четвер, 31 липня 2014 р.

Американский астрофотограф представил фотографию туманности Гантель

Туманность Гантели (M27, NGC 6853) является планетарной и находится в созвездии Лисички на расстоянии 1 250 световых лет от Земли. Это была первая обнаруженная планетарная туманность в истории человечества. В 1764 году французский астроном Шарль Мессье обнаружил эту интересную планетарную туманность.

По оценкам астрономов, возраст Туманности Гантель оценивается от 3 000 до 4 000 лет.

Эта планетарная туманность является одним из самых замечательных объектов для любительских наблюдений. M 27 - это крупная, относительно яркая и при этом легко находится. При поиске (подойдет даже бинокль) следует ориентироваться на кончик Стрелы - звезду γ Sge. «Гантель» расположена 3-я градусами севернее (выше, в направлении Лебедя) под звездочкой 14 Vul 5-й звездной величины.

Туманность можно различить даже при наличии городского освещения, но лучше, конечно, выбрать безлунную ночь подальше от города. Странную гантелеобразную форму туманности можно уловить уже в телескоп с апертурой от 80 мм. В среде российских наблюдателей M 27 часто называют «Огрызком» - яркая часть туманности похожа на не до конца съеденное яблоко, американцы иногда сравнивают форму с коробочкой хлопчатника. В телескоп с большей апертурой можно заметить по бокам у яркой части туманности более слабые «уши», которые дополняют её форму до лимонообразной. Сквозь само тело туманности просвечивает несколько звезд.

Фотография, представленная выше, была сделана американским астрономом из Калифорнии Робертом Локвудом при помощи 7.2-дюймового линзового телескопа TEC-APO180FL Telescope Engineering Company с f/5.23. Была также использована FLI ML-6303 CCD камера, Hydrogen-alpha/Oxygen-III.

Что изменило форму Луны?

Планетологи изучили влияние приливных эффектов на форму Луны.

Ученые в своей новой работе совместили результаты предыдущих исследований, в которых устанавливалось, что на форму современной Луны повлияло два фактора. Первый, начавшийся на ранних этапах эволюции небесного тела более четырех миллиардов лет назад, связан с образованием твердой внешней коры спутника в результате охлаждения: затвердевающая внешняя кора плавала в расплавленной мантии, и вращение спутника приводило к характерной форме небесного тела, сплющенного у полюсов и растянутого у экватора.

Второй процесс, которому ученые уделили особое внимание, связан с приливными явлениями, обусловленными притяжением Земли. Они приводят к появлению приливных волн внутри спутника и трению между его внутренними слоями, которые проявляют себя в выпуклостях на экваториальных частях небесного тела.

Два процесса, охлаждение и затвердевание коры вместе с появлением разогревающих приливных волн, и привели к современной форме спутника Земли. Ученые посчитали, что отклонение геометрической оси симметрии Луны от оси, проходящей через ее центр тяжести, составляет примерно 30 градусов и сказывается на изменении ориентации Луны в пространстве.

Особую трудность у планетологов вызвал учет влияния неоднородностей лунной коры, связанных с изменением ее толщины в районах с кратерами: спутник Земли из-за почти отсутствующей атмосферы легко уязвим для астероидов, которые за четыре миллиарда лет сформировали характерную географию лунной поверхности.

Работа ученых позволяет объяснить современную форму Луны ее ранней историей, влиянием притяжения от Земли и связанной с ними эволюцией орбиты спутника. Тем не менее, ученым предстоит выяснить причины, по которым отличаются строения повернутой к Земле и противоположной (скрытой) стороны Луны.

ALMA наблюдает за двойной звездной системой с необычными протопланетными дисками

Когда дело доходит до экзопланет, обнаруживается множество крайностей – существуют чужеродные миры, которые кажутся более подходящими научной фантастике, чем существующими в реальности.

Но есть лишь несколько сред более экстремальных, чем двойная звездная система, в которой происходит формирование планет. Мощные гравитационные возмущения двух звезд могут легко растереть планету в пыль, не говоря уже о предотвращении ее формирования в первую очередь.

Новое исследование обнаружило поразительную пару дико разрегулированных планетоформирующих дисков в молодой двойной звездной системе HK Tau. Это наиболее четкое изображение протопланетных дисков вокруг двойной звезды, проливает свет на рождение и возможные орбиты планет в кратных звездных системах.

"Атакамская Большая Миллиметровая/субмиллиметровая Решётка (ALMA) дала нам беспрецедентный двойной системы с ее спутниками, взаимно неровными протопланетными дисками", говорит в пресс-релизе Эрик Дженсен из Суортморского колледжа. "На самом деле, мы, возможно, видим формирование солнечной системы, которое, возможно, никогда не успокоится".

Этим двум звездам в системе, расположенной примерно в 450 световых годах от Земли в созвездии Тельца, менее четырех миллионов лет и разделены они примерно 58 млрд. километров, или в тринадцать раз дальше расстояния, как от Нептуна до Солнца. Высокая чувствительность и беспрецедентное разрешение ALMA позволили Дженсену и его коллегами полностью измерить вращение двух протопланетных дисков в HK Tau.

"Легче наблюдать за распыленными пылью и газом, поскольку они имеют большую площадь поверхности – так же как непросто увидеть небольшой кусок мела на расстоянии, но если растереть мел и рассеять облако из меловой пыли, его можно увидеть издалека", комментирует Дженсен.

Угарный газ на орбитах двух звезд виден в виде двух широких ремней, четко вращающихся – материал, удаляющийся от Земли, показан красным, а двигающийся в сторону Земли - фиолетовым.

"В этой двойной системы мы обнаружили, что два диска ориентированы очень по-разному относительно друг друга, под углом 60 или 70 градусов между их орбитальными плоскостями", рассказывает Дженсен. Поскольку диски настолько кривые, становится ясно, что, по крайней мере, один из них также не синхронизирован с орбитой родительских звезд.

“Очень важно, что мы наблюдаем эту систему на ранних стадиях ее формирования, когда еще не сформировались из протопланетных дисков планеты, и что мы видим ориентацию дисков уже сейчас”, говорит Рэйчел Эйксон из Института экзопланет НАСА Калифорнийского технологического института.

Результаты исследования появятся в Nature 31 июля 2014 года.

Европейский грузовой корабль ATV-5 стартовал с космодрома в Куру к МКС

С космодрома в Куру /Французская Гвиана/ к Международной космической станции /МКС/ стартовала ракета “Ариан-5” с установленным на ней модулем европейского грузового корабля программы ATV.

Кораблю, завершающему серию из пяти автоматических “грузовиков” Европейского космического агентства /ЕКА/, присвоено имя Жоржа Леметра, бельгийского ученого, одного из создателей теории “Большого взрыва”, объясняющей механизм зарождения Вселенной.

В отличие от своих четырех предшественников, “Жорж Леметр” взял на борт особо крупный груз, насчитывающий более 1,2 тыс предметов. Общая масса полезной нагрузки превышает 20 тонн. Из них 6,6 тонны приходится на грузы для МКС и его экипажей. Это большой запас топлива – 3 тонны, а также самый крупный за все время поставок на станцию объем питьевой воды – 850 литров, около 3 тонн продуктов питания.

Из оборудования “Жорж Леметр” доставляет на МКС экспериментальный инфракрасный датчик “Лирис”, предназначенный для создания усовершенствованных систем сближения с астероидами или различными элементами “космического мусора” – остатками ракет и аппаратов, вращающихся вокруг Земли. Датчик позволяет одновременно определять форму, скорость и направление движения космического тела.

“Грузовику” “Жорж Леметр” после фазы полета в автономном режиме предстоит 12 августа автоматическая стыковка с МКС, находящейся в настоящее время на удалении в 400 км от земной поверхности. В течение шести месяцев его герметичные отсеки станут частью станции, предоставив космонавтам дополнительные помещения для работы и отдыха.

По завершению миссии грузовой корабль будет заполнен отходами и мусором и отправлен к Земле. При этом он будет сближаться с нашей планетой по особой, менее наклонной чем обычно траектории, что позволит специалистам отработать задачу будущего надежного уничтожения в земной атмосфере самой 400-тонной станции МКС. ЕКА и Французский центр космических исследований на данный момент, однако, еще не дали окончательного разрешения на такой эксперимент.

Полетом этого корабля ЕКА завершает программу ATV, на которую работали 3 тыс человек и три десятка компаний и НИИ, в том числе из России. ЕКА израсходовало на данный проект около 2,5 млрд евро. Стоимость одного корабля, создаваемого под руководством основного подрядчика и разработчика – “Эрбас”, составила 450 млн евро.

Вместе с российскими “Прогрессами” корабли ATV стали единственными, способными осуществлять автоматическую стыковку. Остальных “гостей” МКС подтягивает к себе с помощью механического манипулятора.

Первый автоматический корабль программы ATV, названный “Жюль Верн”, был направлен к МКС еще в 2008 году. Теперь снабжение МКС будут осуществлять российские “Прогрессы”, а также корабли, созданные американскими частными компаниями, работающими по контрактам на НАСА. Прежде всего это “Дракон” компании “СпейсИкс”, а также “Сигнус”, разработанный корпорацией “Орбитал сайансиз”.

Тем не менее ЕКА не отказывается от дальнейшего применения технологий, отработанных на проектеATV – они, в частности, будут использованы в космическом корабле НАСА “Орион”, первый полет которого с экипажем запланирован на 2017 год. Европейцы поставят в США двигательные установки, системы электропитания, водо- и воздухоснабжения.

Не исключается, что ЕКА создаст на основе технологий ATV и автоматический корабль для сбора космического мусора.

Майкл Массимино, первый астронавт-твиттерянин, покидает НАСА

После двух миссий шаттлов и почти двух десятилетий работы, астронавт Майк Массимино оставляет НАСА ради Колумбийского университета в Нью-Йорке. В ходе заключительной обслуживающей миссии космического телескопа Хаббл в 2009 году, Массимино стал первым космонавтом, твитнувшим из космоса, и сейчас его аккаунт @astro_mike насчитывает 1,3 млн. последователей. 

Массимино уроженец Нью-Йорка и получил степень бакалавра в области промышленного строительства в Колумбийском университете. После поступил в Массачусетский технологический институт, где получил степени магистра наук в области машиностроения, технологий и администрирования, инженера-механика и степень доктора философии в области машиностроения.

Он присоединился к NASA в 1996 году, где получил направление в Отдел робототехники и проходил курсы Общекосмической подготовки (EVA или выход в открытый космос), благодаря чему получил квалификацию «пилот корабля» и назначение в Офис астронавтов НАСА.

После своего первого космического полета, в 2002 году он работал в качестве оператора связи в Центре Управления Полётами и астронавтом службы технической связи программ EVA Управления Джонсона.

Он находился более 570 часов в космосе, в том числе 30 часов в открытом космосе. Его первой миссией был полет STS-109 в 2002 году, задачей экипажа которого, состоящего из семи человек, был ремонт и дооснащение космического телескопа Хаббл: новый энергоблок, усовершенствованная обзорная камера и солнечные батареи. Миссия STS-109 установила рекорд по времени выхода в открытый космос - 35 часов и 55 минут в течение пяти выходов. Массимино совершил два выхода в открытый космос во время полета STS-109 на общее время 14 часов и 46 минут.

Во время полета STS-125, Массимино провел шестидневное техническое обслуживание и модернизацию Хаббл с помощью членов экипажа шаттла Атлантис. STS-125 увеличил рекорд, установленный STS-109, до 36 часов 56 минут за пять выходов в открытый космос. Общее время нахождения в открытом космосе у Массимино в этой миссии составило 15 часов и 58 минут.

После его интернет-активности в космосе, которая получила большую гласность в то время, Массимино несколько раз появлялся в комедии канала CBS "Теория большого взрыва", в беллетризированной версии себя. Также он занял видное место в документальном фильме IMAX «Хаббл 3D», 2010 года, снятого в ходе миссии Атлантис STS-125 о телескопе Хаббл и об экспедиции к нему для ремонта телескопа.

«Теперь пришло время оставить Хьюстон и вернуться в город Большого Яблока и мир Лиги Плюща верхнего Манхэттена. Вы это заслужили, доктор Массимино», прокомментировало его уход НАСА.

середа, 30 липня 2014 р.

Вокруг ядра Луны находится жидкость, — ученые

Геофизики из Китая, США и Японии показали, что ядро Луны должно быть окружено жидким слоем. К такому выводу авторы пришли в результате компьютерного моделирования, сообщает журнал Nature Geoscience.

Жидкий слой представляет собой тонкую вязкую среду между астеносферой — нижней мантией спутника Земли — и ядром Луны, который покрывает ядро неравномерным образом. С ним, как показывают результаты компьютерного моделирования, связано затухание сейсмических волн, информируетnews.еizvestia.com.

Причиной появления тонкого жидкого слоя специалисты назвали трение в недрах спутника, обусловленное гравитационным взаимодействием с Землей. В своем исследовании ученые обратили внимание на регулярные изменения в гравитационном поле Луны, при которых ядро Луны скользит внутри спутника, а жидкий слой выполняет роль смазки.

Привычная схема строения Луны предполагает, что в центре спутника находится ядро, которое окружено толстым слоем мантии, закрытым сверху корой. Считается, что между жидким внешним ядром и астеносферой находится частично расплавленный пограничный слой толщиной менее 500 километров, образование которого связано с разделением твердых и расплавленных фаз на ранних этапах образования Луны. Компьютерное моделирование, проведенное физиками, добавляет дополнительный слой, расположенный под астеносферой.

Ученым теперь предстоит проверить справедливость своей теории. Однако даже в том случае, если она верна, останется открытым вопрос о том, почему слой жидкости не затвердел за 4,5 миллиарда лет с момента образования системы Земля-Луна. Возможно, что физикам предстоит изменить свою точку зрения о происхождении спутника Земли.

Космический аппарат Кассини обнаружил 101 гейзер на Энцеладе

Ученые, используя данные космического аппарата Кассини, НАСА, обнаружили 101 гейзер на ледяной луне Сатурна, Энцеладе.

Их анализ показывает, что это хорошая возможность для жидкой воды добраться из подземного моря луны на ее поверхность. Эти данные, а также ход мыслей в процессе поиска гейзеров, опубликованы в двух статьях интернет-издания Astronomical Journal.

В течение почти семи лет камеры Кассини осматривали южный полярный рельеф маленького спутника, уникальный геологический бассейн которого славится своими четырьмя "тигриными полосами"- трещинами и гейзерами из мельчайших частиц льда и водяного пара, впервые замеченные там почти 10 лет назад. Результатом исследования стала карта 101 гейзера, которые извергаются из трещин, и открытие, что местоположение отдельных гейзеров совпадает с маленькими горячими точками.

Для определения местоположения гейзеров на поверхности, исследователи использовали тот же процесс триангуляции, который исторически используется учеными для определения геологических особенностей на Земле, таких как горы. Когда исследователи сравнили местоположение гейзеров с картами теплового излучения низкого разрешения, стало очевидно, что деятельность гейзеров совпадает с наибольшим тепловым излучением. Однако сами по себе эти корреляции были недостаточны, чтобы ответить на вопрос: "Что появилось первым?" Ответ на эту тайну пришел из сравнения результатов исследования с данными высокого разрешения, собранными в 2010 году с помощью приборов теплового зондирования Кассини.

"Как только мы сравнили эти результаты, сразу поняли, что не высокая температура стала причиной образования гейзеров, а наоборот", сказала Кэролин Порко, лидер команды изображений Кассини из Института космической науки в Боулдере, штат Колорадо. "Это также сказало нам, что гейзеры не подповерхностное явление, а имеют гораздо более глубокие истоки".

Благодаря недавнему анализу гравиметрических данных Кассини, исследователи пришли к выводу о единственном вероятном источнике материала, образующего гейзеры - это море, которое, как теперь известно, существует под ледяной оболочкой.

В сопроводительном документе авторы сообщают, что яркость струй гейзеров, как видно с камер высокого разрешения Кассини, периодически меняется, по мере того, как Энцелад перемещается по орбите вокруг Сатурна.

Млечный Путь оказался в 2 раза легче Андромеды

Ученые установили, что что масса Млечного пути - нашей Галактики - примерно в 2 раза меньше массы соседней галактики - Андромеды.

В своей работе ученые также получили значение массы Местной группы, включающей в себя три крупных галактики — Млечный Путь, Андромеду, Треугольника и их карликовые галактики-спутники. Она оказалась равной 2,3±0,7×1012 массам Солнца. Ученые установили, что в Млечном пути и Андромеде около 90 процентов массы приходится на темную материю.

Также они получили значения некоторых других астрономических величин. Так, скорость вращения диска Млечного Пути в районе Солнца составляет 245±23 километров в секунду, а значение постоянной Хаббла для Местной группы равно 67±5 километров в секунду на мегапарсек.

К своим выводам ученые пришли в результате построения динамической модели, в которой учитываются законы движения звездных систем, расстояния между галактиками и их скорости в пределах Местной группы. Центр тяжести этой системы, размеры которой в поперечнике составляют около трех мегапарсек, находится между Млечным Путем и Андромедой.

Предыдущие оценки масс галактик основывались на наблюдении за движением карликовых галактик — спутников более крупных звездных систем. Ученые впервые провели точные измерения масс галактик. Отличия их подхода от других заключается в использовании данных о расстояниях между всеми основными галактиками, входящими в Местную группу, а не только крупными.


Марсоход "Оппортьюнити" установил рекорд

Американский марсоход-ветеран преодолел важный рубеж на поверхности Красной Планеты.

Марсоход "Оппортьюнити", принадлежащий Американскому Космическому Агентству NASA, который приземлился на Красную Планету в 2004 году, побил рекорд по расстоянию, пройденному по Марсу. С момента своего приземления на поверхности Красной Планеты в январе 2004 года, марсоход прошел уже 40 километров, побив предыдущий рекорд, принадлежащий советскому луноходу "Луноход 2".

На 27 июля 2014 года общая одометрия американского марсохода "Оппортьюнити" составила 40,25 километров.

Ученые миссии "Оппотрьюнити" заявили, что благодаря методу одометрии, удалось не только подсчитать, сколько километров этот марсоход прошел по Марсу, но метод также стал важным и своеобразным счислителем сделанных открытий на Красной Планете.

Напоминаем, что в 1973 году советский "Луноход 2" прошел по Луне 39 километров.

Почему Луну будут осваивать со станции секонд-хэнд

На фоне трагичных и просто прискорбных новостей последних месяцев светлым лучом надежды стало сообщение о возможном строительстве новой Международной космической станции за орбитой Луны. 

Инициатива Роскосмоса по созданию такой станции на базе уже разработанных и запущенных деталей нынешней МКС поддержана NASA, ESA и Японским агентством аэрокосмических исследований.

Новая станция должна расположиться в точке, название которой может заставить затрепетать сердце любителя классической научной фантастики – «Лагранж-2 системы Земля – Луна». Эта точка в космическом пространстве расположена примерно в 60 тысячах километров за Луной. И именно туда отправляли свои станции Дункан Лунан, Артур Кларк и многие другие авторы фантастических произведений. И вот теперь фантастика начинает превращаться в реальность. Пусть и с легким отливом секонд-хэнда.

Волшебные точки Лагранжа

В космосе нет ничего неподвижного. Мы вращаемся на своем шарике вокруг земной оси, а Земля кружится вокруг Солнца. Солнце за 200 миллионов земных лет делает оборот вокруг центра нашей Галактики (с большой буквы, так как она наша), а Галактика летит навстречу галактике Андромеды, с которой, возможно, и столкнется через 3–4 миллиарда лет. Любое тело, отпущенное на свободу в космосе, выберет какую-то свою траекторию движения, чаще всего стабильную, и включится в это коловращение жизни.

И все же есть точки в космосе, где можно оставить свои вещи, не опасаясь, что они разлетятся по всей Галактике. Их существование предсказал французский математик Жозеф Луи Лагранж в своей работе о Луне еще в 1765 году. Суть дела такова: если в космосе летают два массивных тела, например Земля и Луна, то между ними будет точка, в которой силы притяжения одной и другой планеты уравновесятся. Тогда малое тело, чья масса по сравнению с массами планет ничтожна, попав в такую точку, там и останется навсегда. В масштабах человеческой жизни – точно.

Это место называется «точка Лагранжа L1», или L1. Но есть и другая точка, позади Луны. Там уже происходит уравновешивание сил притяжения Земли и Луны с одной стороны и центробежных сил – с другой, и это «точка Лагранжа L2», или L2. Есть и еще три точки, но о них в другой раз.

Нужно сказать, что такие же точки есть и в системе Солнце – Земля. В этих точках уже сейчас расположены научные космические станции: в L1 висят солнечные обсерватории, напримерSOHO, а в точке L2 – целый ряд аппаратов для изучения дальнего космоса («Планк», «Гершель», Gaia). Но мы говорим сейчас только о системе Земля – Луна.

Почему не на Луне?

Долгое время представлялось, что именно Луна должна стать базой для дальнейшего освоения космического пространства. Она ею и станет, но сначала нужно иметь промежуточную базу, поблизости от этой самой Луны. И по возможности как можно более дешевую в строительстве и эксплуатации.

Проблема в том, что каждый разгон-торможение в космосе требует топлива. Космические корабли программы «Аполлон» имели запас топлива для торможения у Земли, для старта с орбиты Луны, для взлета с Луны и посадки на нее, для торможения на орбите Луны и для старта с орбиты Земли к Луне. Ну и, конечно, для выхода на орбиту Земли. В космос с Землиуходила ракета «Сатурн-5», массой более 2800 тонн. На орбиту Земли выходило 130 тонн, к Луне летело уже 50 тонн – это и был космический корабль «Аполлон» с лунным модулем. На Землю возвращался только командный отсек массой 5,5 тонны.

Лунный модуль со своими запасами топлива и переходной отсек имели массу около 18 тонн. То есть, не высаживаясь на Луну, а зависнув в точке L2 системы Земля – Луна, можно было бы оставить там около 20 тонн полезной нагрузки. На орбиту Луны корабли «Аполлон» выходили десять раз, то есть могли доставить на L2 около двухсот тонн груза. Для сравнения: станция «Мир» имела массу чуть более 124 тонн. Значит, эта задача даже по тем временам была вполне выполнимая.

При необходимости с точки L2 вполне можно слетать и сесть на Луну, энергетические затраты на это будут не очень большие. С такой станции проще стартовать на Марс или запускать космические станции в дальний космос. К ней экономичнее долететь. И наконец, это не станция на поверхности Луны, опыта строительства которой мы не имеем, а, по сути, та же орбитальная станция, что и МКС, только на другой орбите, в другом месте. И вот тут-то возникает вопрос: неужто пропадать добру?

Идея буквально витала в воздухе. Еще несколько лет назад, когда в NASA задумались о выгоде строительства станции в точке Лагранжа-2, возникла и идея приспособить что-то из имеющегося на МКС. Эта станция после 2020 года будет сниматься с эксплуатации, старые блоки затопят, но кое-что явно будет еще вполне годным для дальнейшего использования. Их только надо перегнать к L2, а это гораздо дешевле, чем поднимать новое с Земли.

Практичный подход

Всю станцию МКС, конечно, не перегонишь на новую орбиту, да и смысла в этом нет. А вот отдельные модули можно. Суть же российского предложения заключается в том, что запускаемые на МКС модули заранее должны быть созданы с перспективой их дальнейшего использования в новой станции на L2. Это касается в первую очередь создаваемого Россией научно-энергетического модуля (НЭМ). Впервые такой модуль планировался еще для «Мира», потом его корпус использовали для создания модуля «Рассвет» для МКС. Но идея слишком хороша, чтобы ее бросить, и Россия предложила партнерам по МКС сделать его и запустить к 2018 году.

НЭМ представляет собой орбитальную станцию в миниатюре – это ферма, с одной стороны которой находится лабораторный комплекс, а с другой – система солнечных батарей. Такая конструкция позволяет стать основой для пристыковки других сегментов и дальнейшего роста станции. Сейчас НЭМ должен стать источником питания для российского сегмента МКС. А вот потом, когда срок службы МКС подойдет к концу (в период с 2020 по 2024 год), именно его можно будет отстыковать и перевести в точку L2. Возможно, к нему за компанию можно будет отправить и новый российский блок «Наука», который готовят на замену устаревшему модулю «Пирс».

Сейчас идут работы по модификации ракеты-носителя, которая должен будет вывести НЭМ на орбиту к МКС. Судя по всему, и сам модуль будет изменен, чтобы соответствовать достигнутому соглашению с партнерами по МКС. И тогда уже начнется полномасштабная работа в области проектирования не только новой станции в точке Лагранжа L2, но и миссий, которые будут производиться с ее участием. Правда, есть один нюанс: кто возьмет на себя работу по перевозке блоков МКС на новое место?

Здесь следует учитывать, что буксиру не нужно будет садиться на Землю или на Луну. Это может быть совсем новое транспортное средство с электроплазменными двигателями, например системы VASIMR. Такие буксиры могут за полгода перетащить блоки станции массой 34 тонны от Земли до L2, потратив в 10 раз меньше по массе топлива, чем химические ракеты. Возможно применение и других двигателей, например плазменных, которые уже используются для коррекции орбит спутниками на высоких орбитах.

Сама же МКС-L2 для начала может быть не постоянной, а посещаемой станцией. Станция посещения может иметь массу 30–40 тонн для трех человек, тогда как для работы в постоянном режиме ее масса должна быть не менее 60–80 тонн.

Все это в пределах современных технологических возможностей. За два десятка лет там может быть возведена станция, превышающая по размерам современную МКС, которая станет базой для частых посещений Луны, и уже в более далекой перспективе – для строительства лунной станции.

Таким образом, освоение космоса все больше становится практичным делом, к которому могут присоединиться самые разные государственные и частные предприятия. Станция в L2– это, наверное, самая здравая идея, которая может быть осуществлена в первой половине этого века и дать толчок развитию новых технологий, творчески применяя уже проверенные.

Законы космоса: Кто присвоит себе Луну и Марс

После затишья в 1990-х и 2000-х популяризация и освоение космоса переживает второе рождение; на Земле работают десятки космодромов, в обозримом будущем планируются экспедиции на Марс и освоение Луны, зарождается настоящий космический туризм, а в космосе постоянно находятся хотя бы несколько людей

Это значит, что людям всё чаще придётся сталкиваться с неожиданными юридическими вопросами — от того, кому принадлежит космическое пространство, до того, можно ли купить участок на Луне; более того, в ближайшее время космические законы будут только развиваться и усложняться. Look At Me выяснил, какие законы действуют в космосе сейчас — и что с ними будет дальше.

Как регулируются законы в космосе?

С помощью международных договоров. Их за всю историю освоения космоса было заключено несколько штук, но самый главный один — так называемый Договор о космосе, подписанный в 1967 году, через десять лет после запуска первого искусственного спутника. Если вкратце, в нём обозначены два важных принципа: во-первых, что космос является демилитаризованной зоной — а значит, что на Луне, других небесных телах и на станциях и спутниках в открытом космосе нельзя размещать оружие массового уничтожения и вообще можно использовать их только в мирных целях. Во-вторых, что космическое пространство и небесные тела (и все ресурсы, с ними связанные) являются общечеловеческим достоянием — а значит, не могут быть присвоены одним государством или частным лицом. Договор подписали 102 страны, и он действует.

Кому принадлежат Луна, Марс и всё остальное в космосе?

Как следует из Договора о космосе, — никому. Слова «общественное достояние» не оставляют большого пространства для интерпретаций, и, учитывая любовь человечества всё присваивать, неудивительно, что вопрос собственности и территорий в космосе был решён в первую очередь. Говоря же о том, кому принадлежит конкретно Луна, люди часто вспоминают Соглашение о Луне и других небесных телах 1979 года; в нём повторяется то, что уже прописано в Договоре о космосе: ни одно государство не имеет право распространять претензии о своём суверенитете на Луну и небесные тела. Загвоздка в том, что хоть Соглашение и действует и является частью международного права, оно не подписано ни одним государством — членом «Большой восьмёрки» и ни одним государством, обладающим космической программой (разве что Казахстаном, на территории которого находится космодром «Байконур», но его арендует Россия). Статус у «лунного соглашения» поэтому несколько сомнительный, и не исключено, что, когда регулирование того, кому что в космосе принадлежит, приобретёт практический смысл, всё поменяется; но, как уже было сказано выше, Договор о космосе точно никто не отменял.

А что насчёт человека, который продавал участки земли на Луне?

Дэнниса Хоупа, конечно, все тоже сразу вспоминают, как только заходит речь о законах в космосе. Если вы вдруг не знаете, это он создал в 1980 году организацию «Лунное посольство», которая продаёт сертификаты на участки на Луне. Даже в России действуют два юридических лица, представляющих Хоупа: ООО «Лунное посольство» и ООО «Лунное консульство»; и его сертификаты в нашей стране приобрели около 10 000 человек. Но с деятельностью Хоупа всё просто: его сертификаты не имеют никакой юридической силы — да и большинством людей покупаются, скорее, как сувениры. По словам Хоупа, он нашёл «лазейку» в Соглашении о Луне и других небесных телах, поскольку там якобы ничего не сказано о том, что территорией на Луне не могут владеть частные лица — но нет, на самом деле сказано, просто не самыми очевидными словами.

Международная космическая станция тоже никому не принадлежит?
С искусственными объектами вроде спутников и станций всё проще — они не перестают кому-либо принадлежать, как только пересекают отметку в 100 километров (да, если вам интересно, где начинается космос и заканчиваются границы государств в высоту — принято считать, что это 100 или 110 километров от поверхности Земли); на них принцип общечеловеческого достояния не распространяется. Эти объекты продолжают принадлежать тем государствам или частным компаниям, которые их запустили, — и их собственные законы на них распространяются. Самый интересный случай — это Международная космическая станция, которая в правовом смысле не является единым объектом, поскольку состоит из разных элементов и модулей, предоставленных разными государствами. Каждое государство сохраняет контроль над своим модулем — и юрисдикция внутри этих модулей соответствующая.

И что, никто не пытался оспорить все эти соглашения и договоры?

Конечно пытались. На государственном и международном уровнях всё достаточно мирно: соглашения, регулирующие отношения в космосе, без проблем обсуждаются и подписываются — хотя бы потому, что практического смысла в том, чтобы их оспаривать, пока ещё мало. А вот на частном уровне полно безумцев. Например, американец Грегори Немитц, который пытался засудить NASA за то, что они приземлили свой космический аппарат на астероид EROS 433, который Немитц открыл и считал, что он принадлежит ему. Тот же Дэннис Хоуп пытался провозгласить Лунную Республику и объявить Луну территорией нового государства, со своей конституцией, гражданами которого являются владельцы продаваемых им участков, — разумеется, ничего не вышло. В общем, действующим космическим законам противостоят в основном отдельные люди — и проигрывают.

Что насчёт будущего — когда будут развиты частные полёты или даже появятся лунные и марсианские колонии?

На этот вопрос пока нет точных ответов — но о том, как развивать космическое право, сейчас думают многие юристы. И частные космические полёты, и колонии на Луне очень скоро могут стать реальностью: первые развиваются с бешеной скоростью, что же до вторых — то и NASA, и Роскосмос недавно заявляли о намерениях построить поселения на Луне. Те же NASA планируют поймать астероид и использовать находящиеся внутри ресурсы — и непонятно, как действующее международное право будет с этим справляться. Существуют несколько теорий, куда всё должно пойти дальше: одни исследователи считают, что космос в прямом смысле бесконечен, так что ресурсов там так много, что ими должны пользоваться все: и государства, и частные компании. Другие — наоборот, что к нему нужно отнестись, как к ценному природному заповеднику, который нужно охранять и защищать. Скорее всего, все серьёзные исследования в космосе в обозримом будущем (ну, скажем, колонизация Марса и Луны) будут проводиться разными государствами коллективно — и работать всё будет примерно как на МКС.

Что существующие законы говорят об инопланетянах?

На этот интересный вопрос имеется не менее интересный ответ: космический закон исключительно антропоцентричен. Любая теоретическая внеземная форма жизни — от микрофлоры до разумных инопланетян — не рассматривается в законах как субъект, с которым человечество может вступать в правовые отношения. Они находятся на тех же правах, что и просто окружающая среда, как растения и животные на Земле. Понятно, что если человечество действительно столкнётся с разумными инопланетянами, законы придётся в спешке менять — но первое время будет несколько неловко.

M33 взорвалась звездоформированием

Астрономы показали очаровательную галактику Мессье 33, в которой наблюдается вспышка звездоформирования. 

М33 больше известна астрономам под названием «Галактика Треугольника», хотя довольно распространено и ее обозначение NGC 598.

Это интересная спиральная галактика, которая расположена в созвездии Треугольника на расстоянии около 3 миллионов световых лет от Земли. По диаметру она в 2 раза меньше Млечного Пути и в 4 раза меньше галактики Андромеды. Диаметр М33 составляет около 50 тысяч световых лет соответствует средней величине, типичной для большинства спиральных галактик.

В одном из её спиральных рукавов находится эмиссионная туманность NGC 604 поперечником 1300 световых лет - крупнейшая обособленная область звездообразования, где сосредоточено более 200 звёзд-гипергигантов.

В самых коротких длинах волны астрономы прослеживают более теплую пыль, разоблачающую отдельные области звездного формирования и родительских облаков. В более длинных длинах волны они обнаруживают эмиссию более холодной пыли, обрисовывая в общих чертах часть прохладного водохранилища пыли вдоль вьющихся спиральных рукавов галактики. Это те области, где звезды могут родиться в будущем.

понеділок, 28 липня 2014 р.

Роскосмос решил бороться с зависимостью от украинских поставщиков

Руководство Роскосмоса считает, что в течение двух лет сможет устранить зависимость отечественной космической отрасли от украинских комплектующих. Об этом заявил в своем докладе заместителя главы ведомства Анатолия Шилова, который планируется в понедельник, 28 июля, представить президенту РФ Владимиру Путину, сообщает "Коммерсантъ".

Как уже подсчитали в Роскосмосе, для решения этой задачи необходимо провести ряд мероприятий в рамках Федеральной космической программы на сумму 925,5 млн руб. (300 млн руб. в 2014 году), а также выделить в рамках целевой программы "Развитие ОПК РФ до 2020 года" 1,4 млрд руб. (150 млн руб. в этом году).

"При этом обеспечивается перевод изготовления бортовых систем и приборов, соединителей, отдельных элементов пневмогидравлических систем пилотируемых и транспортных кораблей, ракет-носителей и разгонных блоков на отечественные предприятия", - сообщил заместитель главы Роскосмоса.

Шилов отметил, что Россия импортирует из Украины 206 наименований продукции в части замещения сырья и материалов. Только для 58 типов продукции есть российские аналоги.

"Разработка, восстановление и организация производства стратегических дефицитных и импортозамещающих материалов и малотоннажной химии для вооружения, военной и специальной техники на 2016-2020 годы" (это оценивается в 2,476 млрд руб.), а по 21 типу аналоги разрабатываются в рамках действующей ФЦП", - говорится в докладе.

Вместе с тем чиновник из Роскосмоса фактически признал, что по трем групповым позициям (углеродные волокна, проводящие и диэлектрические пасты, нитрид бора) сложилась критическая ситуация, а по 102 наименованиям импортной продукции порядок замены вообще не определен. На поиск и разработку аналогов понадобится 5 млрд руб., а на устранение зависимости от украинской оборонки в части сырья и материалов потребуется выделить из действующих ФЦП и включить в будущие около 9 млрд руб.

Переход на отечественную электронно-компонентную базу может потребовать не менее пяти лет, поскольку его разработка должна вестись с учетом всех прогнозируемых тенденций развития электронных компонентов, сообщил Шилов. Заместитель главы Роскосмоса настаивает на необходимости "принять решение о создании полноценного отечественного функционально полного комплекта стойкой к длительному (до 10-15 лет) воздействию поражающих факторов космического пространства ЭКБ" для всех типов космических аппаратов, ракет-носителей, орбитальных и долговременных станций, а также оборудования для лунной базы.

Оценить стоимость и время разработки аналогов ЭКБ чиновник предложил с помощью научно-исследовательских конструкторских работ (НИОКР) в рамках ФКП до 2015 года. В 2015 году предполагается провести защиту системного проекта, идеи по реализации которого должны быть внесены в целевую программу по развитию ОПК РФ до 2020 года. Стоимость НИОКР по разработке системного проекта Шилов оценил в 1,36 млрд руб., причем в 2014 году он просит выделить 225 млн руб. Разработка радиационно-стойкой ЭКБ и технологий ее изготовления оценивается в 20,45 млрд руб. (2,75 млрд руб. в 2014 году).

Как сообщал "Обозреватель", с российским космическим ведомством случился очередной казус – был утрачен контроль над научно-исследовательским спутником "Фотон-М", который 19 июля был запущен с космодрома Байконур. Космический аппарат вышел из строя в первые дни полета.

Комета C/2014 E2 (Jacques) красуется под туманностью на чудесном фото

Потрясающую фотографию кометы C/2014 E2 (Jacques) и галактики IC 405 сделала астроном-любитель.

Итальянский астроном-любитель Роландо Лигустри (Rolando Ligustri) сделал снимок сегодня с помощью дистанционного телескопа в Нью-Мексико и 4-дюймового (106 мм) рефрактора. В настоящее время магнитуда самой яркой кометы в небе составляет 6,5 и C/2014 E2 (Jacques) медленно поднимается из утренних сумерек в более темное небо на протяжении последних двух недель.

Сегодня утром она прошла мимо туманности Пылающая звезда (Flaming Star) в созвездии Возничего. Вместе, туманность и незваная посетительница, сговорились с целью задать вопрос Вселенной с помощью отображения небесной пунктуации.

IC 405 представляет собой эмиссионно-отражательную туманность. Голубое ее свечение происходит от звездного света, отражающегося от зерен космической пыли, а темно-красное - результат возбуждения водорода флуоресценцией мощного ультрафиолетового света от тех же звезд. Глубина области, скрытой внутри изображения, огромна: туманность находится на расстоянии 1500 световых лет от Земли, комета всего в 112 миллионах миль или в 75 миллионов раз ближе.

Так совпало, что комета также светится аналогичным образом. Короткий пылевой хвост слева от комы является солнечным светом, отраженным от мельчайших пылинок клокочущего ядра. Длинный, прямой хвост в основном состоит из окиси углерода, флуоресцирующего в ультрафиолетовом свете Солнца.

Завершен второй этап эксперимента HI-SEAS

Шесть добровольцев, из которых состоял экипаж второй миссии Hawaii Space Exploration Analog & Simulation, или HI-SEAS 2, в пятницу 25 июля покинули жилище-лабораторию на вершине вулкана на Гавайях, в котором провели четыре месяца. 

Целью эксперимента, который предполагает жизнь и работу в смоделированном марсианском окружении, является помощь NASA в понимании того, что может потребоваться астронавтам для того, чтобы они смогли выжить на Красной Планете.

С конца марта 2014 года экипаж HI-SEAS 2 проживал в двухэтажном здании высотой 11 метров, оснащенном солнечными панелями. Здание было построено на склоне щитового вулкана Mauna Loa на острове Big Island. «Астронавты» покидали здание только в скафандрах, для совершения «прогулок по Марсу» и исследования окружения на высоте 2238,4 метра над уровнем моря.

Участники проекта за время этой миссии провели серию отдельных персональных исследований; в частности, связанных с улучшением конструкции скафандра и выполнением выходов из здания; на практике выяснили разницу в работе между инструментами, созданными с помощью 3D-принтера, и обычными хирургическими инструментами.

Геологическое исследование ставило целью разработку метода различения различных видов минералов в марсианском окружении. Один из членов экипажа занимался выращиванием растений под воздействием различных волн света, другой – как часто и сколько члены экипажа производят отходов, для того, чтобы понять, как будет выглядеть «профиль отходов» продолжительной миссии на Марс. И, наконец, проводился мониторинг психологическую и эмоциональную адаптацию экипажа.

В здании, где проживал экипаж, была оборудована кухня, где было достаточно непортящейся, замороженной и дегитратированной пищи. Так же члены экипажа должны были каждый день тренироваться как минимум в течение часа, с помощью велотренажеров, видео-программ, и других методов.

Им пришлось справляться с различными трудностями: отключением системы электричества, нехваткой воды, болезнями, усталостью, колебаниями электричества, утечкой в скафандрах и многим другим. В течение четырех дней не было связи, то есть в это время экипажу приходилось выживать без помощи контроля миссии.

Следующая миссия HI-SEAS должна начаться в октябре. Согласно планам, она будет продолжаться восемь месяцев.

Атомные часы установят на МКС в 2016

Специалисты Европейского Космического Агенства сообщили о прибытии в один из их научных центров атомных часов.

Атомные часы Фарао (Pharao) в 2016 году станут частью важного научного эксперимента на борту Международной Космической Станции. Это сверхточные часы, которые идут с точностью до секунды. Они были предоставлены Национальным Центром Космическим Исследований CNES (Французское Космическое Агентство).

Благодаря этому уникальному прибору ученым выпадет шанс испытать фундаментальные теории Альберта Эйнштейна (теорию струн и общую теорию относительности) на борту МКС, поскольку их нереально проверить в условиях научных лабораторий Земли.

Планируется, что установка атомных часов будет доставлена к МКС на борту японского транспортного корабля, а затем после доставки к МКС, часы будут установлены на европейском модуле «Колумбус». Операционная фаза миссии PHARAO составит 18-30 месяцев.

Космические часы будут использовать лазер для охлаждения атомов цезия до температуры «-273» градуса по Цельсию, близкой к абсолютному нулю.

NASA попытается найти внеземную жизнь с помощью нового телескопа

В 2018 году NASA запустит в космос телескоп имени Джеймса Вебба (JWST), который поможет человечеству разгадать тайны вселенной. В то же время агентство планирует новую космическую лабораторию для поиска внеземной жизни. 

Ей станет миссия Advanced Telescope Large-Aperture Space Telescope (Atlast), в основу которой лягут ключевые технологии, созданные для телескопов Hubble и JWST.

В настоящее время команда ученых и инженеров из Центра космических полетов Годдарда NASA в Гринбелте (штат Мэриленд, США) изучает технические моменты и затраты, связанные с созданием обсерватории Atlast. Сообщается, что новый телескоп вооружится технологиями, впервые примененными к телескопу JWST, например, использование модуля из сегментированных зеркал. Только зеркало Atlast будет крупнее зеркала JWST.

Atlast вместе с Hubble и JWST поможет NASA ответить на волнующие человечество вопросы: одиноки ли мы в космосе, от кого произошел человек и как устроена вселенная. Одной из главных целей для нового телескопа станет поиск следов существования жизни в атмосферах землеподобных планет, вращающихся вокруг звезд, похожих на Солнце.

Помимо детального изучения процессов формирования звезд и галактик, Atlast будет наблюдать звезды в галактиках на расстоянии более 10 миллионов световых лет от Земли и области звездообразования размером более 325 миллионов световых лет в любой точке Вселенной, пишет Daily Mail.

Для достижения этих поистине амбициозных целей обсерватории Atlast придется обеспечить высокую термическую и механическую стабильность, что может быть достигнуто путем ее постановки в точку L2 системы Солнце-Земля – на той же орбите будет работать телескоп JWST. Atlast может быть также оборудован щитом для блокировки света от удаленных звезд, по которым он будет искать планеты земного типа.

Сейчас NASA изучает возможность использования 10-метрового сегментированного зеркала из углеводорода, что обеспечит еще большую рабочую поверхность, которая по светочувствительности превышает показатели Hubble в 17 раз. Для сравнения: JWST будет укомплектован 6,5 метровым зеркалом.

По словам ученых, Atlast сделает то, что не под силу наземным обсерваториям и любым другим запланированным космических миссиям.

неділя, 27 липня 2014 р.

Наступают тяжелые времена для марсохода Curiosity

Невысокое качество колес марсохода Curiosity вызывает серьезные опасения у ученых из Лаборатории Реактивного Движения. 

Колеса марсохода «Curiosity» порядком прохудились, а впереди у марсохода довольна сложные маршруты с труднопроходимой местностью. Ученые не представляли, что их авантюра с постройкой колес из алюминия для снижения общего веса автоматической механической станции, будет иметь такие серьезные последствия и поставят дальнейшую реализацию миссии под угрозу.

1-тонный робот «Curiosity» недавно пересек линию эллипса района своего приземления, размер которого составлял 19 на 7 километров. Эта марсианская область, названная условно эллипсом, была предназначена для исторического приземления марсохода в августе 2012 года. Отныне, после пересечения границ этого эллипса, марсоход направляется к более сложному пейзажу и труднопроходимой скалистой местности, которая называется «Плато Забриски» (Zabriskie Plateau). Это плато находится на пути к горе Шарпа.

Европейцы успешно испытали комический «челнок»

Сотрудниками Европейского космического агентства (ЕКА) в середине июля этого года были проведены предстартовые испытания космического корабля IXV. Более подробно о том, как прошли испытания IXV, узнавали журналисты раздела "Наука" издания "Биржевой лидер".

В ходе предстартовых испытаний многоразового космоплана IXV, проведенных инженерами ЕКА, были проверены механизмы отделения космоплана от ракеты-носителя "Вега" и работа аппарата в жестких условиях космоса. Специалисты проанализировали в условиях нагрева космоплана функционирование около 300 датчиков IXV, работу инфракрасной камеры и работу двигателей и клапанов.

Напомним, что космоплан IXV, или "Промежуточный экспериментальный аппарат" (Intermediate eXperimental Vehicle) – это проект ЕКА, в ходе испытаний которого ученые намереваются протестировать ряд инновационных и экономичных технологий, которые затем могут быть использованы для создания новых космических аппаратов многоразового использования.

Длина космоплана – около 5 метров, высота IXV составляет 1,5 метра. Космоплан весит около двух тонн, а его питание осуществляется благодаря специальным батареям. Они могут обеспечить максимальную дальность полета на расстояние 7,5 тысячи километров, при этом максимальная скорость полета может составлять 7,7 километра в секунду, а высота полета может составлять до 450 километров. Отметим, что в пределах данной высоты летает и МКС.

В ходе испытаний аппарат был сброшен с высоты 3 тысячи метров с борта вертолета – это позволило IXV развить планируемую скорость, необходимую для раскрытия парашюта, замедляющего полет космоплана до определенной скорости.

По словам инженеров, проведенные испытания можно назвать успешными – по мнению разработчиков, космоплан может быть восстановлен, и его возможно использовать для запуска в космос. Уже на следующий год запланирован первый суборбитальный полет IXV, в ходе которого космоплан будет отправлен в космос при помощи ракеты-носителя. Ученые планируют, что в ходе 2-часового полета в космическом пространстве будет произведена имитация входа с низкой околоземной орбиты в атмосферу нашей планеты, торможение со сверх- и гиперзвуковых скоростей для осуществления плавной посадки аппарата. Планируется, что IXV отделится от ракеты-носителя на 320 километров, после чего аппарат уже самостоятельно должен подняться до высоты в 430 километров, а затем IXV должен войти в атмосферу Земли на безопасной скорости в 7 метров в секунду.

Стоит отметить, что европейские ученые возобновили работу над "Промежуточным экспериментальным аппаратом" после перерыва, который длился 16 лет – после трагедии в 2003, произошедшей с челноком "Колумбия", работы над проектом космических кораблей многоразового использования были приостановлены.

Работа над проектом ведутся в итальянском Турине. Если все испытания космоплана будут успешными, то данный проект может стать отправной точкой для европейского присутствия в космическом пространстве. Предполагается, что в ходе октябрьских испытаний полет IXV будет полностью роботизированным, как и первый полет советского корабля многоразового использования "Буран". Напомним, что в ходе испытаний советского космического корабля электроника справилась со своей задачей выше всяких похвал, безупречно посадив корабль в заданное место, при этом точность приземления "Бурана" составила несколько метров.

Впрочем, с момента испытания советского многоразового космического корабля прошло уже немало времени, и наука сделала за это время ощутимый рывок вперед. Это дает европейским ученым надежду на то, что испытания IXV также будут успешными. Согласно проекту запланированных на октябрь испытаний, "Промежуточный экспериментальный аппарат" должен приземлиться в водах Тихого океана, после чего космоплан будет подобран кораблями. Радиус запланированной зоны приземления IXV составляет 20 километров.

Корабли многоразового использования, или, как их еще называют, "челноки", являются очень важным элементом в ходе исследования человечеством космического пространства. Ведь аппарат многоразового использования позволяет вернуть на нашу планету результаты исследований, проведенных на поверхности других планет. Более того, ученые планируют, что с помощью челноков астронавты также смогут совершать полеты к другим планетам и возвращаться на Землю. В частности, в планах ученых запуск космических экспедиций с последующим возвращением астронавтов на том же космическом аппарате, на котором они покинули нашу планету на Международную космическую станцию, на ближайшую к Земле планету – Луну, и даже они мечтают о возможном запуске астронавтов на Марс.

Джорджио Тумино, менеджер программы "Промежуточный экспериментальный аппарат", заявил, что сейчас возможность отправлять в космос людей с последующим их возвращением обратно на том же аппарате у Европы отсутствует, однако с реализацией технологии IXV она появится.


Китай провел новое испытание противоспутникового оружия, заявил госдеп США

Китай провел новое испытание ракеты, предназначенной для уничтожения спутников на околоземной орбите. Об этом заявила корр. ИТАР-ТАСС в пятницу заместитель начальника пресс-службы госдепартамента США Мари Харф.

Как она уточнила, “Соединенные Штаты пришли к выводу о том, что Китайская Народная Республика 23 июля провела новое испытание ракеты, предназначенной для уничтожения спутников”. “Это испытание не сопровождалось уничтожением цели”, – заявила официальный представитель внешнеполитического ведомства США.

В связи с этим она напомнила, что проведенное в 2007 году Пекином испытание, в рамках которого был уничтожен старый метеоспутник, привело к возникновению “тысяч обломков, продолжающих представлять угрозу космическим системам всех стран, включая Китай”.

“Мы призываем Китай воздержаться от дестабилизирующих действий, таких, как продолжающиеся разработка и испытание противоспутниковых систем”, – подчеркнула Харф. По ее словам, такого рода действия “в долгосрочной перспективе угрожают безопасности в космическом пространстве”. “Мы неоднократно доводили до сведения китайских официальных лиц свою обеспокоенность по поводу развития Китаем противоспутниковых /систем/”, – добавила дипломат.

США считают, что Пекин за последние годы провел ряд испытаний, относящихся к созданию противоспутникового оружия. Самое серьезное из них состоялось в январе 2007 года, когда КНР при помощи баллистической ракеты уничтожила свой старый метеорологический спутник на высоте 865 км над поверхностью Земли. Целый ряд стран, включая США, отреагировал тогда на действия КНР с обеспокоенностью. В результате того испытания образовалось “облако” обломков в количестве примерно трех тысяч единиц.

Создана новая наиболее точная карта распределения массы в далекой галактике

Астрономы, использующие NASA/ESA орбитальный телескоп Хаббл, создали карту, которая наиболее точно, чем когда-либо прежде, отображает распределение массы в галактическом скоплении.

Созданная с помощью данных, полученных от наблюдательной программы Hubble Frontier Fields, карта показывает количество и распределение массы внутри MCS J0416.1-2403, массивного скопления галактик, которое в 160 000 000 000 000 раз массивнее нашего Солнца.

Детализировать эту карту стало возможным благодаря беспрецедентной глубине данных новых наблюдений от телескопа Хаббл, и космическому явлению, известному как сильное гравитационное линзирование.

Одна из основных целей амбициозной программы Hubble Frontier Fields в сканировании шести различных галактических скоплений - в том числе MCS J0416.1-2403, кластера, показанного на этом новом потрясающем изображении. Большие скопления массы во Вселенной искажают пространство-время вокруг них. Действуя как линзы, они увеличивают и отклоняют свет, проходящий сквозь них. Несмотря на их большую массу, эффект, оказываемый скоплениями галактик на их окружение, как правило, минимален.

По большей части они вызывают то, что известно как слабое линзирование. Тем не менее, когда кластер достаточно большой, плотный и находится на одной прямой с удаленным объектом, последствия могут быть более впечатляющими. Этот эффект известен как сильное линзирование, и именно это явление наблюдала вокруг шести скоплений галактик программа Frontier Fields, использованное для отображения распространения массы в MCS J0416.1-2403, используя новые данные Хаббла.

"Глубина данных позволяет нам видеть очень слабые объекты и позволила нам определить сильно линзируемые галактики", объясняет Матильда Яузак из Университета Дарема, Великобритания, и Астрофизического и космологического исследовательское подразделения Южной Африки. "Даже при том, что сильное линзирование увеличивает фоновые галактики, они все еще очень далеки и очень слабы. Глубина этих данных означает, что мы можем определить невероятно далекие фоновые галактики. Теперь мы знаем более чем в четыре раза больше сильно линзированных галактик в скоплении, чем раньше ".

Используя дополнительные камеры Хаббла, астрономы определили 51 новую, вошедшую в образ, галактику вокруг кластера, после чего общее количество линзированных галактик достигло 68. Изучая 57 из самых надежных и четко линзированных галактик, астрономы смоделировали массу как нормальной, так и темной материи в MCS J0416.1-2403.

"Наша карта в два раза лучше, чем любая предыдущая модель этого кластера!" добавляет Яузак.

Команда продолжит изучать кластеры с помощью ультра-глубокой съемки Хаббла и получит подробную информацию о внешних областях кластера, а также его внутреннем ядре​​, и, таким образом, обнаружит подструктуры в окрестностях кластера. Они также воспользуются рентгеновскими измерениями горячего газа и спектроскопическим красным смещением для отображения содержимого кластера, оценивая соотношение темной материи, газа и звезд.

Сочетание этих источников данных будет способствовать дальнейшему укреплению деталей этой карты распределения масс, показывая относительные скорости галактик в ней. Это открывает путь к пониманию истории и эволюции этого галактического скопления.

Связь со спутником "Фотон-М" восстановлена


Наземные службы восстановили связь с научно-исследовательским спутником "Фотон-М", который 19 июля был запущен с космодрома Байконур.

В то же время, пока неизвестно, насколько устойчивой будет связь, потерянная в первые дни полета, и смогут ли наземные службы дать команды на поднятие орбиты аппарата или его сведение с орбиты для досрочной посадки на Землю.

Об утрате полноценной связи со спутником стало известно 24 июля. "После нескольких витков была нарушена связь наземного комплекса управления с космическим аппаратом по каналу выдачи команд", — сообщили позднее в самарском ракетно-космическом центре "Прогресс", который является разработчиком и изготовителем аппарата.

Спутник "Фотон-М" предназначен для проведения в условиях микрогравитации экспериментов, обеспечивающих получение новых знаний по физике невесомости. Также в программе его полета значились такие задачи, как отработка технологических процессов производства полупроводниковых материалов особой чистоты и биомедицинских препаратов с улучшенными характеристиками.

Кроме того, предусмотрено проведение биологических и биотехнологических исследований — по гравитационной физиологии, экзобиологии, биотехнологии, радиобиологии и радиационной дозиметрии. На "Фотоне-М" в космос отправились пять гекконов: четыре самки и один самец, а также многочисленные мухи-дрозофилы, микроорганизмы, грибы, яйца шелкопряда и семена высших растений.


NASA пытается защитить свои марсианские зонды

Американское Космическое Агентство продумывает способы защиты научных зондов, находящихся на орбите Марса.

NASA предпринимает шаги для того, чтобы защитить свои орбитальные аппараты, находящиеся на орбите вокруг Марса. При этом, ученые надеются получить возможность собрать ценную научную информацию о комете C/2013 A1, которая должна пролететь на близком от Марса расстоянии 19 октября.

В этот день ядро кометы будет находится от поверхности Марса приблизительно на расстоянии 132 000 километров. Комета будет мчаться на скорости 56 км/с и терять при этом свой материал, разбрасывая его в окружающем космическом пространстве. На такой большой скорости, даже мельчайшая частица от кометы, диаметр которой будет хотя бы полмиллиметра, могла бы причинить значительный урон космическому кораблю.

NASA в настоящее время управляет двумя космическими аппаратами на орбите вокруг Марса и ожидает прибытие третьего орбитального зонда всего за месяц до близкого пролета кометы с третью, которая, как, продвигающейся и ожидают, прибудет в марсианскую орбиту только за месяц до демонстрационного полета кометы C/2013 A1. Команды, управляющие орбитальными аппаратами, планируют поместить их космические корабли на противоположную сторону Красной планеты, когда комета будет пролетать мимо Марса. Это должно спасти орбитальные зонды от разрушений или повреждений частицами кометы.

Космический аппарат, который должен выйти на орбиту Марса 21 сентября - это NASA's Mars Atmosphere and Volatile Evolution (MAVEN). Они присоединится к Марсианскому Разведывательному Зонду MRO и Mars Odyssey.

Ученые нашли противоречия в движении карликовых галактик

Астрофизики из Франции и Австралии выяснили, что значительное число карликовых галактик — спутников крупных галактик — движутся вокруг них во вращающихся дисках. Результаты своего исследования авторы опубликовали в журнале Nature, а кратко с ними можно ознакомиться на сайте Национального центра научных исследований во Франции.

Ученые проанализировали 380 карликовых галактик из Слоановского цифрового небесного обзора, находящихся на расстояниях от 30 до 700 миллионов световых лет от Солнца, и установили, что примерно половина таких объектов вращаются в тонких плоских дисках вокруг более крупных галактик.

Упорядоченное поведение карликовых галактик противоречит современной стандартной космологической модели в локальной вселенной (в масштабах галактик), согласно которой такие объекты должны были бы двигаться не только в пределах дисков. Ученые предполагают, что на вращение галактик могут оказывать влияние космические струны — протяженные гигантские складки пространства-времени, возникшие на ранних этапах возникновения Вселенной и сохранившиеся до сих пор.

Стандартная космологическая модель (ΛCDM — Lambda-Cold Dark Matter) предполагает, кроме барионного вещества, существование темной материи и темной энергии. В модель естественным образом включена инфляция, а на глобальных масштабах Вселенная описывается уравнениями общей теории относительности.

Ученые не в первый раз наблюдают несоответствие наблюдаемых данных в локальной вселенной и стандартной космологической модели. Между тем, в глобальных масштабах эта теория является удовлетворительной.

Вы еще не видели такую лунную поверхность

Специалисты Американского Космического Агентства представили потрясающий портрет лунной поверхности.

Научная Студия Визуализации NASA создала восхитительный портрет с высокой разрешающей способностью Южного полюса Луны, впервые объединив данные, полученные в рамках миссии GRAIL с топографическими исследованиями от Лунного Орбитального Зонда (LRO).

Как поясняют работники NASA, если бы Луна была совершенно гладкой сферой однородной плотности, то гравитационная карта была бы единственным, невыразительным цветом, указывая на то, что гравитационные силы на данном возвышении везде одинаковы.

Но как у других скалистых тел в солнечной системе, включая Землю, у Луны есть и ухабистая поверхность и шероховатый интерьер. Космические корабли на орбите вокруг Луны испытывают небольшие гравитационные изменения, вызванными различием в лунной поверхности.

пʼятниця, 25 липня 2014 р.

Польша создаст собственное космическое агентство

Польский парламент 434 голосами за принял закон о создании космического агентства POLSA.

Планируется, что основной задачей новосозданной организации будет поддержка специализированных компаний и исследовательских центров, а также организация сотрудничества науки и бизнеса, сообщает РИА Новости со ссылкой на издание Rzeczpospolita.

Также ожидается, что POLSA будет содействовать в вопросе получения финансовых средств от Европейского космического агентства.

Штаб-квартира организации будет располагаться в Варшаве, а для выбора главы агентства проведут конкурс.

Ранее сообщалось, что правительство Великобритании планирует построить к 2018 году собственный космодром для запуска коммерческих спутников.

Астрономы максимально точно определили размер далекой планеты

С помощью космических телескопов NASA Kepler и Spitzer учёным удалось произвести наиболее точное измерение радиуса планеты, находящейся за пределами нашей Солнечной системы. 

Радиус небесного тела, получившего название Kepler-93b, удалось определить с точностью 119 километров. Предыдущие измерения, произведённые Обсерваторией Кека на Гавайях (Keck Observatory), показали, что масса Kepler-93b примерно в 3,8 раза больше земной. Плотность планеты, вычисленная благодаря данным о массе и радиусе, указывает на то, что, скорее всего, планета состоит из железа и камней, как и Земля.

Полученные результаты также подтверждают, что планету можно классифицировать как суперземлю, то есть планету, масса которой превышает массу Земли, но значительно меньше массы газовых гигантов. Хотя суперземли достаточно распространены в Галактике, их нет в нашей Солнечной системе. Подобные Kepler-93b экзопланеты – наши единственные претенденты для изучения этого крупного класса небесных тел.

Располагая точной информацией о размерах и массах суперземель, учёные могут, наконец, начать строить гипотезы о том, как возникают и развиваются эти странные миры. "Благодаря космическим телескопам мы смогли осуществить самые точные на сегодняшний день измерения размеров чужой планеты, что имеет решающее значение для самого процесса познания этих далёких миров, – рассказывает соавтор работы Сара Баллард (Sarah Ballard) из Вашингтонского университета. – Измерения настолько точны, словно мы измерили рост человека, стоящего на Юпитере, с точностью до миллиметра!".

Kepler-93b вращается вокруг звезды, расположенной на расстоянии около 300 световых лет от Земли, по массе и радиусу как 90% Солнца. Орбитальное расстояние экзопланеты сравнимо с шестой частью расстояния от Меркурия до Солнца, что указывает на высокие температуры поверхности далёкого мира (до 760 градусов Цельсия). Несмотря на сходство по составу с Землёй, на этой планете слишком жарко для наличия жизни.

Чтобы сделать выводы о радиусе экзопланеты, инструменты Kepler и Spitzer следили за транзитом тела по лику своей звезды, во время которого затмевалась лишь ничтожная часть звёздного света. "Кеплер" также смог отследить затемнение звезды под воздействием сейсмических волн, движущихся по её поверхностям. Эти показания кодировали точную информацию о недрах звезды. Команда использовала их, чтобы точно выявить радиус звезды, и исходя из этих данных – радиус самой планеты.

"Спитцер" к тому же подтвердил, что транзит экзопланеты выглядит одинаково как в инфракрасном свете, так и в видимом свете наблюдений Kepler. Эти данные исключили возможность, что обнаружение телескопом Kepler данной экзопланеты были ложноположительными. Погрешность в полученных данных о радиусе Kepler-93b может составить всего лишь 1%. Диаметр планеты составляет 18800 километров.

Ученые построили 3D-модель кометы Чурюмова-Герасименко


На базе многочисленных снимков кометы 67 P/Чурюмова- Герасименко астрономы создали 3D-модель новой кометы.

Как мы знаем космический аппарат «Розетта», запущенный 2 марта 2004 года Европейским Космическим Агентством ESA с французского космопорта в Куру, с каждым днем все ближе приближается к комете Чурюмова-Герасименко. И если еще в марте 2003 года компьютерная модель этой кометы была создана на базе наблюдений космическим телескопом Хаббл.

То сегодня благодаря приближению автоматической межпланетной станции «Розетта», когда бортовые камеры научно-исследовательского зонда смогли запечатлеть комету Чурюмова-Герасименко с более менее близкого расстояния, ее модель теперь выглядит совсем по-другому.

Новая модель кометы была сделана 14 июля 2014 года на основе нескольких фотографий от КА "Розетта".


В космосе бесследно пропал спутник с ящерицами и мухами

Менее 5-ти суток проработал на орбите новый спутник, на борту которого в космос были отправлены семена высших растений, ящерецы-гекконы и мухи-дрозофилы. Сегодня ночью связь с аппаратом исчезла, космический зоопарк пропал на просторах космоса.

Напомним, что старт спутника состоялся 19 июля штатно, с 31-й площадки космодрома Байконур. «Отделение биоспутника «Фотон-М» от носителя произошло в 00.58 мск», — заявили источники в Роскосмосе. «Телеметрия с «Фотона» приходит, но команды он не воспринимает», — рассказали журналистам источники в космической отрасли.

Официально Роскосмос отказался комментировать сложившуюся ситуацию. Ожидается, что подробности сообщат не ранее полудня. Сообщается, что «Фотон-М» должен был проработать на геостационарной орбите не менее двух месяцев, после чего он должен был вернуться на землю. «Выполнение программы запланированных научных экспериментов уже под угрозой», — заявили авторы эксперимента. Установить двустороннюю связь с биоспутником, на момент написания заметки, Центру управления полетами не удается, сообщает Spbimir.ru.