеты. 

Наноспутник «Пегас» (Pegaso) был запущен с космодрома Цзюцюань в Китае менее месяца назад под всенародное ликование. Самое смешное и грустное — это первый и единственный эквадорский КА.

По словам специалистов, аппарат всё ещё на орбите. Повреждён ли он — бог весть. Объединённый центр космических операцией (США), который следит за всеми искусственными объектами на земной орбите, отмечает, что непосредственного столкновения не было, но, по-видимому, обломки советского носителя действительно царапнули эквадорского малютку.

«"Пегас" мог получить повреждения или выйти из-под контроля, но поскольку он всё ещё на орбите, у нас есть надежда, — написал в «Твиттере» глава EXA Ронни Надер. — У Эквадора всё ещё есть спутник. У народа всё ещё есть спутник».

Чуть раньше он заявил, что на радарное изучение состояния аппарата может уйти двое суток.

«Пегас» представляет собой небольшой куб с крыльями массой в 1,2 кг и стороной 10 см (размах крыльев — 75 см). Он летал на высоте 650 км, передавал видео и фотографии из космоса и играл эквадорский гимн (кроме шуток). (Да, запустили с большой помпой исключительно ряди «национального престижа».) Вчера, 22 мая, Объединённый центр космических операций уведомил EXA о возможном столкновении «Пегаса» с топливным баком советской ракеты над Индийским океаном примерно в 1 500 км к востоку от Мадагаскара.

Что за ракета? По одним источникам, это модель S14 (?), по другим — её запустили в 1985 году. Быть может, «Зенит-2SLБ»? Действительно, человек, незнакомый с кириллицей, мог напутать.

В довершение ко всему г-на Надер спешит успокоить «народ»: спутник застрахован.

Эквадор выделил на создание летающей коробочки $700 тыс. Для системы прямой трансляции видеопотока требовалось ещё $450 тыс., но собрать деньги не удалось. Помогла, по-видимому, компания EarthCam. Её брат-близнец, названный Krysaor, будет запущен из России в августе. На сайте EXA указывается, что группировка (sic!) эквадорских спутников призвана снимать видео в реальном времени, служить образовательным целям, предупреждать о приближении потенциально опасных околоземных тел «на заключительной стадии подлёта» и (вот же ирония!) следить за космическим мусором.

На орбите давно тесно. Объединённый центр наблюдает более чем за 22 тыс. объектов, из которых 87% — это мусор, то есть обломки старых аппаратов и переставшие работать спутники. Предупреждения о том, что вскоре там будет не повернуться, и призывы что-то сделать раздаются время всё чаще. Но пока по-настоящему серьёзная авария произошла только раз. В 2006 году российский спутник «Экспресс-АМ11» внезапно получил сильный внешний импульс и потерял ориентацию. К тому же разгерметизировалась система терморегулирования. Столкновение с космическим мусором? — Да, это самая вероятная причина инцидента.

О загруженности космических магистралей можно судить и по столкновению американского коммерческого спутника связи Iridium 33 с давно завершившим работу российским военным аппаратом «Космос-2251» в 2009 году.

Опасность столкновения: мир готовится к Армагеддону

Исследователи полагают, что это лишь дело времени, когда астероид возьмет курс на Землю. Последствия будут опустошительными. Чтобы лучше подготовиться, Европейское космическое агентство запускает новую систему раннего предупреждения.

В феврале астероид 2012 DA 14 пролетел совсем недалеко от Земли ниже орбит спутников. Почти одновременно гораздо меньший обломок из космоса стал причиной значительных разрушений и многочисленных жертв в российском Челябинске. А так как, согласно закону Мерфи, если что-то может пойти не так, оно обязательно пойдет, это, вероятно, всего лишь вопрос времени, пока опасно крупный астероид не возьмет прямой курс на Землю.

Чтобы распознать такую угрозу как можно раньше, Европейское космическое агентство ESA теперь производит обзор неба при помощи новой системы раннего предупреждения в поиске угрозы из космоса. В этом должен помочь новый «Координационный центр для объектов в околоземном пространстве» в итальянском Фраскати недалеко от Рима, который начал на днях свою работу. Он должен заблаговременно определять траектории движения потенциально опасных астероидов.

«Как я могу заставить астероид свернуть со своей траектории?» — спрашивает себя Детлеф Кошны из Департамента миссий Солнечной системы ESA. Таким образом, немецкий руководитель новой программы раннего выявления астероидов думает над следующим шагом: если астероид двигается на столкновение с Землей, то его необходимо каким-нибудь образом убрать с пути.

Взрыв для изменения направления

«Аида» — такое название носит исследовательский проект, который на сегодняшний день разрабатывает ESA совместно с американским космическим агентством NASA. Это звучное сокращение от «Asteroid Impact and Deflection Mission». Миссия заключается в том, чтобы взорвать на астероиде зонд и таким образом заставить его изменить направление.

Сравнительно легко это было бы при так называемом бинарном астероиде – системе из двух астероидов, вращающихся друг относительно друга. Воздействие зонда на меньшее из двух небесных тел изменило бы орбитальный период обоих объектов, тем самым либо ускоряя движение меньшего астероида , либо – если воздействие произойдет в направлении, обратном его движению, — замедляя его.

«Это изменение мы могли бы измерить с Земли», — говорит Детлеф Кошны. Таким образом, сперва нужно атаковать бинарный астероид: открытый 13 лет назад Дидимос. В ходе проекта американцы разрабатывают зонд, который в стиле камикадзе столкнется в один из астероидов и слегка столкнет его с траектории. Европа конструирует наблюдательный зонд и посылает его к бинарному астероиду. Он должен прибыть туда до ударного зонда и наблюдать за парой астероидов до атаки.

Изменить орбиту – не всегда лучшее решение

Дидимос состоит из астероида диаметром в 800 метров, в километре от которого находится его меньший «компаньон». Дидимос не двигается в поясе астероидов между планетами Марс и Юпитер, а относится к околоземным астероидам – то есть таким, которым в будущем ESA посвятит усиленное внимание.

«Околоземными» астрономы называют все те астероиды, чьи траектории на пути вокруг Солнца в конечном счете пересекаются с траекторией Земли или по крайней мере проходят очень близко. Это относится и к астероиду Дидимос: в точке его максимального приближения к Солнцу он настолько же отдален от него, как и Земля. Наибольшего расстояния он достигает за пределами траектории Марса, где он находится в настоящее время.

Однако сталкивание астероида с траектории не всегда может быть лучшим решением, подчеркивает Риккардо Надалини из Института планетных исследований Германского аэрокосмического центра в Берлине. «Альтернативой могло бы стать уничтожение объекта и разбивание его на очень маленькие части». Эти обломки затем при вхождении в верхние слои атмосферы Земли сгорели бы и больше не представляли бы опасности для планеты

Лишь незначительный толчок

«Если только у нас будет достаточно времени, чтобы среагировать, в любом случае безопаснее уничтожить подобные объекты, чем пытаться заставить их свернуть с курса», — объясняет Надалини. Если бы в распоряжении было больше времени для оборонительных мер, можно было бы рассмотреть искусственное изменение траектории движения астероида.

Обнаруживать такие угрозы по возможности за несколько лет – это и будет задача новой системы раннего обнаружения ESA. Ведь во избежание «Армагеддона» а-ля Голливуд существует простое правило: время – это все. Чем раньше будет обнаружен приближающийся астероид, тем лучше. Чем дальше находится такой объект, тем больше времени есть в распоряжении, чтобы отреагировать – и тем легче.

И: чем меньше объект, тем легче его устранить с пути или уничтожить. «Со временем мы поняли, что достаточно слегка подтолкнуть приближающийся маленький астероид, чтобы изменить траекторию его движения», — объясняет Надалини.

В Соединенных Штатах Америки подобными стратегиями уклонения занимается астрофизик-теоретик Дэйв Дирборн из научно-исследовательской лаборатории Лоуренса Ливермора в Калифорнии. Он определяет, на какой тип астероида когда и как нужно повлиять, чтобы он избежал столкновения с Землей.

200 потенциально опасных астероидов

К потенциально опасным в настоящее время относятся около 200 околоземных астероидов. «Если мы распознаем опасное небесное тело за 50 лет до столкновения с Землей, в этот период у нас было бы семь или восемь стартовых окон, в которые мы могли бы отправить к астероиду ракету, — говорит Дирборн, — при этом в каждое стартовое окно мы должны отправлять несколько ракет, которые будут приближаться к обломку с разных направлений». Ведь безопасность есть безопасность. При наличии достаточного количества времени человечество может позволить себе разработать зонды специально для защиты от астероидов и отправить несколько из них в направлении целевого объекта.

В отличие от европейской миссии «Аида» исследователи из научно-исследовательской лаборатории Ливермора предпочитают более жесткий вариант: «Идеально было бы не уничтожить астероид, а взорвать рядом с ним атомную бомбу, чтобы оставить кратер на поверхности», — говорит Дирборн. Эффект был бы таким же, как эффект «Аиды»: такой импульс, вызванный взрывом в непосредственной близости, слегка изменил бы траекторию движения астероида.

«Важно не взорвать астероид», — предостерегает калифорнийский эксперт. Ведь если взрыв будет слишком мощным, то он не изменит его траекторию, а разобьет его на тысячи отдельных обломков, чего следует непременно избежать.

Опустошение из космоса
Если отдельные части недостаточно малы для того, чтобы сгореть в атмосфере, они все еще могут причинить региональные опустошения на Земле. Кроме того, Земля на своем пути вокруг Солнца рано или поздно будет двигаться через груды обломков, что может привести к дальнейшим столкновениям.

Но что если время предупреждения будет меньше 50 лет? «Если нас от столкновения отделяет всего десять лет, мы должны потратить намного больше энергии, чтобы столкнуть астероид с его орбиты», — опасается исследователь планет. Тогда, возможно, было бы необходимо изменять его орбиту не на сантиметр в секунду, а на десять сантиметров в секунду.

В этом случае по временным причинам его уничтожение, вероятно, было бы самым подходящим и безопасным выходом. «Тогда для Земли было бы лучше столкнуться с обломком, масса которого в десять тысяч раз меньше от изначальной массы небесного тела, чем с целым астероидом», — считает Дэйв Дирборн.

И изменять орбиту астероида следует только в том случае, если существует абсолютная уверенность, что он движется прямо по направлению к Земле. В противном случае небесное тело может случайно быть направлено в сторону Земли – и человечество обрекло бы само себя на Армагеддон.

Сенсационные выводы ученых: Вселенная вращается вокруг своей оси

По общепринятой теории, наша Вселенная возникла в результате Большого взрыва, который вызвал равномерное распределение материи и энергии. 

Эту точку зрения до недавних пор принимали за истину, пока американский ученый из университета в Мичигане после ряда исследований не пришел к другому выводу. По словам Майкла Лонго, у Вселенной есть своя ось, вокруг которой она постоянно вращается. 

В своем исследовании физик рассматривал так называемые спиральные галактики, которые расположены на огромном расстоянии от нашей планеты. Лонго также удалось опровергнуть мнение о том, что наша Вселенная однородна. 

Как выяснилось при подсчете спиральных галактик, их, закрученных в левую сторону, существует гораздо больше, чем тех, что закручены направо. Этот феномен можно пояснить лишь вращением, которое присутствовало при формировании Вселенной. Ученый-физик полагает, что оно существует и сейчас, а значит, есть и некая ось, по которой крутится Вселенная. На эти вопросы ответы пока не найдены.

Марсианские хроники: интересные факты о Красной планете

Десятки тысяч людей готовы отправиться на освоение космоса без надежды вернуться домой.

Поселения землян на Марсе могут стать реальностью уже через каких-то двадцать лет: нидерландская некоммерческая организация Mars One объявила о старте программы по переселению на Красную планету. В 2023 году на ней высадят четверых астронавтов, потом население колонии будут пополнять новыми землянами каждые два года. 

Правда, билет на Марс только в один конец: технологий по возвращению колонистов домой пока нет. Именно четкое понимание того, что человек уже никогда не вернется на Землю, стало главным требованием к участникам проекта. Главное для полета — вовсе не физическая подготовка или широкие познания в физике и астрономии, а готовность выполнять задачи миссии до конца жизни.

Попробовать стать первым человеком на Марсе может каждый. Для этого нужно зарегистрироваться на специальном сайте и загрузить минутное видео, в котором рассказать о своем желании отправиться в космос. Еще одно условие — участнику должно быть не менее 18 лет. Прием заявок стартовал 22 апреля, и за месяц пожелание стать первыми жителями Марса высказали около 80 тысяч человек из 120 стран мира. Большинство потенциальных переселенцев — американцы (17 324 человека). За ними следуют жители Китая (10 241) и Великобритании (3 581).

В десятке также представители России, Мексики, Бразилии, Канады, Колумбии, Аргентины и Индии. А вот украинцы не спешат отправляться в столь далекое путешествие: пока что от нашей страны подано всего лишь семь заявок. Закончится прием документов 31 августа. После отбора счастливчиков ждет 8 лет напряженных тренировок.

Кто станет первым

На сегодня в мире действует несколько программ, цель которых — освоение Красной планеты. NASA планирует осуществить пилотируемый полет к Марсу в 30-х годах. Тогда же отправиться на Красную планету намерены в европейском космическом агентстве, реализующем программу «Аврора». О планах высадиться на Марсе заявляют и в «Роскосмосе» — там говорят о первой половине этого столетия. Однако исследования продвигаются довольно медленно из-за нехватки средств.

Куда более активны в деле колонизации Марса негосударственные организации.

С 1998 года вопросами освоения Красной планеты занимается Марсианское общество Роберта Зубрина (США). Его силами построены станции, на которых моделируются условия работы на Марсе. Экипажи станций по несколько недель занимаются медицинскими, геологическими и астрономическими исследованиями, после чего сменяются.

Разработкой относительно дешевой ракеты-носителя, которая сможет осуществить полет, уже 10 лет занимается частная компания Space Х (США).

В 2012 году о намерениях основать колонию на Марсе заявила частная европейская компания Mars One.

Полет наяву

Высадка на Марсе сегодня — отнюдь не фантастический проект. Уже существуют системы спуска на поверхность планеты: так, при помощи «воздушного лифта» на Красную планету опустили марсоход Curiosity в августе прошлого года. С 2016 года туда начнут доставлять грузы, а астронавтов на Марс будут забрасывать по четверо — по двое мужчин и женщин.

Что касается условий жизни, то состав марсианского грунта довольно обычный, такой же можно найти и на Земле. Специалисты NASA говорят, что на Марсе можно выращивать, к примеру, спаржу.

Проблему с питьевой и технической водой можно решить, построив поселение в месте, где есть выходы водного льда. Энергию поселенцы будут получать благодаря ядерному реактору и солнечным батареям. Площадь последних на первых порах может составить до трех тысяч квадратных метров.

До недавнего времени главной проблемой жизни на Марсе было практически полное отсутствие магнитного поля. Это представляло угрозу радиационного поражения и колонистов, и растений. Сегодня ученые работают над созданием искусственного магнитного щита вокруг поселения.

Вокруг Марса — на ракете

Американский миллионер Деннис Тито, ставший первым в истории космическим туристом, загорелся идеей организовать полет вокруг Красной планеты. Основные расходы по подготовке экспедиции Тито берет на себя. Стоимость миссии — около $500 миллионов.

Через 5 лет, в январе 2018-го, космический корабль должен отправиться к Марсу, облететь его и вернуться на Землю. Путешествие займет полтора года. Отправят в него семейную пару американцев, чтобы, по словам миллионера, граждане США «снова поверили в величие нации через осуществление трудных деяний».

Одна из основных проблем полета — обеспечение людей воздухом, водой и едой. По современным критериям человеку требуется до килограмма кислорода в сутки, так что астронавтам придется захватить с собой около тонны кислорода. Воды понадобится около двух тонн, а пищи — приблизительно 500 кг. Космонавты возьмут с собой минимум одежды и средств гигиены.

Самое сложное — обеспечить полет топливом и защитить астронавтов от космического излучения. Но Тито делает все, чтобы максимально защитить космонавтов. Корабль не будет садиться на Марс, а вероятность солнечных вспышек в 2018 году минимальна.

Жизнь онлайн

Чтобы отправить астронавтов на Марс, компании потребуется около $6 млрд. Финансировать экспедицию планируют за счет реалити-шоу. Сперва публика увидит, как астронавты готовятся к отлету и участвуют в симуляции полета на Марс. А после высадки землян на Красной планете зрители смогут наблюдать за жизнью колонии онлайн. Один из руководителей программы, Бас Лансдорп, обещает, что постоянно подглядывать за переселенцами не будут. К тому же задержки в передаче радиосигнала на Землю составят от 3—4 минут в момент максимального сближения двух планет (раз в 780 дней) до 10—20 минут при самом большом удалении.

Главные задачи переселенцев — выращивание растений для собственного пропитания и проведения опытов, поиски полезных ископаемых, а также строительство базы из элементов, которые колонистам будут присылать с Земли. В Mars One уверены, что астронавтам будет куда легче осваивать планету, если при этом они сохранят хоть какую-то связь с домом. Такой связью и должна стать трансляция жизни землян на Марсе.

Украинский след

Среди семерых участников от Украины, желающих отправиться на Марс, оказалась одна девушка. Диане Галинской из Кировограда 19 лет, она — студентка педуниверситета. «В детстве мечтала стать археологом или космонавтом, но, повзрослев, поступила на факультет иностранных языков. Если знаешь языки, то намного легче найти работу. А космонавтом не так-то просто и стать», — рассуждает Диана.

 Впрочем, детская мечта вполне может стать реальностью. «Я считаю, что этот полет сможет вновь объединить людей. Вспомнить хотя бы полет на Луну: тогда все люди были связаны одной мыслью, что человек наконец-то ступит в новый и неизведанный мир», — рассказала девушка, посетовав на то, что сегодня люди в первую очередь думают о себе, забывая об окружающей среде. Но Диана не только хочет напомнить землянам о человечности: «Хочу проверить себя, смогу ли... А еще хочу, чтобы мною начали гордиться родители». 

На наш вопрос: «Не страшно ли понимать, что никогда не увидишь близких?» — девушка ответила: «Страшно. Тем более у меня есть парень и любящие родители, а еще крыса и кошка!». Диана скромно оценивает свои шансы на победу, но говорит: «Даже если моя заявка не пройдет, буду жить со спокойной душой. Я по крайней мере сделала хоть один шаг на пути к своей мечте!».

четвер, 23 травня 2013 р.

Украинский спутник вывели из эксплуатации из-за проблем с электрикой - СМИ

Украина завершает эксплуатацию запущенного на околоземную орбиту в августе 2011 года спутник нового поколения Січ-2 из-за проблемам энергообеспечения, рассказал Интерфакс-Украина источник в отрасли.

"Связь с космическим аппаратом отсутствует с декабря прошлого года. Созданная по данному факту специальная комиссия ГКАУ установила невозможность дальнейшей эксплуатации спутника в связи с окончательной потерей его энергообеспечения", - сообщил он.

"Это наш первый серийный спутник ДЗЗ нового поколения. Гарантийный срок его службы - 3 года, мы его успешно эксплуатировали чуть меньше", - отметил собеседник агентства.

Он уточнил, что сейчас уже начата подготовка к старту второго серийного украинского спутника ДЗЗ нового поколения - оптико-электронного Січ-2М. Пуск запланирован на конец следующего года.

Отметим, что Січ-2 был запущен на околоземную орбиту в августе 2011 года в рамках кластерного пуска украинско-российского конверсионного проекта.

Разработанный ГКБ Южное (Днепропетровск) КА Січ-2 весом 176 кг, входит в класс микроспутников.

Добавим, что Украина намерена до 2020 года создать и развернуть в космосе спутниковую группировку в составе двух-трех одновременно работающих на орбите сателлитов.

Ранее сообщалось, что Россия и Украина во много раз превосходят своих конкурентов в трех областях - авиации, космосе и ядерной энергетике, как заявил чрезвычайный и полномочный посол Украины в РФ Владимир Ельченко.

Новая вспышка на Солнце может представлять опасность для пассажиров самолетов

Случившаяся 22 мая вспышка на Солнце к шести утра четверга достигла уровня S3, что может привести к повышению уровня радиационной опасности для космонавтов в открытом космосе, экипажей и пассажиров самолетов в высоких широтах.

Об этом рассказал представитель Института прикладной геофизики Росгидромета.

Специалист отметил, что "эхо" вспышки может также привести к проблемам в функционировании космических аппаратов.

"К семи утра мск (6 утра по Киеву) поток протонов от вчерашней вспышки достиг уровня S3, а это уже может вызвать ряд проблем. Биологические проблемы - повышение уровня радиационной опасности для космонавтов, находящихся в открытом космосе, и для экипажей и пассажиров самолетов, находящихся в высоких широтах, с точки зрения функционирования космических аппаратов могут быть нарушения в работе различных систем, повреждения наружных датчиков, уменьшение тока в солнечных батареях", - рассказал представитель учреждения.

Он также сообщил, что мощность выброса позволяет прогнозировать его влияние на околоземное пространство, что приведет к возмущениям в ночь с 24 на 25 мая.

Ранее активная область 1748 на Солнце стала источником мощных рентгеновских вспышек наивысшего класса X, которые не наблюдались с октября 2012 года. Вспышки сопровождались выбросами солнечной плазмы и заряженных частиц высоких энергий.

Самые ужасные планеты во Вселенной

Представлены самые ужасные планеты во Вселенной. Исследование космоса – великое приключение. Его тайны всегда завораживали нас, и новые открытия будут расширять наши знания о Вселенной. 

Однако пусть этот список послужит предупреждением для ревностных межгалактических путешественников. Вселенная может также быть очень страшным местом. Будем надеяться, что никто никогда не застрянет в одном из этих десяти миров.

10. Углеродная планета (Carbon Planet)

Соотношение кислорода и углерода на нашей планете высоко. На самом деле углерод составляет всего 0,1% от всей массы нашей планеты (из-за этого ощущается такая нехватка углеродных материалов, как алмазы и органическое топливо). Однако неподалёку от центра нашей галактики, где углерода намного больше, чем кислорода, планеты могут обладать совсем другим составом. Именно здесь можно найти то, что учёные называют углеродными планетами. Небо углеродного мира утром было бы чем угодно, но не кристально чистым и голубым. Представьте себе жёлтую мглу с чёрными тучами копоти. С понижением вглубь атмосферы, вы заметите моря, состоящие из неочищенной нефти и смолы. Поверхность планеты бурлит вонючими метановыми испарениями и покрыта чёрной грязью. Прогноз погоды тоже не радует: идёт дождь из бензина и битума (…выбросьте сигареты). Впрочем, в этом нефтяном аде есть и позитивный аспект. Вы, наверное, уже догадались какой. Там где углерода очень много – можно найти и множество алмазов.

9. Нептун

На Нептуне можно ощутить ветра, достигающие таких ужасающих скоростей, что их можно сравнить со струёй реактивного двигателя. Ветра Нептуна несут замёрзшие облака природного газа мимо северного края Большого тёмного пятна – урагана размером с Землю, скорость ветра в котором составляет 2400 километров в час. Это в два раза больше скорости, необходимой для преодоления звукового барьера. Такие сильные ветры естественно далеко за пределами того, что может выдержать человек. Человек, оказавшийся каким-то образом на Нептуне, скорее всего, был бы быстро разорван на куски и навсегда потерян в этих жестоких и непрекращающихся ветрах. Остаётся загадкой то, откуда берётся энергия, подпитывающая самые быстрые планетные ветра в солнечной системе, учитывая то, что Нептун расположен так далеко от Солнца, иногда даже дальше чем Плутон, и то, что внутренняя температура Нептуна достаточно низка.

8. 51 Пегаса b (51 Pegasi b)

Эта гигантская газовая планета, по прозвищу Беллерофонт (Bellerophon) – в честь греческого героя, владевшего крылатым конём Пегасом, в 150 раз крупнее Земли и по большей части состоит из водорода и гелия. Беллерофонт поджаривается своей звездой до температуры в 1000 градусов по Цельсию. Звезда, вокруг которой вращается планета, в 100 раз ближе к ней, чем Солнце к Земле. Для начала, такая температура обуславливает появление сильнейших ветров в атмосфере. Горячий воздух поднимается, а холодный соответственно уходит вниз на его место, что порождает ветер, достигающий скорости в 1000 километров в час. Такая жара также обуславливает и отсутствие водяного испарения. Однако это не означает, что тут не бывает дождя. Мы подошли к самой важной особенности Беллерофонта. Высочайшие температуры позволяют железу, содержащемуся в планете, испаряться. Когда железные испарения поднимаются, они формируют облака железа, похожие по своей сущности на земные облака из водяных испарений. Только не стоит забывать одно важное отличие: когда из этих облаков польётся дождь, это будет раскалённое жидкое железо, льющееся прямо на планету (…не забывайте свой зонт).

7. COROT-3b

COROT-3b – самая плотная и тяжёлая экзопланета, известная на данный момент. По размерам она примерно равна Юпитеру, однако её масса в 20 раз больше. Таким образом, COROT-3b примерно в 2 раза плотнее, чем свинец. Масштабы давления, оказанного на человека, оказавшегося на поверхности такой планеты, были бы невообразимы. На планете массой в 20 Юпитеров человек будет весить в 50 раз больше того, сколько они весят на Земле. Это значит, что 80 килограммовый мужчина будет весить на COROT-3b целых 4 тонны! Такое давление сломает скелет человека фактически мгновенно – всё равно, что если слон сядет ему на грудь.

6. Марс

На Марсе всего за несколько часов может образоваться пылевая буря, которая за несколько дней покроет поверхность всей планеты. Это самые большие и жестокие пылевые бури во всей нашей Солнечной системе. Марсианские пылевые воронки легко превышают своих земных собратьев – они достигают высоты горы Эверест, а ветра в них мчатся на скорости в 300 километров в час. После своего образования пылевая буря может продолжаться несколько месяцев до полного исчезновения. Согласно одной теории, пылевые бури могут достигать таких больших размеров на Марсе из-за того, что пылевые частички хорошо впитывают солнечное тепло и разогревают окружающую их атмосферу. Разогретый воздух движется в сторону более холодных регионов, тем самым образовывая ветра. Сильный ветер поднимает ещё больше пыли с поверхности, которая в свою очередь подогревает атмосферу, из-за чего образовывается ещё больше ветра и круг продолжается заново. Удивительно, но большинство пылевых бурь на планете начинают свою жизнь в одном ударном кратере. Равнина Эллада – самый глубокий кратер в Солнечной Системе. Температура в нижней части кратера может быть на десять градусов выше, чем на поверхности, и кратер наполнен толстым слоем пыли. Различия в температуре являются причиной образования ветра, который подхватывает пыль, и буря начинает своё дальнейшее путешествие по планете.

5. WASP-12 b

Если вкратце, эта планета – самая горячая планета из всех открытых на данный момент. Её температура, обеспечивающее такое звание, составляет 2200 градусов по Цельсию, а сама планета находится на самой близкой орбите к своей звезде, по сравнению со всеми остальными известными нам мирами. Само собой разумеется, всё известное человеку, включая самого человека, в такой атмосфере моментально бы воспламенилось. Для сравнения, поверхность планеты всего в два раза холоднее поверхности нашего Солнце и в два раза горячее лавы. Планета также вращается вокруг своей звезды на невероятной скорости. Она проходит всю свою орбиту, расположенную всего в 3,4 миллионах километров от звезды, за один земной день.

4. Юпитер

Атмосфера Юпитера является домом для штормов в два раза больших, чем сама Земля. Эти великаны в свою очередь являются домом для ветров, развивающих скорость в 650 километров в час, и колоссальных молний, которые в 100 раз ярче земных молний. Под этой устрашающей и тёмной атмосферой расположен океан глубиной в 40 километров, состоящий из жидкого металлического водорода. Здесь, на Земле, водород это бесцветный, прозрачный газ, но в ядре Юпитера водород превращается в то, чего на нашей планете никогда не было. На внешних слоях Юпитера водород находится в состоянии газа, также как и на Земле. Но с погружением в глубины Юпитера давление атмосферы резко увеличивается. Со временем давление достигает такой силы, что оно «выдавливает» электроны из атомов водорода. В таких необычных условиях водород превращается в жидкий метал, проводящий электричество и тепло. Он также начинает отражать свет, как зеркало. Поэтому, если человек был бы погружён в подобный водород, и над ним бы сверкнула гигантская молния, он бы её даже не увидел.

3. Плутон

(Заметим, что Плутон больше не считается планетой) Не дайте изображению обмануть себя – это не зимняя сказка. Плутон – очень холодный мир, где замороженные азот, оксид углерода и метан покрывают поверхность планеты как снег на протяжении большей части года на Плутоне (равного примерно 248 земным годам). Эти льды трансформируются от белого цвета к розовато-коричневому из-за взаимодействия с гамма-излучением дальнего космоса и далёкого Солнца. В ясный день Солнце предоставляет Плутону примерно столько же тепла и света, сколько даёт Земле Луна в полнолуние. При температуре поверхности Плутона (-228 до -238 градусов Цельсия) тело человека замёрзло бы моментально.

2. COROT-7b

Температуры на стороне планеты, обращённой к её звезде, настолько высоки, что они могут расплавить камень. Учёные, смоделировавшие атмосферу COROT-7b, считают, что на планете, скорее всего, не существует летучего газа (углекислого газа, испарений воды, азота), а планета состоит из чего-то, что можно назвать расплавленным минералом. В атмосфере COROT-7b возможны такие погодные явления, во время которых (в отличие от земных дождей, когда в воздухе собираются капельки воды) на поверхность планеты покрытой лавовым океаном выпадают целые камни. Если планета всё ещё не кажется вам непригодной для жизни, она также является вулканическим кошмаром. Согласно некоторым признакам, учёные считают, что если орбита COROT-7b не идеально округлая, то гравитационные силы одной или двух её планет-сестёр могут толкать и притягивать поверхность COROT, создавая движение, разогревающее её внутренности. Этот разогрев может вызывать сильную вулканическую активность на поверхности планеты – даже более сильную, чем на спутнике Юпитера Ио, на котором активны более 400 вулканов.

1. Венера

О Венере было известно очень мало (её плотная атмосфера не пропускает свет на видимой области спектра) пока Советский Союз не запустил программу Венера во времена космической гонки. Когда первый автоматический межпланетный космический аппарат совершил успешную посадку на Венеру и начал передавать информацию на Землю, Советский Союз добился единственной успешной посадки на поверхность Венеры в истории человечества. Поверхность Венеры настолько изменчива, что самое долгое время, которое выдержал один из АМС, составило 127 минут – после чего, аппарат был одновременно раздавлен и расплавлен. Так каковой была бы жизнь на самой опасной планете нашей солнечной системы – Венере? Ну, человек почти моментально задохнулся бы токсическим воздухом, и хотя сила притяжения на Венере составляет всего 90% земной, человека бы всё же раздавило огромным весом атмосферы. Давление атмосферы Венеры в 100 раз превышает давление, к которому мы привыкли.

Высота атмосферы Венеры составляет 65 километров, и она настолько плотна, что прогулка по поверхности планеты по ощущениям бы не отличалась от прогулки на глубине в 1 километр под водой на Земле. Помимо этих «удовольствий», человек бы ещё быстро загорелся из-за температуры в 475 градусов Цельсия и со временем даже его останки были бы растворены серной кислотой высокой концентрации, выпадающей в виде осадков на поверхность Венеры.