четвер, 31 жовтня 2013 р.

«Кьюриосити» отправился к Копперстауну

Американский марсоход «Кьюриосити» направился к Копперстауну. Об этом сообщается на страничке аппарата на сайте NASA.

Копперстауном ученые назвали выступ на марсианской поверхности. По мнению исследователей этот выступ представляет научный интерес (именно поэтому он и получил отдельное имя) и послужит объектом исследования с помощью инструментов марсохода. В настоящее время Копперстаун находится на расстоянии 80 метров от аппарата.

В конце сентября 2013 года стало известно, что марсоход не смог обнаружить метан в марсианской атмосфере. Этот газ, по мнению многих исследователей, является важным маркером существования (в настоящем или прошлом) на Марсе жизни.

«Кьюриосити» был запущен в космос на борту ракеты Atlas 26 ноября 2011 года. Красной планеты аппарат достиг 6 августа 2012 года. Основной целью «Кьюриосити» является изучение геологии и атмосферы Красной планеты в том числе и для поиска вероятных следов жизни.

Для этого на борту ровера установлено множество спектрометров, в том числе и на манипуляторе марсохода. Например, спектрометр ChemCam способен с помощью лазерного луча испарять небольшие массы грунта на расстоянии до 9 метров от марсохода.

Запуск европейской Swarm отложили из-за российского разгонного блока

Запуск европейской системы Swarm отложен как минимум на неделю. Об этом сообщается на сайте Европейского космического агентства (ESA).

Изначально старт был запланирован на 14 ноября 2013 года с космодрома Плесецк. Причиной задержки, по данным ИТАР-ТАСС, стала заменанекоторых деталей в разгонном блоке «Бриз-М». Что за деталь и каковы причины замены, не сообщается.

Разгонный блок «Бриз-М» был создан в Государственном космическом научно-производственном центре имени Хруничева в конце 90-х годов прошлого века. Первый успешный пуск блока состоялся в 2000 году. За последние пять лет (с 2008 по 2013 годы) из 48 запусков, в которых использовался этот блок, четыре закончились неудачно.

Самой громкой из аварий стал неудачный запуск аппарата «Экспресс-АМ4» в 2011 году. Он должен был обеспечить цифровым вещанием существенную часть России. По результатам работы комиссии, стало понятно, что причиной аварии стала ошибка программистов.

Система Swarm представляет собой три спутника. Основное ее предназначение - изучение магнитного поля Земли. Вместе с данными других миссий ESA результаты, полученные Swarm, помогут прояснить многие процессы, происходящие в мантии планеты.

Темная материя ускользает от самого чувствительного детектора

Ученые, которые работают с самым высокочувствительным детектором темной материи на Земле LUX, заявили, что за несколько месяцев работы не нашли следов темной материи.

Впрочем, проведенные эксперименты указывают на возможность обнаружения частиц темной материи в ближайшие 300 дней.

"В течение первых минут после включения прибора мы достигли большей чувствительности, чем детекторы 25-летней давности. Через пару дней, собранные нами данные превысили по своему объему то, что было собрано за все предыдущие эксперименты. Теперь мы готовы к 300-дневному "марафону", - пояснил официальный представитель LUX Ричард Гэйтскелл из Брауновского университета.

Ключевой элемент детектора - 370 килограмм ксенона в емкости с множеством фотодатчиков. На настоящий момент ученые завершили экспериментальный пуск LUX, за время которого детектор проработал 90 дней.

Предварительный анализ данных показал, что чувствительность LUX в два раза выше, чем у его самых мощных предшественников. За это время ученые не смогли зафиксировать те события, о которых говорили их коллеги, работавшие с другими детекторами, что говорит о том, что эти вспышки были не следами темной материи, а "фоновым шумом".

Как считают Гэйтскелл и его коллеги, последующие 300 дней станут ключевыми в работе LUX - ученым либо удастся обнаружить "вимпы" или придется пересмотреть те физические границы, в пределах которых можно найти их.

Тем не менее, вне зависимости от результата, работа LUX поможет продвинуться вперед в понимании устройства Вселенной и природы темной материи.

Темная материя является одним из важнейших объектов современной физики. Ее существование следует из анализа движения галактик и галактических кластеров, однако ее природа пока совершенно не ясна. Предполагается, что темная материя состоит из тяжелых частиц, вимпов.

Телескоп "Кеплер" обнаружил экзопланету по плотности похожую на Землю


Телескоп "Кеплер" обнаружил у одной из звезд на стыке созвездий Лебедя и Лиры экзопланету с размерами, массой и плотностью, как у Земли, говорится в двух статьях, опубликованных в журнале Nature, сообщают РИА Новости.

Экзопланета могла бы претендовать на роль "двойника Земли", но на её поверхности сверхвысокая температура.

Экзопланета — планета, обращающаяся вокруг звезды за пределами Солнечной системы. Планеты чрезвычайно малы и тусклы по сравнению со звёздами, а сами звёзды находятся далеко от Солнца (ближайшая — на расстоянии 4,22 световых года).

Поэтому долгое время задача обнаружения планет возле других звёзд была неразрешимой, первые экзопланеты были обнаружены в конце 1980-х годов. Сейчас такие планеты стали открывать благодаря усовершенствованным научным методам, зачастую на пределе их возможностей.

Телескоп "Кеплер", целью которого является поиск экзопланет, был запущен в мае 2009 года.

Так, масса обнаруженной экзопланеты превышает земную в 1,8 раза, а радиус — в 1,2 раза. Благодаря этим размерам, плотность её практически не отличается от Земли — она составляет 5,3 грамма на кубический сантиметр.

Отметим, что большинство открытых ранее экзопланет — газовые гиганты и более походят на Юпитер, чем на Землю.


середа, 30 жовтня 2013 р.

Астрономы: на самом деле у Земли сейчас более одной Луны

Земля имеет больше одной Луны. К такому заключению пришла команда астрономов из Хельсинского университета, Парижской обсерватории и Гавайского университета в Маноа.

Наша Луна диаметром 3200 километров, воспетая поэтами, певцами и романтиками, вращается вокруг Земли уже на протяжении более 4 миллиардов лет. Ее младшие сестры, названные милилунами, не превышают по размерам нескольких метров и вращаются вокруг нашей планеты не более года, после чего возвращаются на околосолнечную орбиту, подобно астероидам.

Макаэль Гравник (Хельсинки), Джереми Ваубайллон (Париж) и Роберт Джедике (Маноа) рассчитали вероятность того, что в любой момент времени, на околоземной орбите находится больше одного природного спутника. Они смоделировали на компьютере проход около Земли 10 миллионов астероидов. После этого были рассчитаны траектории 18 000 объектов, захваченных гравитацией Земли.

Они пришли к заключению, что в любой момент времени вокруг Земли должен вращаться как минимум один астероид с диаметром, по меньшей мере, в один метр. Конечно, на земной орбите может находиться и большое количество более мелких объектов.

Как показала компьютерная модель, большая часть астероидов, захваченных гравитацией Земли, не будут вращаться вокруг нее аккуратными кругами. Они будут двигаться по сложным, изогнутым траекториям. Это обусловлено тем, что на минилуны оказывает воздействие сразу несколько сил притяжения, поэтому сложный путь формируется общими усилиями гравитации Земли, Луны и Солнца. Минилуна остается под влиянием Земли, пока один из двух других объектов не пересилит притяжение нашей планеты, после чего Солнце вновь обретает контроль над траекторией объекта. Хотя обычно минилуна вращается вокруг нашей планеты около 9 месяцев, некоторые из них могут оставаться на околоземной орбите на протяжении десятилетий.

“Это было одним из самых крупных и длинных вычислений в моей практике”, — сказал Ваубайллион. “Если бы вы попробовали проделать это на вашем домашнем компьютере, то на это ушло бы около шести лет”.

В 2006 году, ученые Аризонского университета обнаружили минилуну размером с автомобиль. Этот объект, получивший прозаичное название 2006 RH120, находился на околоземной орбите менее года после своего открытия, а затем возвратился к вращению вокруг Солнца.

“Минилуны представляют чрезвычайный научный интерес”, — сказал Джедике. “Однажды, мы можем принести такую минилуну на Землю, что предоставит возможность исследовать образец материала, который оставался практически неизменным с момента зарождения нашей солнечной системы более 4,6 миллиардов лет назад”.

Научная статья команды, озаглавленная “Популяция природных спутников Земли”, будет опубликована в марте в журнале Icarus.

Для проведения вычислений команда использовала французский суперкомпьютер Jade.

ESA начало испытания контейнера для доставки образцов с Марса

Инженеры Европейского космического агентства, ESA, начали испытания специального контейнера для доставки образцов марсианского грунта на Землю. Сфера диаметром 23 сантиметра должна обеспечить сохранность образцов при взлете с Марса и при прохождении через плотные слои атмосферы Земли. Подробности приведены на официальном сайте ESA.

Капсула весит около пяти килограммов. Ее планируется запустить с Марса при помощи специальной ракеты, размещенной на посадочном модуле. В ходе предполагаемой миссии капсула несколько суток проведет на орбите вокруг красной планеты и затем будет подхвачена спутником, который также будет использоваться для изучения Марса из космоса.

Согласно плану, орбитальный модуль перегрузит контейнер в возвращаемый на Землю аппарат. Возвращаемый блок отстыкуется от спутника, включит двигатели и отправится к нашей планете, где затем войдет в атмосферу и совершит мягкую посадку. Таким образом вся миссия потребует слаженной работы многих разных автоматических аппаратов: орбитального, посадочного, марсохода для сбора образцов, стартующей с Марса ракетной капсулы и блока, который доставит груз на Землю.

Предполагается, что отбирающий пробы марсоход прибудет на Марс заранее и это наложит дополнительное ограничение на летящий следом посадочный модуль: он должен будет сесть достаточно близко к марсоходу. И, возможно, на посадочном модуле будет еще второй марсоход, единственной задачей которого станет добраться до большого аппарата, взять образцы и отвезти к месту старта с поверхности планеты.

Разработчики программы поставили перед инженерами ESA дополнительное условие: контейнер, в котором марсианский грунт прибудет на Землю, должен выдержать спуск с отказавшим парашютом без нарушения герметичности. Первые тесты показали, что достичь такой прочности вполне возможно. Это условие появилось в связи с тем, что в 2004 году аппарат NASA Genesis, собиравший частицы космического ветра, во время возвращения не смог раскрыть парашют и упал в штате Юта. Как следствие, множество образцов были засорены материалом с Земли.

Ученые называют марсианский грунт наиболее дорогим веществом, так как несколько сотен грамм песка с Марса будет доставлено в рамках миссии стоимостью в несколько миллиардов евро. Точный бюджет подобной операции и даже состав аппаратов для нее пока не определены: известно лишь то, что полет на Марс за образцами состоится не раньше 2020 года. Но так как основные требования к доставке уже ясны, ESA начало подготовку заранее.

Возврат вещества с Марса является более сложной миссией, чем уже осуществленное зондирование Луны, астероидов, комет и планировавшийся, но не осуществленный из-за аварии космического аппарата отбор проб на Фобосе, спутнике Марса.

«Спитцер» сфотографировал туманность Вскрытого Черепа

Астрономы, работающие с телескопом «Спитцер», опубликовали фотографии сразу трех планетарных туманностей. В сообщении на официальном сайте телескопа говорится, что «снимки звездных призраков» опубликованы «по случаю Хэллоуина».

Первая из опубликованных туманностей носит официальное обозначение PMR 1 и располагается на расстоянии 5 тысяч световых лет от нашей планеты в созвездии Паруса (южное полушарие). За внешний вид туманность получила неофициальное название туманность Вскрытого Черепа. Изображение представляет собой композицию трех инфракрасных снимков в разных диапазонах.

На третьем снимке изображена туманность Маленькая Гантель (официальное обозначение NGC 650). Она находится в созвездии Персей на расстоянии 2,5 тысячи световых лет от Земли. Зеленым на снимке показан горячий водород.Второй объект - туманность Призрак Юпитера (официальное обозначение NGC 3242).

Она располагается в созвездии Гидры на расстоянии 1,4 тысячи световых лет от Земли. Эта туманность была открыта Уильямом Гершелем в 1785 году. На снимке видны концентрические круги - это материя, которую сбрасывает располагающаяся в центре туманности звезда.

Планетарными туманностями в астрофизике называют газопылевое образование вокруг умирающей звезды - красного гиганта с массой 2,5-8 солнечных. В конце своего жизненного цикла, незадолго до превращения в белые карлики, такие звезды сбрасывают внешние слои материи.

Соавтор Хокинга усомнился в способности черных дыр взрываться

Южноафриканский физик Джордж Эллис, соавтор Стивена Хокинга, усомнился в способности черных дыр окончательно испаряться. Препринт новой работы Эллиса появился на сайте arXiv.org.

В 1974 году Стивен Хокинг сформулировал утверждение о том, что, из-за квантовых эффектов вблизи горизонта событий, черные дыры испускают излучение (этот процесс позже получил название «излучение Хокинга»). С точки зрения квантовой механики в вакууме постоянно происходит рождение и аннигиляция виртуальных частиц и античастиц.

В некоторых случаях, под воздействием гравитации дыры, такая пара частица-античастица, рожденная фактически на горизонте событий, оказывается разделена. Частица в результате покидает окрестности дыры (отсюда и излучение), а античастица падает на горизонт событий, что приводит к уменьшению массы черной дыры.

В новой работе Эллис ставит под сомнение такой сценарий. По его мнению, из-за тех же квантовых эффектов, что рассматривал Хокинг, излучающий регион пространства вокруг черной дыры связан с горизонтом событий. В частности, чем меньше дыра, тем ближе к центру дыры располагается этот регион. В частности, с некоторого момента он оказывается полностью скрыт горизонтом событий, и черная дыра ничего не излучает, оставаясь в стабильном состоянии.

По словам экспертов, которыхопросил журнал Nature, работа Эллиса носит скорее спекулятивный характер и пока лишена строгого математического описания процессов.Если черная дыра достаточно мала, то из-за излучения Хокинга она теряет массу быстрее, чем может набрать ее в результате процесса аккреции материи из окружающего пространства. В результате, за конечное время дыра взрывается с энергией порядка одного миллиона мегатонных водородных бомб.

Вместе с тем, многие физики считают идеи, содержащиеся в препринте, важными для дискуссии о проблеме исчезновения информации в черной дыре. Эта проблема возникла вскоре после первой работы Хокинга - оказалось, что спектр излучения черной дыры такой же, как у абсолютно черного тела. Фактически, это означает, что он не несет никакой информации о том, какие объекты упали в дыру - в частности, после гибели дыры информация о поглощенной материи оказывается безвозвратно потеряна. Что противоречит общим принципам квантовой механики.

Изначально Стивен Хокинг заявил, что информация в черной дыре действительно исчезает. В 1997 году Хокинг совместно с Кипом Торном заключил пари на полное издание Британской энциклопедии с Джоном Прескиллом, который утверждал, что информация в черной дыре не исчезает — просто мы не в состоянии расшифровать то, что дыра излучает. В 2004 году Хокинг признал, что проиграл пари и предложил некий механизм излучения информации дырой. Этот механизм, однако, так и не был принят научным сообществом. Работа же Эллиса предлагает другое решение проблемы - информация не исчезает, но навсегда остается запертой в черной дыре.

ООН принимает план по защите от астероидов

Земля не готова реагировать на угрозу, исходящую от опасных космических астероидов, говорят астронавты, помогавшие формулировать меры ООН по ее защите.

Когда над российским городом Челябинском в феврале взорвался метеорит, мировые космические агентства узнали об этом точно так же, как и мы с вами — из Twitter и YouTube. Но это недопустимо, говорит бывший астронавт Эд Лу (Ed Lu), и с ним согласна Организация Объединенных Наций. На прошлой неделе Генеральная Ассамблея ООН утвердила комплекс мер, рекомендованных Лу и прочими астронавтами для защиты нашей планеты от блуждающих астероидов.

ООН планирует создать «международную группу предупреждения об астероидах», чтобы страны-члены этой организации передавали ей информацию о потенциально опасных космических глыбах. Если астрономы заметят астероид, представляющий угрозу для Земли, Комитет ООН по использованию космического пространства в мирных целях поможет организовать запуск космического корабля, который столкнется с этим объектом и заставит его изменить траекторию полета, отведя от Земли.

Лу и другие члены Ассоциации исследователей космоса (АИК) рекомендовали ООН эти меры в качестве первого шага по решению проблемы блуждающих астероидов, на которую до недавнего времени не обращали особого внимания. «Ни одно государство в мире сегодня не поставило своими ведомствам конкретную задачу по защите планеты от астероидов», — заявил член АИК Расти Швайкарт (Rusty Schweickart), летавший в 1969 году на корабле «Аполлон-9». С этим заявлением он выступил в пятницу в Американском музее естественной истории. «Конкретно ответственность за отклонение курса астероидов не несет ни НАСА, ни любое другое космическое агентство», — сказал астронавт. Ассоциация исследователей космоса выступает за то, чтобы каждая страна делегировала полномочия по борьбе с астероидами международному органу, сделав это как можно скорее, пока мы не подверглись удару.

Следующий шаг по защите Земли от опасных астероидов состоит в их поиске, отметил Лу. «Мы находим в космосе в сто раз меньше астероидов, чем их там в действительности существует. А в опасной близости от нас находится около миллиона астероидов, которые достаточно велики, чтобы уничтожить Нью-Йорк или даже более крупный город. Наша задача заключается в том, чтобы найти их до того, как они найдут нас».

Заблаговременное предупреждение важно, потому что это увеличивает шансы изменить курс опасного астероида после того, как он будет найден. Если космический корабль нанесет по такому астероиду удар за 5-10 лет до его столкновения с Землей, такого незначительного отклонения его траектории будет достаточно, чтобы он прошел мимо нашей планеты. Но если астероид будет замечен слишком поздно, останется только один вариант — полная эвакуация людей из зоны столкновения. «Если мы не найдем его за год до столкновения, то все — можете делать себе приятный коктейль и идти на улицу наблюдать за падением», — пошутил Швайкарт.

Основанный Лу фонд B612 занимается проблемой столкновений Земли с астероидами и возможными последствиями от таких ударов. На частные пожертвования он создает космический инфракрасный телескоп Sentinel (Страж), надеясь ввести его в эксплуатацию в 2017 году. С помощью этого телескопа ученые начнут систематические поиски опасных околоземных объектов.

Астронавты из АИК также обращаются к ООН с просьбой организовать пробный космический полет с задачей изменить курс астероида. Это поможет проверить технологии сталкивания космической глыбы с ее траектории, которые затем можно будет использовать в случае необходимости.

Челябинский метеорит, от которого пострадали 1000 человек, но ни один не погиб, стал идеальным предостережением всем нам, сказал астроном Нил Де Грасс Тайсон (Neil deGrasse Tyson), работающий в Американском музее естественной истории и организовавший пятничное мероприятие. Гражданам Земли пора начать действовать. Лу с ним согласен. «Челябинску не повезло, — сказал он. — Но если мы получим новый удар лет через 20, это уже будет не невезение — это будет элементарная глупость».

На Солнце произошла третья за неделю мощная вспышка

Во вторник, 29 октября, в 23:54 по Киеву на Солнце произошла вспышка класса X2.3, источником которой стала активная область 1875.

Эта область находится на западном краю солнечного диска и скоро уйдет на невидимую с Земли сторону светила.

Это положение не считается геоэффективным, то есть таким, при котором выбросы плазмы при вспышках могут достичь Земли и вызвать геомагнитные возмущения. Однако не исключено резкое возрастание потока протонов.

25 октября, другая активная область 1882 "выдала" две вспышки класса X, которые не наблюдались на Солнце с мая 2013 года, а также целую серию вспышек класса М. Однако эти мощные события также не привели к геомагнитным возмущениям из-за "неудачного" положения активной области.

Фотогеничная красавица от Хаббла

Космическая обсерватория "Хаббл" сфотографировала Проксиму Центавра.

С латыни "Proxima" переводится как "ближайшая". Звезда Проксима Центавра является красным карликом, который принадлежит к звёздной системе Альфа Центавра.

Она действительно является ближайшей к Земле звездой после Солнца.
Проксима Центавра расположена примерно в 4,22 светового года от Земли, что в 270 000 раз больше расстояния от Земли до Солнца.
По расчетам астрономов, фактический диаметр этой звезды примерно в 7 раз меньше диаметра Солнца и только в 1,5 раза больше диаметра Юпитера.

Масса Проксимы Центавра также примерно в 7 раз меньше массы Солнца и в 150 раз больше массы Юпитера.Видимая звёздная величина Проксимы Центавра равна 11m, несмотря на малое расстояние до Земли. Объясняется это тем, что Проксима Центавра - красный карлик, которые вообще излучают мало энергии. Звезду такой малой яркости невозможно различить невооружённым глазом. Из-за трудностей наблюдения эта звезда была открыта только в 1915 году Робертом Иннесом.

Как и многие другие красные карлики, Проксима Центавра является вспыхивающей переменной звездой. Во время вспышек её светимость может увеличиться в несколько раз. Вспышки сопровождаются не только увеличением яркости в оптическом, но и в рентгеновском диапазоне.

Космический телескоп "Хаббл" сфотографировал Проксиму Центавра при помощи своей широкоугольной и планетарной камеры Wide Field and Planetary Camera 2 (WFPC2).

NASA точно знает, сколько космического мусора упало на Землю

Большая часть обломков попадает в океан и малозаселенные места планеты.

По сообщению NASA, в течение этого года на нашу планету упало из космоса более 230 различных объектов. Так называемый космический мусор содержит ступени ракет, космические аппараты и их обломки. До того, как космический мусор достиг атмосферы, он весил около ста тонн.

В Национальном управлении по воздухоплаванию и исследованию космического пространства объясняют, что ракеты и космические аппараты так устроены, что их элементы не достигнут Земли, не сгорев в атмосфере. В тех случаях, когда присутствуют компоненты, не сгоревшие в атмосфере, они падают в малонаселенных точках планеты и в океан.

С начала 2013 года NASA насчитали 33 спутника и ступени ракет, которые вошли в земную атмосферу, а также около 200 обломков.

Первое неконтролируемое падение космического мусора произошло в 1957 году после запусков первых искусственных спутников. С тех пор на Землю упало почти 20 тысяч объектов космического мусора. Официальные данные утверждают, что жителям Земли вред не был причинен.

Черная дыра в очередной раз удивила учёных

Черная дыра в очередной раз удивила учёных. Очень Большой Телескоп-Интерферометр ESO (VLTI) провел самые детальные наблюдения скопления пыли вокруг гигантской черной дыры в центре одной активной галактики. 

Вместо того, чтобы, как ожидалось, заполнить собой тороидальную полость – «бублик» - вокруг черной дыры, светящаяся пыль обнаружилась и в полярных областях по обе стороны «бублика».

Оказалось, что пыль разлетается в разные стороны от полюсов черной дыры в виде холодного звездного ветра. Это открытие не укладывается в существующие теории и меняет наши взгляды на то, как черные дыры эволюционируют и как они взаимодействуют с окружающим их веществом.

За последние двадцать лет астрономы установили, что в центрах почти всех галактик находятся гигантские черные дыры. Некоторые из них растут, поглощая окружающее их вещество, и в результате образуются самые мощные источники энергии во Вселенной: активные ядра галактик (AGN).

Центральные части этих колоссальных космических источников энергии окружены «бубликами», состоящими из пыли, сгребаемой притяжением черных дыр из окружающего пространства, наподобие того, как вокруг стока раковины образуется спиральный водоворот. Считалось, что большая часть сильного инфракрасного излучения, приходящего от AGN, образуется в этих «бубликах».

И вот, новые наблюдения близлежащей активной галактики NGC 3783, для которых понадобилась вся мощь Очень Большого Телескопа-Интерферометра (VLTI) обсерватории ESO Paranal в Чили, принесли выполнявшей их группе исследователей неожиданный результат. Хотя наблюдения и подтвердили, что горячая – с температурой от 700 до 1000 градусов Цельсия — пыль действительно образует тороидальный «бублик», огромные массы более холодной пыли были выявлены в полярных областях черной дыры.

Вновь обнаруженная пыль образует как бы холодный «ветер», «дующий» от полюсов черной дыры. Этот ветер должен играть заметную роль в сложных взаимосвязях между черной дырой и ее окружением. Ненасытная черная дыра поглощает окружающее ее вещество, а мощное излучение, которое она при этом испускает, одновременно отбрасывает вещество прочь от ее полюсов.

Пока неясно, как эти два процесса совмещаются и как они влияют на рост и эволюцию сверхмассивных черных дыр в центрах галактик, но обнаруженное присутствие «пылевого ветра» очень существенно для этой картины.

Для изучения центральных областей NGC 3783 астрономам понадобилась объединенная мощь двух Базовых Телескопов из четырех, составляющих VLT ESO. В сочетании друг с другом они образуют интерферометр, разрешение которого эквивалентно разрешению 130-метрового телескопа.

Новые наблюдения могут привести к коренному изменению нашего понимания природы AGN. Они дают прямое доказательство того, что пыль отбрасывается от полюсов черной дыры мощным излучением. Этот эффект теперь придется принимать во внимание в любой модели распределения пыли вокруг сверхмассивной черной дыры, в описании процессов роста и эволюции последней.

вівторок, 29 жовтня 2013 р.

Индия готовится запустить на Марс первый орбитальный аппарат - выводы

Запуск, осуществление которого ожидается 5 ноября 2013 года, должен открыть Индии двери в "элитный клуб" стран, в котором состоят Россия, США и Европа, отправлявшие когда-либо на Марс свои исследовательские космические аппараты, передают корреспонденты издания "Украина сегодня: Finanso.net”. 

Известно, что до сих пор космическая программа Индии, которая была начата еще в 1960-х годах, была ориентирована на более "приземленные" цели. Индийские спутники производили поиски мест вырубки лесов, составляли карты распределения грунтовых вод и выполняли другие подобные задачи.

Но все это немного изменилось уже в 2008 году, когда космическое агентство Индии, Indian Space Research Organisation (ISRO), отправило на Луну орбитальный аппарат Chandrayaan-1 и работает над реализацией дальнейших планов исследований, среди которых изучение "космической погоды", изучение Луны и Марса.

Что является целью программы?

Главной целью индийского марсианского орбитального аппарата Mars Orbiter Mission (MOM), на создание которого было потрачено 73 миллиона долларов, является демонстрация возможностей Индии доставить работоспособную исследовательскую технику на околомарсианскую орбиту. В случае если Индии удастся реализовать свою миссию в полном объеме, то это станет огромным успехом, ведь необходимо принять во внимание, что более половины всех марсианских миссий так или иначе потерпели неудачу.

Отметим что проверка работоспособности электроники космического аппарата, которая была разработана и изготовлена в Индии и которая будет подвергаться резким температурным перепадам и воздействию жесткой космической радиации, станет самой главной задачей, которая будет решена в ходе реализации миссии MOM. Работоспособность электроники стала одной из проблем, с которыми пришлось столкнуться индийскому лунному орбитальному аппарату Chandrayaan-1, аппаратура которого позволила обнаружить воду на поверхности Луны и которая не выдержала потока отраженного тепла, излучаемого поверхностью Луны.

Какие еще задачи предстоит выполнить МОМ?

Однако орбитальный аппарат MOM имеет и ряд других задач, помимо проверки надежности электроники. На его борту находятся пять специализированных научных инструментов, включая дистанционный детектор метана, который будет искать следы этого газа в марсианской атмосфере. В земных условиях основным источником метана являются метаболические процессы множества живых существ.

Следы метана были обнаружены в атмосфере Марса более десятилетия назад европейским исследовательским аппаратом, но данные, собранные недавно оборудованием марсохода Curiosity, отрицают наличие этого газа. Поэтому, для того, чтобы расставить все точки над "i", требуются измерения, которые будут проведены третьей стороной и которые будут сделаны индийским аппаратом MOM.

Дополнительные данные, собранные аппаратом MOM, позволят ученым продвинуться дальше в поисках ответов на вопрос, почему Марс стал холодной, сухой планетой с тонкой атмосферой, которая не может удержать тепла на поверхности планеты.

Что земляне смогут предложить инопланетному потребителю?

Разбуди любителя НФ посреди ночи, и он скажет, что основой межпланетной торговли станут полезные ископаемые. Чушь!

Всем иногда хочется отдохнуть, даже нобелевскому лауреату по экономике Полу Кругману. Несколько лет назад он написал эссе на неожиданную тему — о «межзвёздных финансах», о чём, конечно, все давно забыли, но ему не лень лишний раз напомнить. Телепортировать копию статьи на автоматизированное устройство чтения можно отсюда.

Автор с удовольствием шутит, хотя серьёзно-сатирические нотки тоже просматриваются. Он пишет, что время, как известно, представляет собой функцию инерциальной системы отсчёта и ускорения этой системы. Согласно теории относительности, земные розы, которые заказал житель Альфы Центавра, можно доставить ему свежими, но клиент к тому времени давно скончается от старости. Иными словами, главная проблема межзвёздной торговли — огромные расстояния. Нормой станут не курсирующие туда-сюда грузовые корабли, а полёты в один конец. Естественно, электромагнитная коммуникация намного быстрее перевозки материальных товаров (кстати, именно с такой ситуацией мы уже столкнулись на Земле).

Он также показывает, что межзвёздный арбитраж и конкуренция, скорее всего, уравняют процентные ставки между двумя местоположениями (планетами, кольцевыми мирами, сферами Дайсона, чем угодно), находящимися в одной инерциальной системе отсчёта. С точки зрения астрофизики это вполне грамотное замечание. Средняя относительная скорость звёзд в нашей части Млечного Пути составляет 10–40 км/с. По земным стандартам это очень много, однако коэффициент релятивистского замедления времени между системами в этом случае не превышает 1,0000000089, то есть одной миллионной процента.

В общем, тут есть над чем посмеяться и подумать, и Калеб Шарф, директор мультидисциплинарного астробиологического центра Колумбийского университета (США), всерьёз озадачился вопросом о принципиальной необходимости межзвёздной торговли. Чем разумные существа могли бы обмениваться, несмотря на огромные расстояния?

Г-н Шарф первым делом отметает штампы научной фантастики: едва ли кому-то (или чему-то?) захочется везти с планеты на планету руды металлов и прочие полезные ископаемые, воду, сферы из бериллия, кристаллы дилития, гелий-3 или любой другое сырьё. Суть в том, что практически все они состоят из элементов, щедро создаваемых звёздным нуклеосинтезом и сверхновыми. Поэтому такие материалы а) уже есть в вашей звёздной системе — или б) их можно беспрепятственно добыть в одном из миллиардов необитаемых уголков космоса.

Более вероятно, что предметом торговли станут другие товары, которые г-н Шарф делит на две большие категории. Во-первых, это биологические продукты. Миллиарды лет естественного отбора и эволюции на любой пригодной к этому планете приведут к возникновению чудесных и полезных форм жизни, а также биологических структур наподобие морских раковин или медовых сот, уникальность которых вызовет к ним интерес со стороны обитателей других планет. Учёный убеждён: какого бы мастерства ни достигли те или иные разумные существа в области манипуляций с генами, едва ли наше воображение сравнится с результатом игр природы. Пушистые кролики и бабочки наверняка очаруют юных инопланетян с другого конца Галактики.

Во-вторых, это то, что может сотворить только разумное существо, которое обладает знаниями, творческими способностями и технологиями, позволяющими воплотить задумку в жизнь. Сейчас, конечно, трудно представить себе, что смогут предложить в будущем такие корпорации, как Intel Interstellar или Google Galactic; может быть, духи с ароматом интеллекта? Произведения искусства тоже будут пользоваться спросом: одних инопланетян, возможно, поразит Пикассо, других — Караваджо.

Но всё-таки самый большой сегмент межзвёздного рынка, по мысли г-на Шарфа, займут товары, которые не надо перевозить. Идеи, ПО, математика, научные теории, литература, музыка, изображения. При условии, конечно, что эти идеи никому не навредят. (Тут учёный вспоминает Стивена Хокинга, который пару лет назад напомнил человечеству об опасности контактов с инопланетными цивилизациями: мол, они, не покидая родной планеты, могут поделиться с нами некими шокирующими идеями, которые приведут нас к гибели.)

Но стойте! Что же мы делаем?! На протяжении вот уже целого века мы совершенно бесплатно отправляем в космос наши самые ценные активы! Радиопостановки, телесериалы, все наши разговоры посредством электромагнитной связи утекают в межзвёздное пространство — по крайней мере утекали несколько десятилетий, пока мы не начали переходить на маломощную цифровую передачу данных и не приглушили сигнал.

Неужели мы тем самым испортили своё экономическое будущее? Да вряд ли. Просто мы нечаянно изобрели бизнес-модель freemium задолго до появления самого этого термина. Миллиарды разумных существ ловят каждое наше слово, каждую секунду повторного показа «Счастливых дней» и рекламы набора ножей в телемагазине. Нам осталось только выяснить, как перевести их на более выгодный тарифный план.

К счастью, Пол Кругман уже создал теорию межзвёздных финансов, так что нам не доставит труда разработать привлекательную ценовую политику.

Спутники CubeSat обзаведутся ионными микродвигателями

Крошечная установка толщиной в 2 мм обеспечивает тяговое усилие в 50 мкН, чего достаточно для приведения в движение небольшого космического аппарата в условиях близкой к нулю гравитации.

Миниатюрный ионный двигатель, созданный в Массачусетском технологическом институте (США), обещает существенно расширить возможности, предоставляемые учёным малыми искусственными спутниками Земли.

Небольшие космические аппараты, проектирующиеся различными университетами и компаниями, используют в основном формат CubeSat. Этот стандарт создан под руководством Боба Твиггса (Bob Twiggs), профессора факультета аэронавтики и астронавтики Стэнфордского университета (США). CubeSat-аппараты имеют размеры 10×10×10 см; допускается объединение двух или трёх стандартных кубов в составе одного спутника с габаритами 10×10×20 и 10×10×30 см соответственно.

Из-за небольших размеров CubeSat-спутники не имеют собственного двигателя. Поэтому такие КА обычно вращаются вокруг планеты на низкой орбите, а после выполнения миссии попросту сгорают в атмосфере.

Пауло Лозано, адъюнкт-профессор аэронавтики и астронавтики Массачусетского технологического института, считает, что, имея собственную силовую установку, спутники CubeSat могли бы выполнять задачи, которые сейчас им недоступны. К примеру, исследователи получат возможность корректировать орбиту аппаратов, изменять их ориентацию и располагать дальше по отношению к Земле. А поможет в этом ионный микродвигатель особой конструкции.

Принцип работы микроустановки г-н Лозано сравнивает с системой питания деревьев: жидкость, поглощаемая корнями из почвы, поднимается через каналы уменьшающегося диаметра и доставляется к листьям, где испаряется под действием солнечных лучей. Ионный микродвигатель содержит несколько слоёв пористого металла, каждый из которых имеет всё более узкие каналы.

В нижней части микродвигателя располагается крошечный резервуар с жидким топливом. Верхний слой, покрытый золотом, содержит 500 тончайших сопел. При подаче напряжения выходящие из них пучки ионов создают тягу, позволяя управлять мини-спутником.

Испытания показали, что микродвигатель обеспечивает 50 мкН. В условиях практически полного отсутствия гравитации этого достаточно для того, чтобы привести в движение аппарат весом около 1 кг.

Предложенная технология позволяет создавать силовые установки размером 10×10×2 мм. На одном мини-спутнике может быть размещено несколько таких ионных блоков (на одной или разных сторонах), а необходимое напряжение обеспечат солнечные панели.

Между тем, несмотря на небольшие размеры аппарата, стоимость вывода CubeSat на орбиту может превышать $100 тыс. Впрочем, микродвигатели позволят продлить срок эксплуатации спутников, а значит — полнее оправдать затраченные средства.

Российские ученые экспериментально доказали гипотезу панспермии

Ученые из России с помощью эксперимента Бион-М доказали гипотезу панспермии.

"Да, метеориты могут принести с собой из космического пространства споры микроорганизмов, которые могут пережить вход в плотные слои атмосферы", - рассказал научный руководитель эксперимента Бион-М Владимир Сычев.

Он напомнил, что космический аппарат Бион-М был запущен в Космос весной этого года и провел на орбите 30 суток. В специальном оборудовании, находившемся на внешней поверхности космического аппарата, были размещены различные микроорганизмы. При входе в атмосферу поверхность космического аппарата нагрелась до нескольких тысяч градусов.

Из всех экспонировавшихся микроорганизмов достоверные данные о выживании были получены только для спорообразующих бактерий, рассказал Сычев.

"Один термофильный штамм все-таки выжил", - сказал ученый. Таким образом, подчеркнул он, получено доказательство гипотезы панспермии.

Как сообщалось ранее, мыши-песчанки, погибшие на борту российского биологического спутника Бион-М, умерли из-за того, что сами перегрызли кабель в системе жизнеобеспечения.

Астрономы составили трехмерную карту Марса

Исследователи из Европейского космического агентства, ESA, и немецкие специалисты по компьютерной графике представили видеоролик, демонстрирующий полет над поверхностью Марса. 

Трехмерный ландшафт смоделирован на основе реальных данных с борта "Марс-экспресса" и повторяет марсианский рельеф с рекордной точностью. Подробности приводит официальный сайт ESA - http://spaceinvideos.esa.int/Videos/2013/10/Mars_showcase

Для составления трехмерной картины рельефа ученые использовали сделанные камерой высокого разрешения снимки. Во время движения по орбите "Марс-экспресс" последовательно снимал один и тот же участок с разных точек, получая тем самым стереоизображения. По ним, в свою очередь, была построена карта высот, которая легла в основу компьютерной модели. Текстурами для нее выступили реальные снимки, что и обеспечило максимальное правдоподобие объектов.

Этот ролик приурочен к десятилетию работы космического аппарата на орбите Марса. Спутник был запущен с Земли 3 июня 2003 года с космодрома Байконур при помощи ракеты-носителя "Союз-ФГ" с разгонным блоком "Фрегат" и 25 декабря того же года вышел на орбиту вокруг красной планеты.

ЦПК: дата полета Серовой на МКС зависит от срока запуска модуля МЛМ

Дата полета российской женщины-космонавта Елены Серовой будет скорректирована в зависимости от сроков запуска многофункционального лабораторного модуля (МЛМ) к Международной космической станции (МКС), заявил в понедельник журналистам начальник Центра подготовки космонавтов (ЦПК) Сергей Крикалев.

По его словам, в настоящее время она готовится к полету, который запланирован на осень 2014 года. "Основная потенциальная проблема, по моему мнению, что она "сползет" на МЛМ", — отметил Сергей Крикалев.

Стыковка нового модуля с космической станцией потребует дополнительных выходов. "Мы каждый раз компонуем экипаж под задачу. У нас был спокойный промежуток, куда мы ставили ее полет", — сказал начальник ЦПК, посетовав, что до сих пор нет конкретной даты запуска МЛМ. Изначально новый модуль должны были встречать или Геннадий Падалка, или Павел Виноградов, или Олег Котов. "Будет глупо, если МЛМ "сползет" не на самый сильный экипаж", — считает Сергей Крикалев.

Как отметил начальник ЦПК, у Серовой есть проблемы с подготовкой к выходам в открытый космос. "Если ее не сертифицируют на выходы, то ставить ее в полет, где требуется много выходов, будет глупо. Это значит нагрузить всех остальных", — подчеркнул Сергей Крикалев.

Ранее глава РКК "Энергия" Виталий Лопота сообщил, что сроки запуска модуля МЛМ будут определены не раньше, чем Центр имени Хруничева ликвидирует недоработки.

Модуль МЛМ "Наука" должен обеспечить развитие российского сегмента МКС и проведение полноценных научных исследований. В новом модуле будет размещено дополнительное оборудование, пространство для хранения грузов. Кроме того, с помощью МЛМ можно будет обеспечивать поддержание функций жизнеобеспечения станции, управлять МКС по крену с помощью двигателей. Также с включением "Науки" в состав станции на МКС появится дополнительный порт для транспортных кораблей и исследовательских модулей.

Запуск американского космического зонда для связи с марсоходами состоится 18 ноября – НАСА

Запуск американского космического аппарата MAVEN, который должен обеспечить связь с марсоходами “Кьюриосити” и “Оппортьюнити” состоится 18 ноября. Об этом сообщило в понедельник Национальное управление США по аэронавтике и исследованию космического пространства /НАСА/.

По его данным, проект MAVEN /Mars Atmosphere and Volatile Evolution – Эволюция атмосферы и летучих веществ на Марсе/, стоимость которого оценивается в 670 млн долларов, находится в завершающей стадии. Проект преследует сразу две важные цели: изучение современного состояния и эволюции атмосферы Марса и поддержание связи с двумя самоходными аппаратами, продолжающими путешествие по Красной планете.

Сейчас “Кьюриосити” и “Оппортьюнити” получают сигналы с Земли и передают обратно информацию с помощью зондов “Марс Одисси” и “Марс Реконнессанс”, которые были запущены соответственно в 2001 и 2005 годах и постепенно выработают свой ресурс.

В настоящее время на космодроме на мысе Канаверал /штат Флорида/ продолжается подготовка MAVEN к далекому путешествию, которое должно будет продлиться 10 месяцев. Вывод зонда на орбиту осуществит ракета-носитель “Атлас-5”.

понеділок, 28 жовтня 2013 р.

Юнона вышла из спящего режима

КА "Юнона" протестировала свои бортовые инструменты и направилась к Юпитеру.

Автоматическая Межпланетная Станция "Юнона", запущенная NASA 5 августа 2012 году при помощи ракеты-носителя "Ариан-5", продолжает свой путь к основной цели миссии - газовому гиганту Юпитеру. На орбиту Юпитера 3,6-тонная "Юнона" должна добраться в июле 2016 года спустя 5,2 года полета.

17 октября "Юнона" находилась на расстоянии 7,1 миллионов километров от Земли. С такого расстояния один радиосигнал доходил с борта космического аппарата до Земли за 24 секунды.

"Юнона" наконец вышла из повторного безопасного режима и продолжила свой путь к Юпитеру в активном режиме. На данный момент скоростьавтоматической межпланетной станции составляет 38 километров в секунду.

Напоминаем, что 9 октября 2013 года КА "Юнона" совершила важный для своей миссии гравитационный маневр в окрестностях Земли. Маневр прошел согласно ранее спланированной программе.

При сближении с Землей, "Юнона" провела несколько наблюдений, задействовав при этом некоторые свои бортовые инструменты: Advanced Stellar Compass, JunoCam и Waves. Таким образом, эти инструменты были протестированы в космических условиях, продемонстрировав, что они работают, как надо.

Огненный каньон. NASA показало, как плазма прорывает оболочку Солнца

Камеры NASA зафиксировали, как нити солнечной плазмы прорываются сквозь оболочку звезды.

На видео зафиксированы корональные выбросы, которые произошли 29-30 сентября. В итоге специалисты NASA смонтировали ролик, демонстрирующий это захватывающее зрелище.

По тому, как расходятся нити (красные - плазма температурой около 50 тысяч градусов по Цельсию, желтые нити - около 560 тысяч градусов) можно наблюдать гигантские магнитные петли, создающие магнитное поле, отголосок которого в результате достигает Земли.

Отметим, что 25 октября на Солнце произошла вспышка класса X. В последний раз вспышка такого класса мощности фиксировалась в середине мая 2013 года. Вспышка произошла на краю восточного лимба, а это не геоэффективное положение, поэтому ее последствия окажут незначительное воздействие на Землю.


Грузовик Альберт Эйнштейн сегодня покинет МКС

В понедельник, 28 октября, европейский космический грузовик ATV-4 Альберт Эйнштейн отстыкуется от Международной космической станции, сообщили в Центре управления полетами.

"Грузовой корабль ATV-4 отстыкуется от агрегатного отсека служебного модуля "Звезда" Международной космической станции, расчетное время расстыковки - 12:54 мск (10:54 по Киеву)", - рассказали в ЦУПе.

Грузовой корабль будет сведен с орбиты и затоплен в несудоходном районе Тихого океана 2 или 3 ноября.

В начале сентября сотрудники российского ЦУПа с помощью грузовика провели маневр по увеличению высоты орбиты полета Международной космической станции. В результате маневра минимальная высота орбиты МКС над поверхностью Земли составила около 412 километров, максимальная - около 418 километров.

Живые организмы, рожденные в космосе, не приспособлены к жизни на планетах

Любой живой организм, который был создан или рожден в космосе, уже не сможет приспособиться к нормальной жизни на Земле. К такому выводу пришли ученые проведя ряд исследований.

Возвращение из космоса может сбивать с толку не только людей, но и космических медуз. Так в 1990 годах американское космическое агентство НАСА отправило в космос медуз на борту космического шаттла. После этого ученые тщательно наблюдали за поведением медуз. Как позднее оказалось, те медузы, которые были рожденные на околоземной орбите испытывали сильное головокружение, по возвращению наЗемлю.

У всех медуз попросту отсутствовали какие-либо навыки восприятия гравитации. Хоть у медуз и нет ног, и они живут исключительно в океанах, медузы очень чувствительны к гравитации, как, собственно, и люди. Ученые вырастили ушастых медуз в космосе и привезли все их потомство назад на Землю.

Медузы содержат в себе так называемые гравирецепторы. Это небольших размеров кристаллы, сульфат кальция, которые хранятся в кармашках и окружены чувствительными волосковыми клетками. Когда же медуза меняет свое направление, данные кристаллы отвечают на гравитацию и перемещаются на дно данных мешочков.

Все это способствует тому, что волосковые клетки получают информацию о том, где сейчас находится верх а где находится низ. Естественно, для того, чтобы данные кристаллы работали – необходима гравитация, передают эксперты раздела "Новости науки" издания для инвесторов "Биржевой лидер".

Но те медузы, которые были рождены в космосе, при возвращении на Землю с большим трудом ориентировались. Хоть их гравирецепторы и выглядели нормально, они не были отрегулированы настолько, как это должно быть при их правильной среде обитания. Они были неправильно присоединены к нервной системе.

Эти довольно простые по своей структуре организмы помоглиученым очень много понять о продолжительности воздействия невесомости. В случае если люди в будущем начнут колонизировать другие планеты, то вполне возможно, что в космосе родятся дети. Но это может означать то, что у них напрочь будут отсутствовать чувство равновесия и, конечно же, нормальная мышечная реакция на гравитацию.

неділя, 27 жовтня 2013 р.

Подготовка к запуску китайского лунохода вышла на завершающую стадию

Китай официально заявил, что собирается отправлять своих космонавтов на Луну в период с 2020 по 2025 годы. Поэтому запуск лунохода "Чанъэ-3" является не только значительным шагом в изучении Луны, но и одной из ступеней подготовки к полномасштабной пилотируемой миссии. 

Точная дата запуска пока не известна, но на космодром Сичан, находящийся в китайской провинции Сычуань уже доставлена ракета-носитель Чаньчжэн-3В (Великий поход), которая и должна будет вывести космический аппарат на околоземную орбиту, откуда тот возьмет курс на Луну.

Сам "Чанъэ-3" состоит из двух частей – ровера и аппарата прилунения. После того, как вся конструкция совершит мягкую посадку на поверхность Луны, ровер спустится с платформы на специальном "лифте" и съедет на поверхность спутника. Масса лунохода составляет 100 килограмм и немалую часть этой массы занимает высокотехнологичное оборудование. Среди этого оборудования будут две камеры, несколько спектрометров и даже радиолокатор, при помощи которого будут изучать лунный грунт и кору до глубины в несколько сотен метров. Ровер должен будет проработать не менее трех месяцев

Но аппарат прилунения не менее интересен, чем луноход. Все дело в том, что "Чанъэ-3" станет не только первым китайским луноходом, но еще и первым телескопом, расположенным на другом теле Солнечной системы, и этот телескоп как раз и будет находиться на борту 100-килограммового аппарата прилунения. При помощи данного телескопа ученые будут наблюдать такие объекты, как двойные звезды, активные ядра галактик и другие примечательные тела дальнего космоса. Также на платформе будет установлена камера для наблюдения за атмосферой нашей планеты и ее взаимодействия с солнечным ветром, сообщает sdnnet.ru.

Китайская ракета-носитель “Великий поход” отправлена на космодром Сичан для подготовки к полету на Луну

Китайская ракета-носитель “Великий поход-3Б” /“Changzheng 3B”/ отправлена сегодня утром из Пекина на космодром Сичан /провинция Сычуань на юго-западе КНР/ для подготовки к предстоящему запуску первого китайского лунохода “Чанъэ-3”. 

Об этом говорится в распространенном сегодня здесь заявлении Комитета оборонной науки, техники и промышленности КНР, в ведении которого в Китае находится космическая отрасль.

Как сообщает сегодня агентство Синьхуа, по сравнению с предыдущим китайским лунным орбитальным аппаратом “Чанъэ-2”, в “Чанъэ-3” “использован ряд новых технологий, повышена надежность”. Китайский луноход, согласно обнародованным ранее данным, представляет собой самодвижущееся устройство весом около 100 кг, которое должно будет проработать на лунной поверхности не менее трех месяцев.

Запуск “Чанъэ-3” будет осуществлен в конце этого года в рамках второго этапа китайской лунной программы, которая предусматривает вывод аппаратов на орбиту Луны, прилунение, сбор и изучение лунного грунта. Между 2020 и 2025 гг. планируется отправка китайских космонавтов на Луну.

пʼятниця, 25 жовтня 2013 р.

Россияне со второй попытки запустили Протон-М с американским спутником


Ракета-носитель Протон-М с американским спутником связи Sirius FM-6 была запущена с Байконура, как сообщил пресс-секретарь руководителя Роскосмоса Сергей Горбунов.

Укажем, что сначала запуск ожидался 20 октября, но по просьбе американской стороны был дважды отложен.

"Отделение головного блока от третьей ступени Протона-М запланировано в 22.17 мск (21.17 по Киеву - ред.). Отделение самого спутника от разгонного блока "Бриз-М" ожидается уже утром, в 7.19 мск (6.19 по Киеву - ред.)", - сообщил чиновник Роскосмоса.

Отметим, что это уже второй после громкой июльской аварии пуск Протона-М, в результате которой были утеряны три спутника системы ГЛОНАСС.
Соглашение на использование Протона-М для запуска спутника Sirius FM-6, масса которого более шести тонн, подписала компания International Launch Services Inc. (ILS), у которой есть эксклюзивное право на маркетинг и коммерческую эксплуатацию ракет-носителей Протон.

Добавим, что Sirius FM-6 является коммерческим космическим аппаратом, которым владеет североамериканский оператор спутниковой связи Sirius XM Radio (Satellite CD Radio, Inc). Первоначальное имя спутника - Radiosat-6.

Он создан для работы на геостационарной орбите и будет транслировать сигнал вдвое более мощный, чем предыдущие аппараты серии. Аппарат будет оказывать услуги спутникового радиовещания на территории Северной Америки. Кроме того, он окажется наибольшим и самым мощным спутником флота Sirius XM Radio. Спутник основан на платформе 1300-й серии производства компании Space Systems/Loral со сроком активного существования более 15 лет.
2 июля российская ракета-носитель Протон-М, стартовавшая с Байконура с разгонным блоком ДМ-03 и тремя навигационными космическими аппаратами Глонасс-М, упала на первой минуте старта.


«Армагеддон» для астероида

Для многих читателей идея уничтожения астероида с помощью ядерного боеприпаса не несет привкуса новизны. Ну, конечно! Как можно забыть бурильщика Харри Стампера в исполнении Брюса Уиллиса из фильма «Армагеддон», который пожертвовал своей жизнью, чтобы взорвать угрожавший Земле астероид с помощью доставленного на него ядерного заряда.

Казалось бы, все ясно. Ядерное оружие обладает огромной разрушительной силой, следовательно, логично использовать его для уничтожения небесного «булыжника», который может подписать «приговор» человечеству. Но, как оказалось, не так все просто.

Расколотили, и что дальше?

В научном сообществе было несколько возражений против «разбивания» астероида с помощью ядерного заряда. Главное из них связано с тем, что из одного астероида образуются несколько небольших, которые так же дисциплинированно продолжат путь к Земле, как и их «родитель». Соответственно, вместо одной «бомбы» на землю упадут несколько, хоть и меньшего размера. Однако суммарный разрушительный эффект от этого вряд ли будет меньше.

Предположим, что несколько средних по размеру воронок все-таки лучше, чем одна большая, особенно с учетом того, что 70% поверхности Земли покрыто морями и океанами, не считая малолюдных местностей типа Сибири, Амазонии или пустынь типа Сахары или Гоби. Есть надежда, что несколько отколовшихся «бомб» упадут именно туда, где ущерб от их падения будет минимальным.

Никто, конечно, не может дать гарантии, что они не полетят в густонаселенные районы. Но чтобы понять, почему у варианта «расколоть» есть свои плюсы, представьте, что вы попали под град. Что для вас предпочтительнее: чтобы с неба подали отдельные, пусть даже крупные, градины или чтобы они смерзлись в гигантский ледяной ком и в таком виде полетели с неба на землю? Кто-нибудь сможет гарантировать, что он не окажется в точке, в которую «нацелился» этот ком?

Однако опасения ученых связаны не только с тем, что фрагменты астероида все равно могут упасть на землю. Не меньшую озабоченность вызывает их радиоактивное заражение в результате ядерного взрыва. Местность, куда упадут обломки, может быть не только покрыта воронками, но еще и «фонить», что увеличит ущерб, нанесенный этими обломками природной, или техногенной среде.

Есть и еще один фактор, дающий основания специалистам проявлять скептицизм по поводу использования ядерного заряда для уничтожения астероида. Это отсутствие такого важного поражающего фактора ядерного взрыва, как воздушной волны. Это заметно снизит эффективность использования атомного фугаса против небесного «булыжника».

По примеру Ван Дамма

Чтобы ядерный заряд не потерял свою поражающую мощь, специалисты решили воспользоваться приемом известного киноактера и чемпиона по единоборствам, который он продемонстрировал в фильме «Двойной удар». Именно принцип двойного удара и будет использован против астероида.

Бить будет «Гиперскоростной перехватчик астероида» (Hypervelocity Asteroid Intercept Vehicle – HAIV), разрабатываемый в настоящее время в НАСА. А сделает это данный космический аппарат (КА) следующим образом: сначала выйдет на «финишную прямую», ведущую к астероиду. После этого от основного КА отделится что-то вроде тарана, который нанесет по астероиду первый удар.

На «булыжнике» образуется кратер, в который и «вопьется» уже основной КА с ядерным зарядом. Таким образом, благодаря кратеру взрыв произойдет не на поверхности, а уже внутри астероида. Расчеты показывают, что 300-килотонная бомба, взорванная всего лишь на 3-х метровой глубине под поверхностью твердого тела, увеличивает свою разрушающую способность, по меньшей мере, в 20 раз, превращаясь, таким образом, в 6-мегатоный ядерный заряд. Этого более, чем достаточно, чтобы разнести, например, недавно открытый 400-метровый астероид 2013 TV135, у которого есть исчезающе малые шансы на столкновение с Землей в 2032 году.

Практические шаги

НАСА уже выдало гранты нескольким университетам США на разработку прототипа подобного «перехватчика». Среди них Университет штата Айова, где расположен «Исследовательский центр по отклонению астероидов от траектории их полета» (Asteroid Deflection Research Center). Данный центр, возглавляемый Бонгом Уайем, получил финансирование от НАСА в размере 600 000 долларов сроком на три года для разработки «гиперзвуковой ядерной системы перехвата», работающей на основе вышеописанного принципа.

Следом за разработкой должно последовать испытание данной системы. Оно будет представлять собой запуск ракеты с болванкой, которая и нанесет по какому-нибудь астероиду двойной удар. Уай подсчитал, что подготовка и проведение такого испытания будет стоить не дороже 500 миллионов долларов.

Прорабатываю вариант «расстрела» астероидов с помощью ядерных зарядов и в Университете штата Вашингтон. По словам Кейта Холсэппла, преподавателя инженерных дисциплин в данном университете, НАСА выдало ему грант в размере 1,25 миллиона долларов на изучение возможности отклонения астероида от траектории его движения с помощью ядерного взрыва.

Делают это Холсэппл и его команда с помощью так называемой «газовой пушки», находящейся в «Исследовательском центре Эймса» в штате Калифорния в сочетании с использованием программного обеспечения, первоначально разработанного в интересах Министерства обороны США.

По данным американского интернет-ресурса The Atlantic, работами в направлении «подрыва» астероидов занимается и «Национальная лаборатория в Лос-Аламосе» – один из основных центров ядерных исследований в США. Правда, в связи с закрытостью данного учреждения, детали его деятельности в сфере планетарной защиты не разглашаются.

Однако главным американским «гуру» в сфере борьбы с астероидной опасностью с помощью ядерных зарядов является Дэвид Дирборн, ученый-физик и одновременно разработчик ядерного оружия в «Ливерморской национальной лаборатории». Согласно интернет-ресурсу The Business Insider, в настоящее время он вместе со своими коллегами занимается приведением в состояние «повышенной готовности» боеголовки W-87. Ее мощность составляет 375 килотонн. Это примерно одна треть от мощи самой разрушительной боеголовки, находящейся в настоящее время на вооружении в США, но в 29 раз мощнее бомбы, упавшей на Хиросиму.

Еще несколько лет назад Дирборн тратил свои время и деньги на работы в области «сбивания» астероидов с помощью ядерного оружия. Но в 2012 году он и его коллега получили на эту деятельность от Ливерморской лаборатории небольшой грант в размере нескольких сотен тысяч долларов. В настоящее время вместе с ним по небесным «булыжникам» работают около полудюжины ученых, правда, ни один из них – на «полную ставку».

С земли или с околоземной орбиты?

Где разместить перехватчики астероидов – на поверхности нашей планеты или на околоземной орбите? На первый взгляд, на орбите они находятся в состоянии «готовности номер один» к отражению угрозы из космоса. При этом исключается риск, который всегда присутствует при запуске КА в космос.

Ведь именно на этапе старта и выведения вероятность отказа наиболее высока. Представьте: надо срочно отправить к астероиду КА-перехватчик, но ракета-носитель не смогла его вывести за пределы атмосферы. А астероид-то летит…

Но против орбитального размещения ядерных перехватчиков выступал никто иной, как сам Эдвард Теллер – «отец» американской водородной бомбы. По его мнению, нельзя просто вывести в околоземное пространство ядерные взрывные устройства и спокойно смотреть, как они крутятся вокруг Земли. Их нужно будет постоянно там обслуживать, а это время и деньги.

Есть и еще один настораживающий момент. В случае если ядерный перехватчик не сможет покинуть орбиту и не сможет быть оттуда снят, он останется в околоземном пространстве. По данным российского интернет-ресурса «Свободная пресса», за всю историю космонавтики в космос было отправлено, по меньшей мере, 49 КА с ядерными энергетическими установками (ЯЭУ). 36 из них запустили СССР и Россия, а 13 – США. Семь из них потерпели аварии.

На орбитах высотой 800–1000 км в настоящее время находится около 50 объектов, излучающих радиоактивность. И там же «складируются» активные зоны ЯЭУ отслуживших спутников на срок до 200 лет. По мнению «Свободной прессы», «мы оставляем потомкам ядерную смерть в наследство».

В подобном заключении присутствует некоторый избыток драматизма. Космический мусор на высотах 800-1000 километров может веками, если не тысячелетиями вращаться вокруг Земли, а к истечению этого времени потомки что-нибудь придумают для очищения околоземного пространства. Но что если перехватчик пусть, даже на высотах более 1000 километров над Землей, столкнется с другим КА или просто обломком космического мусора, количество которого в околоземном пространстве все увеличивается? Не приведет ли это к тому, что ядерный заряд направится прямиком к Земле?

Российско-американский ядерный противоастероидный альянс?

Звучит немного фантастично, но вполне возможно, что первые шаги в сторону оформления подобного союза уже были сделаны. 16 сентября 2013 года в Вене генеральный директор «Росатома» Сергей Кириенко и министр энергетики США Эрнст Мониз подписали соглашение между РФ и США о сотрудничестве в научных исследованиях и разработках в ядерной и энергетической сферах.

Данный документ является развитием базового соглашения между Правительством Российской Федерации и Правительством Соединенных Штатов Америки о сотрудничестве в области мирного использования атомной энергии, которое вступило в силу 11 января 2011 года.

Новая договоренность расширяет возможности для научных и практических контактов между специалистами двух стран в области ядерной энергетики. Но что особенно важно для рассматриваемой темы – сентябрьское соглашение создало предпосылки для взаимодействия между специалистами России и США в сфере борьбы с астероидной опасностью.

По крайней мере, так считает Министерство энергетики США (сам 47-страничный документ напрямую не упоминает такой возможности). Однако основания для оптимизма у американской стороны, видимо, есть. Директор департамента разработки ядерных боеприпасов и военных энергетических установок «Росатома» Олег Шубин является одним из последовательных сторонников нейтрализации грозящих Земле астероидов с помощью атомных зарядов.

Интересно, что практически сразу после падения Чебаркульского метеорита в феврале этого года сотрудники Института астрономии РАН предложили создать «Российскую систему противодействия космическим угрозам». Система эта представляла бы собой лишь комплекс средств наблюдения за космическим пространством. Ее заявленная стоимость составила 58 миллиардов рублей, или почти 2 миллиарда долларов.

В США на борьбу с угрозами из космоса выделяются несколько иные суммы. Согласно данным Национального совета по научным исследованиям США, обнародованным в 2010 году, Америка тратила в год менее 5 миллионов долларов на создание системы планетарной защиты. 4 миллиона из них шли на обнаружение потенциально опасных астероидов. Правда, за последнюю пару лет НАСА израсходовало 878 000 долларов на поиски способов увести небесные «булыжники» от столкновения с Землей.

Тень политики над противоастероидным «зонтиком»

Невольные препятствия на пути создания ядерных перехватчиков астероидов создают международные договоры. Один из них – это «Договор о запрещении испытаний ядерного оружия в атмосфере, космическом пространстве и под водой» от 1963 года. Другой – Договор о космосе от 1967 года, запрещающий выведение ядерного оружия в космос.

По идее, здравый смысл должен превалировать над официальными бумагами, пусть даже подписанными на самом высоком уровне. В самом деле, не будешь же соблюдать положения договора ценой гибели человечества от падения астероида. К тому же, когда разрабатывались упомянутые документы, никто всерьез не думал ни об астероидной опасности, ни о том, как с ней бороться. Но некоторые ученые в наши дни все равно выражают озабоченность последствиями российско-американского сотрудничества в области нейтрализации опасных астероидов с помощью ядерных зарядов.

Один из них Джеффри Льюис, специалист по нераспространению ядерного оружия из «Монтеррейского института международных исследований» в США. По его мнению, угроза от астероида весьма эфемерна, а вот опасность того, что из-за попыток борьбы с небесными «булыжниками» будут нарушены запреты на испытание ядерного оружия, а само оно станет расползаться по всему миру, вполне реальна.

Такого же мнения придерживается и Дэвид Райт, один из руководителей «Программы глобальной безопасности» в «Союзе обеспокоенных ученых». Он выразил надежду, что российско-американское взаимодействие в сфере «отстрела» астероидов не станет «программой обеспечения занятости» ученых и конструкторов, разрабатывающих новые типы оружия.

Впрочем, есть и другие мнения. Одно из них принадлежит Кристоферу Чибе, эксперту по вопросам безопасности из Принстонского университета. В настоящее время Чиба также является членом президентского Совета по вопросам науки и техники. Этот орган состоит из 18-ти ведущих специалистов в области научных дисциплин и промышленности.

Чиба не разделяет озабоченности своих коллег. Он уверен, что Россия и США не ищут предлога, чтобы нарушить положения договора, запрещающего испытание ядерного оружия в трех средах. Но угроза из космоса, как полагает Чиба, слишком велика, чтобы не видеть важности российско-американского сотрудничества в области защиты Земли от астероидов.

Когда не до жиру…

По мнению специалистов, устранить угрозу от астероидов (или комет) с помощью ядерных зарядов можно двумя способами. Первый – осуществить подрыв заряда рядом с «булыжником», оказав, таким образом, воздействие на его траекторию. Но такой способ эффективен лишь в том случае, если небесное тело обнаружено за несколько десятков лет до его столкновения с Землей.

Если же астероид или комета вынырнут «из-за угла» (крайняя степень такого «выныривания» была продемонстрирована в этом году Чебаркульским метеоритом), то здесь уже без подрыва «непрошенного гостя» не обойтись. Как полагают эксперты, к этому способу нужно прибегать в том случае, если до возможного столкновения с Землей остается меньше 10 лет.

Использование ядерных зарядов для борьбы с космическими «обломками» вызывает немало вопросов, как технического, так политического и международно-правового характера. Но очевидно одно – опасность, которую для человечества представляют астероиды и кометы, реально существует.

Это значит, что решением технических вопросов нейтрализации этой опасности нужно заниматься уже сейчас. Что же касается политики и международного права, то можно не сомневаться: они будут подвергнуты любым видоизменениям ради решения главной задачи – выживания земной цивилизации.

Юрий Караш

Марсоход Оппортьюнити взбирается на высокий холм

Впервые за десять лет пребывания на Марсе, "Оппортьюнити" взбирается на самый высокий холм.

Американский марсоход "Оппортьюнити" проделывает путь к марсианской области под названием "Point Solander". Это северная часть высокого 40-метрового холма на краю огромного ударного Кратера Индевор. Ровер в настоящее время изучает скалистые породы, которые находятся на высоте между 1,9 и 6 метрами, что как минимум на 2 метра выше окружающих равнин. А в ближайшие дни ветеран-"Оппортьюнити" может подняться еще выше. Об этом сообщили представители Американского Космического Агентства NASA.

"Для марсохода "Оппортьюнити" - это первый реальный марсианский альпинизм" - сообщил научный руководитель миссии Стив Скваерс (Steve Squyres) из Корнелльского Университета, - "Мы ожидаем, что достигнем самых старых скал на Марсе. Возможно, это поможет нам заглянуть назад в древнее прошлое Марса".

Напоминаем, что американский марсоход "Оппортьюнити" находится на поверхности Красной Планеты с 25 января 2004 года. Несмотря на то, что он многократно превысил первоначально запланированный срок своей службы, он до сих пор продолжает эффективно работать, присылая на Землю новые фотографии с Марса, а также выполняя научно-исследовательскую работу.

На сегодняшний день марсоход "Оппортьюнити" прошел 38.45 километров по Марсу, а в общей сложности все четыре марсохода прошли по поверхности Красной Планеты 50.10 километров.

На Солнце произошла мощнейшая за полгода вспышка

На Солнце произошла рентгеновская вспышка класса X — самая мощная с мая этого года, однако это событие не приведет ни к мощным магнитным бурям, ни к резкому росту потока протонов, сообщил РИА «Новости» представитель Института прикладной геофизики (ИПГ) Росгидромета.

Вспышка класса X1.3 произошла в 12:00 мск. В последний раз вспышка такого класса мощности фиксировалась в середине мая 2013 года.

«Событие была на краю восточного лимба, это не геоэффективное положение. Крайне мала вероятность прихода потока протонов, геомагнитные возмущения если и будут, то слабые, никакой катастрофы не будет», — сказал собеседник агентства.

Солнечные вспышки в зависимости от мощности рентгеновского излучения делятся на пять классов: A, B, C, M и X. Минимальный класс A0.0 соответствует мощности излучения на орбите Земли в 10 нановатт на квадратный метр. При переходе к следующей букве мощность увеличивается в 10 раз.

Вспышки часто сопровождаются выбросами солнечной плазмы. Если облако плазмы достигает Земли, начинается магнитная буря.