четвер, 31 травня 2012 р.

Космолет Dragon приводнился в Тихом океане


Первый частный космический корабль Dragon, отстыкованный сегодня от Международной космической станции, приводнился в Тихом океане.
Корабль совершил посадку в 18:42 по Киеву - на две минуты раньше расчетного времени - в точке, расположенной в Тихом океане примерно в 740 км к юго-западу от Лос-Анджелеса.
После того, как корабль достанут из воды, его погрузят на судно и доставят в порт Лос-Анджелеса. Затем Dragon будет отправлен компании-разработчику - Space X - для проверки всех систем корабля на испытательном полигоне в штате Техас.
Американская компания SpaceX, созданная основателем системы интернет-платежей PayPal Элоном Маском, потратила на разработку корабля Dragon четыре года - в декабре 2010 года он совершил первый полет на орбиту и успешно приводнился в Тихом океане. Таким образом, SpaceX стала первой частной компанией, выведшей в космос корабль и успешно вернувшей его на Землю - то, что раньше удавалось лишь трем государствам - США, России и Китаю.
Второй корабль Dragon был запущен 22 мая с космодрома на мысе Канаверал. После серии проверок систем навигации, способности маневрировать и слушаться команд он был пристыкован к МКС. В составе станции корабль пробыл до 31 мая.
Dragon может выводить на низкую околоземную орбиту около шести тонн груза и возвращать с орбиты три тонны. Однако в этот раз он привез на МКС лишь 520 килограммов груза - это были предметы, без которых экипаж сможет легко обойтись. Первый частник привез на МКС несколько коробок с оборудованием для экспериментов, одежду, ноутбуки, батареи и еду - 117 стандартных обедов для космонавтов. На Землю корабль доставил около 660 килограммов грузов. Это, в частности, насос системы переработки мочи, компоненты фильтрационной установки для воды и детали скафандров. 

Таинственный мини-шаттл X-37B возвращается на Землю

Беспилотный космический корабль X-37B, запущенный с базы ВВС США на мысе Канаверал больше года назад, завершает миссию.


По сути, X-37B — это тот же шаттл, только в миниатюре: его длина составляет 8,8 м, размах крыльев — 4,5 м. Аппарат оборудован солнечными батареями и комплектом литий-ионных аккумуляторов: с их помощью он может месяцами гулять по орбите. Предназначение беспилотника американские военные тщательно скрывают, замечая лишь, что он должен испытывать некие новые спутниковые технологии.
В сообщении авиабазы Ванденберг говорится, что X-37B приземлится в первой половине июня; конкретную дату военные пока не называют.
Нынешний полёт стал вторым для X-37B. Предыдущий мини-шаттл отправился в космическое пространство 23 апреля 2010-го и вернулся на Землю спустя 225 дней, 3 декабря того же года. На этот раз секретный корабль пробыл в космосе гораздо дольше — около 15 месяцев. 

Virgin Galactic получила разрешение на испытания SpaceShipTwo

Компания Virgin Galactic, принадлежащая сэру Ричарду Брэнсону, получила от Федерального авиационного агентства США (FAA) разрешение на космические испытания пассажирского корабля SpaceShipTwo.
Разработка SpaceShipTwo заняла около пяти лет. Аппарат основан на созданном Бёртом Рутаном прототипе SpaceShipOne, получившем в 2004 году $10 млн премии Ansari X Prize как первый частный пилотируемый корабль, достигший космоса. Новый аппарат, построенный из лёгких композитных материалов, сможет нести на борту до восьми человек — шестерых пассажиров и двух пилотов.
Ожидается, что первый космический полёт корабль совершит до конца года. А уже в 2013–2014 гг. империя Ричарда Брэнсона намерена организовать коммерческие суборбитальные пассажирские рейсы.
SpaceShipTwo уже завершил более 30 атмосферных испытаний — как в самостоятельном планировании, так и в сцепке с самолётом-носителем WhiteKnightTwo. Последний после начала коммерческих запусков будет доставлять корабль на 15-километровую высоту, послу чего тот включит собственные двигатели и поднимется на высоту в 100 км. Пассажиры SpaceShipTwo смогут на непродолжительное время почувствовать невесомость и полюбоваться Землей.
Желание опробовать себя в качестве астронавтов уже изъявили около 500 человек: цена вопроса — «всего» $200 тыс. Virgin Galactic, инвестировавшая в проект, по разным оценкам, от $300 до $400 млн, рассчитывает окупить затраты в течение трёх лет.Virgin Galactic.

Опробован новый метод датировки гало Млечного Пути


Чтобы правильно представить себе историю Галактики, нужно знать её возраст. Некоторое время назад было установлено, что древнейшие компоненты Млечного Пути — шаровые скопления. В них замечены звёзды, сформировавшиеся 13,5 млрд лет назад — всего через 200 млн лет после Большого взрыва.
На этот раз астрономы из Научного института космического телескопа (США) уточнили возраст формирования внутренней части галактического гало Млечного Пути. Предложенная датировка поддерживает версию о формировании нашей Галактики в результате столкновения двух более ранних протогалактик, сформировавшихся в разное время.
Ранее исследователи пытались изучать внутреннюю часть гало Млечного Пути — регион, вращающийся внутри основного спирального диска Галактики, но смогли лишь примерно датировать его в диапазоне от 10 до 13 млрд лет. Нынешняя работа уточнила возраст внутреннего гало при помощи принципиально нового метода.
При этом возраст внутреннего гало был определён в 11,4 млрд лет, с возможной ошибкой в 700 млн лет в ту или иную сторону.
«Датирование должно помочь астрономам в лучшем понимании галактической эволюции, — говоритДжейсон Калираи (Jason Kalirai), автор исследования. — Зная возраст нашей Галактики и имея представление о её эволюции, можно продвинуться в понимании принципов развития иных галактик».
Как известно, Млечный Путь состоит из трёх основных частей: галактического ядра со сверхмассивной чёрной дырой в центре, тонкого периферийного диска (в котором находится и Солнце) и почти идеально круглого внутреннего гало. Последнее состоит из шаровых скоплений, в которых плотно «упакованы» сотни тысяч звёзд. Сегодня среди астрономов принято разделять внутреннее и внешнее гало, поскольку, предположительно, они были образованы звёздами разных поколений.
По современным представлениям, три основные составные части Млечного Пути сформировались в разное время, причём именно гало было первым, вероятно, содержа в себе элементы более старой из двух протогалактик, при столкновении которых образовался Млечный Путь. Во внешнем гало самые старые шаровые скопления, как мы уже упоминали, имеют возраст в 13,5 млрд лет, то есть они появились всего через 200 млн лет после Большого взрыва. Однако возраст самого гало исследователи до сих пор не могли установить, так как стандартные методы определения возраста слишком неточны для слабых звёзд: наименее массивные могут существовать до триллиона лет, слабо меняя при этом светимость и металличность. Следовательно, и ошибки в фиксации их возраста могут достигать времени, сравнимого со сроком существования Вселенной.
Чтобы точно измерить возраст звёзд внутреннего галактического гало, учёный использовал принципиально новый метод: он исследовал те белые карлики, которые недавно сбросили свою оболочку. Зная некоторые параметры звёзд перед их кончиной, Джейсон Калираи измерил эмиссию водорода из белого карлика, которую он напрямую связывает с массой и возрастом белого карлика.
Для проверки этой гипотезы учёный вначале измерил уже известный возраст шарового скопленияMessier 4, получив тот же результат (12,5 млрд лет), что и обычными методами. Затем он изучил недавно превратившиеся в белые карлики звёзды из внутренней части галактического гало и получил цифру в 11,7 млрд лет. По его словам, она подтверждает теорию о формировании Млечного Пути из двух более старых структур, к одной из которых принадлежат древнейшие шаровые скопления (13,5 млрд лет), а к другой — сформировавшиеся почти на 2 млрд лет позже звёзды внутренней части галактического гало.
Исследователь отметил, что использованная им техника установления возраста звёзд, ставших недавно белыми карликами, подходит только для Млечного Пути, так как нынешние телескопы не позволяют детально видеть столь небольшие звёзды в других галактиках.
Результаты работы опубликованы 30 мая в журнале Nature

Советские данные о воде на Луне были проигнорированы Западом


В 1976 году советская «Луна-24» доставила на Землю лунный грунт с глубин до 2 м, в котором было обнаружено высокое содержание воды. Несмотря на то что часть образцов была передана НАСА, западное научное сообщество «не заметило» в них воды. Почему?
Понятно, что любая человеческая лунная база — не говоря уже о чисто гипотетической колонизации Луны — напрямую зависит от наличия на земном спутнике воды. Мы все помним эпопею последних 18 лет, в результате которой наличие воды на Луне считается установленным. На самом деле это лишь очередное независимое «изобретение велосипеда».
В 1994 году американская «Клементина» провела радарное обследование поверхностных слоёв Луны, которое дало обнадёживающие, хотя и не вполне ясные результаты. Lunar Prospector тоже искал воду — при помощи замера поглощения нейтронов поверхностью Луны. Наконец, индийская «Чандраян-1» (в 2009 году) и даже Galileo были использованы для поиска воды в инфракрасном диапазоне.
Казалось бы, к чему всё это? Ведь лунного грунта на Земле не так уж и мало. Те же «Аполлоны» привезли его около 300 кг; образцов было так много, что бóльшую их часть НАСА успешно потеряло.Арлин Кроттс из Колумбийского университета (США) попробовал отыскать ответы на эти вопросы.
Всё оказалось просто: как и в том случае, когда в египетских мумиях нашли табак и кокаин, учёные, среди которых в 60-70-х доминировало видение Луны как тотально безводного небесного тела, предположили, что привезённые «Аполлонами» образцы были... загрязнены уже после возвращения на Землю. Ну а как ещё можно было объяснить наличие воды там, где, согласно тогдашнему научному консенсусу, её не было? Ведь и про мумии пришлось сказать, что кокаин и табак попали туда при раскопках и перевозке, хотя такая гипотеза не объясняла наличия в них чисто американского вредителя табачных растений.
Ну и потом — при перевозке лунного грунта в НАСА использовали не вполне герметичные контейнеры, и частицы реголита действительно выпадали наружу, что придавало версии некоторое правдоподобие.
Как бы там ни было, наука в те годы развивалась не только на Западе; в СССР были иные взгляды на проблему.
АМС «Луна-24», совершившая в 1976 году последнюю на сегодня мягкую посадку на Луну, добыла грунт с глубин до 2 м, который взлетающий модуль доставил обратно на Землю. Данные по весу грунта разнятся от 160 до 170 г, но дело не в этом. Миссия, с технической точки зрения выдающаяся и беспрецедентная, была ещё и самым логичным способом проверки наличия воды на Луне: если следы есть, то больше всего их в подповерхностных слоях.
Естественно, группа советских исследователей, включавшая М. В. Ахманову, Б. В. Дементьева и М. Н. Маркова из Института геохимии и аналитической химии им. В. И. Вернадского АН СССР, проанализировала материалы методом инфракрасной спектроскопии и нашла там недвусмысленные следы воды, кои составляли 0,1% от массы грунта, причём по мере увеличения глубины водосодержание росло. Более того, учёные предположили, что вероятность земного загрязнения образцов водой сомнительна из-за отсутствия у реголита тенденции к впитыванию воды из воздуха.
Из этого нельзя было сделать иного вывода, кроме как о наличии на Луне по меньшей мере миллионов тонн воды. «По меньшей мере» — потому что Море Кризисов, откуда был забран грунт, лежит не на полюсе — а значит, такой процент воды в лунном грунте — это вовсе не максимально возможное содержание, а скорее наоборот: на полюсах процесс потери воды лунным грунтом протекает значительно слабее.
В 1978 году (35 лет назад!) результаты исследований были опубликованы в журнале «Геохимия», имевшем и английскую версию. Но, как оказалось, никто на Западе статьи не читал, а если и читал, то никаких следов этого не сохранилось. Вспомним пресловутый индекс цитирования, который многие считают адекватным способом оценки научной работы: если материал не цитируют, значит, его научная ценность невелика, так, да?
Арлин Кроттс отмечает: «Никто никогда не цитировал работу по грунту, привезённому «Луной-24». А потому то, о чём мы не знаем, для нас не существует.
По словам г-на Кроттса, последние годы принесли существенный прогресс в оценке среднего содержания воды в реголите Луны: если в 2006 году оно постулировалось (на Западе) в 1:1 000 000 000, то сейчас речь идёт о том, что воды в лунном грунте всё же больше, чем 1:1 000 000. Ценное, конечно, достижение, но ведь ещё в 1978 году на английском языке появились материалы о том, что воды в лунном грунте 1:1 000...
Но и это ещё не всё: часть проб «Луны-24» была передана НАСА предположительно для исследований. Что там с ними случилось на самом деле — вопрос интригующий. Ясно одно: все советские лунные миссии не принесли науке точного ответа на вопрос о наличии воды в лунном грунте. И это притом, что её содержание там было и измерено, и представлено мировой научной общественности!

Ученые нашли следы активного галактического ядра у Млечного Пути


Наша Галактика всегда казалась спокойным местом, с ядром, не выбрасывающим релятивистских струй и вообще ведущим себя смирно. Новые находки пучков гамма-лучей, которые исходят из центра Галактики и простираются на 27 000 световых лет, свидетельствуют: так было не всегда; сверхмассивная чёрная дыра в центре Млечного Пути раньше раньше проявляла значительно больше активности
«Эти тусклые струи — ”призрак”, ”посмертное изображение” того, что существовало миллион лет назад, — отмечает Менг Су, астроном из Гарвард-Смитсоновского центра астрофизики, ведущий автор новой работы, опубликованной в Astrophysical Journal. — Они указывают на наличие активного галактического ядра у Млечного Пути в относительно недавнем прошлом».
Два возможных следа релятивистских струй были обнаружены космическим гамма-телескопом «Ферми». Они простираются от ядра нашей Галактики на 27 000 световых лет над и под плоскостью Млечного Пути. Это первые следовые пучки такого рода, когда-либо найденные астрономами.
Находка может продвинуть решение проблемы загадочных «пузырей» гамма-излучения, обнаруженных тем же телескопом в 2010 году. Эти пузыри также удаляются до 27 000 световых лет от центра Галактики над и под галактической плоскостью, однако они строго перпендикулярны относительно неё, в то время как вновь обнаруженные следы струй наклонены под углом 15˚. Этот наклон может, по словам исследователей, отражать наклон аккреционного диска вокруг огромной сверхмассивной ЧД в центре Млечного Пути.
«Центральный аккреционный диск под влиянием вращения ЧД может вращаться по мере того, как составляющая его материя падает по спирали в эту ЧД, — поясняет профессор Дуглас Финкбейнер, соавтор работы. — При этом магнитное поле диска ускоряет материал, из которого состоят струи, и выбрасывает их вдоль оси вращения ЧД, которая может и не совпадать с плоскостью Млечного Пути».
Струи, по мнению учёного, являются результатом выброса плазмы из ядра Галактики, в то время как «пузыри» — это творение «ветра» горячей материи (а не плазмы), выбрасываемой за пределы аккреционного диска ЧД по мере её вращения. В итоге они гораздо шире струй, форма которых диктовалась мощным магнитным полем, не дававшим их плазме разлетаться слишком широко.
И гамма-струи, и гамма-пузыри стали результатом обратного эффекта Комптона — увеличения частоты излучения, претерпевающего рассеяние на релятивистских (движущихся с околосветовыми скоростями) электронах, энергия которых выше, чем у фотонов радио- и инфракрасного излучения. При этом происходит передача энергии от электрона фотону, и последний становится частью гамма-излучения.
К сожалению, напрямую вывести дату выбросов последних релятивистских струй из обнаруженных гамма-следов невозможно; ясно лишь, что это не могло случиться ранее чем 27 тыс. лет назад. Впрочем, время возникновения этих гамма-струй может быть и бóльшим, ведь нам неизвестна точная скорость релятивистских электронов, вызвавших обратный эффект Комптона в фотонах, из которых состоят гамма-струи.
По мнению исследователей, такого рода релятивистские струи могли быть результатом почти одномоментного попадания в сверхмассивную ЧД в галактическом ядре огромного количества материи, взаимодействие которой в аккреционном диске привело к мощнейшему выбросу материи, движущейся с околосветовыми скоростями вовне. Повторение такого выброса возможно только тогда, когда облако межзвёздного газа массой не менее 10 000 солнечных упадёт в ЧД за относительно короткое время.

Иран уже в июле запустит в космос обезьяну


Иран намеревается запустить космическую ракету Kavoshgar-5 с 300-килограммовой капсулой с обезьяной внутри уже в июле 2012г. Запуск будет осуществлен в рамках подготовки программы по запуску человека в космос, заявил глава Космического агентства ИРИ Хамид Фазели, передают иранские СМИ.
Ранее, в 2010г., на борту ракеты Kavoshgar-3 на орбиту удалось вывести крыс, черепах и червей. Проект по запуску в космос обезьяны был представлен в феврале 2011г. В настоящий момент техники заканчивают изготовление ракеты, а примат проходит специальную подготовку к космической одиссее.
Ожидается, что программа по запуску человека в космос будет завершена к 2020г.
Отметим, что параллельно с запуском обезьяны в Тегеране готовятся и к выводу на орбиту четвертого по счету национального спутника "Фаджр". Ранее Х.Фазели заявлял, что запуск космического спутника состоится до 20 марта 2013г.



Читать полностью:http://top.rbc.ru/society/30/05/2012/652827.shtml

NASA запускает в космос сверхмощный телескоп для исследования черных дыр


Наблюдение за самыми загадочными объектами во Вселенной, в том числе черными дырами и сверхновыми звездами, будет вести американский космический аппарат, получивший название Ядерный спектроскопический телескоп (NuSTAR).

Как сообщило Управление по аэронавтике и исследованию космического пространства (NASA), он будет выведен на околоземную орбиту 13 июня и, как ожидается, проработает там не менее пяти лет, передает ИТАР-ТАСС.

Ранее запуск аппарата был запланирован на 14 марта.

NASA надеется с помощью этого аппарата изучить взаимодействие черных дыр с галактиками, провести наблюдение за потоками элементарных частиц в космическом пространстве, расширить сведения об атмосфере и поверхности Солнца.

"Благодаря фундаментально новому телескопу, работающему в рентгеновском диапазоне электромагнитного излучения, мы сможем получить гораздо более глубокие и четкие изображения наиболее раскаленных, плотных и заряженных энергией объектов", - сообщила на пресс-конференции одна из авторов этого проекта - сотрудник Калифорнийского технологического института Фиона Харрисон.

Уникальность Ядерного спектроскопического телескопа заключается в том, что он впервые будет вести наблюдение за космическими объектами, фиксируя исходящее от них жесткое рентгеновское излучение.

Ряд нынешних аппаратов, в том числе американская орбитальная обсерватория Chandra, работает только в мягком рентгеновском спектре.

Кроме того, новый телескоп имеет разрешающую способность и чувствительность, соответственно, в 10 и 100 раз больше, чем его предшественники. Достигается это с помощью многочисленных зеркал и датчиков электромагнитных волн, установленных на 10-метровой мачте.

Телескоп будет выведен на орбиту с помощью носителя "Пегас". В отличие от обычных ракет, этот аппарат стартует не с земли, а в воздухе.

"Пегас" будет закреплен под фюзеляжем самолета "L-1011 Stargazer", который поднимется в небо и сбросит его на высоте 12 км. Через пять секунд свободного падения включатся маршевые двигатели первой ступени ракеты-носителя.

Запуск будет происходить в воздушном пространстве над ракетным полигоном на атолле Кваджалейн (Маршалловы острова) в Тихом океане.

Разработала новый телескоп по заказу NASA американская компания Orbital Sciences. Расходы на этот проект будут сравнительно небольшими - около 170 млн долларов.

Ученые рассчитывают, что собранные данные послужат важным дополнением к информации, которую передают телескопы Hubble, Spitzer и Chandra.

Руководитель управления астрофизики NASA Пол Хертц уверен, что новый уникальный аппарат позволит совершить немало интересных и неожиданных открытий. В то же время он наполовину в шутку, наполовину всерьез признался, что "даже если во Вселенной и есть какая-то другая разумная жизнь, то получить сигналы от внеземных цивилизаций с помощью NuSTAR вряд ли удастся".

Напомним, что в центре нашей галактики специалистам из NASA и JAXA (японского космического агентства) удалось зафиксировать удивительное поведение "чёрной дыры". С помощью инфракрасного телескопа WISE (Wide-Field Infrared Survey Explorer), который находится на орбите нашей планеты с 14 декабря 2009 года, специалисты смогли увидеть ярко выраженную нестабильность её джетов.

середа, 30 травня 2012 р.

SpaceX получила первый заказ для ракеты-носителя Falcon Heavy


Компания SpaceX подписала с телекоммуникационной фирмой Intelsat первый контракт на запуск спутника с помощью сверхтяжелой ракеты-носителя Falcon Heavy, сообщает пресс-служба SpaceX.
Как ожидается, первый запуск новой ракеты будет осуществлен в конце 2013 - начале 2014 года с космодрома на мысе Канаверал. Однако уже сейчас SpaceX и Intelsat подписали контракт, который предусматривает вывод телекоммуникационного спутника на геосинхронную переходную орбиту.
"SpaceX очень горда доверием, оказанным компанией Intelsat - лидером в сфере спутниковых телекоммуникационных услуг", - заявил Маск.
По данным SpaceX, Falcon Heavy сможет выводить на геосинхронную орбиту полезную нагрузку массой 12 тонн. Будущая ракета создается на базе проверенной Falcon 9 - она будет "составлена" из трех таких ракет, передает РИА Новости. 

Астрономы, возможно, обнаружили «недостающую массу» Галактики


Рентгеновские наблюдения, проведённые космическим телескопом «Чандра», помогли отыскать огромные запасы горячего ионизованного газа, который находится вблизи Млечного Пути.
Группа астрономов из США и Мексики отыскала огромные запасы горячего ионизованного газа, который находится вблизи Галактики.

Возможно, обнаруженное вещество решит давнюю проблему «недостающей массы». Суть её состоит в том, что измеряемая экспериментально барионная масса — звёзды и холодный газ — Млечного Пути сильно уступает расчётным значениям. При моделировании дисковой галактики, похожей на нашу, в рамках стандартной ΛCDM-космологии астрофизики получают (после учёта вклада тёмной материи) барионную массу, равную ~1,2•1011 солнечной, тогда как наблюдения свидетельствуют о вдвое меньшей массе в ~6•1010 солнечных.

Размышляя о «пропаже» вещества, теоретики пришли к выводу о том, что оно скрывается в гигантских гало горячего газа. Если этот газ имеет относительно низкую температуру в 105–106 К, его можно обнаружить в ультрафиолетовом диапазоне по линиям поглощения ионизованных металлов, в частности пятикратно ионизованного кислорода O VI (в астрономии металлами, напомним, называют все элементы тяжелее гелия). Недавние исследования на «Хаббле» показали, что масса газа, отслеживаемого по O VI и расположенного рядом со звездообразующими галактиками, превосходит массу газа, находящегося в самих галактиках; используя другие УФ-линии поглощения (скажем, Si IV и C IV), учёные также выявили значительные запасы барионного вещества около Млечного Пути.

Для поиска газа с температурой в 106–107 К необходимы более высокоионизованные металлы — к примеру, шести- и семикратно ионизованный кислород O VII и O VIII. Линии поглощения, соответствующие O VII и O VIII, расположены уже не в ультрафиолетовой, а в рентгеновской области, на длинах волн в 21,602 и 18,967 Å.

В своём исследовании американо-мексиканская группа использовала данные рентгеновской обсерватории Чандра. Астрономы отобрали 50 активных ядер галактик, исследованных Чандрой, и попытались выделить линии поглощения O VII и O VIII в спектрах. По результатам этой работы была составлена финальная выборка, объединившая восемь удалённых источников излучения, спектры которых содержали следы поглощения O VII и O VIII на z ~ 0 (на нулевом красном смещении, то есть на сравнительно малом расстоянии от нас).

Как выяснилось в дальнейшем, горячий газ занимает обширную область вокруг Галактики, радиус которой превышает 100 кпк. Его общая масса превосходит десять миллиардов солнечных и сравнима с упомянутой выше барионной массой, содержащейся в диске Галактики. Иными словами, недостающую массу Млечного Пути вполне можно представить в виде газа с температурой в 106–107 К, даже не рассматривая более холодное вещество с температурой в 105–106 К. 

О космотуризме, или как вести бизнес в космосе


Частные компании, разрабатывающие собственные космические программы, надеются, что смогут выйти за пределы одного лишь космического туризма и будут конкурировать и сотрудничать с ведущими космическими державами.
Первой ласточкой стал частный космический корабль под названием "Дракон", запущенный во вторник 22 мая с американского космодрома на мысе Канаверал. На орбиту его вывела ракета "Фалькон 9". "Дракон" отправился к Международной космической станции и выполняет грузовые функции.
От других грузовых космических кораблей он отличается тем, что вернется на землю, а не сгорит в атмосфере. Существующие грузовые корабли возвращаются на землю с мусором со станции и сгорают по дороге.
Что же несет в себе это известие для истории покорения космоса? Национальное управление по аэронавтике и исследованию космического пространства впервые разрешило частной компании осуществить запуск космического корабля.
В прежние годы покорение космоса считалось приоритетом государств. "Космический клуб" автоматически подразумевал международный престиж и признание достижений науки и техники. Безусловно, главная конкурентная борьба тогда развернулась между СССР и США.

Космическая гонка

Вопрос о том, кто победил в этом противостоянии, можно по-прежнему считать открытым. Первый человек в космосе был гражданином страны Советов, а первый человек на луне был американцем. Но американцы сделали ставку на дорогостоящий и, как оказалось, бесперспективный проект Шаттл, в котором космический корабль после покидания околоземной орбиты и вхождения в слои атмосферы превращался в пилотируемый самолет. Его можно было использовать неоднократно.
Но чрезмерная дороговизна и катастрофы двух из пяти челноков поставили крест на этой программе. В итоге США остались без действующей системы космических кораблей, что сделало Россию монополистом в осуществлении пилотируемых космических полетов. Стоимость полета одного астронавта на МКС на российском космическом корабле составляет примерно 63 миллиона долларов. Частные компании обещают, что сумма полета на их ракетах будет примерно 20 миллионов долларов.
Но и осуществляющие сейчас космические полеты корабли "Союз" устарели. Об этом заявил в прошлом году в интервью газете "Известия" начальник Центра подготовки космонавтов, летчик-космонавт Сергей Крикалев. "Союз", без сомнения, надежен, но он стал раритетной и потому слишком дорогой машиной. "Союз" неэффективен, так как требует слишком больших расходов. Многие детали давно сняты с производства и делаются небольшими партиями только для "Союза", - сказал он в интервью "Известиям".
Была нужна альтернатива, и она появилась в лице компании Space Exploration Technologies, или просто SpaceX, которая разработала и осуществила запуск ракеты. Предполагается, что в случае успешного завершения тестовых миссий корабль "Дракон" сможет перевозить до 7 астронавтов одновременно, тогда как "Союз" может поднять в космос лишь 3.
Эло Маск – глава SpaceX и один из основателей платежной системы PayPal – намерен осуществить первый пилотируемый запуск своего космического аппарата уже в 2015 году, другие частные компании, занимающиеся разработкой космических кораблей, планируют сделать это к 2016-2017 годам.

Космотуризм

В развитии частной космонавтики есть свои плюсы и минусы. Конкуренция в освоении космоса может привести к снижению затрат и развитию технологий. Полеты в космос могут приносить немалую выгоду. В этой связи можно вспомнить детище Ричарда Бренсона Virgin Galactic, занимающееся развитием космического туризма. Сайт компании сообщает, что с 2005 года уже сотни людей внесли первые суммы в счет стоимости билетов на полеты в космос. Цены на возможность увидеть Землю из космоса начинаются от 200 тысяч долларов.
Космический туризм станет немаловажной составляющей космического бизнеса. Георгий Гречко сказал в интервью Би-би-си, что изначально выступал против полетов космических туристов на орбитальную станцию МКС и считает, что частная космонавтика должна занять нишу космического туризма. "Туристы мешают на МКС работать экипажу. Они себя плохо чувствуют, им надо помогать. Поэтому я очень рад, что компании вроде SpaceX могут забрать свою нишу, которая государству не нужна. Не царское это дело - возить туристов. Они могут строить отели в космосе", - поделился прославленный космонавт.
Проблема заключается в том, что космос, который считался тихой гаванью для исследователей-романтиков, может превратиться в очередную сферу конфликтующих интересов крупнейших корпораций. Такой сценарий развития событий можно найти в фантастическом рассказе "Контракт" Роберта Силверберга. В нем колонист на осваиваемой планете обращается за помощью к роботу-продавцу, но из-за того, что робот принадлежит конкурирующей корпорации, его принуждают отказаться от его услуг, а за непослушание лишают контракта и оставляют одного на безжизненной планете.
По существующей на данный момент схеме на право разрабатывать и проводить запуски космических ракет претендуют несколько компаний, самые крупные из которых – SpaceX и Orbital Sciences. Они получают частичное субсидирование от НАСА, но большую часть инвестиций компании должны находить сами.
Однако желание НАСА как можно скорее избавиться от полной зависимости от российских "Союзов" для доставки астронавтов на орбиту может привести к тому, что будет сделан выбор в пользу одной компании, которая будет получать полное субсидирование от государства. На этом настаивают некоторые американские конгрессмены. Это может быть сделано с целью ускорить космическую программу по созданию безопасных ракет для полетов человека в космос и в первую очередь на МКС.
При этом будут финансироваться несколько компаний, осуществляющих свои программы по разработке и проведению запусков грузовых кораблей. Многие аналитики считают, что именно за счет конкуренции можно достигнуть быстрых и качественных результатов. В их числе – научно-технический корреспондент Би-би-си Джонатан Эймос. "Как человеку, занимающемуся этой темой, мне кажется, что для НАСА финансирование лишь одной компании может быть не очень правильным решением, потому что через конкуренцию происходит снижение цен. Конкуренция необходима для развития космических программ", - считает Эймос.

Полезные ископаемые на астероидах

Ученые сейчас всерьез обсуждают возможность добычи полезных ископаемых на астероидах. Об этом в конце апреля заявил основатель компании Planetary Resources и глава фонда X PRIZE Питер Диамандис. Он сообщил, что его компания планирует в ближайшие 10 лет найти подходящий для этого астероид. Для этого компания начнет запускать автоматические телескопы для поисков.
Компания собирается искать и добывать на астероидах воду, а также редкие на земле металлы, в частности металлы группы платины. В число инвесторов этого начинания входят руководители компании Google Ларри Пейдж и Эрик Шмидт.
Главный вопрос состоит в том, насколько это выгодно. Основной затратой в проекте станет непосредственный запуск ракет с земли. Нынешнее положение похоже на ситуацию, когда два человека отправляются на огромном авиалайнере в Новую Зеландию за киви, затем, вернувшись с грузом, уничтожают самолет, а для следующего полета покупают новый. Для сокращения затрат необходимы технологии, когда космические корабли можно было бы использовать многократно. Лишь в этом случае можно будет всерьез думать о работе с астероидами.
Компания Space X утверждает, что некоторые компоненты разработанных ей космических кораблей и ракет можно будет использовать повторно. В случае, если им удастся сократить расходы лишь до сжигаемого топлива, то это будет большой прорыв для коммерческих полетов в космос.
Плюс к этому необходимо большее количество космических станций. Число мест на МКС ограничено, поэтому можно сказать, что в космической гостинице свободных мест нет. Некоторые компании ведут разработки собственных орбитальных станций, которые бы могли в том числе и принимать туристов.

Путевка на Луну

При все при этом не стоит забывать, что к гонке за космос постепенно присоединяются и другие страны. Китай работает над собственной космической программой "Шэньчжоу" ("Волшебная лодка"). Ожидается, что в этом году к китайской орбитальной станции "Тяньгун-1" отправятся две экспедиции с космонавтами на борту. Также громко о себе заявляет индийская космическая программа. Индия планирует самостоятельно осуществить пилотируемый запуск ракеты с космонавтом на борту в 2016 году и открыто заявляет о желании осуществить пилотируемые полеты на Луну и на Марс.
В этой связи нужно упомянуть и о Европейском космическом агентстве, которое объединяет 19 стран Европы. Но финансовый кризис в ЕС ставит под сомнение возможность серьезных космических прорывов для этого ведомства.
Трудно сейчас сказать, какую форму примет развитие коммерческих полетов в космос, насколько это окажется прибыльно и каким образом поспособствует расширению наших знаний о космическом пространстве. Быть может, в не столь далеком будущем любой из нас сможет купить путевку и модный скафандр, отправиться в ближайший космопорт и провести свой законный отпуск на базе отдыха в одном из кратеров Луны.

Сенсор Kinect используют для стыковки спутников


Компания Surrey Satellite Technology приступила к разработке парных спутников STRaND-2, оснащенных сенсором Kinect. Об этом пишет The Register.

Спутники будут по отдельности выведены на орбиту, а затем состыкованы. Kinect будет служить летательным аппаратам "глазами" - с его помощью спутники будут во время стыковки определять свое расположение относительно друг друга.

Размеры каждого спутника составят 10 на 10 на 30 сантиметров, а вес - менее четырех килограммов. По этому показателю они относятся к классу наноспутников - космических аппаратов весом менее 10 килограммов.

На сайте проекта сообщается, что спутники STRaND могут выполнять в космосе несколько задач: путем стыковки образовывать крупные модули, например, космические телескопы; убирать "космический мусор" или осуществлять техобслуживание более крупных аппаратов.

STRaND-2 станут вторым проектом Surrey Satellite Technology. Первым будет спутник STRaND-1, запуск которого намечен на конец 2012 года. Аппарат будет использовать смартфон Nexus в роли бортового компьютера.

Сенсор Kinect позволяет человеку управлять играми для консоли Xbox 360 с помощью телодвижений. Kinect оснащен микрофонами, датчиками глубины и цветной камерой. Существует версия Kinect для Windows, но она предназначена для разработчиков ПО.

Астана и Москва не договорились о новом районе падения частей ракет


Астана и Москва не заключили соглашения об использовании на территории Казахстана нового района падения отделяющихся частей ракет-носителей, стартующих с космодрома "Байконур", сообщило национальное космическое агентство Казкосмос.
Ряд российских СМИ 27 мая сообщил, что Россия не сможет выполнить летом три запланированных космических запуска из-за того, что Казахстан не разрешает использовать свою территорию в качестве района падения для первой ступени ракеты-носителя "Союз". Из-за запрета казахстанской стороны отправки на орбиту дожидаются три российских и четыре иностранных спутника. Речь идет о запуске европейского метеорологического космического аппарата MetOp-B, который планировался на 23 мая, о групповом запуске российских спутников "Канопус-В" и МКА-ПН1, белорусского БКА, канадского ADS-1B и немецкого TET-1, который намечался на 7 июня, и о запуске российского аппарата "Ресурс-П", который должен был состояться в августе.
"Запуски космических аппаратов, о которых идет речь в статье, не были согласованы казахстанской стороной в конце 2011 года, так как для их осуществления требуется использование нового района падения отделяющихся частей ракет-носителей, не предусмотренного договором аренды комплекса "Байконур" от 10 декабря 1994 года. Об этом российская сторона была своевременно уведомлена", - говорится в сообщении Казкосмоса, размещенном в понедельник на официальном сайте компании.
В соответствии с земельным законодательством Казахстана для выделения новых земельных участков в качестве района падения отделяющихся частей ракет необходимо заключение международного договора, который должен быть ратифицирован парламентом республики. По данным Казкосмоса, в 2008 году сторонами была начата работа по подготовке соответствующего проекта межправительственного соглашения, однако до настоящего времени текст соглашения остается не согласованным сторонами, передает РИА Новости. 

вівторок, 29 травня 2012 р.

Новый нежданный гость из космоса пролетит над Землей


Накануне вечером на расстоянии около 57 тысяч километров от Земли пролетел 36-метровый в диаметре астероид 2012 KP24, а уже сегодня астрономы предрекают новую встречу с нежданным гостем: астероид 2012 KT42 разминется с Землей на дистанции в 20 тысяч километров, сообщает ИА "Новости-Казахстан".

Как отмечается, астероид 2012 KP24 относится к астероидам семейства Аполлона, орбиты которых пересекают орбиту нашей планеты и орбиту Марса. К этому типу принадлежат около двух третей известных астероидов, сближающихся с Землей (NEA). Астероид необычен высокой скоростью обращения вокруг своей оси. Период его обращения - 2,5 минуты.

А вот новый астероид - 2012 KT42 значительно меньше, его диаметр от 3 до 10 метров.

Звездная заграница


Обнаружено около 700 звезд-странников, выброшенных приливными силами в межгалактическое пространство из Млечного Пути. Сейчас это красные гиганты, но миллионы лет назад, в начале своего «изгнания», они относились к тому же классу звезд, что и наше Солнце. Звезды – самые массивные из наблюдаемых объектов во всей галактической номенклатуре компактного гравитационно связанного вещества. Чтобы покинуть звездный хоровод и оказаться выброшенной за пределы материнской галактики, звезда должна получить огромное начальное ускорение.

«Ускорителем» звезд может выступать система из трех гравитационно взаимодействующих тел, два из которых вращаются вокруг центрального третьего, обладающего огромной массой.

Карлики взорвали сверхновую Российские ученые выяснили механизм появления сверхновых типа Ia. Это явление возникает при слиянии двух белых карликов, а не при «перетягивании» вещества с обычной звезды на белого карлика.... На роль третьей компоненты «ускорителя» подходит пока только один кандидат – центральная часть Млечного Пути, в которой, предположительно, находится супермассивный объект – гипотетическая «черная дыра», заставляющая звезды центральных областей нашей галактики вращаться экстремально быстро.

В Млечном Пути уже обнаружено 16 звезд, движущихся с огромным ускорением. И хотя у них достаточная скорость, чтобы рано или поздно покинуть пределы галактики, все они пока находятся внутри Млечного Пути.

Теперь же найдены и настоящие звездные «бродяги»: в майском номере Astronomical Journal группа астрономов из Вандербильтского университета (США), возглавляемая ассистент-профессором Келли Холли-Бокелманном, сообщила,

что сумела идентифицировать в ближайших окрестностях Млечного Пути 677 «супербыстрых» звезд, предположительно выброшенных из центральной области галактики приливными силами.

Эти звезды привлекли внимание астрономов необычным местоположением – в межгалактическом промежутке, разделяющем Млечный Путь и Андромеду, высокой скоростью движения и специфичным спектром – все они относятся к классу красных гигантов (а некоторые, возможно, и к коричневым карликам, излучающим в той же, «красной» области спектра, но это только предстоит установить).

Галактики из «стога сена» Используя технологию Виртуальной обсерватории, астрономы открыли более двух десятков новых уникальных объектов, компактных карликовых галактик. Ведущую роль в исследовании, которое представляет собой реализацию... «Это действительно очень необычные звезды – красные гиганты с высокой металличностью, придающей им необычный спектральный «окрас», – комментирует статью профессор Холли-Бокелманн, открывший необычные звезды вместе со своим студентом Лорен Палладино.

В астрофизике под металличностью понимают концентрацию в звездах и галактиках всех элементов тяжелее гелия. В данном случае высокая металличность указывает на то, что обнаруженные звезды происходят из центральных областей галактики, так как металличность звёзд в галактических дисках меняется от более высокой в центре к более низкой по краям –

на галактических «выселках» звезды с высокой металличностью практически не встречаются.

Астрономия на диване Под конец 2009 года, который был объявлен ООН международным годом астрономии, научный сотрудник ГАИШ МГУ, кандидат физико-математических наук Иван Золотухин рассказывает об изменениях в процессе астрономических... «Мы подозревали, что подобные «странствующие» звезды должны быть там – в межгалактическом пространстве, но никто не брался за их поиски, поэтому мы решили попробовать», – рассказывает Холли-Бокелманн, изучающий поведение вещества в гравитационно экстремальных условиях центральных областей Млечного Пути. Компьютерный анализ миллионов спектральных записей, каталогизированных в базе данных Слоуновского цифрового обзора неба (Sloan Digital Sky Survey, проект широкомасштабного исследования изображений и спектров звёзд и галактик, использующего 2,5-метровый широкоугольный телескоп в обсерватории Апачи-Пойнт в штате Нью-Мексико), увенчался успехом: в окрестностях Млечного Пути было обнаружено почти 700 «сверхбыстрых» звезд с высокой металличностью.

Звезды могут приобретать экстремально большие ускорения, позволяющие им покинуть центральные области Галактики и даже пределы своей галактической системы, по двум сценариям.

Открывая красоту Вселенной Уникальный телескоп «Хаббл» празднует 22 года на орбите. «Газета.Ru» рассказывает, какие открытия удалось сделать астрономам с помощью обсерватории, ставшей для многих нарицательным... В первом, пока одна звезда движется по спиральной орбите по направлению к гипотетической «черной дыре», соседняя звезда может быть вытолкнута приливными силами гравитации в противоположном направлении. Во втором, также вытекающем из системы уравнений, описывающих гравитационное взаимодействие трех тел, приливные силы выталкивают звезду, оказавшуюся слишком близко от «черной дыры», вокруг которой вращается черная дыра поменьше.

Единственным гипотетическим, но одновременно и самым главным героем этих сценариев остаются «черные дыры».

Хотя СМИ и даже многие специалисты говорят о них как о чем-то само собой разумеющемся, «черные дыры» остаются гипотетическими объектами, существующими пока что на кончике пера астрофизиков-теоретиков, и наряду с «темной материей» иллюстрируют не реальные знания, а скорей неполноту теорий, описывающих процессы, которые происходят во Вселенной.

Как бы то ни было, других сценариев, объясняющих, откуда в межгалактическом пространстве с большой скоростью летят красные гиганты, теория пока не предлагает.

Красные гиганты – завершающая стадия эволюции относительно небольших желтых и оранжевых звезд второго спектрального класса.

Таким образом, в начале своего изгнания из центра Млечного Пути звезды-странники, выброшенные в межгалактическую пустоту, походили на наше Солнце.

По мере своего путешествия к краю галактического диска и дальше, в межгалактическую пустоту, они прошли все стадии звездной эволюции и превратились в красных гигантов. Путешествие было долгим: даже при больших начальных значениях ускорения звезде потребуется 10 миллионов лет, чтобы преодолеть расстояние в 50 тыс. световых лет, разделяющее центральное звездное скопление от края галактического диска.


Марсианский углерод оказался неживым


Сторонников существования жизни на Красной планете ждет большое разочарование: недавно группа астрономов из Института науки Карнеги в Вашингтоне (США) во главе с Эндрю Стилом выяснила, что органические молекулы, обнаруженные в марсианских метеоритах, имеют геологическое происхождение, а вовсе не занесены сюда с Земли или из глубин космоса.
В течение последних десятилетий внутри нескольких метеоритов, занесенных на Землю с Марса, были найдены следы сложных органических веществ. Одна из версий их происхождения заключалась в том, что в далеком прошлом на Марсе зародилась жизнь, скорее всего, занесенная из космоса путем так называемой панспермии. Согласно этой теории, рассеянные в мировом пространстве "зародыши жизни" (например, споры микроорганизмов) переносятся с одного небесного тела на другое с метеоритами или под действием давления света.
Аналогичная гипотеза происхождения жизни существует и относительно Земли. Ряд исследователей полагают также, что Земля и Марс обменивались между собой органическим веществом, когда на марсианской поверхности еще было много воды… Сейчас Красная планета мертва, но на ней могут сохраняться остатки живой органики, которые вместе с метеоритами попадают на Землю.
Команда Стила исследовала химический состав органического содержания 11 марсианских метеоритов. Следует отметить, что исследованию подлежали только те участки, которые располагались на безопасном расстоянии от трещин, загрязненных после падения земной органикой. Для анализа был применен метод так называемой конфокальной рамановской спектроскопии, при котором образец материала облучают короткими лазерными импульсами.
Принцип действия следующий: когда фотоны лазерного излучения "добираются" до молекул вещества, часть из них, сталкиваясь с отдельными атомами, меняет свойства. Изучение их спектра позволяет получить довольно точные сведения о составе образца.
Внутри десяти исследуемых фрагментов было обнаружено достаточно много молекул углеводородов, которые состоят из нескольких замкнутых колец атомов углерода и прочих элементов. Особенно заинтересовали ученых восстановленные соединения углерода (например, полициклические ароматические углеводороды), которые, в отличие от окисленного углерода углекислого газа и карбонатных минералов, содержат так называемые углерод-углеродные связи, являющиеся залогом для зарождения многих известных форм жизни.
Эти вещества не могли попасть внутрь метеоритов благодаря загрязнению посторонними примесями, так как на их поверхности отсутствовали следы аналогичных веществ. К тому же, внутри самих фрагментов не оказалось ни одной молекулы дибензотиофена — вещества, которое часто попадает на поверхность и внутрь метеоритов при их падении на Землю. Это подтверждало внеземное происхождение образцов.
Теперь можно было проанализировать возможные условия, при которых могли сформироваться минералы. Оказалось, что самые древние из пород образовались около 4,2 миллиарда лет назад, а самые молодые откололись от Марса примерно 190 миллионов лет назад. По словам ученых, микроскопические гранулы расплавленных кремниевых пород внутри метеоритных фрагментов указывают на их происхождение в результате вулканической активности или других геологических феноменов.
Как утверждает руководитель исследования Эндрю Стил, имеются довольно веские аргументы в пользу того, что источники образования метеоритных пород не были биологическими. Во-первых, у Марса отсутствует тектоника плит, поэтому попавший на поверхность углерод не сможет снова уйти обратно вниз, в мантию. Во-вторых, оксиды металлов, которые окружают молекулы углерода, при остывании вулканических пород затвердевают в первую очередь. А это означает, что температура образования углеродных кластеров составляет 1300-1400 градусов по Цельсию.
Хотя это не может служить доказательством жизни на Марсе, данное открытие все же позволяет предположить и механизм накопления на планете первичной органики.
"Наши выводы показывают, что молекулы органики непрерывно запасались на Марсе на протяжении всей истории планеты, — говорит Эндрю Стил. — Этот процесс мог протекать так же, как на Земле накапливались первичные компоненты жизни. Понимание того, как зарождаются сложные молекулы органики на Марсе, будет крайне важным для поиска жизни в ходе будущих экспедиций на Красную планету".

Вакуумная электроника возвращается — в космос


Полупроводниковые материалы уже давно вытеснили вакуумные лампы из вычислительных систем – гаджетов, настольных компьютеров, кластеров и пр. Причин тому целое множество, в том числе меньшая стоимость, большая компактность и производительность. Однако есть область применения, где вакуумные лампы имеют превосходство перед традиционной твердотельной цифровой электроникой. Эта область – вычислительные системы, работающие в условиях космоса. Преимущество обусловлено тем, что вакуумные лампы гораздо более устойчивы к воздействию радиации и электромагнитных воздействий. Разумеется, что возвращаться к обычным вакуумным лампам никто не собирается, но ведутся разработки и рассматривается вопрос применения их более совершенных аналогов.
Сотрудники исследовательского центра NASA и Корейского национального центра наноисследований разработали миниатюрную версию вакуумных электронных ламп, которые хорошо выдерживали бы радиацию и жесткое электромагнитное излучение космоса. Прототип устройства назван вакуум-канальным транзистором, и что самое главное, его можно интегрировать в современные микросхемы. Изготовление устройств будет осуществляться на основе технологического процессора, схожего техпроцессом изготовления кремниевых микрочипов.
На данный момент исследователям удалось создать прибор длиной 150 нанометров и работающий от напряжения 10 Вольт. Инженеры также надеются, что уровень рабочего напряжения можно будет снизить до одного Вольта. Транзистор оказывается еще и высокоскоростным – он способен функционировать на частоте 0,46 терагерц, что значительно быстрее полупроводниковых устройств на основе кремния.
С одной стороны, это очень хорошая новость для NASA, которая в результате получит возможность резкого повышения надежности электронных комплексов и блоков, и как следствие, космических аппаратов/станций. Особенно это важно при длительных миссиях, в том числе пилотируемых, когда надежность всех систем должна быть на высочайшем уровне. С другой, пока никаких конкретных сроков, когда подобные устройства попадут в производство, никто назвать не может. Разумеется, в данном случае себестоимость изделий решающего значения не играет, однако серийное изготовление “вакуумных транзисторов” наладить все-таки необходимо. А вот с этим могут возникнуть серьезные проблемы.