четвер, 28 лютого 2013 р.

Астрофизики измерили скорость вращения черной дыры

Астрофизики вычислили, что черная дыра в центре галактики NGC 1365 вращается со скоростью близкой к скорости света. Исследование провели ученые из Гарвард-Смитсоновского центра астрофизики.

Их результаты представлены в статье в журнале Nature, обзор которой приводит BBC.

Группе исследователей под руководством Гуидо Рисалити (Guido Risaliti) удалось также определить размер сверхмассивной черной дыры — ее диаметр составил три миллиона километров. Высокая скорость вращения внешней поверхности черной дыры, по мнению доктора Рисалити, говорит о том, что она образовалась в результате одного или нескольких значительных по масштабам процессов поглощения материи.

Измерение скорости вращения и размера черной дыры проводилось по рентгеновскому излучению от разогретого газа, вращающегося возле центра галактики. Получение данных стало возможным, благодаря запуску в 2012 году космической рентгеновской обсерватории NuSTAR (Nuclear Spectroscopic Telescope Array). Новый телескоп позволяет фиксировать излучение в жестком (высокочастотном) рентгеновском диапазоне (с энергией фотонов от 7 до 80 килоэлектронвольт), которое менее подвержено искажению при прохождении дистанции между космическим телом и Землей.

Профессор Кристофер Рейнолдс (Christopher Reynolds) из Университета штата Мэриленд в своей научной работе, также основанной на полученных измерениях, делает вывод, что понимание эволюции сверхмассивных черных дыр помогает изучить характер развития галактик. В некоторых случаях, как считает профессор Рейнолдс, энергия, которая выделяется при росте черной дыры, может полностью остановить последующее расширение галактики.

Обсерватория NuSTAR была запущена 14 июня 2012 года и является первым телескопом, основанном на принципе скользящего отражение рентгеновского излучения под малым углом к поверхности зеркал. Телескоп уже позволил обнаружить галактики, скрытые за плотными облаками пыли, и сфотографировать вспышку на черной дыре в созвездии Стрельца.

NASA скрывает от нас находки марсохода CURIOSITY?

Благодаря исследователям Америки появились доказательства о существовании в прошлом и, возможно, на данный момент, остатков техногенной цивилизации. 

Разнообразие снимков Красной планеты, сделанные последним, запущенным на марсе роботом — Curiosity, в сочетании с очень фильтрованной информацией, а это почти полгода работы на Марсе, должно привести к хорошим результатам. Вероятность скрытых данных исследователями NASA очень велика, как считают специалисты.

Доктор Александр Портнов написал как-то в «Независимую газету» про Curiosity: «Марсоход рассчитан на сбор данных с поверхности планеты, поэтому и оборудован сложными датчиками и функциями. В ходе работ проведённых на планете, будет составлен первый геологический разрез, показывающий осадочные породы. Весь путь робота рассчитан заранее — это почти 22 км, а срок выполнения целых два года. Так же в работу входит подъём на гору Шарп, а это 5 км 500 м. Ровно четверть времени прошло, а новостей, которых все ждут, толком и нет. Снимок гальки 40 лет назад был сделан, а они теперь хотят чем-то удивить нас — это не сенсация!»

Что касается скважины в грунте Марса, так что тут особенного? В советское время луноходы проделали идентичную операцию глубиной до 30 см, после чего порода доставалась автоматическими станциями и проанализирована. Можно ли считать американцев не желающих говорить об информации, полученной на станцию? Именно это твердит Портнов Александр в своей гипотезе.

До этого «путешествия» на Марс данные хоть как-то предоставлялись, а сейчас же их просто не оглашают. Предшественники Curiosity находили и вулканы и долины, а так же громадное ущелье Маринер. Среди более мелких находок можно назвать магматические и осадочные породы. Ценной находкой считается артефактов и следов существования прошлой жизни.

Это далеко не все данные поступившие в прошлые годы из космоса на землю, можно и дальше предоставлять и перечислять примеры, а факт остаётся фактом – явное нежелание делиться своей информацией с Марса.

Американский миллиардер отправит на Марс семейную пару

Специалисты рекомендуют отправить в дальний космический полет семейную пару, в которой мужчина и женщина доверяют друг другу и способны поддержать партнера в минуту отчаяния.

Уже менее чем через пять лет – в январе 2018 года – человечество отправит первых астронавтов на Красную планету. Скорее всего, это будет женатая пара, которая, пролетев по касательной орбиты Марса на высоте 160 км над поверхностью четвертой от Солнца планеты, развернется и направится назад на Землю.

Об этом на пресс-конференции в Национальном клубе печати в Вашингтоне заявил глава недавно созданной организации Inspiration Mars Foundation, мультимиллионер и первый космический турист Деннис Тито.

"Мы хотим сделать это в 2018 году, потому что следующая такая возможность у нас будет лишь в начале 2030-х, когда наши планеты вновь приблизятся друг к другу. Это происходит раз в 15 лет", – заявил инициатор проекта.

Тито, заработавший свое состояние, возглавляя один ведущих инвестиционных фондов США Wilshire Associates, отказался назвать даже приблизительную стоимость этого 501-дневного путешествия на двоих.

По его словам, эта миссия обойдется ему и другим грантодателям несколько дешевле, чем полет к Марсу беспилотного робота. Предприниматель также заявил, что уже дал обещание другим участникам программы обещание спонсировать инициативу первые 2 года исключительно из своих личных сбережений.

"Это – некоммерческая миссия. Если он окажется успешной, то я не стану богаче, напротив – я уверен, что после этой миссии мой банковский счет уменьшится. Однако мои внуки, вдохновившись проектом (И.Т. – слово inspiration, используемое в названии организации с англ. переводится как "вдохновление"), станут только богаче", – заметил Тито.

Организаторы проекта не смогли точно сказать, когда начнется отбор кандидатов на этот "весьма опасный космический вояж", однако подчеркнули, что селекция будет проходить согласно самым высоким стандартам.

В путешествие, дистанция которого равна 32 000 виткам космического аппарата вокруг Земли, возьмут не только самых выносливых, физически подготовленных, смекалистых, но и психологически устойчивых. Как заявили инициаторы проекта, психическое равновесие человека, помещенного в ограниченное пространство на такой долгий промежуток времени, может стать одной из главных причин успеха или полного провала миссии. Именно поэтому специалисты и рекомендуют отправить семейную пару, в которой мужчина и женщина доверяют друг другу и способны поддержать партнера в минуту отчаяния.

Количество желающих подать заявку на участие в этом проекте, скорее всего, существенно сократится после того, как они узнают, что во время этого космического "приключения" им придется дышать одним и тем же воздухом (заново обогащенным кислородом) и пить свою собственную переработанную в воду урину.

По словам Тито, в проекте будут участвовать только американские пары, а сотрудничество с зарубежными компаниями будет лишь на корпоративном, а не на государственном уровне.

Космическая пыль может выводить из строя спутники, не оставляя механических повреждений

Адъюнкт-профессор Стэнфордского университета (США) Сигрид Клоуз (Sigrid Close) предположила новый механизм, ответственный за выход из строя космических спутников.

Сегодня множество поломок спутников почти никак не объясняется. Хотя считается, что виноваты в этом как космическая радиация, нарушающая работу электроники, так и малые метеориты, прохождение которых около Земли трудно зарегистрировать в силу тёмной окраски и ничтожных размеров.

У Сигрид Клоуз есть третий виновник. Профессор задалась вопросом: что будет, если небольшая частица космической пыли, которую и метеоритом-то трудно назвать, попадёт в спутник на скорости, близкой к 60 км/с. Расчёты показали, что при таком столкновении высокая скорость и небольшая масса частиц космической пыли приведёт к образованию из них облачка квазинейтрального газа из ионов и электронов, известного как плазма.

Такая плазма, теоретизирует г-жа Клоуз, может создавать электромагнитный импульс (ЭМИ) — один из поражающих факторов молнии или близкого ядерного взрыва. Конечно, мощность такого импульса очень мала. Поэтому поломка спутника возможна лишь тогда, когда частота продуцируемого плазмой ЭМИ совпадёт с частотой, на которой спутник осуществляет связь. Последний случай убедительного ЭМИ, вероятно, имел место во время падения чебаркульского метеора, когда взрыв мощностью до 500 килотонн временно заблокировал работу сотовой связи в Челябинске и окрестностях.

Для проверки своей теории г-жа Клоуз провела несколько экспериментов. Частицы пыли, имеющие скорость в 60 км/с, при попадании в мишени, напоминающие по конструкции спутники, действительно создавали плазму (или квазинейтральный газ), состоящую из ионов и электронов. И эта плазма и впрямь излучала в радиодиапазоне.

К слову, сей механизм вполне может объяснить известную историю с Olympus-1. «Олимпус» прекратил работу во время метеорного потока Персеид, но поиски импульса (который неизбежно возник бы при столкновении с метеором) не увенчались успехом, напоминает исследовательница. То есть то, что его «ударило», не было достаточно большим, чтобы его можно было обнаружить по механическому воздействию. И всё же самый большой и дорогой гражданский спутник начала 1990-х был эффективно выведен из строя — причём без механического воздействия — одним ЭМИ, уверена Сигрид Клоуз, пытающаяся сейчас договориться с НАСА о проведении эксперимента, который подтвердит её выкладки в космических условиях, на борту МКС.

И если она права, то такая пыль (имеем мы право порассуждать об этом?) может быть очень эффективной в качестве противоспутникового оружия. Разогнать сверхмалые частицы тёмной пыли до 72 км/с можно и нынешними средствами, а вот обнаружить их в космосе пока нечем. При этом преднамеренный обстрел спутников частицами, порождающими при столкновении плазму, по последствиям будет неотличим от естественных процессов. Напомним: существующие образцы противоспутникового оружия основаны на ракетах, тайное применение которых в околоземном пространстве весьма затруднительно...

Подготовлено по материалам Стэнфордского университета.

Первых туристов готовы отправить в космос совсем скоро

Президент компании Virgin Galactic сообщил, что первые коммерческие полеты в космос будут реализованы в начале 2014 года.

Коммерческая космическая компания Virgin Galactic, которая была основана в 2004 году с целью развития космического туризма, планирует начать свои первые суборбитальные полеты уже в начале 2014 года. Полеты будут осуществляться на коммерческой основе. Ожидается, что полноценные тестовые полеты в космос начнутся уже в конце этого года. Об этом сказал генеральный директор и президент американской компании Virgin Galactic - Джордж Уайтсайд.

На сегодняшний день более 450 человек со всего мира забронировали билеты на суборбитальный полет этой компании, 150 из которых уже оплатили стоимость билета.

Стоимость одного билета сейчас составляет 200 000 американских долларов. Такую сумму готовы выложить космические туристы ради того, чтобы пережить 5-6 минут в невесомости. Общая длительность полета должна составить 2,5 часа. 

Суборбитальный коммерческий полёт представляет собой подъём до 16-километровой отметки, затем происходит отстыковка космолёта SpaceShipTwo от самолёта-разгонщика WhiteKnightTwo, дальнейший путь он проделывает самостоятельно.

Основной уклон представители компании Virgin Galactic собираются делать на безопасность своих пассажиров.

Необходимо сказать, что Virgin Galactic тесно сотрудничает с американским космическим агентством NASA.

середа, 27 лютого 2013 р.

Украина признала свою вину в аварии Зенита, Россия не откажется продолжать сотрудничество

Вчера в днепропетровском КБ Южное заявили, что признают свою вину в провале запуска Зенита. Причиной нештатного пуска ракеты Зенит-3SL 1 февраля оказался отказ бортового источника мощности, который был разработан в КБ и произведен на отечественном заводе Южмаш.

Напомним, 1 февраля состоялся запуск ракеты Зенит-3SL российско-украинского производства, однако, по невыясненным пока причинам, спустя 40 секунд после старта ракеты упала в Тихий океан в нескольких километрах от стартовой площадки.

Вчера первый зампред военно-промышленной комиссии при правительстве РФ Иван Харченко заявил, что авария ракеты-носителя Зенит при запуске в рамках проекта Морской старт произошла по вине украинской стороны.

"Предварительная версия о том, что причиной неудачного запуска "Зенита" стал отказ бортового источника мощности, подтверждается. Сейчас мы продолжаем анализ технической информации и пока не готовы говорить о причинах случившегося", - цитирует руководителя центра информационных связей КБ Южное Юрий Мошненко издание Коммерсантъ-Украина.

Газета напоминает, что авария 1 февраля стала четвертым неудачным стартом в истории Sea Launch. Аналитики украинского Центра исследований армии, конверсии и разоружения ожидают, что инцидент может закончиться выплатой страховых компенсаций потерпевшей стороне, однако не исключают, что отказ произведенного в Украине блока "может причинить определенный ущерб отечественному производителю".

Тем не менее, как заявил глава РКК Виталий Лопота, ракетно-космическая корпорация Энергия не откажется от работы с предприятиями космической отрасли Украины по ракетам-носителям типа Зенит из-за единичного отказа бортового источника мощности.

***
КБ Южное - крупнейшее в Украине и одно из крупнейших в мире конструкторских бюро, которое владеет передовыми технологиями и участвует в программах Морской старт, Наземный старт, Днепр, Циклон-4, Антарес IІ, Маяк.

До 98% бюджета КБ формируют бизнес-проекты сотрудничества с ракетно-космической индустрией России, Казахстана, Европы, США, Бразилии.

Проект Морской старт - пока единственный в мире проект, который осуществляет запуски из района экватора с плавучей платформы в Тихом океане. За счет выгодного нахождения точки старта ракеты-носители Зенит-3SL могут выводить на орбиту спутники значительно большей массы, чем с наземных космодромов, которые находятся вне экваториальной зоны.

Астрономия — не абстрактная наука


Крупнейший, после Тунгусского в 1908 году, метеорит с научным определением «болид Чебаркуль», прорезавший утреннее небо Урала 15 февраля, всколыхнул интерес к космосу и... его угрозам. 


Тело диаметром в 17 метров и весом в 10 тысяч тонн взорвалось на высоте в 60-70 км и потрясло Землю, как взрыв в 2,7 балла по шкале Рихтера. Никто не погиб, но ущерб велик. Все задаются вопросами: возможно ли своевременное предупреждение прилёта незваных гостей, какие госслужбы озабочены этим и что делать обычным гражданам.

Ответ на последний вопрос теперь мы знаем: не подходить к окнам. На другие вопросы отвечали учёные Главной обсерватории России — Пулковской, на заседании клуба учёных и журналистов «Матрица науки» в Петербурге по теме «Челябинский болид и другие угрозы из космоса».

Кто подставит зонтик?

Государственные службы, наука думают об этих проблемах. Нынешний год оказался юбилейным, 50-м со времени создания в нашей стране Центра контроля комического пространства. В 1978-1991 годах действовал засекреченный проект «Сетка». Уже несколько лет разрабатывается Комплексная программа «Развитие системы противодействия космическим угрозам (до 2020 года)». Её задача – решение проблем, «связанных с космической угрозой столкновения с Землей опасных небесных тел и безопасности космической деятельности России от воздействия космического мусора техногенного происхождения». Можно спать спокойно? Нет, видно, ячейки Сетки слежения велики.

Астрономы предупреждают, что метеориты и кометы – не редкое явление, а реально существующая опасность. Вице-президент Астрономо-геодезического объединения России Сергей Смирнов напомнил, что падают метеориты довольно часто: «Сейчас многие говорят, что такие метеориты падают раз в тысячу лет, и не знают, что в том же месте - на Урале - относительно недавно - 1 февраля 1956 года - был очень яркий болид».

Обсерватории, включая Пулковскую, неустанно следят за перемещениями небесных путешественников и, думается, можно надеться на их своевременное предупреждение об опасности. Однако зам. по науке Пулковской обсерватории Александр Девяткин поясняет, что свои наблюдения они передают в Международные центры для обработки и подтверждения. «В России сегодня такой службы нет», — поясняет учёный.

С. Смирнов убеждён, что если бы российские власти по указанию «партнёров» «не уничтожили красноярскую радиолокационную станцию, тогда сегодня было бы с кого спрашивать, почему на Челябинск вдруг упал метеорит».

Наука на самофинансировании

Более того, существуют и другие проблемы, и прямые ошибки. Ученые видят проблемы в недостаточном финансировании науки. Например, федеральная программа по противодействию космическим угрозам намечает создание 12 обсерваторий по всей стране, оснащённых современными телескопами для постоянного наблюдения за небесными событиями.

Однако стоимость программы в 58 миллиардов рублей, которую в середине марта будет рассматривать Комитет по науке Госдумы, явно мала. Александр Девяткин уточняет: «Вы знаете, как относится государство к науке. Денег не дают. Нет денег, например, на покупку оборудования… Купить телескоп мы не сможем. Современный телескоп размером до одного метра, по скромным оценкам, стоит порядка одного миллиона долларов. Наука на самофинансировании», — добавляет доктор физико-математических наук.

Прогнозы

В нашем солнечном пространстве до Юпитера насчитывается более 500 тысяч астероидов. Александр Девяткин рассказал о космических гостях из недалёкого будущего. Известно об астероиде 2012 DA14, который 15 февраля оказался на рекордно близком расстоянии от Земли — 27700 км. Теоретически такой астероид при падении может уничтожить целый город. Его ждём в ту же дату в 2046 году. «Сближение будет неопасное — на расстоянии около 2 миллионов километров», — уточняет учёный. В 2029 году в 40 тыс. км от Земли пролетит астероид «Апофис» и вернётся в 2036 году.

Реальную общую проблему в ближайшие 10–15 лет представят не естественные космические тела, а обломки человеческой деятельности в космосе. Сегодня это уже десятки тысяч объектов, «болтающихся вокруг Земли».

Учёные надеются и на другие последствия от таких встреч, как «Чебаркуль» над Челябинском. А именно на положительные изменения для российской науки: «Хотелось бы, чтобы это неординарное событие имело какие-то последствия не только в виде разбитого стекла. Надеемся, что это событие поможет нашему правительству принять решение о выделении финансирования на целевую программу... Хочется, чтобы астрономия вернулась в школы, чтобы люди знали и изучили культуру поведения в подобных ситуациях», — заключает астроном.

Кстати

Известный астрофизик, сотрудник НАСА, выпускник челябинского университета А. Горькавый предложил в своём блоге создать в Челябинске общественный центр астрономии: «Произошедшее позволит понять мировому сообществу, что астрономия — не абстрактная наука, оторванная от реальности, и пора создавать систему защиты от космических угроз».

Россия запланировала на весну 10 космических запусков

Россия планирует запустить более десяти космических аппаратов с трех космодромов весной 2013 года.

«В марте намечается осуществить два космических запуска, в апреле – четыре, в мае – четыре. Семь запусков будет проведено с космодрома Байконур, два – с космодрома Плесецк и один – с космодрома Куру во Французской Гвиане», – сообщил Интерфаксуисточник в ракетно-космической отрасли.

По его словам, на 26 марта планируется пуск ракеты-носителя «Протон-М» с разгонным блоком «Бриз-М» и мексиканским спутником связи Satmex 8, на 29 марта – пуск «Союза-ФГ» с пилотируемым кораблем «Союз ТМА-08М».

Источник отметил, что на 15 апреля намечается пуск «Протона-М» с «Бризом-М» и канадским аппаратом Anik G1, на 19 апреля – пуск «Союза-2-1А» с биологическим спутником «Бион-М», на 24 апреля – пуск «Союза-У» с грузовым кораблем «Прогресс М-19М». Кроме того, с Плесецка 26 апреля будет запущен «Союз-2-1Б» с «Фрегатом» и навигационным спутником «Глонасс-М».

Собеседник агентства рассказал, что на 14 мая планируется пуск «Протона-М» с «Бризом-М» и европейским телекоммуникационным аппаратом Eutelsat-3D, на 29 мая – пуск «Союза-ФГ» с пилотируемым кораблем «Союз ТМА-09М».

Он добавил, что 31 мая с космодрома Куру во Французской Гвиане намечается запустить ракету-носитель «Союз-СТ-Б» с разгонным блоком «Фрегат-МТ» и четырьмя иностранными спутниками связи O3b. По его словам, в конце мая ракета «Союз-2-1Б» выведет с Плесецка военный аппарат.

Всего с начала 2013 года Россия осуществила три успешных космических запуска и один неудачный – при старте ракеты «Зенит» 1 февраля с плавучей платформы в Тихом океане был потерян американский телекоммуникационный спутник «Интелсат-27».

вівторок, 26 лютого 2013 р.

Здравствуй, племя незнакомое, или Почему инопланетяне должны быть похожими на нас?

Наряду с круглой датой — 50-летием первого полета человека в космос, — проходили мероприятия по поводу такого же юбилея другой космической программы — SETI, учрежденной для поиска внеземного разума. 

На пресс-конференции, посвященной открытию в Санкт-Петербурге международного симпозиума «Поиск Внеземных Цивилизаций», говорилось, что уже совсем скоро мы наткнемся на следы внеземного разума, причем обнаруженные инопланетяне «наверняка» будут очень сильно похожи на землян. И вот тут начинаются вопросы.

Предположение о том, что всё мыслящее во Вселенной должно быть антропоморфно (человекоподобно) — очень древнее. Но почти так же давно в своих представлениях о гипотетических обитателях других миров люди, казалось бы, отошли от идеи примитивного антропоморфизма. Даже у Джонатана Свифта в «Приключениях Гулливера» 500-летней давности жители неизвестных земель отличались от главного героя хотя бы ростом. Предполагать же, что «они точь-в-точь такие же, как мы», по меньшей мере, научная узость. Понятно, что в истоке этой идеи лежит богоподобие человека как один из постулатов христианской религии. Но оставим Богу — Богово.

Хотя взятый в свое время на вооружение как писателями-фантастами, так и учеными антропоморфизм уже давно приелся, идей о том, как еще (помимо прямоходящего млекопитающего с развитым головным мозгом и исчезающим волосяным покровом) могла бы выглядеть разумная жизнь во Вселенной, не так-то и много. Герои фантастических романов братьев Стругацких совершенно спокойно проникают в иные миры под видом благородных Донов, прогрессоров или членов тайных советов, однако произведения эти вовсе не о том, похожи на нас представители других цивилизаций, или нет. Самый потрясающий вариант и пугающая догадка — это, безусловно, мыслящий океан Солярис Станислава Лема. Создатель не только огромного количества великолепных фантастических произведений, но и целой науки — футурологии, пан Станислав очень тонко выразил мысль о, в общем-то, случайном зарождении человечества и слепоте эволюционного процесса, и уж всяко и окончательно вывел человека из центра мироздания (интересная параллель — создатель гелиоцентрической системы мира, Николай Коперник — тоже поляк). Именно по этим соображениям, кстати, растиражированные в интернете фотографии и даже видеофильм о препарировании инопланетян из «летающей тарелки», якобы рухнувшей в 1947 году в США, есть полная и безоговорочная подделка.

Тятя, Тятя, наше SETI…

Но вернемся к SETI. Программа, чье лучшее время уже позади, стартовала с большим размахом в 60-е и состояла как из попыток обнаружения сигналов из далекого космоса, так и из отправки в него своих посылок (пассивный и активный вариант). Мощнейшие радиотелескопы были нацелены на разные участки неба для его прослушивания, а также для передачи в разных формах только одного сообщения — «Мы здесь! Мы здесь! Мы здесь…». Хорошо, что изначально были отброшены опасения привлечь внимание совсем недружественных пришельцев, которые поработят и завоюют планету — хочется все же верить, что космическая экспансия высших по разуму существ едва ли похожа на не лучшие страницы ранней истории человечества. Впрочем, ребенок, открывающий для себя мир, тоже изначально настроен на полное дружелюбие.

Может, в плане посылок сообщений далеким мирам и не стоило так стараться. В конце концов, искусственное радиоизлучение Земли уже достаточно давно превосходит радиоизлучение Солнца, так как это совершенно не характерный для звезд способ терять энергию. Конечно, это излучение не носит направленного характера и имеет меньшую мощность, чем развивают радиотелескопы программы SETI. Но пожелай инопланетные существа это сделать, при наличии определенного уровня техники (ведь нас интересуют в основном, положим руку на сердце, более развитые, чем мы, цивилизации) обнаружить столь заметно «фонящий» в небе радиоисточник не составило бы большого труда. Другой вопрос, — какой вывод сделают они о разумности обитателей Земли, поймав в свои сети парочку мыльных опер, ток-шоу или радиостанций… определенного формата.

Конечно, результат программы — полный и абсолютный ноль. А редкие будоражащие информационный простор сенсации всегда оказываются пустышкой. Калифорнийский Институт поиска внеземных цивилизаций недавно приостановил сканирование неба из-за недостатка финансирования. И это только один из многих фактов, говорящий об утрате к программе интереса, который некоторые представители научного мира пытаются подстегнуть столь экстравагантными и негодными средствами.

Дальше — больше. Каталог подозрительно излучающих межзвездных объектов имеет сокращенное название LGM, или Little Green Men — «маленькие зеленые человечки», что, пожалуй, символизирует полный и окончательный переход гипотезы о существовании инопланетян в область фольклористики и околоначуности (сам каталог — вполне серьезен и научен).

Вероятно, причины нулевого результата лежат глубже и несколько в иной плоскости, чем недостаточные усилия по информированию соседей по Вселенной о нашем присутствии, или же вечная нехватка финансов на такого рода мегапроекты.

Как свет умерших звезд доходит…

Скорость света, будучи совершенно немыслимой в земных масштабах, тем не менее, ставит практически непреодолимые преграды на пути к иным мирам. Путь радиоволн от Земли до Луны и обратно (две с небольшим секунды) еще позволял, к примеру, управлять советскими «Луноходами» с Земли в непосредственном режиме. Однако задержки при прохождении сигналов с Марса (от 3 минут минимум, в зависимости от взаимного расположения с Землей) уже совершенно неприемлемы. И знаменитые американские марсоходы были вынуждены управляться полностью автоматически. От более далеких посланников человечества (на сегодня это малютки «Вояджеры», запущенные в 1977 году и уже вышедшие за пределы Солнечной системы — они, кстати, тоже несут в себе специальные платиновые диски с посланием другим мирам) сигналов приходится ждать неделями. Отправленные к ближайшим звездам космические корабли принесут свои послания только через годы и десятилетия.

Горячие головы даже предлагали послать сигнал другим мирам совершенно неожиданным способом. По непонятным причинам, в природе практически не встречаются некоторые элементы таблицы Менделеева — например, технеций (наличие и даже долю присутствия того или иного элемента во Вселенной легко определить по спектрам излучения звезд и поглощения межзвездным веществом). Стоит синтезировать совсем небольшое количество технеция — по прикидкам, хватит 200 000 тонн, и забросить его на Солнце в термоядерную топку. И — спектр излучения тут же разнесет эту весть по всей Вселенной! Впрочем, с теми же ограничениями на скорость передачи информации…

Таким образом, за 50 лет своего существования программа SETI смогла «засветить» лишь крошечную часть звездного неба. В радиусе 50 световых лет от Солнца находится несколько тысяч звезд. Сравните со 100 миллионами светил только в нашей галактике. Но почему молчат другие цивилизации?

Космические телескопы, находящиеся на орбите с начала 90-х годов, сильно дополнили наши знания о существовании планет у других звезд. Число открытых планет уже идет на сотни. И среди них попадаются и экземпляры земной группы, то есть с твердой поверхностью, не очень большой силой тяжести и возможностью существования воды в жидком состоянии, что дает надежду на возможность существования жизни земного типа. Но едва ли это единственный вид жизни, возможный во Вселенной!

Планеты, кстати, открываются у весьма небольших светил. Большое количество звезд во Вселенной представляют собой двойные (и более сложные) системы. Даже ближайшая к нам звездочка в созвездии Центавра, Проксима, есть спутник двух гигантов — солнц A и B Центавра, вокруг которых она движется по весьма далекой орбите, и в это время ее года (периода обращения Проксимы вокруг больших звезд, длящегося 500 000 земных лет) она находится ближе к нам.

Считается, что планеты — спутники кратных звездных систем (они также были недавно обнаружены орбитальными телескопами) — едва ли пригодны для какого бы то ни было вида жизни, поскольку движение в поле тяготения нескольких огромных масс имеет очень сложную траекторию, в разных элементах которой планета слишком сильно меняет расстояние от своих солнц. Или же их может просто разорвать приливными силами. Как следствие, имеем огромные перепады температур, нерегулярность времен года и, во всяком случае, невозможность существования воды в жидком виде. Развитие жизни на Земле обязано, не в последнюю очередь, огромной, длящейся сотни миллионов лет, стабильности параметров земной орбиты — но также и наличию у Земли магнитного поля, останавливающего потоки бомбардирующего Землю жесткого космического излучения.

Имея лишь один «экземпляр» цивилизации — наш собственный, мы, конечно же, не в состоянии делать какие бы то ни было обобщения. Считается, что на земную эволюцию достаточно большое влияние оказала естественная радиоактивность тяжелых земных пород, которая способствует образованию мутаций (и доселе в городах уровень излучения вдвое превосходит сельский, по причине нахождения в строительных материалах тех самых пород). Тяжелые элементы образовались во Вселенной далеко не сразу, должны были пройти циклы образования и смерти (через взрыв) сверхновых звезд, из осколков которых и зародились, в конце концов, планеты с тяжелыми элементами в коре.

Еще одна интересная тема, дающая пищу для размышлений — новейшие исследования когнитивных способностей животных. Изучению подвергнуты ныне не только высшие приматы, но и представители других ветвей эволюционного дерева. Исследования показывают, что развитие мозга шло по восходящей от достаточно далеких предков человека. В результате удивительные возможности обнаруживаются не только у ближайших предков человека — обезьян, но и у далеких соседей — представителей птиц (попугаи, врановые), а также у дельфинов, слонов и т.д. Наиболее смелые ученные осторожно говорят о параллельной эволюции тех же птиц, мозг которых, тем не менее, по строению очень сильно непохож на мозг человека. (Рекомендую книжку «О чем нам рассказали говорящие обезьяны»).

Идея неудержимости прогресса приводит, вообще говоря, к странным выводам — если мы только правильно понимаем прогресс как непрерывное развитие с подчинением себе все большего количества ресурсов, энергии и завоеванием все большего пространства для жизни, отобранного у мертвой природы. Продли мы в будущее текущий (почти экспоненциальный) рост энергетических возможностей человечества за последние пару веков, и через 100 000 лет — срок ничтожный рядом с возрастом Вселенной, существованием Солнечной системы, да и жизни на планете, — мы должны были бы завоевать половину галактики. Но отсутствие следов подобного развития у других цивилизаций, результат чего мы всяко не смогли бы не заметить, наводит на некоторые мысли. Поверить в идею нашей уникальности во Вселенной не позволяет очень многое. И это не только скромность.

Спустившийся на небольшой остров в мыслящем океане главный герой повести «Солярис» (это в фильме Тарковского Океан вернул героя Баниониса в родительский дом с живым отцом, у Лема это просто клочок суши) заключает, и это последняя строчка книги: «… Но я был уверен, что не прошло еще время жестоких чудес».

Мы живем пока в счастливом неведении — время жестоких чудес, безусловно, ожидающих нас при знакомстве с другими мирами, еще даже и не настало.

Зона обитаемости: когда температура может быть плохим советчиком


Учёные под руководством Джованни Владило (Giovanni Vladilo) из Астрономической обсерватории Триеста (Италия) смоделировали зависимости границ зоны обитаемости планет вокруг других звёзд от плотности их атмосферы. 

Атмосферное давление на планетах земной группы может сильно колебаться. Скажем, в Солнечной системе ситуация такова: от одной квадриллионной бар на Меркурии до ~0,06 на Марсе, от единицы на Земле до 93 бар на Венере. Даже если забыть о безатмосферном Меркурии, разница в давлениях куда больше тысячекратной. Нельзя сказать, чтобы мы до конца понимали, чем это вызвано. Следовательно, нет никакой определённости и с плотностью атмосфер экзопланет земной группы. Разумеется, было бы интересно выяснить, каковы шансы у жизни земного типа в подобном диапазоне давлений.

Исследователи взяли довольно узкий диапазон, от 0,33 до 3–5 бар, что соответствует условиям в верхних слоях тропосферы Земли на полюсах и давлению, испытываемому под водой на глубинах в десятки метров (что вполне доступно ныряльщику без искусственных приспособлений). Ну а в качестве критерия зоны обитаемости итальянцы ориентировались в первую очередь на возможность существования воды на поверхности планеты, причём именно в жидком виде.

В использованной одномерной модели энергетического баланса тремя основными факторами, посредством которых атмосферное давление влияло на зону обитаемости, стали рост парникового эффекта, неизбежный с увеличением давления, улучшение эффективности горизонтального теплового переноса (с ветрами), сглаживающего температурные колебания на поверхности планеты, и влияние давления на температуру кипения воды (напомним, что уже на Эвересте она закипает при температуре менее 70 °C). Естественно, включение третьего фактора сделало анализ планет с давлением ниже 0,33 бар бессмысленным: вода там очень быстро начинала кипеть, вплоть до мгновенного перехода из твёрдого состояния (льда) в газообразное.

Другим серьёзным ограничением, которое авторы наложили на свои расчёты, стали температурные границы, комфортные для мезофильной (похожей на нашу с вами) жизни (экстремофильная их не интересовала). Оказалось, что наиболее интересны для нас те экзопланеты, где средняя температура колеблется между 0 и 60 °С.

Что в итоге? Для условий вокруг звезды типа нашего Солнца, даже при низком давлении, способном компенсировать слишком близкое расположение к светилу, жизнь невозможна ближе чем в 0,82 а. е., ибо слишком жарко. В то же время внешняя граница зоны обитаемости при росте давления расширяется очень незначительно, лишь до 1,08 а. е. Причины последнего в том, что авторы пренебрегли сценариями с высоким количеством углекислого газа в атмосфере, приняв его равным земному. Почему? Учёные не уверены в наличии значимых источников CO2 (вулканизма и тектонической активности) на экзопланетах земной группы.

Допущение формально обосновано, но вызывает некоторые вопросы. Например, по современным представлениям, на Венере нет тектонической активности. Однако несомненно, что в её атмосфере куда больше углекислого газа, чем на Земле. Иными словами, внешняя граница зоны обитаемости может быть значительно дальше даже вне сценария непременной тектонической активности.

Как оказалось, по мере роста давления температурные колебания на планетах начинали падать, причём очень резко. Уже при давлении, впятеро превышающем земное на уровне моря, все «колебания» температур для планеты, которая находится на внешнем крае зоны обитаемости (с самым суровым климатом), сводились к диапазону от –12 до +5 °С! Иными словами, температурные колебания там были намного ниже, чем на земном экваторе в течение не то что года, но даже одного дня. По мнению авторов, организмы в таких мирах будут по сравнению с земными сущими неженками: небольшое похолодание или потепление — и жизнь большинства из них быстро закончится. Вполне вероятно, что ни теплокровность, ни даже многие механизмы терморегуляции там не будут востребованы, то есть эволюция может принять совсем другое направление.

На планетах с давлением выше пяти атмосфер эта тенденция выглядит более значимой. И тут уже неважно, какой будет наклон планетарной оси: мощная атмосфера выровняет не только широтные, но и сезонные колебания температур, нивелируя разницу между зимой и летом.

Другим «сюрпризом» моделирования стали планеты в зоне обитаемости, на поверхности которых вода может кипеть или, напротив, существовать в форме льда. Как они туда попали? Ведь без жидкой воды на поверхности, как нам долго рассказывали, жизни нет. Авторы рассуждают так: чем ниже атмосферное давление, тем выше должны быть температурные перепады между различными регионами. Поэтому даже если средняя температура планеты будет много ниже нуля, в тропических зонах вода сумеет продержаться в жидкой форме.

Обитаемость такой планеты со средней температурой ниже точки замерзания учёные оценили в 0,33.

Более того, при низком давлении возможна ситуация, когда средняя температура поверхности выше точки замерзания воды, но ниже точки её кипения (как на Земле), ведёт к ухудшению условий обитаемости. Дело в том, что при низком давлении и, следовательно, огромных зональных температурных перепадах приемлемая средняя температура будет означать, что на экваторе вода начнёт выкипать, а в приполярных областях — замерзать. Жизнеспособными останутся только узкие полосы в умеренных широтах каждого из полушарий. Причём полосы, судя по всему, изолированные друг от друга. Обитаемость такой планеты исследователи оценили в 0,24 — значительно ниже, чем для экзопланеты со средней температурой ниже точки замерзания воды.

Исходя из этого, учёные постулируют, что средняя температура поверхности для планет с разреженной атмосферой часто может быть плохим советчиком: там, где она ниже, условия жизни могут быть значительно лучше, чем там, где она похожа на земную.

Разумеется, предложенная модель не может считаться идеальным средством расчёта зон обитаемости. Ей свойствен сильнейший мезофильный шовинизм. Едва ли не во всём диапазоне предположенных итальянцами условий (кроме давлений ниже 0,55–0,60 бар) запросто (после периода акклиматизации) может жить человек современного типа. Вряд ли можно ожидать, что он является верхом приспособляемости: даже среди высших животных Земли множество таких, что уверенно выживут при любом из предложенных давлений и в диапазоне температур шире 0–60 °С.

Отчёт об исследовании будет опубликован в Astrophysical Journal.


Ученые предложили искать обитаемые планеты рядом с белыми карликами

По мнению астрономов, обитаемые планеты в первую очередь надо искать рядом с белыми карликами. Рядом со звездами, похожими на Солнце, их обнаружить гораздо сложнее.

К такому выводу пришли американские специалисты из Гарвард-Смитсоновского центра астрофизики. Их статья будет опубликована в журнале Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Белые карлики – это выгоревшие звезды, в которых прекратилась термоядерная реакция. Тем не менее, они остаются достаточно горячими для того, чтобы поддерживать жизнь на близлежащих планетах в течение миллиардов лет. Несмотря на это, ученые продолжают искать потенциально обитаемые миры преимущественно рядом со звездами, подобными Солнцу.

Авторы работы показали, что этот подход необходимо пересмотреть. Дело в том, что астрономы выявляют планеты во время так называемого транзита – когда они перекрывают часть диска звезды. В период транзита излучение звезды просвечивает планетарную атмосферу и позволяет изучить ее состав.

Однако эти наблюдения осложнены большими размерами звезд – планеты перекрывают лишь незначительный их участок, так что транзит нередко остается незамеченным. Иначе ситуация обстоит с белыми карликами – они в 10 тысяч раз меньше солнцеподобных звезд, так что близлежащие планеты в период транзита закрывают их почти целиком и потому являются легко различимыми.

По расчетам ученых, в ближайших к нам окрестностях Вселенной имеется около 500 белых карликов с потенциально обитаемыми планетами. Чтобы получать достаточное количество энергии, обитаемым планетам необходимо вращаться вокруг карликов с интервалом в 10 часов на расстоянии в 1,6 млн километров.

Поскольку белые карлики образуется из красных гигантов, которые расширяются и сжигают все объекты рядом с собой, обитаемые планеты вокруг звезд этого типа или мигрируют из других планетных систем, или же формируются вторично. «В поисках знаков внеземной жизни мы должны начать с белых карликов», -- подчеркнул Абрахам Лоэб, один из авторов статьи.

Канада запустила в космос первый в мире орбитальный телескоп для отслеживания астероидов

Канада успешно запустила четыре спутника на индийской ракете-носителе. Все аппараты вышли на расчетные геостационарные орбиты, сообщила представитель Канадского космического агентства (CSA) Жюли Симар. "С ними установлена связь. Каких-либо отклонений в их работе пока не обнаружено", - цитирует слова Симар ИТАР-ТАСС.

В космос, в частности, был выведен первый в мире телескоп, специально сконструированный для обнаружения астероидов и комет. Как отмечает CSA, спутник для наблюдения за околоземными объектами NEOSSat, облетая Землю, каждые 100 минут будет сканировать космическое пространство рядом с Солнцем в поисках астероидов, которые невозможно обнаружить другими средствами. В его задачи также входит отслеживание орбитального "мусора".

NEOSSat создавался по заказу CSA и министерства обороны Канады с применением последних достижений технологий как микроспутник. Масса аппарата всего 65 кг, он оснащен сравнительно небольшим телескопом диаметром 15 см. Преимущество аппарата заключается в расположении над Землей на высоте 800 км, что позволит обнаруживать астероиды.

С помощью телескопа, стоимость которого составляет 25 млн долларов, канадские ученые также рассчитывают найти такие астероиды, которые могут стать платформами для научных экспериментов или добычи полезных ископаемых. Ракета также доставила в космос военный спутник "Сапфир" и два наноспутника.

"Сапфир" стоимостью 66 млн долларов будет отслеживать объекты на околоземных орбитах, чтобы не допустить столкновений между спутниками или спутников с космическим "мусором". Задача наноспутников - наблюдать за самыми яркими звездами Вселенной.

Песня челябинского метеорита

Челябинский метеорит будет официально зарегистрирован и получит имя через две недели. 

Судя по всему, его падение сопровождалось малоизученным явлением «электрофонного болида» — звуками, вызванными электромагнитными разрядами в атмосфере, которые появились от пролета болида. «Газета.Ru» рассказывает о ходе работы российских ученых по изучению падения метеорита на Урале.

То, что челябинский болид стал наиболее документально зафиксированным случаем падения метеорита на Землю, стало очевидно еще 15 февраля, в день, когда произошло это событие. Обилие видеозаписей, сделанных с помощью видеорегистраторов, установленных на автомобилях местных жителей, не только привлекло к себе внимание пользователей YouTube по всему миру, но и позволило чешским астрономам первыми определить орбиту небесного тела и восстановить его путь в земной атмосфере. Это — первая оценка такого рода.

Российские же ученые продолжают кропотливую работу по поиску осколков метеорита и прочей информации, которая поможет в научных исследованиях. Так, в Челябинске и окрестностях работает большая комиссия, которая должна собрать все данные и предоставить их для регистрации в Международном каталоге метеоритов. Как сообщил «Газете.Ru» член комитета РАН по метеоритам Виктор Гроховский, возглавляет группу ученых старший научный сотрудник Института Геохимии и Аналитической Химии им. В. И. Вернадского РАН (ГЕОХИ РАН) Марина Иванова. В ноябре минувшего года «Газета.Ru» рассказывала о ее работе, опубликованной в журнале Science, по датировке происхождения Солнечной системы.Марина Иванова прокомментировала «Газете.Ru» работу по Челябинскому метеориту: «Сейчас основные задачи — собрать как можно больше сведений о местах сосредоточения массы вещества метеорита и по возможности очертить на карте ореол рассеяния метеорита.

Его протяженность получается очень большая, пока 150—200 км по длинной оси и 20—30 км в поперечнике.

Нам нужно изучить основной тип вещества, в лаборатории провести его минералогическое, петрографическое и химическое исследования, затем подготовить материл для регистрации метеорита в международном Номенклатурном комитете».

Отметим, что свое имя метеорит получит как раз после данной регистрации. По оценкам Ивановой, это произойдет после 10 марта: «Первые результаты будут представлены в Номенклатурный комитет для регистрации метеорита как можно быстрее, недели через две». На вопрос, когда и в каком научном журнале планируется представить результаты исследования челябинского болида, Иванова ответила: «Для подготовки публикации (неизвестно пока, в какой журнал) может понадобиться много времени, возможно, несколько месяцев, чтобы наиболее полно охарактеризовать вещество».

Другим важным источником информации по изучению челябинского метеорита являются свидетельства очевидцев. В конце минувшей недели при поддержке Комитета по метеоритам РАНинициативной группой астрономов-любителей был запущенспециальный сайт chel-meteorit.youini.ru для анкетирования свидетелей падений осколков метеорита.

К настоящему моменту число опрошенных превысило 1500, что является рекордным значением в истории наблюдений метеоритов.

«Уже промежуточная обработка дала новые факты, что ускользнули от многочисленных фото- и видеокамер: несколько десятков независимых свидетелей указали, что во время полета болида они слышали шипение, часто сравнивая его с бенгальскими огнями, а более пятидесяти человек просто сообщили о звуках без подробного описания. Это было за несколько минут до прихода ударной волны, — сообщил «Газете.Ru» один из организаторов анкетирования, руководитель научных проектов обсерватории «Ка-Дар» Станислав Короткий. — Так как звуковые волны не могут проходить расстояния в десятки километров за доли секунд, то у этого явления должна быть другая природа».

Таким образом, челябинский болид является так называемым «электрофонным болидом».

У явления электрофонного болида нет окончательно объяснения, да и вообще оно плохо изучено. Активно изучить это явление старался советский астроном Виталий Бронштэн, который подробно описывал его в своей книге «Метеоры, метеориты, метеороиды» инаучно-популярной статье за 1982 год. К настоящему моменту, согласно базе данных научных публикаций по астрономии Гарвардского университета, данному явлению посвящено менее сотни научных трудов, и нынешние теоретические представления не сильно отличаются от тех, которые были описаны Бронштэном более 30 лет назад. Скорее всего, звук, возникающий во время полета болида, возникает вследствие электромагнитных явлений, порождаемых пролетом таких крупных болидов. Метеороидное тело, пролетая через атмосферу, образует за собой след из ионов и электронов, которые могут стать источником электромагнитных волн и даже электрических разрядов, подобных молниям при грозе.

«За более 1500 лет документально было зафиксировано не более 600 случаев наблюдения «звучащих» болидов.

Данное анкетирование сразу увеличивает данный список на 5—10%.

Есть надежда, что подробные описания звуков помогут нам описать явления, что возникают одновременно с полетом болида. Для этого нам нужны свидетельства очевидцев, которые еще не заполняли нашу анкету», — говорит Станислав Короткий, отметив, что данными исследованиями заинтересовались не только исследователи метеоров и метеоритов, но и специалисты, занимающиеся физикой атмосферы Земли.

Первичная обработка результатов анкетирования также позволила сделать ряд интересных и важных выводов. Так, подтверждение получил факт повышения температуры в районах, которые находились не далее 50 км от траектории пролета метеорита, что является первым столь массово засвидетельствованным в истории наблюдений подобных событий. Подробнее с результатами анкетирования можно ознакомиться из интерактивных карт, размещенных на сайте с анкетой.

понеділок, 25 лютого 2013 р.

На Титане могут быть тропические циклоны

Максимальная температура поверхности Титана достигает -180 °C. Да, это вам не тропический рай. Но земные стандарты придётся отринуть, ибо там тоже возможны тропические циклоны. Правда, близ северного полюса. 

Подобные мини-ураганы доселе наблюдались только на Земле. И это ещё один пункт в растущем списке черт, которыми далёкий спутник Сатурна походит на нашу планету. Туда уже внесены озёра,реки, дюны, атмосферные процессы и пр.
Циклоны — довольно большое семейство бурь, при которых ветер завивается спиралью по направлению к области низкого давления, то есть к центру смерча или торнадо, — уже обнаружены и на Марсе, и на Сатурне, но тропические циклоны — особый случай. Их образует жар, поднимающийся от тёплых морей. Подобные штормы несут с собой сильные дожди и ураганные ветры.

Титан — единственное тело Солнечной системы (за исключением, конечно, Земли), на поверхности которого есть жидкость. Следовательно, там есть дожди. Из жидкого метана, разумеется, а не воды. И поэтому Тецуя Токано из Кёльнского университета (ФРГ) решил рассчитать, возможны ли мини-ураганы на Титане.

Во-первых, для этого, по его словам, потребуется правильная смесь углеводородов в недрах озёр и морей луны. «Мы знаем, что этан там есть, да и метан, наверное, тоже», — говорит он. Метан имеет решающее значение, поскольку он испаряется гораздо быстрее и может дать то тепло, которое необходимо для формирования бури.

Предположив, что метана достаточно, г-н Токано вычислил количество тепла, которое тот, испаряясь, способен захватить с собой и которое может быть преобразовано в кинетическую энергию. По мнению учёного, получившийся шторм не будет столь же мощным, как земной тайфун, но всё же скорость ветра близ поверхности могла бы достигать 20 м/с (72 км/ч). Это в 10 раз больше средней скорости ветра на Титане, а на Земле эквивалентно тропической буре средней руки или двум третям полномасштабного урагана.

Г-н Токано полагает, что искать их следует в море Кракена длиной 1 200 км или в морях поменьше — Лигейе или Пунге. Только они достаточно велики, чтобы поддержать возникновение тропического циклона. И все расположены близ северного полюса.

Как и на Земле, мини-ураганы Титана носят сезонный характер. По мнению г-на Токано, они могут формироваться в северном полушарии летом, продолжаться десять дней и достигать сотен километров в диаметре, будучи ограничены размерами моря.

Сейчас в северном полушарии Титана весна, и на северном полюсе теплеет. Если бури там есть, то их следует ждать в 2015–2021 годов (поскольку Титан гораздо дальше от Солнца, чем Земля, то и времена года там продолжительнее). Космический зонд «Кассини», находящийся на орбите Сатурна с 2004 года, будет работать до 2017-го, а потому гипотезу г-на Токано ждёт безжалостная проверка. С другой стороны, по целому ряду причин «Кассини» может пропустить это зрелище, или же просто выдастся неподходящее лето.

Результаты исследования опубликованы в журнале Icarus.

Ультрамассивная чёрная дыра может оказаться межгалактическим странником



Недавнее компьютерное моделирование процессов слияния галактик заставило предположить, что чёрные дыры (ЧД) способны перекочёвывать из одной галактики в другую и оттого какое-то время могут находится в межгалактическом пространстве, вдали от звёзд. Когда при слиянии двух галактик сливаются и их центральные сверхмассивные чёрные дыры (СМЧД), они могут получить мощный импульс в одном направлении — из-за неоднородного распределения в пространстве гравитационных волн, образовавшихся при столкновении СМЧД. «КЛ» уже описывала такой сценарий, когда ЧД в итоге приобрела огромную скорость, превышающую 1 500 км/с.

Для этого гравитационные волны, испускаемые одной её стороной, должны быть интенсивнее, чем те, что исходят от противоположной, но именно это и происходит при слиянии, причём чем массивнее СМЧД, тем больший импульс ей передаётся.

Как вы, конечно, помните, в ноябре прошлого года была открыта самая массивная из известных человечеству чёрных дыр — СМЧД галактики NGC 1277 с массой в 17 ± 3 млрд солнечных (свет из её окрестностей идёт до Земли 250 млн лет). Этот сверхгигант находится в очень уж маломассивной галактике, хотя считается, что масса ЧД напрямую связана с галактическими параметрами. Именно поэтому Эрин Боннинг (Erin Bonning) из Квест-университета (Канада) и её коллеги предположили, что здесь что-то не так. Для прояснения вопроса они изучили изображения созвездия Персея и попробовали рассчитать гравитационное взаимодействие между наблюдаемыми в нём объектами. Выяснилось, что в 325 тыс. световых лет от маломассивной NGC 1277 есть, напротив, чрезвычайно крупная галактика NGC 1275. Она «весит» 17 млрд масс Солнца, что в тысячи раз больше, чем, к примеру, СМЧД нашего Млечного Пути.

Г-жа Боннинг считает, что NGC 1275 — продукт слияния ряда галактик-предшественниц (впрочем, это можно сказать о любой крупной галактике). Что важно, в предшественницах была пара ЧД в центре, каждая примерно по 10 млрд солнечных масс. Перед слиянием они некоторое время взаимно вращались со скоростями, близкими к световым.

При слиянии результирующая ЧД получила значительную скорость: по расчётам, несколько миллиардов лет она двигалась со скоростями до 4,5 млн км/ч (1 250 км/с). Это намного выше четвёртой галактической для NGC 1275, то есть ЧД обязана была из неё вылететь — что и произошло, уверяют нас астрономы. После этого она провела миллиарды лет в пустоте межгалактического пространства. Хотя, конечно, не совсем в пустоте: с такой гравитацией одиночество ей не грозило. Миллионы звёзд из её родной галактики, скорее всего, были пойманы её тяготением и вместе с ней путешествовали через миры. Подойдя в итоге к галактике NGC 1277, эта СМЧД постепенно стала сближаться с её центром, чтобы затем удобно расположиться в нём, создав загадку ультрамассивной чёрной дыры в чрезвычайно «тощей» галактике-хозяйке.

Авторы работы ожидают резкой критики своей гипотезы межгалактического путешествия чёрных дыр со «свитой» из миллионов звёзд-спутников. И заслуженно: любое из событий, которые они описывают, случается очень редко. Совсем не часто сталкиваются галактики, очень редко сливаются их СМЧД, ещё реже в итоге их выбрасывает из образовавшегося после слияния потомка, а вероятность встретить после всего этого другую галактику, да ещё через 325 тыс. световых лет, вообще ничтожна. Ибо 325 тыс. световых лет — весьма малое по межгалактическим меркам расстояние (так, от Млечного Пути до ближайшей крупной спиральной галактики более 2,5 млн световых лет).

Ави Лёб из Гарвард-Смитсоновского центра астрофизики (США) уже заметил по этому поводу: «Несколько редких событий подряд маловероятны. Я думаю, есть более правдоподобные пути достижения того же результата». Впрочем, учёный благоразумно воздержался от уточнения того, что же это за пути.

Отчёт об исследовании вскоре появится в издании Astrophysical Journal Letters, а с его препринтом можно ознакомиться здесь.


http://science.compulenta.ru/737956/

Первый полет космической ракеты «Антарес» с российской двигательной установкой состоится в апреле

Первый тестовый полет американской космической ракеты-носителя «Антарес», получившей модернизированные двигатели НК-33 российского производства на данный момент планируется на апрель текущего года. 

Об этом сообщили представители пресс-центра предприятия «Кузнецов» из города Самары после проведенных на американском Среднеатлантическом региональном космодроме огневых испытаний первой ступени будущей ракеты.

В материалах сообщения пресс-центра отмечается, что, несмотря на то, что монтаж двигателей НК-33/AJ26 осуществляется намного сложнее, чем монтаж кондиционеров, эта задача была выполнена, в результате чего тестирование было успешным – двигательная установка отработала 29 секунд, причем уровень тяги достиг порядка 308-ми тонн.

Два модифицированных двигателя типа НК-33/AJ26, изготовленных самарским предприятием, используются на разработанной в США первой ступени ракеты-носителя «Антарес», предназначенной для доставки различного рода грузов на МКС. Двигатели были модифицированы для использования компанией Aerojet. Самарское предприятие подписало соглашение на поставку в США полусотни двигательных установок НК-33.

Первоначально данный двигатель создавался для ракеты-носителя «Н1», которую планировалось использовать для доставки на Луну советских космонавтов, тем не менее, данный проект был закрыт в 74-ом году прошлого столетия. Двигатель в настоящее время применяется для первой ступени легкой космической ракеты «Союз-2.1в», первый запуск которой будет осуществлен до конца текущего года.

Через год Марс столкнется с кометой

Энергия при столкновении может достичь 20 млрд мегатонн.

Комета C/2013 A1 (Siding Spring), открытая в начале этого года, в октябре 2014 года может столкнуться с Марсом.

Об этом сообщил российский астроном Леонид Зеленин на сайте обсерватории ISON-NM (Нью-Мексико).

По словам ученого, номинальное минимальное расстояние между красной планетой и кометой может составить всего 0,00073 астрономической единицы, то есть приблизительно 109 200 км.

Поскольку C/2013 A1 является гиперболической кометой и движется по ретроградной орбите, скорость ее встречи с планетой будет чрезвычайно высокой – порядка 56 км/с.

Согласно текущим оценкам, диаметр ядра кометы превышает 50 км.

"Энергия при столкновении может достичь умопомрачительного значения в 20 млрд мегатонн", – отметил Зеленин.

"Подобному событию вполне по силам оставить кратер с поперечником 500 км и глубиной около 2 км. На фоне этого события меркнет даже известная всем бомбардировка Юпитера распавшейся кометой Шумейкеров-Леви 9 в июле 1994 года, диаметр родительского тела которой, по некоторым оценкам, составлял до 15 км", – заключил ученый.

Астроном подчеркнул, что текущие показатели неопределенности орбиты кометы вполне допускают и сценарий столкновения, хотя вероятность подобного события мала. По словам Л.Зеленина, номинальные элементы орбиты взяты с сайта JPL NASA.

Отметим, что ранее Зеленин уже открыл получившую его имя долгопериодическую комету C/2010 X1 (Elenin), а также комету P/2011 NO1 и несколько астероидов.

Американцы учатся сбивать астероиды с курса, опасаясь "повторения Челябинска"


Падение метеорита в России под Челябинском подтолкнуло ученых США к созданию специального долгосрочного проекта - они разрабатывают план запуска космического аппарата для нанесения удара по крупному астероиду Дидим. Их цель - доказать, что управлять полетом космических объектов можно и с Земли. По плану, запущенный механизм должен изменить траекторию полета астероида, передает The Washington Post.

Исследователи кафедры прикладной физики Университета Хопкинса разрабатывают проект запуска ракеты к астероиду за 350 миллионов долларов, рассчитанный на десять лет. По прогнозам ученых, двойной астероид Дидим, что по-гречески означает "Близнец", в 2022 году пролетит мимо Земли на расстоянии около 10,5 миллиона километров. Он состоит из двух космических тел - основного и вращающегося вокруг него спутника.

Ученые попытаются нанести удар по наименьшему телу, диаметром около 150 метров, которое вращается вокруг главного астероида. По словам специалистов, это гораздо легче осуществить, так как сила притяжения в разы меньше, а эффект должен быть таким же. После этого еще один аппарат подлетит к астероиду, чтобы исследовать повреждения и поверхность.

За этим процессом можно будет наблюдать с Земли в сильнейшие планетарные телескопы. Если попытка удастся - это будет первое в истории человечества изменение траектории полета космического тела с Земли.

"Проект осуществит несколько функций: научно-исследовательскую и функцию защиты планеты", - заявил руководитель проекта Энди Ченг. Он начал разрабатывать этот относительно недорогой план по сбиванию астероида с курса как продолжение неосуществленных европейских попыток.

По словам ученых, их план пользуется поддержкой NASA, а также Европейского космического агентства. NASA осуществит запуск аппарата, который нанесет удар по астероиду, а европейское агентство отправит затем второй аппарат для дальнейшего исследования.

неділя, 24 лютого 2013 р.

Индия намерена отправить первый беспилотный космический аппарат на Марс в октябре 2013г

Специалисты из Индийской организации космических исследований планируют осуществить запуск исследовательского аппарата на Марс в октябре 2013 года, сообщил в четверг президент Индии Пранаб Мукерджи.

"На 2013 год запланировано несколько космических миссий, в том числе первая миссия Индии на Марс и запуск первого навигационного спутника", - сказал он во время заседания парламента.

С помощью ракеты-носителя PSLV-XL на эллиптическую орбиту Марса будет выведен космический аппарат, на котором разместится около 25 кг научно-исследовательского оборудования.

Задача миссии состоит в том, чтобы найти признаки жизни и причины исчезновения атмосферы на "красной планете".

"Наш космический аппарат будет вращаться вокруг Марса и собирать важную научную информацию", - заявил ранее глава правительства Индии Манмохан Сингх.

По его мнению, этот шаг ознаменует для Индии "серьезный прогресс в сфере науки и техники".

Индийские специалисты также намерены вывести на околоземную орбиту первый из семи спутников навигационной спутниковой системы. Индия стремится создать собственную спутниковую систему навигации.

Астероид может столкнуться с Землей уже в 2068 году - NASA

Астероид Апофис, который благополучно разминется с Землей в 2029 и 2036 годах, в 2068 году может столкнуться с нашей планетой, хотя вероятность этого события крайне мала — не выше 2,3 на миллион, установили специалисты Лаборатории реактивного движения НАСА, Гавайского университета и университета Пизы.

"Путем изучения неопределенностей, связанных с изменением орбиты после сближения в 2029 году, мы выявили так называемые "замочные скважины", которые связаны со столкновениями во время будущих сближений. В частности, мы обнаружили, что существует риск столкновения с вероятностью выше одной на миллион в 2068 году", — говорится в статье, подготовленной группой под руководством Давида Фарноккьи (Davide Farnocchia) из Лаборатории реактивного движения и опубликованной в электронной библиотеке Корнеллского университета, пишет РИА Новости.

Астероид (99942) Апофис (2004 MN4) размером в 325 метров был открыт в 2004 году. Открытие вызвало ажиотаж — расчеты показали, что существует вероятность в 2,7%, что Апофис, получивший свое имя в честь древнеегипетского бога зла и разрушения, столкнется с Землей в 2029 году. Затем ученые исключили эту угрозу, подсчитав, что 13 апреля 2029 года астероид пролетит на расстоянии 37,6 тысячи километров от центра Земли.

Однако, было установлено, что после "свидания" в 2029 году астероид может изменить свою орбиту так, что при следующем возвращении может столкнуться с Землей. Для этого астероид в момент сближения должен пройти через "замочную скважину" — очень узкую область пространства.

Ранее считалось, что прохождение астероида через одну из таких "скважин" может привести к его падению на Землю в 2036 году, однако в январе специалисты НАСА по результатам новых наблюдений установили, что этот риск практически исключен, вероятность этого событий оказалась меньше 1 на миллион.

Группа Фарноккьи провела новые расчеты, учитывающие имеющиеся новые данные, и обнаружила около 20 "замочных скважин", которые ведут к столкновению Апофиса с Землей в будущем. В их числе оказалась одна такая "скважина" шириной 2 метра, прохождение через которую ведет к столкновению Апофиса с Землей 12 апреля 2068 года с вероятностью 2,3 на миллион.

субота, 23 лютого 2013 р.

Японцы обнаружили редкую космическую катастрофу

Обнаружены следы взрыва гиперновой звезды, который произошел около 3 миллионов лет назад в пределах нашей галактики. Это первыми в мире увидели специалисты Японского аэрокосмического агентства (ДЖАКСА).

Зафиксировать излучение остатков гиперновой удалось в рентгеновском диапазоне с помощью прибора, установленного на японском модуле "Кибо" Международной космической станции (МКС). Взорвавшаяся звезда находилась в созвездии Лебедя на расстоянии 5,5 тысяч световых лет от нашей планеты. Ее масса превышала солнечную в несколько десятков раз, а мощность взрыва превзошла показатель обычной сверхновой по меньшей мере в 100 раз. Космическая катастрофа оставила после себя облако газа диаметром почти 1 тысяча световых лет. При наблюдении с Земли эта гиперновая сияла на ночном небе в 40 раз ярче, чем Луна.

Астрономы называют гиперновыми взрывы массивных звезд, которые происходят после гравитационного коллапса их ядер. Это редкое явление происходит раз в 100 тысяч или даже миллион лет. Известно о восьми произошедших в прошлом взрывах гиперновых, однако все они были зафиксированы за пределами Млечного пути, в то время как открытая специалистами ДЖАКСА звезда находилась в нашей галактике.

Такие мощные космические взрывы приводят к сильным радиоактивным вспышкам, которые могут угрожать жизни на Земле. Предполагается, что гиперновая в созвездии Лебедя также могла оказать негативное влияние на земную биосферу и даже быть ответственна за вымирание некоторых видов.

У Млечного Пути есть звёздная оболочка

Некоторое время назад телескоп космического базирования «Хаббл» был использован астрономами из Института космического телескопа и Калифорнийского университета в Санта-Крусе (оба — США) для наблюдения бокового движения маленькой группы звёзд, расположенной далеко от центра нашей Галактики. 

Учёные под руководством Элис Дисон (Alis Deason) исследовали 13 светил, находящихся в 80 000 световых лет от центра Млечного Пути, фактически за пределами его диска, в так называемом галактическом гало.

К удивлению астрономов, эти звёзды показали необычайно энергичное боковое (тангенциальное) движение — куда большее, чем ожидалось. Заметим, что звёзды из гало, близкие к Солнцу, двигаются в основном по радиальным орбитам, приближаясь и впоследствии удаляясь от центра Галактики.

Тангенциальное движение «группы 13» может быть объяснено, если там, в 80 тыс. световых лет от галактического центра, есть избыточная плотность звёзд. Вот только откуда ей взяться в едва ли не полной пустоте, характеризующей этот район? Чтобы прояснить вопрос, г-жа Дисон и её группа подняли архив наблюдений звёзд Туманности Андромеды, находящейся много дальше упомянутой чёртовой дюжины. Светила из гало Млечного Пути во время таких исследований были лишь помехами, заслоняющими более дальние, но для группы г-жи Дисон они стали истинной находкой.

Эти звёзды из нашего галактического гало оказались двигающимися быстрее, чем более далёкие из Туманности Андромеды. Звёзды из внутренней части гало имели в значительной степени радиальныеорбиты. Но когда астрономы сравнили тангенциальное (боковое) движение звёзд внешнего гало Галактики с их радиальным движением (направленным к центру или от центра Млечного Пути), обнаружилось, что они, по сути, равны.

Это происходило вопреки компьютерному моделированию, которое показывало, что по мере удаления районов гало от центра Галактики тенденция к радиальному движению должна расти и значительно превалировать над тангенциальным, боковым. Единственным разумным объяснением наблюдения, противоречащего теоретическим выкладкам, было наличие у гало Млечного Пути оболочечной структуры, возможно, сформированной продолжающимся притягиванием к её центру когда-то поглощённой спутниковой галактики (или даже нескольких галактик).

Для проверки гипотезы учёные подняли архивы наблюдений в ещё бóльших масштабах и установили, что на дистанциях, близких к этим 13 звёздам гало, плотность светил вообще повышена. Нечто подобное замечено на всём протяжении созвездий Треугольник и Андромеда. Однако за пределами этого радиуса в 80 000 световых лет количество звёзд резко сокращалось.

По мнению Элис Дисон, это указывает на обнаружение её группой апоцентра этих 13 звёзд — точки орбиты, наиболее удалённой от центральной группы тел, то есть в данном случае ядра нашей Галактики. При этом апоцентр расположен в этом районе не только у них, но и у ряда других звёзд.

Естественно, что в такой точке наблюдаемое радиальное движение (для нас — движение к Земле или от неё) кажется минимальным, а тангенциальное (для нас боковое) на его фоне — напротив, значительным.

Звёздные оболочки в гало вокруг других галактик давно не новость, и некоторые астрономы считали, что нечто подобное может быть и в нашей Галактике. Но прямые свидетельства обнаружены впервые. Они могут означать, что процессы поглощения звёзд ранее существовавших спутниковых галактик Млечного Пути ещё не завершились, и именно их реликтом является звёздная оболочка.

Элис Дисон полагает, что дальнейшее изучение звёзд этой оболочки поможет составить более полное представление о распределении так называемой тёмной материи вокруг Млечного Пути.

Отчёт об исследовании вскоре будет опубликован в Astrophysical Journal, а с его препринтом можно ознакомиться здесь.

Curiosity обнаружил на Марсе окаменелый скелет


В Сеть попало видео, которое якобы отснял марсоход Curiosity, на кадрах видно предмет, похожий на окаменевший скелет ящерицы.
Любознательные блоггеры данную находку характеризуют, как «нечто паранормальное». Увеличеные и детализированные стоп-кадры из опубликованного видео мгновенно разлетелись по Интернету – на них отчетливо видны очертания объекта, который имеет поразительное сходство с окаменелостями древних существ, обнаруженных ранее на Земле.
Видеоролик был загружен на видеосервис YouTube 19 февраля, и представляет собой увеличенные и фокусированниые фотографии, сделанные марсоходом Curiosity ранее в этом месяце.
На фото можно увидеть контуры позвонков неизвестного животного, которые переходят в хвост, который далее скрывается под каменистой поверхностью Марса.
Данные кадры будут детально изучены, ведь они могут стать подтверждением того, что жизнь на Марсе таки существовала. NASA новую находку пока не комментирует. Напомним, что другие кадры, которые были ранее представлены на суд общественности и вызвали громкий резонанс, имели довольно банальное объяснение.
Ранее были опубликованы фото «кристаллизационного цветка», который, как впоследствии было выяснено, оказался куском пластика от космического аппарата.
Также, в свое время, огромный резонанс вызвало обнаружение «НЛО», которые курсировали над поверхностью Марса, которые позже были объяснены необычным преломлением лучей над поверхностью планеты.