вівторок, 31 березня 2015 р.

Кометная пыль стала невидимой краской Меркурия

Команда ученых получила новое объяснение темной, едва отражающей свет поверхности планеты Меркурий.

В статье, опубликованной в Nature Geoscience, исследователи предполагают, что устойчивое напыление углерода от проходящих мимо комет медленно окрашивало Меркурий в черный цвет на протяжении миллиардов лет.

Темная поверхность Меркурия уже давно является загадкой для ученых. В среднем, Меркурий намного темнее, чем его ближайший безвоздушный сосед - наша Луна. Он подвержен метеоритному воздействию и бомбардировкам солнечного ветра - процессам, которые создают тонкий слой темных наночастиц железа на поверхности. Но спектральные данные Меркурия предполагали, что его поверхность содержит очень мало нанофазного железа, и его не достаточно, чтобы объяснить тусклый внешний вид планеты.

"Давно предполагалось, что у этого потемнения есть тайна, которая способствует низкой отражательной способности Меркурия", сказала Меган Брук Сил, исследователь Ливерморской национальной лаборатории, которая проводила это исследование, будучи аспирантом в университете Брауна. "Один вариант не был рассмотрен. Он состоит в том, что Меркурий получает большое количество материала из комет".

Когда кометы приближаются к окрестностям Меркурия, они часто начинают распадаться. Кометная пыль состоит из целых 25 процентов углерода по массе, таким образом, Меркурий подвергается постоянной бомбардировке углеродом из этих разваливающихся комет. Используя модель воздействия и известную оценку микрометеоритного потока Меркурия, Брук Сил смогла оценить, как часто кометное вещество влияло на Меркурий, сколько углерода задерживается на поверхности Меркурия и сколько возвращается обратно в космос. Ее расчеты показывают, что спустя миллиарды лет бомбардировки, поверхность Меркурия должна на 3 - 6 процентов состоять из углерода.

Следующая часть работы состояла в выяснении, насколько потемнение планеты связано с углеродом. Для этого, исследователи провели серию тестов при помощи "пушки" VGR в Центре Эймса НАСА, которая имитирует небесные удары со скоростью до 16000 миль в час. Эксперименты показали, что в таких условиях крошечные частицы углерода глубоко укореняются в меркурианскую почву. Из-за этого способа количество света, отраженного от материала, уменьшается до менее чем 5 процентов - примерно так же, как на поверхности Меркурия.

"Мы показали, что углерод действует как затемняющий стелс-агент", сказал соавтор исследования Питер Шульц из Университета Брауна. "С точки зрения спектрального анализа, это как невидимая краска".

Магнитные поля влияют на образование звезд

Звезды образуются, когда сила тяжести стягивает материал в гигантские облака газа и пыли. Но одной силы тяжести не достаточно.

И турбулентность, и магнитное поле борются с притяжением, встряхивая материал, или путем перенаправления и ограничения газовых потоков, соответственно. Новое исследование, фокусирующееся на магнитных полях, показывает, что они влияют на формирование звезд на различных уровнях – от сотен световых лет до доли светового года.

Мишенью нового исследования, которое журнал Nature опубликовал 30 марта, стала туманность Кошачья лапа, также известная как NGC 6334. Эта туманность общей массой около 200 000 солнечных, и может сформировать новые звезды, некоторые в 30-40 раз больше массы нашей звезды. Туманность расположена в 5 500 световых лет от Земли в созвездии Скорпиона.

Команда тщательно измерила ориентацию магнитных полей в Кошачьей лапе. "Мы обнаружили, что направление магнитного поля достаточно хорошо сохранилось от больших до малых масштабов, что подразумевает невозможность собственного притяжения и турбулентности существенно изменить направление поля", сказал ведущий автор Хуа-Бай Ли (Hua-Bai Li) из Китайского университета Гонконга, который проводил наблюдения с высокой разрешающей способностью, а после защитил докторскую диссертацию в Гарвард-Смитсоновском центре астрофизики (CFA).

"Несмотря на то, что они намного слабее магнитного поля Земли, эти космические магнитные поля оказывают важное влияние в регулировании процесса образования звезд", добавил соавтор исследования Т. К. Срайдхаран (T.K. Sridharan) из CFA.

Команда наблюдала поляризованный свет, исходящий от пыли в туманности, используя несколько объектов, в том числе телескоп SMA (Smithsonian’s Submillimeter Array /Смитсоновская субмиллиметровая решетка).

Так как пылевые частицы выравниваются с магнитным полем, исследователи смогли использовать выброс пыли для измерения геометрии месторождения. Они обнаружили, что магнитные поля, как правило, выстраиваются в одном направлении, хотя относительная шкала масштабов, изученная исследователями, отличалась на порядки. Магнитные поля только тогда стают неровными на маленьких масштабах, когда сильна обратная связь от новообразованных звезд, созданных другими действиями.

Эта работа представляет собой первые измеренные магнитные поля в одном регионе в различных масштабах. Она также имеет интересные последствия для истории нашей галактики.

Комета Сайдинг-Спринг прошла шаровое скопление М92

Как сообщили ученые, в это воскресенье, 29 марта комета Сайдинг-Спринг прошла мимо известного звездного шарового скопления Мессье 92.

За сближением кометы с шаровым скоплением наблюдал астрофотограф Роландо Лигустри (Rolando Ligustri), который и сделал фотографию двух небесных тел. Его фотография представлена ниже.

C/2013 A1 Siding Spring (Макнота) была открыта 3 января 2013 года астрономом Робертом Макнотом в обсерватории Сайдинг-Спринг при помощи 0,5-метрового зеркально-линзового телескопа Шмидта.

Шаровое звездное скопление Мессье 92 находится в созвездии Геркулеса на расстоянии 26 000 световых лет от Земли. Оно было открыто Иоганном Элертом Боде 27 декабря 1777 года и независимо переоткрыто Шарлем Мессье 18 марта 1781 года.

Что творится в сердце Большого Магелланова Облака?

Ученые показали, что творится в самом сердце Большого Магелланова Облака.

Совместная команда ученых из Европейского Космического Агентства (ESA) и Американского Космического Агентства (NASA) наблюдали за центральной частью галактики Большое Магелланово Облако при помощи двух мощных космических телескопов: Спитцера и Гершеля.

Результатом этих наблюдений стало великолепное изображение сердца галактики Большое Магелланово Облако, где происходят очень бурные события, которые отлично можно проследить на фотографии, представленной ниже:

Красноватым и оранжевым цветом на фото показан довольно холодный газ. К тому же в центральной части галактики скрывается большое количество галактической пыли и звезд. Здесь все попросту бурлит. Голубоватые тона указывают на регионы с интенсивным формированием новых звезд.

Космонавты МКС учатся сохранять зрение перед марсианской миссией

На Земле уже родились люди, которые однажды будут ходить по Марсу. По мере того как возможность пилотируемой миссии на Красную планету становится все более ощутимой, нам нужно предусмотреть все мелочи, которые могут пойти не так в долгом путешествии туда и обратно. 

К примеру, что, если астронавты, которые отправятся на Марс, не смогут ничего увидеть? Это будет серьезной проблемой.

Мы знаем, что длительное пребывание в условиях невесомости (точнее, микрогравитации) чревато массой негативных эффектов. Космонавтам на Международной космической станции необходимо проделывать ежедневные упражнения, чтобы поддерживать мышечную массу и плотность костной ткани, которые стремительно уменьшаются. Впрочем, если с этими вопросами помогают справиться упражнения, вредное воздействие на зрение человека в космосе устранить не так просто.

Национальный научно-исследовательский институт космической биомедицины (NSBRI) недавно предоставил финансирование трем компаниям в рамках программы Vision for Mars, которая может привести к технологиям, позволяющим сохранять человеческое зрение четким и острым во время длительных космических экспедиций. Эти три технологии — офтальмоскоп, снимающий сетчатку, очки, регулирующие давление, и специальные очки со сменными линзами, которые можно легко настроить в зависимости от предписания. Все три начнут проходить испытания на МКС в ближайшие месяцы.

На протяжении десятилетий NASA было известно, что в условиях микрогравитации глаза меняют форму, и это может влиять на остроту зрения. Тем не менее в последние годы стало очевидно, что эта проблема не может быть ни временной, ни простой. Большинство экипажа МКС, которые проходили тесты после пребывания на станции, были диагностированы с измеримым ухудшением зрения. В настоящее время ученые подозревают, что причиной этого может быть увеличение внутричерепного давления на орбите. Вряд ли удастся найти способ, чтобы предотвратить это, но смягчить или компенсировать ущерб — вполне.

Офтальмоскоп, разработанный Annidis Inc., будет способен снимать сетчатку в деталях без необходимости проведения инвазивных процедур. Это основной инструмент для отслеживания и изучения влияния невесомости на анатомию глаза. Очки, разработанные Equinox, предназначены для контроля и стабилизации давления в глазу и могут предотвратить ущерб от повышенного внутричерепного давления. Наконец, линзы от Web Vision Centers Group смогут быстро подстраиваться под нужные предписания с течением времени в случае нарушения остроты зрения во время поездки на Марс.

Испытанием этих технологий займутся астронавт NASA Скотт Келли и российский космонавт Михаил Корниенко, которые в настоящее время заступили на годовое дежурство на МКС. Длительное пребывание позволит оценить последствия долгосрочной микрогравитации не только для зрения, но и для всех аспектов человеческой биологии.

Евросоюз намерен отказаться от российских ракет-носителей Союз

Евросоюз в скором времени рассчитывает отказаться от использования российских ракет-носителей Союз-СТ.

Об этом заявила член Еврокомиссии по внутреннему рынку, промышленности и предпринимательству Эльжбета Беньковская, сообщает Интерфакс.

Еврокомиссар отметила, что, несмотря на то, что весь мир, включая США, для запуска спутников все еще использует ракеты-носители Союз, ЕС рассчитывает в конце 2015 или начале 2016 года перейти на европейские ракеты Ариан-5 .

Общая стоимость проекта, предусматривающего запуск 30 спутников к 2020 году, составит около 7 млрд евро.

В то же время, на период поиска необходимых средств ЕС будет продолжать использоваться носители Союз, контракт на запуски которых истекает в июне нынешнего года.

Беньковская также отметила, что потери от неудачного запуска спутников Галлилео, который производился российскими ракетами, составили 115 млн евро.

Четкая луна. NASA показало самый качественный снимок спутника Сатурна

Космическое агентство NASA опубликовало наиболее четкое на данный момент фото снимок второго по размерам спутника Сатурна после Титана, Реи.

Фото агентство выложило на своем сайте.

Снимки сделаны зондом Кассини 9 февраля 2015 года при его сближении с Реей. Тогда он был отдален от луны Сатурна всего на 50-80 тысяч километров. Фото были отредактированы NASA для четкого демонстрирования неоднородностей поверхности Реи.

16 марта Кассини вернулся на орбиту над экватором Сатурна. В этом году зонд еще четыре раза сблизится с Титаном, два - с Дионом и три - с Энцеладом.

Рея примерно на треть состоит из каменных пород, остальная часть приходится на водяной лед. Кассини ранее выяснил, что на луне Сатурна есть разреженная атмосфера, в которой находятся кислород и углекислый газ. Предположительно, у Реи есть кольца аналогичные тем, которые есть у Сатурна.

В прошлом году ученые из Лаборатории реактивного движения Калифорнийского технологического института обнаружили на Титане аналог Мертвого моря.

Новый инфракрасный телескоп поможет нам в поиске Сфер Дайсона

Поиск внеземного разума набирает обороты, благодаря внедрению нового мощнейшего инфракрасного телескопа. В дополнение к поиску импульсов инфракрасного света астрономы с его помощью будут искать мегаструктуры инопланетян — вроде сфер Дайсона.

Как идея поиск внеземной жизни с помощью оптики существует уже давно. Впервые о том, что мы можем обнаружить сообщения инопланетян в инфракрасном диапазоне, заговорил еще создатель лазера и нобелевский лауреат Чарльз Таунс в 1961 году. Попытки найти оптические сигналы начали предприниматься более десяти лет назад, но инструменты, способные улавливать импульсы инфракрасного света, были разработаны не так давно.

Новый инфракрасный детектор, расположенный в Обсерватории Лик возле Сан-Хосе, называется NIROSETI, что расшифровывается как «ближний инфракрасный оптический поиск внеземного разума».

Как отмечает физик Калифорнийского университета Шелли Райт в UCSD News, «инфракрасный свет был бы отличным средством для межзвездной связи». Хотя сигнал держится всего одну миллиардную долю секунды, импульс достаточно мощного инфракрасного лазера затмил бы звезду. Если этот свет будет направлен прямо на нас (и при условии, что у нас будет чем его обнаружить), внеземная цивилизация могла бы отправить нам ряд повторяющихся кодированных сигналов, указывающих на ее присутствие.

Есть несколько преимуществ использования инфракрасного света по сравнению с радио или видимым светом. Радиосигналы крайне слабые и распыляются при передаче на гигантские расстояния. Инфракрасный свет проникает дальше сквозь газ и пыль, чем видимый свет. Соответственно, команда NIROSETI будет способна расширить поиск среди звезд, которые находятся в тысячах, а не сотнях световых лет от нас. Кроме того, для передачи инфракрасного света потребуется меньше энергии, чем для передачи видимого света.

Что примечательно, NIROSETI также можно использовать для поиска сфер Дайсона. Эти гипотетические мегаструктуры могут охватывать целую звезду для преобразования поглощенного света в полезную энергию. Однако не все следы такой звезды будут скрыты. Звездная энергия будет снова излучаться в космос при более низких температурах. И если допустить, что весь видимый свет будет поглощаться оболочкой, сигнатурой чистой сферы Дайсона будет наличие инфракрасного объекта.

«NIROSETI сможет обнаружить сферы Дайсона, которые излучают крупные количества ближнего инфракрасного света, особенно если их яркость будет колебаться», — рассказал Джефф Марси, член команды NIROSETI и профессор астрономии в Беркли, ресурсу io9.

Что интересно, это устройство также можно использовать для раскрытия астрофизической информации.

«Земляне впервые могут взглянуть на Вселенную в инфракрасном диапазоне с наносекундными временными масштабами, — говорит Дэн Уэртхаймер из NIROSETI. — Этот инструмент сможет открыть новые астрофизические явления, а может даже ответит на вопрос: одиноки ли мы?».

«Новые» сферы Дайсона

Пара турецких космологов из Университета Богажичи предположили, что ученые, которые ищут следы существования сфер Дайсона, могут смотреть совершенно не на те объекты. Ибрагим Семиз и Салим Огур написали работу, препринт которой представлен на arXiv, в которой предположили, что если бы продвинутая цивилизация построила сферу Дайсона, то она построила бы ее вокруг белого карлика.

Популяризация идеи сферы Дайсона началась, когда физик Фримен Дайсон опубликовал еще в 60-х годах работу, излагающую идею строительства развитой цивилизацией сферы вокруг звезды, чтобы поглощать ее энергию для собственного использования. Эта идея стала популярной в научной фантастике и привлекла внимание реальных исследователей, которые полагают, что если сфера Дайсона будет обнаружена, это станет убедительным доказательством существования продвинутой внеземной цивилизации.

Со временем Дайсон и другие ученые пришли к выводу, что огромное количество материала, необходимое для строительства такой сферы, делает идею несостоятельной, а значит, более вероятным будет строительство кольца захватывающих энергию спутников, которое могло бы постоянно расширяться.

Однако понятие сферы сохраняется, и потому некоторые ученые продолжают искать таковые, полагая, что если они и будут построены, процесс захвата энергии солнца породит инфракрасную сигнатуру. До сих пор таких подписей найдено не было. Возможно, мы одни во Вселенной или просто ищем не там. Семиз и Огур утверждают, что развитая цивилизация скорее построит сферу вокруг белого карлика, а не обычной звезды, подобной нашему Солнцу — не только потому, что такая сфера будет меньше (для сферы в метр толщиной понадобится 10^23 кг материи), но гравитация на ее поверхности будет аналогичной гравитации их родной планеты.

К сожалению, если Семиз и Огур правы, едва ли мы сможем подтвердить это в ближайшее время, так как светимость белого карлика намного ниже, чем других звезд, а значит, и инфракрасную сигнатуру будет весьма сложно обнаружить, не говоря уж об остальном.

Ученые выяснили, где искать сферу Дайсона инопланетных цивилизаций

Поиск братьев по разуму в огромной Вселенной – дело непростое. Но если предположить, что высокоразвитая цивилизация построила сферу Дайсона, шансы на успех увеличиваются. 

Сфера Дайсона является гипотетическим астроинженерным объектом, который представляет собой тонкую сферическую оболочку большого радиуса, имеющую в центре звезду. Подобный подход позволяет по максимуму использовать энергию светила. А еще можно было бы создать таким путем искусственную гравитацию за счет вращения оболочки. Конечно, подобное сооружение имеет колоссальные размеры (согласно расчетам, радиус может составлять одну астрономическую единицу), и его можно обнаружить даже на очень большом расстоянии.

Но где искать сферу Дайсона инопланетных цивилизаций? По мнению ученых, самыми походящими гравитационными и энергетическими условиями для строительства такого объектаобладают белые карлики. Это компактные звезды, чья масса сравнима с массой Солнца, но радиус при этом может быть в 100 раз меньше. Такая сфера имела бы толщину примерно один метр, а для ее создания потребовалось бы вещество с массой, примерно соответствующей массе Луны. Поиск объекта астрономы предлагают вести в инфракрасном диапазоне.

Поиск сферы Дайсона – одно из направлений масштабного проекта SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence), направленного на выявление внеземных цивилизаций. Для этих целей может быть использован космический телескоп Spitzer, изучающий космос в ИК-диапазоне.

Многие исследователи относятся к описанной концепции с изрядной долей скептицизма. Они указывают на то, что сфера Дайсона технически сложна и искусственно ограничивает пределы цивилизации.

понеділок, 30 березня 2015 р.

Калий в атмосфере горячего Юпитера

Ученые изучили экзопланету HAT-P-1b, которая относится к классу Горячих Юпитеров.

Наблюдения показали, что атмосфера горячих Юпитеров довольно разнообразна. У некоторых горячих Юпитеров атмосфера затенена высокими туманами, в то время как у других экзопланет этого типа атмосфера относительно прозрачная. Когда горячий Юпитер проходит транзитом перед своей родительской звездой, сумма звездного света, которая при этом затеняется, зависит от состава ее атмосферы. Это вызвано тем, что присутствие различных химических элементов в атмосфере Горячих Юпитеров, по-разному отражаются на ее плотности и прозрачности.

Выведенный размер горячего Юпитера основан на сумме звездного света, который это затеняет, поэтому размер планеты может казаться немного больше в разных длинах волн, где атмосфера планеты более непрозрачна.

Для своих исследований, ученые выбрали Горячий Юпитер HAT-P-1b, который вращается вокруг солнце-подобной звезды за 4,47 дня. Поскольку эта экзопланета находится так близко к своей родительской звезде, ее дневная температура достигает 1000 градусов по Цельсию. В 2015 году в атмосфере этой планеты был обнаружен калий. Именно этим ученые объясняют тот факт, что данная планета выглядит массивнее, чем она есть на самом деле.

Космический аппарат "Мессенджер" переживает свои последние дни

На прошлой неделе инженеры миссии "Мессенджер" начали серию маневров по продлению исследований на орбите вокруг Меркурия.

Автоматическая межпланетная станция "Мессенджер" находится на орбите Меркурия с марта 2011 года, то есть уже 4 года. Поскольку Меркурий является одним из самых малоизученных объектов Солнечной системы, эта миссия является исключительно важной.

Общая стоимость миссии составляет около 450 миллионов долларов. В ближайшее время она должна завершиться, но ученые пытаются продлить ее как можно дольше. хотя бы до 30 апреля. Для этого они выполнили целый ряд специальных маневров.

"Мессенджер" является первым космическим аппаратом, который стал спутником Меркурия в истории Человечества.

За 4 года научных исследований космический аппарат сделал большое количество открытий: он сделал карту Меркурия, обнаружил органические компоненты с содержанием углерода, нашел водяной лед внутри теневых кратеров вблизи северного полюса планеты и многое другое.

В ближайшее время космический аппарат "Мессенджер" должен завершить свою миссию упав на поверхность планеты, однако ученые продолжают бороться за каждый день продления миссии. Специальные маневры позволяют продержаться аппарату еще несколько дней на высоте от 5 до 39 километров над поверхностью Меркурия. Однако столкновение с поверхностью неизбежно и гибель космического аппарата произойдет совсем скоро.

Линзовидная галактика в Деве

Астрономы предоставили фотографию линзовидной фотографии в зодиакальном созвездии Девы.

Галактика NGC 4866, известная также под обозначениями UGC 8102, MCG 2-33-45, ZWG 71.92, PGC 44600, расположена в созвездии Девы и была открыта Вильямом Гершелем 14 января 1787 года.

Эта линзовидная галактика расположена на расстоянии около 80 миллионов световых лет от нас. На представленном ниже изображении мы четко видим ее яркий диск, состоящий из старых звезд. Как замечают астрономы, есть здесь и совсем слабые черты спиральных галактик, однако они практически незаметны. А центральная перемычка (балдж) этой галактики также состоит из старых звезд.

Появилось еще одно доказательство существования жидкой воды на Марсе

Ученые изучили слоистые отложения, находящиеся в экваториальной области Красной планеты. Проведя анализ, они получили еще одно свидетельство того, что на Марсе могла быть жидкая вода. 

Слоистые отложения можно встретить в полярных районах планеты. Важную роль в их образовании сыграла низкая температура, а также чрезвычайно мелкие частицы марсианских почв, присутствующие в атмосфере. Эти частицы оседали, и постепенно формировались слоистые отложения.

Однако внимание исследователей привлекли отложения, расположенные не в полярных районах, а в экваториальной области. По мнению специалистов, такие образования появились благодаря подземным источникам. В тех местах, где подземные воды прорывались на поверхность, появились небольшие холмы. Участки, по которым стекала вода, превратились в пологие слоистые отложения. А вот дюнообразные слои стали результатом активности ветра. Ученые считают, что именно подземные воды стали главной причиной того, что появились слоистые отложения.

Ранее эксперты пришли к выводу, что за прошедшие три миллиарда лет Марс потерял такое количество воды, что ее было бы достаточно для заполнения земного океана. 3,7 млрд лет назад воды на Марсе было столько, что ею можно было покрыть поверхность Красной планеты, и глубина такого глобального марсианского океана составила бы 140 м.

Напомним, недавно аппарат Curiosity нашел доказательства того, что на месте марсианской горы Шарп 3,8 млрд лет назад было озеро или даже несколько озер. Порода горы состоит из разных слоев, и некоторые из них сформировались под влиянием воды и ветра.

Российские космонавты впервые использовали планшет для стыковки с МКС

В ходе стыковки пилотируемого корабля «Союз ТМА-16М» с МКС в минувшую субботу экипаж впервые в истории российской космонавтики применил планшетный компьютер.

Как сообщили в пресс-службе ОАО «РКК «Энергия», планшет космонавтам выдали в качестве эксперимента. По его результатам будут уточнены модель гаджета, его технические характеристики и ПО, чтобы в дальнейшем планшеты использовали другие космонавты.

В ракетно-космической корпорации уточнили, что память планшета, выданного космонавтам, содержала всю необходимую в полете информацию, а также баллистическую информацию для проведения динамических операций. «Для быстрого поиска необходимых данных разработчики программного обеспечения предусмотрели удобную навигацию и гиперссылки», – добавили в РКК.

Если эксперимент по использованию планшета будет признан удавшимся, Роскосмос полностью откажется от бумажных бортовых инструкций при управлении кораблями, уточнили в корпорации.

Напомним, как писал Naked Science, на корабле «Союз ТМА-16М» на МКС прибыла экспедиция в составе Геннадия Падалки, Михаила Корниенко и Скотта Келли. В космосе их встретили коллеги, астронавты Терри Вёртс, Саманта Кристофоретти, и космонавт Антон Шкаплеров.

Рядом с нашей Солнечной системой прячутся две планеты земного типа

Астрономы открыли две планеты земного типа, которые вращаются вокруг звезды в системе Альфа Центавра, самой близкой к Солнцу звездной системы. Предположительно, они слишком горячие, чтобы поддерживать жизнь – температура поверхности составляет около 1500 градусов Цельсия. 

Однако исследователи считают, что эти планеты являются частью более масштабной системы с водными мирами, похожими на Землю. Нас разделяет всего 4,3 световых года, пишет газета Daily Mail со ссылкой на научно-популярный журнал New Scientist.

Первая планета, получившая название Alpha Centauri Bb, была обнаружена еще в 2012 году, но тогда ученые не придали ей большого значения, приняв находку за ложную тревогу. Исследовательская команда Кембриджского университета решила найти доказательства существования этой планеты.

Если спросить у экспертов, то все они выскажут разное мнение по поводу существования Alpha Centauri Bb, — заявил Брайс-Оливье Демори из Кембриджского университета.

Изначально открытие было сделано методом измерения крошечных колебаний звезды Alpha Centauri B, вызванных гравитационными силами планеты, расположенной вблизи. Последнее исследование объединило уже имеющиеся данные с методом поиска экзопланет по падению светимости звезды во время прохождения планеты перед ее диском. Ученые наблюдали Alpha Centauri B в период с 2013 по 2014 годы в целом 40 часов.

В 2013 году был замечено такое «затмение». Оно даже длилось дольше, чем ожидалось. Однако в 2014 году сигналы полностью пропали. Исследователи говорят, что это вовсе не означает, что этой планеты не существует, просто ее трудно наблюдать с Земли.

Сигналы, полученные в 2013 году, показали, что в исследуемой звездной системе есть еще одна планета земного типа, на которой год длится около 20,4 дня. Это открытие дает шанс на то, что планеты в этой системе могут обладать благоприятными условиями для поддержания жизни.

Это не первый случай, когда ученые пытаются доказать существование планеты, которая была принята за «шум». В прошлом месяце астрономы заявили, что таинственные сигналы, которые изначально были интерпретированы как звездные вспышки, в итоге оказались с планеты земного типа. Это каменистая планета Gliese 581d размером вдвое больше Земли

NASA подарит Луне спутник

Ученые намерены забрать с астероида камень и сделать его спутником Луны, чтобы отправить к нему астронавтов.

Руководство NASA раскрыло некоторые подробности полуфантастической миссии, при помощи которой США примерно через десять лет собираются освоить уникальные космические технологии, чтобы в будущем отправить человека в дальний космос и в первую очередь на Марс. В ведомстве отказались от изначальной идеи притянуть к Земле или к орбите Луны целый астероид и сосредоточились на более интересной, но и дорогой миссии, пишет gazeta.ru.

По предварительным прогнозам, старт миссии стоимостью $1,25 млрд может состояться в декабре 2020 года, и уже через пару лет автоматический зонд достигнет выбранного заранее астероида. В космическом ведомстве уже назвали три перспективных кандидата из числа известных околоземных астероидов — Итокава, Бенну и 2008 EV5. О том, какой астероид будет выбран, в NASA объявят за год до отправки зонда.

«Миссия по захвату астероида должна продемонстрировать космические технологии, необходимые нам для отправки астронавтов на Марс. Возможность утащить булыжник с астероида окажет влияние на планирование будущих космических миссий и ознаменует новую эру в космонавтике», — заявил замруководителя NASA Роберт Лайтфут.

Коснувшись астероида, зонд захватит на его поверхности подходящий булыжник размером около трех метров и отправит его к Луне. Однако прежде, чем сделать это, ученые намерены испытать необычную технологию, которую называют гравитационным трактором. В будущем, считают ученые, она позволит отклонять от Земли опасно летящие астероиды.

И чем тяжелее зонд, тем эффективнее этот «трактор» будет работать, поэтому захваченный камень должен помочь в эксперименте. Для его проведения корабль вместе с камнем будет вращаться вокруг астероида по так называемой гало-орбите в течение 400 дней.

После этого этапа корабль с захваченным камнем начнет свое путешествие к Луне, выход на орбиту которой намечен на конец 2025 года. Еще одной ключевой технологией, с которой ученые связывают будущее изучение космического пространства, станет использование зондом ионного двигателя. Такие двигатели уже сегодня ставят на космические корабли — проигрывая традиционным химическим двигателям в тяге, они дают бесспорное преимущество в экономичности и времени функционирования.

Их особенности позволяют эффективно передвигать массивные объекты долго, но с небольшими затратами топлива.

Предполагается, что вскоре после доставки небольшого астероида к орбите Луны с Земли для его изучения стартует пара астронавтов на корабле Orion.

В течение почти месяца они смогут изучать его, а затем забрать часть материала на Землю.

Новый вариант миссии окажется на $100 млн дороже, чем идея захвата целого астероида, однако даст больше возможностей для отработки новых технологий, объяснил Лайтфут. Если в первом варианте у зонда была бы лишь одна попытка захватить астероид, то у охотника за булыжником будет время выбрать подходящую цель и несколько возможностей для захвата. «Когда мы там окажемся, у нас будет несколько задач, и это будет увлекательнейшая миссия», — сказал он.

Сейчас приоритетным для посадки является 450-метровый астероид С-типа 2008 EV5, два других кандидата и возможные дополнительные будут рассматриваться позднее. Ученые говорят, что наибольший интерес представляют астероиды именно С-типа, которые никогда не были изучены космическими аппаратами. Они темнее других астероидов, поскольку состоят из более примитивного материала. «Они определенно могут оказаться грязными версиями комет», — считает Тим Свиндл, глава лаборатории изучения Луны и планет Университета Аризоны.

неділя, 29 березня 2015 р.

У гигантской экзопланеты 4 солнца

Ученые из Лаборатории Реактивного Движения поведали о звезде с 4 солнцами.
Исследователи NASA, которые занимались изучением экзопланет и их родительских звезд, сделали вывод, что у некоторых планет вне нашей Солнечной Системы может быть одновременно 4 родительские звезды. И таких планет во Вселенной может быть намного больше, чем считалось ранее.

На изображении выше показана экзосистема с четырьмя солнцами, на орбите которых обитает одна планета. На изображении мы видим планету типа газовый гигант, которая находится на орбите вокруг одной из звезд (желтая звезда). Неподалеку слева находится красный карлик, который был открыт учеными совсем недавно, а немного выше и правее мы видим еще пару звезд. Имеется в этой планетарной системе еще одна планета. В итоге у нас получается система с двумя экзопланетами и 4 звездами. Если бы мы находились на поверхности одной из этих планет, то мы бы имели возможность лицезреть одновременно 4 солнца вместо привычного нам одного.

Эта планетарная система получила обозначение 30 Ari. Данная система лежит на расстоянии 136 световых лет от Солнца в зодиакальном созвездии Овна. Вторую планету ученые обнаружили в этой системе в 2009 году. Это газовый гигант приблизительно в 10 раз массивнее нашего Юпитера. Он полностью проходит по орбите вокруг своей основной звезды за 335 дней.

Церера становится более реальной

Наконец-то, карликовая планета Церера становится более реальной и приобретает более четкие формы.

Несмотря на то, что мы еще далеки от того, чтобы понять маленький удивительный мир известный под именем Церера, постепенно он становится для нас все более реальным и приобретает более четкие очертания и формы. И это становится все более захватывающим и возможным благодаря автоматической межпланетной станции "Рассвет" (Dawn).

6 марта 2015 года космический аппарат вышел на орбиту Цереры. Теперь при помощи научных инструментов автоматической межпланетной станции ученые смогут изучать карликовую планету в течение 16 месяцев.

Выше предоставлено изображение поверхности Цереры от 2 марта.

На Церере уже заметны ударные кратеры и пики, такие как можно наблюдать на Дионе и Тефии. некоторые ученые предполагают, что на Церере можно встретить и тектонические черты.

«Умные» футболки Hexoskin в будущем могут использоваться в космических миссиях

Футболка – это не только предмет гардероба, уж только не когда речь идет об исследовании космического пространства. «Умная» футболка для астронавтов – это предмет одежды, который однажды сможет отправлять с космоса на Землю биометрические данные для того, чтобы специалисты могли контролировать состояние здоровья космических путешественников.

В настоящее время экипаж участвует в эксперименте по имитации полета на Марс. В рамках проекта Hawaii Space Exploration Analog его участники используют недавнюю разработку канадской компании Hexoskin – «умные» футболки для биометрического мониторинга. Данный эксперимент позволяет определить, насколько хорошо члены экипажа смогут справиться с суровыми климатическими условиями окружающей среды чужой для нас планеты.

«Члены экипажа тестировали футболки Hexoskin для отслеживания производительности во время выхода в открытый космос и исследования геологии планеты. Посредством приложения Hexoskin они могли контролировать свои биометрические показатели, включая пульс и частоту дыхания», –говорит Джоселин Данн, главный ученый проекта.

Hexoskin – это коммерческая версия футболки Astroskin. Последняя была протестирована в прошлом году в ходе 45-дневной миссии в Антарктиде. Канадское космическое агентство (ККА) надеется, что к лету футболку удастся отправить в космос, хотя дата запуска пока не назначена.

«Мы хотим, чтобы люди проводили исследования в контексте реальной жизни. Мы не используем для экспериментов беговые дорожки. Вместо этого мы хотим знать, что происходит с людьми, когда они лазают по горам, гуляют по городу, находятся дома и спят», – говорит Пьер-Александр Фурнье, управляющий директор компании-производителя.

Использование одежды Hexoskin имеет перспективы не только в космической сфере. Она также может применяться для контроля над здоровьем жителей удаленных населенных пунктов. Это особенно актуально в Канаде, где тысячи людей живут в северных сельских районах.

Компания Hexoskin вместе с ККА также приобщают к экспериментам пожилых людей, мониторя их здоровье. Многие эффекты старения наблюдаются и на орбите, в частности остеопороз, мышечная слабость, нарушения тока крови. По словам Фурнье, на сегодняшний день 100 групп в 12 странах проводят медицинские исследования, используя футболки Hexoskin.

субота, 28 березня 2015 р.

Экипаж «Союз ТМА-16М» перешел на МКС

В субботу, после успешно осуществленной стыковки «Союза ТМА-16М» с МКС, экипаж пилотируемого корабля перешел на станцию.

Как сообщили в Федеральном космическом агентстве, стыковка прошла в 4 часа 33 минуты по московскому времени. По информации РИА «Новости», прилетевших с Земли Геннадия Падалку, Михаила Корниенко и Скотта Келли на МКС встретили коллеги: Терри Вёртс (NASA), Антон Шкаплеров (Роскосмос) и Саманта Кристофоретти (ESA). Информагентство отмечает, что экипажи не передавали друг другу традиционные «хлеб-соль».

Участникам космической экспедиции, по данным Роскосмоса, предстоит работать с четырьмя транспортными грузовыми кораблями, включая японский НTV-5 Kounotori, подготовить к возвращению на Землю трех членов экипажа, а также ряд других задач. На июнь 2015 года запланирован выход в открытый космос Михаила Корниенко и Геннадия Падалки. Кроме того, космонавтам предстоит провести несколько десятков научно-прикладных исследований и экспериментов в различных областях.

Астрономы проследили за сталкивающейся темной материей

Ученые выяснили, как ведет себя темная материя при столкновениях галактик. Выяснилось, что она еще «темнее», чем считалось ранее, и практически на них не реагирует.

Об этом говорится в статье британских астрономов из Эдинбургского университета, опубликованной в свежем выпуске журнала Science.

Темная материя - это загадочная субстанция, которая по массе превосходит всю обычную материю во Вселенной, но при этом никак себя не проявляет, за исключением гравитационного воздействия на окружающие объекты. Чтобы уточнить ее свойства, авторы статьи решили выяснить, как темная материя реагирует на столкновения галактических кластеров.

Галактическими кластерами называются группы галактик, гравитационно-связанных между собой. Периодически они проходят друг сквозь друга, причем этот процесс занимает сотни миллионов лет. Чтобы реконструировать его, ученые проанализировали 72 пары столкнувшихся кластеров - данные о каждом из случаев представляют собой как бы моментальный снимок столкновения.

С помощью космических телескопов «Хаббл» и «Чандра» исследователи проследили за поведением трех основных компонентов галактик - звезд, межзвездного газа и темной материи. О состоянии последней ученые судили по эффекту гравитационного линзирования, когда сила гравитации темной материи искривляет проходящие лучи света.

Выяснилось, что если под влиянием столкновения облака газа замедляются, «упираясь» друг в друга, то скорость звезд и темной материи остается почти неизменной. Поскольку звезды отделены друг от друга большими расстояниями, то в их поведении нет ничего удивительного - вероятность того, что при столкновении галактик столкнуться и входящие в них звезды, мала.

С темной материей дело обстоит противоположным образом - она равномерно и достаточно плотно распределена по галактическим кластерам. Следовательно, даже когда сгустки темной материи проходят друг сквозь друга, они никак не взаимодействуют. По словам ученых, открытие не отвечает на вопрос о природе темной материи, но всё же позволяет уменьшить число неизвестных в космологических моделях.

Россия и США договорились создать новую космическую станцию

Россия и США намерены совместно создать новую космическую станцию после 2024 года при участии стран-партнеров. Об этом рассказал на Байконуре руководитель Федерального космического агентства Игорь Комаров, передает РИА Новости.

«Роскосмос вместе с NASA намерены работать по программе строительства будущей орбитальной станции. Будем определять ее облик. Это будет открытый проект, и в нем будут участвовать не только нынешние участники, этот проект будет открыт для других стран, желающих присоединиться», — сказал Комаров.

До 2024 года на орбите будет продолжать эксплуатироваться Международная космическая станция. Соответствующая договоренность была достигнута Роскосмосом и американским аэрокосмическим агентством. «Мы совместно с администратором NASA Чарльзом Болденом приняли совместное решение о продлении эксплуатации МКС до 2024 года. Кроме того, не исключаем, что на какое-то время полет станции может быть продлен еще дополнительно», — отметил Комаров.

Кроме того, Россия и США договорились работать по единым техническим стандартам в области систем стыковки пилотируемых кораблей нового поколения. «Роскосмос и NASA договорились, что мы будем поддерживать друг друга в области разработки и унификации систем, которые обеспечивают работу наших совместных пилотируемых программ. Мы ожидаем, что наши компании будут работать по одним стандартам, прежде всего, это касается систем стыковки, а также другим направлениям», — сказал глава Роскосмоса.

МКС начала эксплуатироваться в 1998 году. В проекте принимают участие 15 государств.

Ракета-носитель «Союз» с двумя спутниками Galileo стартовала с космодрома Куру

Ракета-носитель «Союз-СТ» с двумя спутниками европейской навигационной системы Galileo стартовала с космодрома Куру во Французской Гвиане. Довыведение спутников на орбиту осуществит разгонный блок «Фрегат-МТ». Об этом сообщается на сайте компании Arianespace.

Это 11-й пуск ракеты «Союз» с космодрома Куру. Всего для системы Galileo было осуществлено три пуска этих носителей со стартовой площадки во Французской Гвиане, первые два из них были удачными и вывели четыре спутника. Всего Европейское космическое агентство (ЕКА) планирует развернуть на орбите группировку из 30 спутников.

Проект Galileo курирует ЕКА. Выведение спутников на орбиту осуществляется с космодрома Куру при помощи российских носителей серии «Союз». Запуск первых двух аппаратов произошел 21 октября 2011 года, второй (еще с двумя аппаратами) — 12 октября 2012 года.

Третий пуск, состоявшийся 29 ноября 2014 года, вывел два спутника на сильно вытянутую (нерасчетную) орбиту (26 тысяч километров в апогее и около 14 тысяч километров в перигее). Как сообщило ЕКА, им в конце 2014 годаудалось в течение 17 дней после 11 маневров повысить нижнюю точку орбиты первого спутника на 3,5 тысячи километров и сделать орбиту менее вытянутой. Аналогичную корректировку орбиты специалисты планируют провести и со вторым запущенным (шестым в орбитальной группировке) спутником.

Arianespace — основанная в 1980 году компания, осуществляющая коммерческие запуски искусственных околоземных спутников, использует три типа ракет-носителей: европейские Ariane 5 тяжелого класса, российские «Союзы» среднего класса и итальянские Vega легкого класса.

К Земле приблизился крупный астероид

К Земле приблизился крупный астероид 2014 YB35. Об этом сообщает издание The Independent. Астероид прошел около планеты 27 марта 2015 года в 10:21 по московскому времени на расстоянии примерно 4,5 миллиона километров.

Диаметр небесного тела оценивается в 520 метров. В момент сближения астероид находился от Земли в 11 раз дальше, чем Луна, а его скорость равнялась 10,16 километрам в секунду. Опасности для планеты небесное тело не представляло.

Объект двигается по вытянутой орбите с максимальным удалением от Солнца в 2,8 астрономических единицы и максимальным приближением в одну астрономическую единицу. Период его вращения вокруг светила равен 2,57 года.

Небесное тело по параметрам своей орбиты позволяет отнести его к группе околоземных астероидов, называемых аполлонами. В настоящее время известно около шести тысяч таких объектов.

Астероид 2014 YB35 ученые впервые заметили в конце 2014 года, а по мере его приближения к планете исследовали его структуру. В следующий раз мимо Земли на расстоянии 3,3 миллиона километров он пролетит в 2033 году.

Роскосмос и NASA разработают план полета на Марс

Россия и США намерены создать дорожную карту программ полета к Марсу. Об этом, как сообщает РИА Новости, заявил в субботу, 28 марта, на пресс-конференции на космодроме Байконур руководитель NASA Чарльз Болден.

«Мы работаем над глобальной дорожной картой по освоению космоса совместно с Россией и нашими другими партнерами. Общим направлением наших усилий будет Марс. С главой Роскосмоса Игорем Комаровым мы обсуждали этот вопрос, прикидывали, какие будут временные рамки, как распределять усилия и финансы, чтобы не дублировать друг друга», — сказал Болден.

Глава NASA также сообщил, что США намерены вернуться к освоению Луны, однако планируют делать это без государственного финансирования. «Частные компании уже выполняют полеты к МКС, и в дальнейшем мы планируем привлекать все больше частных разработчиков к нашим совместным проектам освоения Луны и Марса», — заявил он.

Ранее руководитель Федерального космического агентства Игорь Комаровсообщил, что Россия и США намерены совместно создать новую космическую станцию после 2024 года при участии стран-партнеров. До этого срока Роскосмос и NASA намерены продолжать эксплуатацию Международной космической станции.

«Союз» пристыковался к МКС по короткой схеме

Российский пилотируемый корабль «Союз ТМА-16М» успешно пристыковался к Международной космической станции. Об этом сообщает Центр управления полетами.

«Союз» причалил к стыковочному узлу модуля «Поиск» (МИМ-2) в автоматическом режиме. Он состыковался с МКС по короткой шестичасовой схеме. Одно из главных преимуществ полета по такой траектории заключается в том, что экипаж не успевает почувствовать влияние невесомости сразу, так как ее воздействие на организм начинает сказываться примерно после пяти часов полета, сообщает ТАСС.

Примерно через два часа после стыковки откроются люки между «Союзом» и МКС.

«Союз» стартовал с Байконура в пятницу, 27 марта, в 22:42 по московскому времени. Корабль доставил на станцию экипаж очередной длительной экспедиции МКС-43/44 — россиян Геннадия Падалку и Михаила Корниенко, а также астронавта НАСА Скотта Келли.

Корниенко и Келли предстоит провести на МКС около года и выполнить ряд экспериментов, которые помогут человечеству приблизиться к осуществлению дальних космических полетов.

В настоящее время на МКС работают Терри Верст, Антон Шкаплеров и Саманта Кристофоретти.

Корабли серии «Союз» являются единственными в мире, способными осуществлять доставку человека на околоземную орбиту.

НАСА запустит 1 апреля в космос марсианскую "летающую тарелку" LDSD

Посадочный модуль LDSD, похожий по форме на классическую "летающую тарелку", будет отправлен в ближний космос в ночь с 31 марта на 1 апреля для очередной проверки его способности приземляться на поверхность Марса и других планет, сообщает пресс-служба НАСА.

После отправки марсохода Curiosity к Марсу и после успешной и при этом чрезвычайно рискованной процедуры посадки 900-килограммового ровера инженеры НАСА начали думать о том, как можно упростить и обезопасить этот процесс, и одновременно снять ограничения по массе и месту приземления.

Первые упоминания о проекте LDSD появились на сайте НАСА в июне 2012 года, за два месяца до посадки марсохода Curiosity в кратере Гейл. Тогда никто не называл этот посадочный модуль "летающей тарелкой" — инженеры и конструкторы из Лаборатории реактивного движения НАСА (JPL) в Пасадене, занимавшейся этим проектом, еще не успели собрать аппарат целиком и занимались разработкой отдельных его компонентов.

В конце июня 2014 года состоялись первые испытания "летающей тарелки", в ходе которых инженеры НАСА проверили работоспособность ее двигателей и парашютов, запустив LDSD в верхние слои атмосферы на гигантском воздушном шаре. Успешное завершение этой фазы открыло дорогу для максимально экстремальной процедуры проверки, доступной на Земле – запуск в ближний космос и посадку.

Этот процесс можно будет увидеть на телеканале НАСА, который будет вести прямую трансляцию с Тихоокеанской ракетной базы на гавайском острове Кауаи, где будет проходить первый "космический" запуск LDSD, если этому не помешает погода.

При удачном стечении обстоятельств, зрители смогут увидеть и кадры с камер, установленных на борту «летающей тарелки», во время ее взлета и посадки. Если все завершится удачно, то JPL создаст посадочный модуль для следующего марсохода на год раньше задуманного, что выкроит время на создание «человеческой» версии LDSD или для улучшения конструкции самого ровера.

пʼятниця, 27 березня 2015 р.

Таинственный объект во Млечном Пути

Возможно, ученым удастся идентифицировать неизвестный объект, скрывающийся в нашей собственной галактике Млечный Путь.

Новые исследования могут помочь ученым в конце концов идентифицировать обнаруженный в самом сердце нашего Млечного Пути странный космический объект.

Этот объект был впервые обнаружен в 2011 году. Ученые назвали его пылевым облаком G2. Это облако привлекло к себе повышенное внимание ученых, поскольку оно "танцевало" вокруг черной дыры. Ученые предполагали, что это пылевое облако является потенциальной "пищей" для соседней черной дыры.

Наблюдения за пылевым облаком G2 показали, что длительное время оно оставалось компактным пока кружило вокруг жерла черной дыры.

Долгое время ученые не могли понять,что же это за объект на самом деле и только недавно пришли к выводу о том, что это может быть звезда.

Несмотря на то, что ученые обратили внимание на этот объект лишь в 2011 году, он был зафиксирован на снимках от орбитальных телескопов еще в 2006 и 2010 годах.

Неуглеродные формы жизни

Все живое на нашей планете состоит из углерода, кислорода, фосфора и серы. Но это не означает, что на других планетах не может существовать жизнь на основе совершенно других соединений. 

Так, на основе кремния жизнь может существовать на гораздо более горячих планетах, чем Земля.

Кремний + кислород

Главным претендентом на роль структурообразующего атома в альтернативной биохимии считается кремний. Он расположен в той же группе периодической системы, что и углерод, поэтому свойства их похожи. Но атомы кремния имеют большую массу и больший радиус, они сложнее образуют ковалентную связь, и это может помешать образованию биополимеров (класс полимеров, который встречается в природе в естественном виде и входит в состав живых организмов: белки, нуклеиновые кислоты, полисахариды, лигнин – NS). Кроме того, соединения кремния не столь разнообразны, как соединения углерода.

В то же время, например, соединения кремния и водорода – силаны – являются более жаропрочными, чем углеродно-водородные соединения. Поэтому ученые полагают, что кремниевая жизнь может существовать на планетах, средняя температура которых значительно превышает земную. В этом случае природным растворителем должна быть не животворящая для землян вода, а соединения с более высокой температурой кипения и плавления.

В декабре 2010 года исследователь из NASA Astrobiology Research Фелиса Вольфе-Симон сообщила об открытии бактерии GFAJ-1 из родаHalomonadaceae, способной при определенных условиях заменять фосфор мышьяком.

Соединения кремния, как считается, также должны быть более устойчивыми к серной кислоте. А вот по отношению к другим средам кремниевые соединения считаются менее устойчивыми по сравнению с углеродными.

Азот + фосфор

Подобно углероду, фосфор может составлять цепочки из атомов, которые, в принципе, могли бы образовывать сложные макромолекулы, если бы он не был таким активным. Впрочем, в комплексе с азотом возможен вариант образования более сложных ковалентных связей, что делает возможным и возникновение большого разнообразия молекул, включая кольцевые структуры.

В атмосфере нашей планеты около 78% азота, но в силу инертности двухатомного азота энергетическая «стоимость» образования трехвалентной связи слишком высока. В то же время некоторые растения могут связывать азот из почвы в симбиозе с анаэробными бактериями, которые живут в их корневой системе. Если в атмосфере будет присутствовать значительное количество диоксида азота или аммиака, доступность азота будет выше. Кроме того, атмосфера экзопланет может быть насыщена и другими оксидами азота.

В аммиачной атмосфере растения, молекулы которых состоят из фосфора и азота, получали бы азот из атмосферы, а фосфор – из почвы. Клетки их окисляли бы аммиак для того, чтобы образовать аналоги моносахаридов, а водород выделялся бы как побочный продукт. Поэтому животные в таком случае будут вдыхать водород, расщепляя аналоги полисахаридов до аммиака и фосфора. Таким образом, энергетические цепочки формировались бы в обратной последовательности по сравнению с тем, что мы наблюдаем на Земле (на нашей планете в данном случае был бы распространен метан).

Азот + водород

Недавно, по словам теоретика-кристаллографа, химика, физика и материаловеда, популяризатора науки Артема Оганова, их группа установила одну интересную особенность соединений азота и водорода. Выяснилось, что сжатые азотоводороды могут давать гораздо более разнообразную химию, нежели углеводороды (причем эти соединения существуют в термодинамически стабильном состоянии). А ведь именно разнообразие углеводородов, как было сказано выше, дает нам такую биологическую вариативность.

Между тем азотоводородов во Вселенной очень много. Так, планеты Уран и Нептун на 8% состоят из аммиака (относящегося к простейшим азотоводородам), которого там намного больше, чем на Земле. Помимо всего прочего соединения азота и водорода имеют низкую температуру плавления, которая растет с давлением (как и температура в недрах планет).

«Для ковалентных соединений азота с очень сильными направленными связями тоже будет характерна метастабильность – иными словами, мало того, что под давлением есть необычайно большое число стабильных соединений, там еще будет практически неограниченное число метастабильных соединений, – пишет Артем Оганов. – А если туда начать добавлять другие атомы: кислород, серу, – то химическое разнообразие превысит разнообразие органической химии. Это та область химии, которую мы пока что практически не знаем и которая вышла из наших расчетов».

Возможна ли жизнь на таких планетах, как Уран и Нептун? Неизвестно. «Потенциальная проблема состоит в том, что время жизни метастабильных соединений в планетных условиях (высокие температуры и давления) может оказаться недостаточно долгим», – заключает химик.

Коллапс Вселенной может произойти быстрее, чем ожидалось

Физики пришли к новым расчетам, когда Вселенная перестанет расширяться и коллапсирует в себя — а это, как вы понимаете, крайне плохие новости для материи внутри, — и утверждают, что это произойдет в ближайшие несколько десятков миллиардов лет или около того.

По меркам людей, это произойдет, мягко говоря, не скоро. Но на космологической шкале времени ученые называют это «неизбежным», и коллапс не заставит себя ждать. «То, что мы видим темную материю в настоящее время, может прямо указывать на обреченность Вселенной, и мы пытаемся обозначить дату конца, изучая эти данные», — рассказал Phys.org один из авторов исследования Антонио Падилья из Университета Ноттингема в Великобритании.

Предлагая новый «механизм космологического коллапса», команда пытается ответить на один из самых сложных вопросов в физике — почему скорость расширения Вселенной в настоящее время увеличивается?

В 1917 году, когда ученым даже в голову не приходило, что Вселенная может расширяться, Эйнштейн пришел к своей «космологической постоянной», которая определяла энергию плотности космического вакуума и уравновешивала притяжение материи. Спустя чуть больше, чем десять лет, астроном Эдвин Хаббл понял, что Вселенная на самом деле расширяется, и Эйнштейн отказался от идеи космологической постоянной. Однако в последнее время физики все больше приходят к выводу, что темная энергия могла бы занять ее роль.

Темная энергия — это форма энергии, которая, по мнению физиков, составляет порядка 68% Вселенной. Темная матери составляет около 27%, и на «обычную материю» приходится менее 5%. Проблема заключается в том, что такой высокий процент темной материи мог обеспечить только рост крошечной Вселенной, а не той огромной, которую мы все знаем и любим, потому что она расширялась бы слишком быстро, чтобы дать галактикам шанс на формирование.

«В соответствии с новым механизмом, Вселенная возникла с набором конкретных начальных условий, естественным образом эволюционировала в текущее состояние и будет продолжать двигаться по этому пути к полному коллапсу. В таком сценарии, как только возобладает двигатель коллапса, Вселенная войдет в период «медленного движения», которое приведет к ускоренному расширению, наблюдаемому сегодня. В конце концов, Вселенная перестанет расширяться и начнет движение в обратном направлении, начнет сжиматься, что приведет к Большому Сжатию (противоположности Большому Взрыву)».

Работа ученых была опубликована в Physical Review Letters. Впрочем, даже если ученые и правы, у нас будут десятки миллиардов лет на подготовку к этому грандиозному событию.

четвер, 26 березня 2015 р.

Новая программа решит проблему обработки большого потока данных в астрономии

Это почти обряд посвящения в физике и астрономии. Ученые проводят годы, строя фантастический новый инструмент. Затем, когда долгожданное устройство, наконец, приближается к завершению, начинается паника: а как будет обрабатываться поток данных?

Подобная ситуация возникла и сейчас с радиотелескопом Square Kilometer Array (SKA), строительство которого планируется в Африке и Австралии, который будет иметь беспрецедентную возможность передавать данные - много точек, с большим количеством деталей о местоположении и свойствах звезд, галактик и гигантских облаков газообразного водорода.

В исследовании, опубликованном в The Astronomical Journal, команда ученых из Университета Висконсин-Мэдисон разработала новый, более быстрый подход к анализу всех этих данных.

Водородные облака могут показаться менее привлекательными, чем другие цели радиотелескопов, такие как вспышки звездообразования в галактике. Но водород имеет фундаментальное значение для понимания космоса, как самое распространенное вещество во Вселенной, наполняющее собой звезды и галактики.

Пока астрономы ожидают заполучить готовый SKA, который будет введен в эксплуатацию в середине 2020-х годов, ведутся дискуссии о том, что делать с обработкой данных. "Мы не имеем достаточно серверов для хранения данных. Нам даже не хватает электроэнергии для питания серверов. И никто не имеет четкого представления, как обрабатывать эту волну данных, чтобы суметь разобраться в ней", говорит Роберт Линднер.

Во многих отношениях, данные о водороде от SKA будут напоминать значительно более быстрый поток, чем поступающий из существующих радиотелескопов. Наименьшая единица, или пиксель, будет хранить каждый бит информации о всем водороде непосредственно на крошечном участке неба. Во-первых, не ясно, этот пиксель регистрирует одно облако водорода или многие, но ответ на этот вопрос является основой для понимания фактического расположения всего водорода.

Люди визуально способны это растолковать, но на интерпретацию каждого пикселя требуется от 20 до 30 минут, используя лучшие существующие модели и программное обеспечение. Таким образом, Линднер спрашивает: как будут астрономы интерпретировать миллионы пикселей данных водорода, которые будет предоставлять SKA?

В новом исследовании, Линднер и его коллеги представили вычислительный подход, который решает проблему местоположения водорода только за секунду машинного времени.

В исследовании помог Карлос Вера-Сиро из UW-Madison с программным обеспечением, которое может быть обучено интерпретировать проблему "сколько облаков за пикселем?" Программное обеспечение компьютерной сети с высокой пропускной способностью в UW-Madison под названием HTCondor. Аспирант Клэр Мюррей представила ручной анализ для сравнения.

Эти сравнения показали, что новая система сможет поглотить потоп данных SKA, и результат будет достаточно точным, чтобы заменить ручную обработку.

В конечном счете, цель состоит в том, чтобы исследовать формирование звезд и галактик, говорит Линднер. "Мы пытаемся понять начальные условия образования звезд - как, где, когда они начинаются? Как понять, что звезда собирается образоваться здесь, а не там? С автоматической обработкой данных мы не будем ограничены во времени".

"Давайте все исследования через SKA. Даже если каждый пиксель будет распознан не столь точно как при человеческом расчете, мы можем сделать в тысячу и миллион раз больше пикселей, что в среднем пойдет в нашу пользу".

NASA подтвердило готовность запустить телескоп Джеймса Вебба

24 марта руководство Американского Космического Агентства подтвердило свою готовность запустить космическую обсерваторию имени Джеймса Вебба через три года.

Если все пойдет по заранее спланированной программе без каких-либо технических проблем, то самый современный и мощный телескоп имени Джеймса Вебба будет запущен в октябре 2018 года. Этот телескоп будет намного мощнее Хаббла. Он сможет исследовать космические объекты в инфракрасном диапазоне.

В проекте стоимостью 8,8 миллиардов долларов участвует 17 стран. Телескоп планируется запустить с помощью ракеты «Ариан-5» с французского космодрома Куру во Французской Гвиане. Обсерватория позволит обнаруживать относительно холодные экзопланеты с температурой поверхности до 300 К (что практически равно температуре поверхности Земли), находящиеся дальше 12 а. е. от своих звёзд, и удалённые от Земли на расстояние до 15 световых лет. В зону подробного наблюдения попадут более двух десятков ближайших к нашему Солнцу звезд.

На данном этапе проект находится на очень серьезной и сложной фазе: сборка и тестирование. Она займет около 3х лет.

NASA хочет высадить человека на астероид в 2025 году

Согласно озвученным планам, космическое ведомство США собирается высадить астронавтов на астероид в 2025 году. Для этой цели будет использован космический корабль «Орион».

О новой миссии рассказал помощник руководителя NASA Роберт Лайтфут (Robert Lightfoot). Астронавтов хотят высадить на фрагмент астероида, который специально доставят на орбиту Луны. Это может быть очень большой валун с поверхности другого небесного тела. Захват обломка будет осуществлен, вероятно, в 2020 году. Затем беспилотный космический аппарат транспортирует обломок на лунную орбиту. Ученым только предстоит выбрать среди множества астероидов наилучшую кандидатуру.

Для доставки астронавтов планируют использовать частично многоразовый корабль «Орион». Это новейший аппарат, с которым NASA связывает большие надежды. В начале декабря 2014 года были успешно проведены его первые летные испытания.

Космический аппарат «Орион» сможет взять на борт от четырех до шести членов экипажа (в зависимости от задач). Первый пилотируемый полет корабля намечен на 2021 год. Отметим, что внутренние объемы «Ориона» в 2,5 раза превышают объемы корабля «Аполлон», который использовали для лунных экспедиций. Для запуска «Ориона» будут использоваться ракеты Delta IV Heavy и SLS.

Полет астронавтов на астероид должен стать важным этапом в подготовке экспедиции на Марс. Высадка человека на Красной планете состоится не раньше 2030 года. «Астероидный» проект NASA оценивает в 1,25 млрд долл., хотя итоговая его стоимость может быть намного выше.

Космонавт Падалка решил побить свой пока неустановленный рекорд

Командир основного экипажа, который отправился к МКС, космонавт Геннадий Падалка запланировал побить свой будущий рекорд пребывания в космосе (который, как ожидается, будет установлен осенью 2015 года). 

Об этом он рассказал в ходе предполетной пресс-конференции в Центре подготовки космонавтов (ЦПК) на Байконуре, сообщает «Интерфакс».

Космонавта спросили, что он собирается делать, когда по возвращении на Землю установит свой первый рекорд по пребыванию человека на орбите (суммарно 878 суток). Падалка сообщил, что в дальнейшему него есть мечта о новом рекорде. «Тысяча суток в космосе. Будем над этим работать», — ответил он.

К настоящему моменту за пять космических экспедиций Падалка находился на орбите 710 суток. Вечером 26 марта ожидается отправка 43/44 экипажа к МКС, вернувшись с которой осенью 2015 году, Падалка может стать рекордсменом по времени пребывания в космосе (878 суток).

В настоящее время рекорд по пребыванию на орбите принадлежит космонавту Сергею Крикалеву. За шесть стартов он побывал в космосе более 803 суток.

Ракета-носитель «Союз-ФГ» с транспортным пилотируемым кораблем «Союз ТМА-16М», который доставит на Международную космическую станцию (МКС) экипаж 43/44-й экспедиции, как ожидается, отправится 26 марта 2015 года в 22:42 по московскому времени.

В полет на МКС отправятся космонавты Геннадий Падалка, Михаил Корниенко и астронавт Скотт Келли. На орбите космонавты планируют провести 365 суток, кроме Падалки, который вернется на Землю раньше.

Одной из основных целей экспедиции станет получение учеными дополнительной информации о выживаемости человеческого организма в условиях продолжительного пребывания в космосе.

С Байконура стартовал «Союз-ФГ» с новой экспедицией на МКС

С космодрома Байконур стартовала ракета-носитель «Союз-ФГ» с транспортным пилотируемым кораблем «Союз ТМА-16М», который доставит на Международную космическую станцию (МКС) экипаж 43/44-й экспедиции. Об этом сообщается на сайте Роскосмоса.

В полет на МКС отправились космонавты Геннадий Падалка, Михаил Корниенко и астронавт Скотт Келли. На орбите космонавты проведут, как ожидается, 365 суток, кроме Падалки, который вернется на Землю раньше. Несмотря на это, он может стать рекордсменом по общему времени нахождения в космосе (878 суток).

Одной из основных целей экспедиции станет получение учеными дополнительной информации о выживаемости человеческого организма в условиях продолжительного пребывания в космосе.

В настоящее время на МСК находится экипаж 42/43 в составе командира — американца Терри Вертса, и двух бортинженеров — россиянина Антона Шкаперова и итальянки Саманты Кристофоретти.

Ранее, 12 марта 2015 года, на Землю вернулась капсула корабля «Союз ТМА-14М» с космонавтами Еленой Серовой и Александром Самокутяевым, а также американцем Барри Уилмором.

Корабли серии «Союз» в настоящее время являются единственными в мире, отправляющими человека на околоземную орбиту. Грузы на МКС могут доставлять только три корабля: российский «Прогресс», а также частные американские Dragon (компании SpaceX) и Cygnus (компании Orbital Sciences).

Dragon при этом является единственным на сегодня космическим грузовым кораблем, который способен возвращать грузы с орбиты на Землю.

Ученые впервые наблюдали обеднение галактик из-за черных дыр

Астрофизикам из США, Великобритании и Испании впервые удалось наблюдать, как сверхмассивная черная дыра порождает мощный ветер, который изгоняет газ из галактики. 

Результаты своих исследований авторы опубликовали в журнале Nature, а кратко с ними можно ознакомиться на сайте НАСА.

Ученые заметили, что наличие гигантской дыры в звездной системе приводит к возникновению сильных потоков частиц из ее аккреционного диска, разгоняющихся до релятивистских скоростей (в данном случае — около четверти скорости света). Этот космический ветер с энергией, в триллион раз превышающей энергию солнечного излучения, выгоняет из центра галактики газопылевые облака, которые служат основным материалом звездообразования. Таким образом из центральных областей галактики ежегодно удаляется материя массой около 800 солнц.

Галактика IRAS F11119+3257 расположена в созвездии Большой Медведицы и образована, как полагают ученые, в результате столкновения двух других звездных систем. За ее активным центром, включающим в себя сверхмассивную черную дыру, которая в 16 миллионов раз тяжелее Солнца, астрофизики наблюдали при помощи орбитальных телескопов Suzaku (в рентгеновском диапазоне) и Herschel (в инфракрасном диапазоне).

Как отмечают исследователи, им удалось впервые отследить такой процесс. Полученные данные в целом подтверждают теории, в которых замедление интенсивности звездообразования в галактиках связывается с расположенными в их центрах черными дырами. Ученые собираются продолжить свои наблюдения и обнаружить аналогичные процессы в других звездных системах.