пʼятниця, 31 січня 2014 р.

Аномальное исчезновение китайского лунохода

Китайский Новый год, похоже, стал роковым для лунохода «Нефритовый заяц». Космический аппарат в праздничную ночь не вышел на связь, как сообщает Associated Press. 

Понять, что произошло на Луне, и наладить луноход не получится еще четырнадцать дней, так как на поверхность спутника Земли опустилась лунная ночь.

По всей видимости, именно затяжной период «темноты» и виновен в неисправности лунохода. В этот период на Луне начинаются морозы вплоть до -180 градусов Цельсия. Аппарат, работающий на солнечных батареях, в лунную ночь не получает энергию для подзарядки. В соцсетях активно обсуждаются и другие версии «молчания» лунохода. Возможно, что из-за попадания лунной пыли на поверхности батарей луноход не смог их сложить — чувствительные датчики остались открытыми, что и погубило аппарат.

Еще в середине января 2014 года работники Пекинского центра управления космическими полетами сообщили о сложностях и сбоях в работе лунохода. «Простите, что мы всех вас расстроили. Но наши инженеры по-прежнему не сдаются», — сообщили исследователи космоса в своем микроблоге.

Начат отчет за приближением кометы Макнота к Марсу

Ученые NASA пристально следят за кометой Макнота, остерегаясь за свои космические аппараты.

Комета C/2013 A1 была сфотографирована 14 января 2014 года из обсерватории Сайдинг Спринг. Пока еще она имеет малую звездную величину и является довольно тусклой для того, чтобы бы хорошо заметной с Земли. Однако через некоторое время ситуация может кардинально измениться.

Комету C/2013 A1 также называют кометой Макнота, поскольку она была впервые обнаружена австралийским астрономом Робертом Макнотом с помощью 0,5-метрового зеркально-линзового телескопа Шмидта.

Согласно данным произведенных наблюдений за этой кометой существует некоторая вероятность столкновения кометы с Марсом 19 октября 2014. При прохождении кометой орбиты Марса её относительная скорость составит 56 км/с. Диаметр ударного кратера в случае столкновения будет примерно в десять раз больше ядра кометы.

Диаметр ядра оценивается в диапазоне от 8 до 50 километров. Из наблюдений Леонида Еленина на 27 февраля 2013 вытекает, что комета может пройти на расстоянии 41 300 километров от центральной точки Красной Планеты. В связи с этим, ученые NASA начали отчет до даты 19 октября.

Все дело в том, что даже если собственно столкновение кометы Макнота с Марсом имеет очень небольшие шансы, то есть угроза того, что пыль поднятая во время ее прохождения близко от Красной Планеты может повредить работу космических аппаратов, которые функционируют на поверхности Марса, а также на его орбите.

Странности пяти реальных планет, до которых не додумалась и научная фантастика

В кино и по телевизору нам часто показывают странные инопланетные миры, и у этих планет часто присутствует какая-то основная черта. Одна планета – это просто сплошной гигантский лес, другая – обширная снежная пустыня, на третьей полно нацистов. 

Но очевидно, что планеты устроены не так. Все знают, что единственная черта любой реальной планеты – это неукротимый и страшный ужас. Вот об этом-то я и поведу свой рассказ…

№5. Планета, пожирающая свет

Попытайтесь представить себе ад в виде планеты. Кто-то из вас наверняка подумает о зловещих и красных от жары скалах, раскаленных настолько, что запросто расплавят Терминатора. А у кого-то в воображении появится картина гигантского черного шара смерти, где свет буквально умирает. Поздравляю. Совместными усилиями вы только что представили себе далекого гиганта, известного под названием TrES-2b.

Вращающаяся вокруг звезды в созвездии Дракона (малоизвестный факт: большую часть названий в космосе дал кинорежиссер Джон Карпентер) TrES-2b является самой черной планетой из всех обнаруженных человеком. Насколько черная? Она поглощает (или пожирает, если вам будет угодно) 99% падающего на нее извне солнечного света.

Таким образом, она чернее угля, чернее черной акриловой краски, чернее холодного и непрощающего сердца вашей бывшей. И эта планета вряд ли когда-нибудь проголодается, поскольку находится она всего в 4,8 миллиона километров от своей звезды. По астрономическим меркам это все равно, что вы стоите рядом с другим человеком, упершись друг в друга носами.

Но это также означает, что вас никогда не высадят на этой Планете Тьмы как Робинзона, и что вы не сойдете на ней с ума от одиночества … потому что вас сразу убьет температура TrES-2b, которая всего в пять раз меньше, чем на поверхности Солнца. Эта жара просто испещрила черную поверхность планеты озерами адской магмы.

Итак, TrES-2b поглощает почти весь попадающийся на ее пути свет, и непроглядную черноту этой планеты нарушают лишь моря расплавленной смерти размером с Землю. Из-за дьявольской жары над TrES-2b не образуются облака, и по мнению некоторых ученых, это отчасти объясняет то, почему она такая черная-пречерная. Но это никак не объясняет тот ненасытный аппетит, с которым она пожирает солнечный свет. Теорий на сей счет множество.

Возможно, это связано с отсутствием какой бы то ни было атмосферы. Возможно, в этом виноваты светопоглощающие частицы типа испарившегося натрия или газообразной окиси титана, которые плавают вокруг планеты. Лично я думаю, это из-за того, что свободно прилегающие друг к другу тектонические плиты TrES-2b буквально почернели от ненависти после тысячелетнего ерзания по твердому ядру планеты.

№4. Планета, проходящее сквозь Око Саурона

Око Саурона – это чудесное и очень странное название, которое получила молодая звезда Фомальгаут вместе с окружающим ее космическим мусором. Вместе они очень похожи на гигантский глаз в открытом космосе…

Который не мигает…

Который вечен…

Который заглядывает вам через плечо из глубин бесконечности…

Ах, как это глупо – наделять звезду человеческими качествами. К чему это, если истинная картина намного ужаснее? Вот пример. Космический мусор, камни, лед и пыль создают гигантский диск ока, который примерно в два раза больше всей нашей солнечной системы. Вот с какими масштабами мы имеем дело – а вам кажется, что весь день потерян, если девчонка из Starbucks неправильно сделала вам капучино.

Мелко плаваете, господа. Фомальгаут b, находящийся на расстоянии 25 световых лет от Земли, размером с Юпитер. Он находится в центре Ока Саурона. Поскольку это лишь маленькая чайка на огромной свалке космического мусора, вполне вероятно, что данная планета постоянно врезается в этот мусор, создавая фейерверки планетарных масштабов из горящих пород и взрывающегося льда.

Но все становится гораздо хуже, если задуматься о том, что Фомальгаут b проходит сей жестокий и беспощадный цикл лишь из-за того, что другая планета выталкивает ее с ближней околозвездной орбиты, обрекая на вечное разрушение. Это настоящее космическое проклятие, и из него вполне можно сделать очень приличный фильм в жанре космического ужастика (с планетами вместо людей, хотя на ум тут же приходит Сара Мишель Геллар в роли Фомальгаута b. И не только потому что она прекрасно будет смотреться в облегающем платье с большим декольте из космического мусора…)

№3. Испаряющаяся планета

KIC 12557548 b – это планета, которую медленно пытает смертной пыткой ее собственная звезда. Ну ладно, немного преувеличил. Давайте скажем менее драматично. Астрономы обнаружили экзопланету, которая буквально испаряется на наших глазах, волоча за собой пыльный кометный хвост. Хвост этот похож на кровавый след, оставляемый отчаянно зовущей на помощь жертвой, которую тащит по земле убийца. Но помощь все равно не придет... Так, побольше научной точности.

Планета KIC 12557548 b обращается вокруг своей звезды всего за 16 часов. А это значит, что температура на ее поверхности слишком высока для существования скальных пород, минералов и даже для прогулок того парня, который носит шорты в зимнюю стужу. Но и это еще не все. Видимо, вселенная посмотрела на умирающую KIC 12557548 b, на ее плавящиеся горы, на реки магмы, и решила, что этого ей недостаточно.

На KIC 12557548 b видны колоссальные вулканические извержения буквально планетарного масштаба. Они настолько мощные, что пепел улетает в космос. Вообще-то нет, пепел испаряется из-за космического излучения, потому что улететь с KIC 12557548 b не может ничто.

Но довольно о KIC 12557548 b. Давай поговорим о тебе, особом и прекрасном тебе…

… и обо всех тех ужасах, которые приключатся с тобой, если ты ступишь на KIC 12557548 b.

Во-первых, сверху на тебя будет взирать огромная яркая звезда, занимающая половину небосклона. Но времени подивиться на огненное небо у тебя не будет, ибо как ты станешь дышать в атмосфере, 90 процентов которой составляет порошкообразная горная порода? Затем, если тебя не прикончат моментально многочисленные землетрясения и извержения вулканов (а они прикончат, причем за пару наносекунд, но в интересах нашего повествования я дам тебе пожить еще несколько ужасных и мучительных минут), ты унесешься в космос и превратишься в пыль вместе с остальными 100000 тонн массы, которая исчезает с планеты ежесекундно.

№2. Планета, которую постоянно казнят

Kepler-36b – это маленькая планет в полтора раза больше Земли. И ее вечно и постоянно обижает старшая сестра Kepler-36c, которая похожа на Нептун, являясь газовым гигантом. Две планеты обращаются вокруг звезды в созвездии Лебедя, и при этом орбиты планет расположены очень близко друг к другу. К сожалению, это приводит к тому, что периодически они сходятся настолько близко, что старшая планета наносит серьезный ущерб младшей. В момент сближения Kepler-36c буквально устраивает казнь Kepler-36b, но вместо пуль у нее огромная сила притяжения, превращающая маленькую родственницу в одно сплошное месиво из землетрясений и вулканических извержений, терзающих ее поверхность.

Но еще хуже то, что у младшей сестрицы нет ни секунды на то, чтобы оправиться после очередной взбучки. Когда вулканы на ней перестают извергаться, 36c появляется снова, воняя перегаром, и снова начинает свои издевательства. И это происходит каждые 97 дней, как по расписанию. Каждые три месяца Kepler-36b переживает почти полное опустошение и не успевает восстановиться в промежутках.

И тем не менее, младшенькая держится, и наверняка с каждым разом становится все злее. Мы хорошо знаем, чем это может закончиться. Измываться над маленькими можно лишь до поры до времени, потому что внезапно они могут рявкнуть, схватить в руки нож – и пойдут крушить все вокруг. Дадим Kepler-36c еще несколько тысячелетий, и обещаю вам – младшая сестра в конце концов не вынесет и надерет задницу старшей, или какие там еще имеются у планет органы для битья.

№1. Планета, где идет горизонтальный дождь из стекла со скоростью 6500 километров в час

Внешность HD 189773b обманчива. На первый взгляд, она кажется пригодной для проживания и очень похожей на Землю: такой же голубой шарик, никаких колец, языков пламени и непроглядной темноты. Можно даже представить себе, что там есть облака и какие-нибудь формы разумной жизни, которые пока еще не прознали, какие земляне неисправимые задницы. Чего же мы не летим туда на всех парах?

Все дело в том, что в действительности HD 189773b – это просто космическая пытка для межпланетных путешественников. Она совершенно не пригодна для жизни. Это планета, на которой буквально идут ливни из осколков стекла.

В ее атмосфере содержится большое количество частиц кремния, которые рассеивают голубой свет. Голубая окраска планеты становится еще ярче, когда ее температура (она примерно такая же, как внутри вулкана) превращает частицы кремния в стекло, а затем планета начинает швырять осколки этого стекла во все стороны со скоростью до 6500 километров в час. Получается глобальное торнадо из стекла.

Это тема настолько диковинная, что даже фантасты ее не касаются. Так что, хотя HD 189773b и кажется со стороны чудесным местом для отдыха, это скорее не планета, а самая крупная пескоструйная машина во вселенной.

Колесам "Курьозити" нужен менее травмирующий маршрут

Как сообщают специалисты миссии "Курьозити", они пытаются подобрать для марсохода "Курьозити" наименее травмирующий маршрут.

Как оказалось в ходе миссии американского марсохода "Курьозити", его алюминиевые колеса совершенно не приспособлены для экстремальной марсианской поверхности. Будет очень жаль. если впервые подобная миссия закончится досрочно из-за того, что колеса не выдержат такой нагрузки. Они уже заметно поистерлись, а маршруты на Марсе обещают быть все жестче и жестче.

В прочем, у инженеров миссии не было другой подходящей альтернативы в выборе материала для колес самого большого марсохода поскольку он итак довольно тяжелый, а такой материал, как алюминий позволил хоть немного снизить его вес. Теперь же основной целью экспертов миссии является выбор наименее травмирующих маршрутов для "малыша Курьозити". И это большая дилемма.

"За несколько месяцев на Марсе колеса марсохода стало просто не узнать. Им явно нужен щадящий режим. Мы пытаемся подобрать наилучший маршрут для дальнейшего следования марсохода к горе Шарпа для того, чтобы как можно больше снизить нагрузку на его колеса" - сообщили представители наземной технической команды "Курьозити".

Одной из опцией дальнейшего продвижения однотонного марсохода по поверхности Марса являются однометровые песчаные дюны под названием "Dingo Gap". Они находятся в 35 метрах от "Курьозити", но специалисты ищут и другие варианты маршрутов.

NASA ищет добровольцев для поиска эмбриональных планетарных систем

Представители Американского Космического Агентства NASA приобщают любителей астрономии к общему делу.

Космическое Агентство NASA запустило и спонсировало новый проект по поиску зарождающихся планетарных систем. Проект получил название "Disk Detective". В проекте могут принять участие все желающие астрономы-любители со всех уголков Земли.

Проект будет реализован при помощи данных космического инфракрасного телескопа Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE). Подробности можно узнать на официальном сайте проекта DiskDetective.org.

По мнению специалистов, проект Disk Detective, запущенный NASA, является самым крупномасштабным любительским космическим проектом, который должен объединить усилия правительства США, Американского Космического Агентства и любителей астрономии по всему миру.

"При помощи этого проекта астрономы-любители со всего мира смогут помочь ученым отыскать планетарные колыбельные и изучить их" - сказал главный ученый проекта Джеймс Гарвин (James Garvin) из Научного Центра Годдард (NASA).

"Как известно планеты формируются внутри газопылевого диска вокруг молодых звезд, поэтому первоначально добровольцы будут искать именно подобные диски, а затем уже пытаться обнаружить в них эмбриональные планетарные системы".

Утверждение Аймаханова «Роскосмосом» вызвало споры

В конце января «Роскосмос» рассмотрел вопрос о включении Мухтара Аймаханова в российский отряд космонавтов и одобрил его кандидатуру. В свое время вопрос о том, станет ли космонавтом Аймаханов, прошедший подготовку на деньги из бюджета Казахстана, затянулся надолго, и он сменил гражданство, чтобы полететь в космос от России. 

Эта новость вызвала неоднозначную реакцию в Казахстане.

Председатель агентства «Казкосмос» Талгат Мусабаев упрекнул космонавта за его стремление осуществить «личную мечту вопреки государственным интересам». Между тем эксперты считают, что соглашение между Казахстаном и Россией в сфере космонавтики должно быть пересмотрено.

27 января космическое агентство «Роскосмос» провело межкомиссионное заседание, на котором рассматривался вопрос о включении в российскую группу космонавтов казахского космонавта Мухтара Аймаханова. В соответствии с информацией, опубликованной на официальном сайте агентства, комиссия одобрила его кандидатуру.

В конце января на сайте «Роскосмоса» появился видеоролик о Мухтаре Аймаханове. В видеоролике подробно рассказывается о том, как идет подготовка к полету, которая приведет к осуществлению 35-летней мечты Мухтара Аймаханова, ныне живущего в Звездном городке в России.

Информация о том, что кандидат на звание «третьего космонавта» Казахстана Аймаханов полетит в космос от России, вызвала дискуссии различного толка. После того, как кандидатура космонавта была утверждена официально, споры в Казахстане усилились.

«ОГРОМНЫЕ ЗАТРАТЫ»

29 января Талгат Мусабаев, председатель агентства «Казкосмос», в интервью агентству «Казинформ» упрекнул Аймаханова, сказав, что на его подготовку Казахстан потратил огромные деньги из бюджета.

«И оправдания Мухтара о необходимости исполнения личной мечты, вопреки, можно сказать, государственным интересам, трудно понять. Этим своим поступком он, возможно, перечеркивает путь в космос своему другу Айдыну, который, кстати, подготовлен к полету не хуже него. Тут есть очень большой этический момент. Это решение Аймаханов принял самостоятельно, не советуясь ни с «Казкосмосом», ни с правительством, которые организовали и оплатили его обучение в российском Центре подготовки космонавтов», - говорит он.

Мухтар Аймаханов еще не давал комментарии СМИ в связи с этим вопросом. Попытки Азаттыка связаться с ним не увенчались успехом. Рабат Аймаханов, отец Мухтара Аймаханова, с которым в прошлом году удалось поговорить корреспонденту Азаттыка, сказал:

«Про возвращение Мухтар ничего не говорил. Это один Бог знает. Недавно, когда приезжал сюда, всего лишь сказал, что останется там».

Как пишут местные СМИ, на девятилетнюю подготовку двух космонавтов государство потратило 17 миллионов тенге.

«МОЛОДЕЦ!»

Эксперты считают, что виновных нужно искать среди тех, кто возглавляет сферу космонавтики в Казахстане. Первый казахский космонавт Тохтар Аубакиров говорит, что те, кто упрекает Аймаханова и говорит о потраченных деньгах на него, ошибаются.

«Я стопроцентно поддерживаю его решение. Правильно. Молодец! На его месте я поступил бы точно так же. На подготовку космонавтов деньги были выделены. Однако это было подобно воде, пролитой в песок. Причину нужно спросить у Мусабаева. Сейчас Мухтар старается, чтобы затраченные на него деньги не ушли в песок, самостоятельно делает все, чтобы оправдать эти затраты», - говорит он Азаттыку.

По словам Аубакирова, если Мухтар полетит в космос, потраченные на него деньги он вернет в десять раз больше.

«Если полетит Мухтар, скажут, что полетел казах. Все казахи Казахстана скажут: «Полетел еще один казах», - говорит он.

«НЕРАВНОЕ ПАРТНЕРСТВО»

Как говорит Азаттыку политолог Досым Сатпаев, вся проблема в том, что Казахстан в сотрудничестве с Россией в сфере космонавтики не может защитить свои права и интересы. Эксперт считает, что если бы Казахстан мог реально рассчитать свои возможности, то смог бы при помощи России подготовить не только специалистов, но и сформировать отдельный отряд космонавтов.

«Казахстан также должен был требовать от России более тесного сотрудничества в других сферах, связанных с космической индустрией. Это может быть и подготовка специалистов. Это может быть и активная подготовка собственной казахстанской команды космонавтов, которые могли бы, не меняя гражданства, участвовать в космических программах. Думаю, что все эти вопросы в первую очередь замыкаются именно на несправедливых отношениях между Казахстаном и Россией в космической отрасли», - говорит он.

Политолог считает, что возникает странная ситуация, в которой Казахстан, предоставляющий России космодром Байконур, должен просить, чтобы его граждане приняли участие в полетных программах. Для того, чтобы такая ситуация не повторялась, необходимо пересмотреть условия соглашения о партнерстве, считает он.

Двое казахстанских летчиков - Айдын Айымбетов и Мухтар Аймаханов - в 2007 году прошли обучение в Центре подготовки космонавтов имени Юрия Гагарина в России. Один из них осенью 2009 года должен был полететь в космос в составе международного экипажа. Однако из-за недостатка финансирования Казахстан отложил полет своих космонавтов. Эта проблема неоднократно поднималась на высшем уровне между Астаной и Москвой, но вопрос остался нерешенным.

В 2012 году 45-летний Мухтар Аймаханов получил гражданство России. С семьей проживает в России. Айдыну Айымбетову, оставшемуся в Казахстане, в 2012 году был присвоен статус космонавта.

В сентябре 2013 года сообщалось, что председатель агентства «Казкосмос» Талгат Мусабаев в Пекине встретился с главой Китайской национальной космической администрации, они обсуждали вопрос о включении казахстанского космонавта в состав китайского экипажа.

В космос до сих пор летали два казахстанца - Тохтар Аубакиров (в 1991 году, во время существования Казахской ССР) и Талгат Мусабаев (в 1994, 1998 и 2001 годах).

В Тройной туманности засняли облако рождающихся звезд

Американский инфракрасный телескоп WISE заснял Тройную туманность в созвездии Стрельца. Изображение, на котором можно рассмотреть облака водорода, опубликовано на сайте лаборатории JPL.

Тройная туманность представлена на изображении в псевдоцветах, где все видимые объекты показаны голубым, а инфракрасное излучение разной частоты представлено остальными оттенками. В центре можно видеть плотное желтое облако водорода, где рождаются новые звезды. Оно окружено зеленой дымкой более разреженного и холодного газа. Выше видны красные облака водорода, разогретые излучением ближайших звезд.

Облака пыли, которые обычно видны в центре туманности в оптическом спектре, на новом изображении практически не видны. Это связано с их довольно высокой (для межзвездного газа) температурой и тем, что инфракрасное излучение лучше проходит сквозь пыль, чем излучение с более короткой длиной волны.

Тройная туманность (также известная как M20) расположена в 5,4 тысячах световых лет от Земли. Свое название она получила от облаков пыли, которые визуально делят ее на три части. Телескоп WISE, благодаря которому удалось получить изображение, был запущен NASA на орбиту в 2009 году. Чувствительность матрицы прибора к инфракрасному излучению обеспечивается охлаждением с помощью жидкого водорода.

четвер, 30 січня 2014 р.

За темной материей будут наблюдать сверххолодными камерами

Ученые из лаборатории Ферми приступили к работе над камерой телескопа, предназначенного для поиска следов темной энергии. Детекторы, установленные на этом планируемом телескопе, будут работать на иных физических принципах, чем традиционные CCD. О работе ученых можно прочитать на сайте лаборатории.

Новая камера будет построена на базе нового типа чувствительных элементов, микроволновых детекторов кинетической индуктивности (MKID). Попадание в них фотона разрушает куперовские пары в сверхпроводящем материале сенсора. В отличие от CCD-сенсоров, работа которых требует наличия призмы или светофильтров, в MKID-детекторах энергия фотона измеряется напрямую, что делает их гораздо чувствительнее и дает больше информации о спектре излучения.

Кроме того, MKID-детекторы работают значительно быстрее CCD-сенсоров, что позволяет избежать смазывания изображения. Это особенно важно, когда особенно когда речь идет об адаптивной оптике в телескопах — то есть когда зеркало телескопа постоянно двигается таким образом, чтобы компенсировать искажения в атмосфере.

MKID-детекторы были придуманы в Калифорнийском институте в 2003 году. С тех пор ученые из нескольких исследовательских центров пытаются создать на их основе «идеальные» камеры для телескопов. С точки зрения астрономических наблюдений, MKID-детекторы обладают только одним существенным недостатком — они требуют очень глубокого охлаждения, не выше 0,3 кельвина.

По словам сотрудников лаборатории Ферми, работа над камерой займет несколько лет. Планируется, что телескоп, построенный на ее основе, заменит телескоп эксперимента DES (The Dark Energy Survey), который начал работу в Чили в 2013 году. Этот телескоп построен на традиционной технологии CCD, его разрешение составляет 570 мегапикселей. Телескоп наблюдает за участком неба в 5 тысяч квадратных градусов и «ищет» следы гравитационного линзирования и динамикой расширения Вселенной.

Найдены "предки" ранних компактных эллиптических галактик

Астрономы, использовавшие наземные и космические телескопы, создали общую картину эволюции загадочных галактик-тяжеловесов ранней Вселенной — исключительно массивных эллиптических структур, сам факт существования которых долгое время приводил учёных в некоторое недоумение.

Хотя Вселенная образовалась 13,8 млрд лет назад, уже через три миллиарда лет в ней были компактные галактики эллиптической формы с огромным количеством звёзд и большой видимой массой.

«Всё это было загадкой на протяжении многих лет, потому что всего через три миллиарда лет после Большого взрыва мы могли видеть половину самых массивных галактик уже закончившими звездообразование», — говорит Суне Тофт (Sune Toft) из Института Нильса Бора (Дания), ведущий автор новой работы.

Поясним: традиционный взгляд на эволюцию галактик предполагает, что после возникновения они должны были расти постепенно, как наш Млечный Путь, периодически сталкиваясь и набирая габариты и массу. Компактные эллиптические галактики, ставшие массивными уже в эпоху, когда Млечный Путь и прочие его спиральные коллеги только формировались, явно выбивались из этого ряда, и никто не знал, почему.

Что ещё более странно, звёзды там были намного ближе друг к другу, чем в эллиптических галактиках сегодняшней Вселенной, то есть расположены в 10–100 раз плотнее. Такие цифры характерны для шаровых скоплений, а не для галактик.

Проведя наблюдения самых ранних из известных галактик, в течение 1–2 млрд лет «предшествовавших» древним компактным эллиптическим «тяжеловесам», г-н Тофт сравнил затем между собой характеристики этих двух групп.

Ранние галактики были богаты пылью и газом и очень быстро образовывали звёзды: по расчётам, вспышка звездообразования в них, исходя из наблюдаемых запасов газа, не могла продолжаться более 40 млн лет.

Между тем черты более поздних эллиптических галактик оказались удивительно схожи с этими ранними быстро развивающимися объектами — за вычетом того, что звездообразование в них уже не шло, но масса и размеры были много больше.

Что особенно важно, быстро развивающиеся галактики первых двух миллиардов лет после Большого взрыва имели толстую «оболочку» из пыли, которая позволяет наблюдать их в ИК-диапазоне и препятствует утеканию газа, разогреваемого звездообразованием.

В результате плотность газа там резко растёт, и звёзды создаются очень быстро в очень небольших областях, в то время как в других галактиках, вроде нашей, газ «выталкивается» звездообразованием на периферию и в гало, где не может участвовать в рождении светил.

Однако затем, всего через несколько десятков миллионов лет, галактики с пылевым одеялом уже не способны к производству новых звёзд, так как газ в них истощился. И они не могут притянуть ранее выброшенные газовые облака из галактического гало — просто потому, что в своё время ничего туда не выбрасывали.

По мнению авторов работы, столь разный ход галактической эволюции привёл к наблюдаемому сегодня, 10 млрд лет спустя, разнообразию галактик во Вселенной, где спиральные, всё ещё генерирующие новые звёзды структуры соседствуют с уже миллиарды лет «мёртвыми» эллиптическими галактиками, основным типом населения которых являются древние долгоживущие красные карлики.

Отчёт об исследовании опубликован в Astrophysical Journal, а его препринт доступен на сайте arXiv.

Новая сверхновая в галактике М99?

Астрономы повествуют о новой сверхновой звезде в галактике Мессье 99.

После того, как астрономами было объявлено о недавнем открытии сверхновой в галактике Сигара (Мессье 82), похоже у ученых появился еще один кандидат на сверхновую, но уже в другой галактике - Мессье 99. Messier 99 (M 99, NGC 4254, ZWG 99.11, UGC 7345, ZWG 98.144, MCG 3-31-99, VCC 307, IRAS12162+1441, PGC 39578) - это галактика в созвездии Волосы Вероники, которая находится в Скоплении Девы - скопление галактик, расположенное на расстоянии от 15 до 22 мегапарсек, ближайшее к Местной группе крупное скопление, которое в свою очередь входит в состав Местного сверхскопления галактик.

Подозрение на то, что в галактике Мессье 99 появился новый кандидат на сверхновую появилось у ученых всего три дня назад. На данном этапе учены ожидают подтверждения своего предположения. И оно должно появится очень скоро.

По словам астрономов, которые наблюдали за новым кандидатом в галактике М99, звездная величина объекта равна +15.4, что намного тусклее, чем звездная величина сверхновой вспыхнувшей в галактике М82, которая была как минимум в 100 раз ярче. Даже небольшого любительского телескопа достаточно для того, чтобы наблюдать за сверхновой в галактике Мессье 82. Что же касается нового кандидата, то им пока занимаются исключительно профессиональные астрономы. А нам остается лишь ожидать подтверждения или опровержения факта об открытии новой сверхновой звезды.

Астрономы впервые рассмотрели облачные узоры на коричневом карлике

Астрономы составили первую подробную атмосферную карту коричневого карлика. Статья (.pdf) ученых появилась в журнале Nature, а ее краткое изложение приводится на сайте Европейской южной обсерватории, сотрудники которой принимали участие в работе.

Объектом исследования выступал карлик WISE J104915.57-531906.1B (также известный как Луман 16B). Он располагается на расстоянии 6 световых лет в созвездии Паруса. Карлик был открыт в 2013 году астрономом Кевином Луманом. Луман 16B был открыт в паре с другим коричневым карликом - вместе они считаются ближайшими к Земле объектами в своем классе и сейчас активно изучаются астрономами.

Для работы ученые использовали спектрограф CRIRES, установленный на телескопе VLT. С его помощью ученые анализировали спектр излучения карлика и его яркость. Из-за вращения объекта темные пятна на его поверхности сказываются на яркости, а спектр позволяет уточнить, как именно такие пятна «движутся» - например, удаляются от наблюдателя на Земле или, наоборот, приближаются к нему.

На основе собранных данных была создана карта светлых и темных пятен в атмосфере коричневого карлика. Один из авторов работы, Иан Кроссфельд заявил, что в будущем «экзометеорологи смогут, вероятно, даже предсказывать погоду» на Лумане 16B. До недавнего времени наличие у коричневого карлика полноценной «погоды» считалось недоказанной гипотезой.

Коричневые карлики - это небесные тела, занимающие промежуточное положение между планетами и звездами. С одной стороны их масса настолько велика, что в ходе гравитационного коллапса внутри них происходят термоядерные реакции синтеза. С другой стороны, массы карликов оказывается недостаточно для того, чтобы запустить реакцию превращения водорода в гелий, которая питает звезды энергией.

"Курьозити" должен преодолеть песчаные дюны

Специалисты команды "Курьозити" рассматривают вариант о пересечении марсоходом песчаных дюн.

Наземная команда NASA, которая управляет миссией "Курьозити" на Марсе, в данный момент подбирает подходящий маршрут для своего однотонного марсохода на пути к знаменитой 5,5-километровой горе Шарпа. По видимому, марсоходу придется преодолеть небольшие песчаные дюны для того, чтобы выйти на удобную дорогу по направлению к горе Шарпа. Высота песчаных дюн составляет около 2 метра. Камеры "Курьозити" сфотографировали эти дюны под названием "Dingo Gap" 28 января при приближении к ним.

Интересно то, что с 1 января 2014 года марсоход сделал большой прогресс, преодолев 264,7 метров. А за весь период своего нахождения на Марсе с момента приземления 6 августа 2012 года эта довольно крупная химическая лаборатория прошла в общей сложности 4,89 километров.

"На данный момент мы еще не приняли окончательное решение на счет того, пойдет ли марсоход через эти однометровые песчаные дюны, однако это одна из основных опций его дальнейшего пути следования" - сообщили представители наземной технической команды "Курьоизити".

Напоминаем, что марсоход направляется к подножию высокой горы Шарпа, где будет изучать структуру и состав горных пород.

Объекты Солнечной Системы мигрируют

По оценкам ученых, все объекты Солнечной Системы подвержены миграции.

Более детальное изучение пояса астероидов показало, насколько динамичной была Солнечная Система в свои первые годы. К такому выводу ученые пришли в ходе своего нового исследования.

За прошлое десятилетие астрономы поняли, что астероиды в главном поясе астероидов между Марсом и Юпитером невероятно разнообразны по своему размеру, форме и даже составу. Это разнообразие наводит ученых на мысль о том, что ранее мигрирующие планеты и другие небесные тела были рассеяны на огромное расстояние. Они путешествовали в пространстве, а не оставались на одном месте.

"В современных динамических моделях гигантские планеты, по мнению астрономов, мигрировали на существенные расстояния, встряхивая астероиды - которые формировались повсюду в нашей Солнечной Системе" - говорят ученые Франческа Демео и Бенуа Карри из Центра Гарварда-Смитсоновского Центра Астрофизики и Парижской Обсерватории.

По мнению этих исследователей, сегодня в главном поясе астероидов можно найти небесные тела, сформировавшиеся в разных точках нашей ранней и более поздней Солнечной Системы.

Космическая одиссея Талгата Мусабаева

29 января 1998 года с космодрома Байконур стартовал международный экипаж в составе командира Талгата Мусабаева, бортинженера Николая Бударина и космонавта-исследователя Леопольда Эйартца. 

Этот день вошел в историю казахстанского космоса как полет первого казаха в качестве командира международного космического экипажа, вошедшего в Книгу рекордов Гиннесса.

Для каждого космонавта день полета и день возвращения на землю - это особые даты, означающие историю отдельной космической жизни. Как говорит Талгат Мусабаев, ему посчастливилось прожить три космические жизни длиной почти в один земной год.

О событиях 16-летней давности, самом длительном и сложном втором полете в космос мы попросили вспомнить в этот знаменательный день Героя России, Народного героя Казахстана, председателя Национального космического агентства Республики Казахстан Талгата Мусабаева.

- Талгат Амангельдиевич, свой первый полет Вы выполнили в 1994 году в статусе гражданина Республики Казахстан, военнослужащего Российской Федерации. Именно такое решение приняли президенты Н.А. Назарбаев и Б.Н. Ельцин перед полетом. Как получилось, что уже через три года Вы отправились во второй полет, да еще в должности командира международного космического экипажа?

- Мысль о втором полете у меня появилась еще во время первой комической экспедиции в 1994 году. Уже тогда я понял, что в следующем полете я смогу работать намного лучше и эффективнее. Тем более, после вручения двух высших наград России и Казахстана: званий Героя России и Халык Каһарманы Республики Казахстан, я считал своим долгом принести максимальную пользу на космическом поприще. Помню, как я сказал Нурсултану Абишевичу Назарбаеву об этом прямо у спускаемого аппарата сразу же после доклада о выполнении программы первого полета. Я выразил благодарность Президенту за высокую оценку моего труда, а также за предложение вернуться на родину в высоком статусе. Затем попросил согласия и Главы государства на то, чтобы остаться в отряде космонавтов и подготовиться в качестве командира космического экипажа. На что получил полное одобрение Президента.

Этот же разговор я поднял позже с руководителями космических ведомств после возвращения в Москву. Например, председатель Государственной комиссии генерал-полковник Владимир Иванов сразу же мне сказал, что я могу готовиться к следующему полету в качестве командира экипажа, так как все предпосылки к этому есть. Но, в соответствии с российским Законом о космической деятельности, командиром пилотируемого космического корабля может быть только гражданин России. И мне нужно было определиться, как быть в этой ситуации.

- Кстати, в книге Н.А. Назарбаева «Казахстанский путь» подробно написано об этом..

Я думаю, здесь будет уместно процитировать слова самого Президента: «Говоря о космических достижениях Казахстана, хотел бы особо подчеркнуть здесь роль Героя России и Народного Героя Казахстана, летчика-космонавта обеих стран Талгата Мусабаева. Его история становления космонавтом удивительным образом повторяет историю Байконура. Казах, он, чтобы продолжить работы в космосе, стал российским гражданином. После первого полета в 1994 году, когда Т. Мусабаев в качестве бортинженера провел полугодовую вахту на орбите, ему вместе с космонавтом Юрием Маленченко была вручена высшая награда России и Республики Казахстан. Перед тем, как начать подготовку ко второму полету, он посоветовался со мной. Талгат хотел лететь командиром экипажа. Но для этого ему, согласно Закону о космосе РФ, нужно было принять гражданство России. Научные эксперименты, которые были проведены им во время первого полета, требовали продолжения. Аргументов было немало, но Талгата смущал этический момент гражданства. И я развеял его сомнения: «Ты был и остаешься казахом, и ради выполнения космической программы Казахстана должен пойти на эти условия».


- Действительно, все так и было. Я был благодарен Главе нашего государства за эту поддержку и понимание, ведь речь действительно шла не только о моей персоне, а о программе космических исследований Республики Кахзахстан. И в целом, я безмерно признателен этому мудрому и великому человеку. На всем своем пути - земном или космическом, я всегда чувствовал со стороны Президента принципиальную поддержку, защиту государственных интересов в развитии казахстанского космоса. И эту поддержку я особенно ощущаю сейчас, когда мы по поручению Главы государства создаем космическую отрасль Казахстана.

- В контексте нашего разговора не могу не спросить о ситуации с космонавтом-испытателем Республики Казахстан Мухтаром Аймахановым. Была информация в официальных российских СМИ о том, что он принял российское гражданство для того, чтобы осуществить свою мечту полета в космос. Как Вы относитесь к этой ситуации?

- На подготовку Мухтара Аймаханова Казахстан потратил огромные бюджетные деньги. Смысл его полета или второго нашего космонавта-испытателя Айдына Аимбетова, с которым они готовились вместе, чтобы обеспечить дублирование друг друга, заключался именно в том, что они в статусе космонавтов РК будут выполнять национальную космическую программу. Сейчас же эта система нарушена. И оправдания Мухтара о необходимости исполнения личной мечты, вопреки, можно сказать, государственным интересам, трудно понять. Этим своим поступком он, возможно, перечеркивает путь в космос своему другу Айдыну, который, кстати, подготовлен к полету в космос не хуже него. Тут есть очень большой этический момент. Это решение Аймаханов принял самостоятельно, не советуясь ни с Казкосмосом, ни с Правительством, которые организовали и оплатили его обучение в российском Центре подготовки космонавтов. А это, повторю, огромные, многомиллионные затраты из казны Казахстана...

- Возвращаясь к сегодняшней дате, Вашему второму полету в космос - в чем были его особенности?

- Это был самый длительный полет в моей космической биографии, причем в должности командира международных экипажей. Тогда уже было подписано соглашение о сотрудничестве между Россией и США, и решение о том, кого назначать командиром, принимала не только российская, но и американская сторона.

Это была действительно космическая одиссея. Мы работали по программе 25-ой основной экспедиции (ЭО-25), программе «НАСА-7» и французской программе «Пегас» на орбитальном комплексе «Мир». За 208 суток нашего полета мы приняли несколько российских кораблей и американский «шаттл». Нам удалось выполнить серьезнейшие научные программы России и США, Германии, Франции, Японии, полностью была выполнена казахстанская программа научных экспериментов. Я, как командир, нес персональную ответственность за всех, кто находился в нашем гостеприимном космическом доме.

Во время этой экспедиции мы с бортинженером Николаем Будариным выполнили пять выходов в открытый космос продолжительностью 30 часов 8 минут. В то время это был настоящий рекорд, занесенный в Книгу рекордов Гиннесса.

Этот полет мне запомнился многими яркими моментами, среди которых - участие в презентации Астаны. Так явно помню этот момент. Вот появилась картинка с Земли: Астана, трибуны стадиона, нарядные люди. В кадре - Нурсултан Абишевич, как нам показалось, очень взволнованный. Но это и понятно - презентация новой столицы государства. Лишь единицы стран в мире рискнули переносить административный центр. И в этом отношении я сравниваю нашего Президента с Петром Первым.

Я считаю себя самым счастливым человеком: не было больше в мире прецедентов, чтобы находившийся на орбите космонавт участвовал в презентации столицы своего государства, в празднике своего народа на Земле. Работать в космосе, выполняя научные программы ряда стран, да еще осуществить серьезную политическую миссию... Мне, правда, очень крупно повезло. Сам-то я не заметил, как волновался, но потом рассказали: видно было, что даже пустил слезу. Сами понимаете - такое доверие...Мы с Николаем Будариным приветствовали Президента и всех казахстанцев. Рассказали, какой видим столицу из космоса, что думаем о ее будущем развитии. И все это сбылось!

Счастливым и удачным было наше приземление. Мы возвратились на Землю 25 августа 1998 года в составе - Мусабаев, Бударин, Батурин. Наш экипаж встречал сам Президент Казахстана! В этот же день я узнал еще одну ошеломляющую новость. Наш куратор, являющийся одним из руководителей Центра подготовки космонавтов, Герой Советского Союза Юрий Николаевич Глазков сказал: «Талгат, принято решение в третий раз отправить тебя в космос!»...

- Спасибо за интересный рассказ. Кстати, о знаменательных датах казахстанского космоса. В этом году, а точнее, 1 июля 2014 года исполнится 20 лет со дня Вашего первого полета. Как будете отмечать этот космический юбилей?

- Результатами своей работы на посту председателя Казкосмоса. Думаю, они у нас будут, и неплохие. Я, как человек слова и чести, хотел бы доложить главному человеку нашей страны, который искренне поддерживает развитие казахстанского космоса, о том, что создание национальной космической отрасли идет по верному космическому пути.

Китай создает космическое оружие против США

Бывший сотрудник Госдепартамента и Совета национальной безопасности США, эксперт Эшли Теллис заявил на слушаниях в Конгрессе во вторник, что Китай разрабатывает противоспутниковые ракеты и другое вооружение, способное уничтожить американские военные спутники или существенно нарушить их работу.

По словам Теллиса, от китайских разработок исходит крайне серьезная угроза, которая ставит под удар проведение военных операций США в Азиатско-Тихоокеанском регионе и за его пределами. Он сравнил новую угрозу с «китайскими наступательными кибероперациями в США».

Экс-глава Командования военно-космических сил ВВС США Роберт Баттерворт отметил в свою очередь, что растущий потенциал Китая в области космического вооружения включает в себя разработки кибероружия, подавителей сигналов (глушилок), лазерного оружия, противоспутниковых ракет, предназначенных для целей, находящихся как на высокой, так и на низкой околоземных орбитах.

По словам Баттерворта, не так давно стало известно о запуске малых спутников, которые способны атаковать или захватывать американские космические аппараты. Теллис отметил, что такие спутники чрезвычайно трудно отследить из-за их высокой маневренности, пишет The Washington Free Bacon.

Баттерворт подчеркнул, что китайские военные, по-видимому, готовятся к военному конфликту с США, именно поэтому они стремятся поразить основные средства функционирования американской обороны – военные спутники.

По мнению специалистов, возможности китайских технологий позволят Пекину уничтожать или захватывать американские космические аппараты и с орбиты, и с центра управления на Земле. Предполагается, что китайская разведка выясняет, какие спутники наиболее важны для США стратегически, чтобы в будущем установить на них специальные датчики, существенно упрощающие процедуру уничтожения аппаратов.

Однако эксперты отмечают, что война с Китаем не является неизбежной, но США должны прилагать больше усилий в борьбе с космической угрозой и вести углубленную дипломатическую работу по этой проблеме. В частности, предлагается заключить с Пекином соглашение о совместных военных разработках.

Эшли Теллис выразил сомнение в том, что такой договор может быть достигнут, поскольку Китаю хорошо известно, что военные операции США наиболее зависимы от космического пространства, а ликвидация американских спутников даст Пекину асимметричные военные преимущества.

Ранее в среду представитель Пентагона заявил, что США начинают терять военно-технологическое преимущество, уступая Китаю, России и другим странам.

В июле прошлого года Китай протестировал три аппарата, которые являются частью секретной противоспутниковой системы. Как сообщалось, один из них был оснащен выдвижным рычагом, способным наносить повреждения орбитальным спутникам.

Напомним, согласно сообщениям СМИ, первое успешное испытание собственного противоспутникового оружия Китай провел 11 января 2007 года. Тогда метеоспутник FY-1C серии Fengyun, находящийся на полярной орбите высотой 865 км, был поражен прямым попаданием противоспутниковой ракеты. Ракета была запущена с мобильной пусковой установки на космодроме Сичан и перехватила спутник на встречном курсе.

Отметим, что в международном космическом праве действует так называемый договор о космосе, который подписали более 100 стран. Документ был подписан США, Великобританией и СССР в 1967 году. Китай также принял условия договора.

Среди принципов документа – запрет для государств-участников на размещение ядерного оружия или любого другого оружия массового уничтожения на орбите Земли, установку его на Луне и на любом другом небесном теле или на станции в космическом пространстве.

середа, 29 січня 2014 р.

Астрономы засняли «галактику-медузу»

Астрономы из Гавайского университета и Университета Дюрхема в Великобритании засняли галактику, которая приняла форму медузы после столкновения с звездным скоплением Девы. Исследование ученых опубликовано в The Astrophysical Journal Letters, кратко о нем пишут Space.comи New Scientist.

На изображении, полученном телескопом «Хаббл», видна галактика IC 3418 со «щупальцами», которые тянутся в нижнюю левую сторону фотографии. Они состоят из большого количества турбулентного межзвездного газа, и содержат молодые, яркие в ультрафиолетовом диапазоне звезды. Галактика удалена от Земли на 54 миллиона световых лет. В ультрафиолетовом диапазоне изображение удалось получить с помощью орбитального телескопа GALEX.

По словам астрофизиков, эти «щупальцы» образовались в результате столкновения IC 3418 с ближайшим кластером Девы, который содержит около полутора тысяч отдельных галактик. Столкновение газовых облаков кластера и галактики привело к турбулентному возмущению, формированию газовых облаков и стимулировало образование новых звезд в «щупальцах» IC 3418.

Понимание механизма столкновения галактик имеет важное значение для исследования звездообразования. Ранее астрономы уже не раз видели, как столкновение между галактиками приводит к резкому увеличению число новых звезд. Столкновения галактик с веществом галактического кластера изучены гораздо хуже, но могут быть довольно частыми в плотных областях Вселенной.

NASA собирается наблюдать за кометой C/2013 A1

Этой весной Американское Космическое Агентство NASA готовится к наблюдениям за кометой C/2013 A1.

Комета C/2013 A1 известна также под названием комета Макнота. Она была отрыта 3 января 2013 года Робертом Макнотом в обсерватории Сайдинг-Спринг при помощи 0,5-метрового зеркально-линзового телескопа Шмидта. В архиве Обзора Каталина были быстро найдены более ранние изображения кометы, начиная с 8 декабря 2012 года. На время открытия комета была на расстоянии 7,2 а. е. от Солнца. Предположительно, она могла прибыть к нам из облака Оорта.

Данная комета вызывает большой интерес у ученых, поскольку по их оценкам, ее траектория дает небольшую, но все же вероятность столкновения кометы C/2013 A1 с Марсом 19 октября 2014 года.

Диаметр ударного кратера в случае столкновения будет примерно в десять раз больше ядра кометы. Диаметр ядра оценивается в диапазоне от 8 до 50 километров. Из наблюдений Леонида Еленина на 27 февраля 2013 вытекает, что комета может пройти на расстоянии 0,000276 а. е. (41 300 километров) от центральной точки Марса.

Наблюдения за кометой C/2013 A1 будут вестись при помощи космической обсерватории Хаббл и телескопа WISE в рамках миссии NEOWISE.

Создание воды на Луне и кислорода на Марсе

Ученые собираются проводить важные космические эксперименты.

В ближайшем будущем Американское Космическое Агентство NASA планирует организацию важных космических миссий для демонстрации того, как можно сделать воду на Луне и кислород на Марсе. В идеале в ходе подобных миссий ученые хотят попытаться не только обнаружить новый источник необходимых человечеству ресурсов, но и создать ракетное топливо вне земных условиях для запуска космических кораблей.

Это станет необходимым для возвращения человека на Землю с Марса и для многих других масштабных и длительных космических миссий, когда земного топлива попросту будет недостаточно для реализации всей миссии или ее возвращения на Землю с отдаленной планеты.

Большинство исследований в этой области показывают, что для успешных экспедиций к Марсу, нужны ресурсы, которые можно будет добывать прямо на Красной Планете и создавать из них ракетное топливо для возвращения на Землю. Это во многом сократит расходы на подобные миссии и сделает их более рентабельными.

"Каждый килограмм груза, который вы должны запустить с Земли в космос, означает, что вы должны использовать как минимум в два раза больше умтсвенных и финансовых затрат: проводить эксперименты, использовать компьютеры, проводить расчеты" - сообщил лунный геолог Пол Спудис (Paul Spudis).

Первые эксперименты по созданию воды на Луне и кислорода на Марсе запланирована на 2018 год.

Гигантский планетарный компаньон может выдать самые старые из обитаемых миров

Чтобы период обитаемости экзопланеты оставался «самым длительным изо всех представимых мест во Вселенной», ей нужна не только долгоживущая звезда, но и крупный «напарник».

Ричард Гринберг (Richard Greenberg) из Аризонского университета (США) и его коллеги подошли к проблеме обитаемости планет у красных карликов с неожиданной стороны. Помните, мы рассказывали о влиянии Юпитера на стабильность орбиты Земли и её климат? Оказывается, внешняя планета-гигант может стабилизировать не только климат внутренней скалистой планеты, но и её тектонику.

Традиционный взгляд на тектонику плит известен: она и обеспечивает углеродный цикл, без которого жизни придётся плохо, и обогащает верхние слои планеты минералами, нужными для живых существ. А вот у красных карликов всё это может не работать — поскольку для обитаемости планетам надо быть особенно близкими к своим тусклым светилам, что ведёт к приливному захвату и остановке планетарного динамо с последующим затуханием тектоники.

И даже если сам по себе приливной захват не даст такого эффекта, со временем многие планеты, особенно маломассивные вроде Земли, из-за остывания недр будут терять активную тектонику, а с ней и обитаемость. Если нам, землянам, беспокоиться об этом по меньшей мере бессмысленно, поскольку наша планета станет необитаемой задолго до остановки тектоники (в силу роста светимости Солнца), то в системах красных карликов ситуация иная.

Тамошние светила могут существовать по десять триллионов лет, и вместо примерно 5–6 млрд лет в зоне обитаемости, отведённых Земле, их планеты земного типа будут оставаться пригодными для жизни сотни миллиардов лет. Но, увы, их тектоника может остановиться раньше.

Авторы решили посчитать: а как на такую тектонику может повлиять близкая планета-гигант? Вопрос не праздный, ибо системы других солнц по нашим меркам часто являются сверхплотными. Если Землю отделяет от Юпитера не менее 4,2 а. е. (более 600 млн км), то уже сейчас нам известны места, где от орбиты планет-гигантов до ближайшей «суперземли» всего 0,23 а. е., то есть менее 40 млн км. Следовательно, гравитационное воздействие такой планеты настолько больше, чем Юпитера на Землю, что способно обеспечить сильный подогрев недр «суперземли», стимулируя тем самым её тектонику.

Расчёты показали, что для реализации мощного приливного воздействия внешней планете даже не нужно иметь огромную массу: тело, размером и параметрами похожее на Нептун, вполне способно сильно нагреть внутреннюю землеподобную планету даже при весьма умеренном эксцентриситете — меньшем, чем у многих больших тел нашей системы.

Моделирование на примере маломассивной (в 14 раз легче Солнца) звезды DEN 1048 спектрального класса М, отстоящей от нас на 13,17 светового года, продемонстрировало, что зона, где входящее звёздное излучение равно земному уровню, располагается в 0,002 а. е. (300 000 км) от DEN 1048. И хотя на столь ничтожном удалении шансы на собственную, не зависящую от внешних источников тектонику малы, наличие даже умеренного по массе гиганта в той же системе сможет подогревать землеподобную планету «как минимум десятки миллиардов лет» в достаточной степени, чтобы её тектоника не заглохла.

Подобная схема, подчёркивают авторы, будет работать для очень значительного процента планетарных систем, поскольку большие планеты с небольшим эксцентриситетом, по всей видимости, представляют весомую часть экзопланетных популяций. А отсюда следует, что для систем красных карликов примерно вдесятеро легче Солнца при наличии пары «внутренняя скалистая планета — внешняя газовая» период обитаемости будет «самым длительным изо всех представимых мест во Вселенной».

Учитывая, что наша планета потеряет обитаемость в ближайшие миллиард–другой лет, упомянутый выше тип экзопланет может стать в конечном счёте домом для человечества в «очень (очень) далёком будущем».

Но это дела грядущих дней, а такие пары планет представляют интерес уже сейчас из-за вышеупомянутой идеальной пригодности для долговременного проживания. Внеземные цивилизации с длинной историей и способностью путешествовать в космосе теоретически должны были заселить такие миры, даже если не родились там, — а значит, именно они и есть первоочередная цель для SETI, уверены учёные.

Правда, лично мы высказались бы осторожнее, благо изучаемый SETI радиодиапазон для цивилизаций, способных колонизировать планеты, может представлять столько же интереса, как та часть звукового диапазона, которую использовали народы Африки для своих сигнальных барабанов до прихода европейцев.

Тем не менее ввод в строй в ближайшие годы инструментов вроде космического телескопа «Джеймс Уэбб» (2018 год), способных регистрировать планеты в зоне обитаемости вокруг ближайших тусклых звёзд, в теории означает, что мы будем в состоянии обнаруживать возможные места обитания разумных видов, по развитию значительно превосходящих наш. При этом авторы исследования могут быть правы: регистрация пары «твёрдая планета — газовый гигант», где первый компонент находится в зоне обитаемости, а недра его умеренно подогреваются вторым, вполне может быть ключевым признаком, по которому можно выявить эти «особо привлекательные» миры.

Отчёт об исследовании вскоре появится в журнале Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, а с его препринтом можно ознакомиться здесь.

Украина лидирует в сфере космических технологий

Успешный пуск новой ракеты-носителя «Антарес» свершился. Ракета-носитель вывела на орбиту грузовой корабль «Сигнус». 

Он должен доставить на Международную космическую станцию около 1600 кг груза, начиная от питьевой воды и продуктов питания, заканчивая деталями для обслуживания станции и оборудованием для проведения более двух десятков экспериментов.

Председатель Государственного агентства по вопросам науки, инноваций и информатизации Владимир Семиноженко отметил, что это событие показало потенциал украинских ученых предлагать и реализовывать успешные инновационные проекты мирового уровня. В данной ситуации Украина демонстрирует, что она стала одним из лидеров в сфере ракетно-космических технологий.

Владимир считает, что именно так и должен воспринимать Украину Европейский союз, но не сравнивать ее с другими странами, которые стали членами ЕС. Украина – одна из немногих стран, которые имеют полный аэрокосмический цикл: она способна строить ракеты от начала и до конца, запускать эти ракеты в космос, при этом использовать собственное оборудование и технологии, сообщают в пресс-службе Кабмина.

Основная конструкция первой ступени ракеты-носителя «Антарес» была разработана конструкторским бюро «Южное», изготовлена Южным машиностроительным заводом в кооперации с украинскими предприятиями «Хартрон-Аркос» (Харьков), «Киевприбор» (Киев), «Хартрон-ЮКОМ» (Запорожье), «ЧЕЗАРА», «Рапид» (Чернигов) и др. Также украинские специалисты принимали участие в подготовке и проведении пуска.

Пуск ракеты-носителя «Антарес» проходит третий раз. Напомним, что второй пуск состоялся 18 сентября, а первый пуск – 21 апреля прошлого года.

Председатель Госинформнауки поблагодарил правительство за поддержку инновационных проектов. В прошлом году талантливым научным коллективам присудили премии Кабинета министров. Свою награду они получили за создание основной конструкции первой ступени ракеты-носителя «Антарес».

Владимир Семиноженко рассказал, что «Антарес» впервые в истории американских космических исследований имеет степень иностранного государства – Украины. Разработчики США решились на такой шаг, потому что украинские инновационные решения обеспечивают преимущество в таких важных моментах, как надежность старта ракеты-носителя и оптимальные для этого класса габаритно-массовые характеристики. Всего в конструкции первой ступени РН «Антарес» внедрено более восьми кардинальных инновационных решений, которые подтверждены патентами Украины.

«Антарес» способна доставлять на Международную космическую станцию полезного груза в пять раз больше, чем космический аппарат Dragon, который рассматривается в качестве альтернативы.

На протяжении 2013–2017 годов планируется осуществить 10 пусковых миссий РН «Антарес». Предприятия космической отрасли Украины получат почти 2 млрд грн на финансирование.

НАСА объявило конкурс на разработку лунного посадочного модуля

В рамках новой программы «Lunar Catalyst» НАСА будет бесплатно предоставлять отдельным компаниям экспертов, оборудование, помещения и программное обеспечение, чтобы помочь им в разработке аппаратов для посадки на Луну. 

«Цель этой инициативы – способствовать коммерциализации», – пояснил Джейсон Крусан, заведующий в НАСА передовыми программами освоения космоса, во время беседы с потенциальными претендентами.

Разработка коммерческих аппаратов с посадочными модулями станет очередным пунктом в растущем списке услуг космического транспорта, которые привлекают многие американские компании, в том числе Boeing и Alliant Techsystems.

Аэрокосмическое агентство США уже передало ответственность за доставки грузов на МКС частным компаниям SpaceX и Orbital Sciences, контракты которых с НАСА в общей сложности достигают 3,5 миллиардов долларов.

НАСА пытается найти сбалансированный подход, при котором помощь агентства способствовала бы развитию проектов в аэрокосмической отрасли, отметил Крусан в ходе видео-конференции с журналистами.

«Если бы к нам пришла команда, которая хотела бы получить все от НАСА и хотела бы, чтобы мы для них разработали посадочный сервис, это нельзя было бы назвать полноценным партнерством», – заметил он.

НАСА также интересуют коммерческие космические рейсы для американских астронавтов. По крайней мере, три компании – SpaceX, Boeing и Sierra Nevada – конкурируют за право получить финансирование НАСА, чтобы подготовить свои космические корабли к тестовым испытаниям к 2017 году.

Компании, заинтересованные в проекте «Lunar Catalyst», должны до 17 мая подать свои предложения и бизнес-планы в НАСА, где впоследствии будет принято решение о приобретении оборудования или услуг.

Так, например, агентство разрабатывает миссию по добыче воды на Луне и планирует сотрудничать с Канадой и рядом других стран при разработке лунохода и посадочного модуля. Если же этот план не удастся, НАСА может попробовать приобрести оборудование у американских компаний.

У НАСА уже есть контракты на покупку научно-технических данных о Луне с несколькими компаниями, которые борются за приз в 30 миллионов долларов в конкурсе «Google X Prize» на приземление и управление частным аппаратом на Луне до конца 2015 года.

"Мужской менталитет" препятствует полетам российских женщин в космос

Сложившийся со времен полета Юрия Гагарина так называемый "мужской менталитет" на полеты в космос, а также отсутствие реального заказа, продолжают препятствовать полетам российских женщин в космос, сообщила научный сотрудник отряда космонавтов ЦПК имени Гагарина Лидия Иванов

"Увы, нужно констатировать, что российских женщин, готовившихся к полетам в космос, значительно меньше, чем мужчин. А если учесть, сколько их реально слетало, то ситуация вообще неутешительная: три человека, пять полетов, и то — все в советское время. Ни одной женщины из современной России в космосе не было, ни одна из наших соотечественниц пока не слетала на МКС. И это при том, что 17 американок туда уже слетало", — констатировала Иванова, выступая на "Королевских чтениях" в МГТУ им. Баумана.

По ее словам, такое неравенство по сравнению с космонавтами-мужчинами объясняется целым рядом исторических причин. "Когда говорят, что российские женщины не хотят лететь в космос — это неправда, заявляю это ответственно, за свою долгую работу я объездила многие организации космической отрасли и желающие всегда находились. Одна из причин — с советских времен не было твердого политического заказа на полет женщины", — сказала Иванова.

Подводя итоги завершившегося в 2013 году открытого набора в космонавты, проведенного Роскосмосом на базе ЦПК имени Гагарина, Иванова напомнила, что 18 женщин подали свои заявки.

"Это из 304 заявлений, но ограничений по количеству в наборе все-таки были: было четко оговорено, что набрать нужно пять человек, не более. В результате была отобрана только одна женщина", — сказала Иванова.

По ее словам, другая причина — менталитет российских мужчин-руководителей, воспринимающих освоение космоса своей "вотчиной". "В нашей стране изначально было принято считать среди людей, принимающих решение, что космонавт — это мужчина, кроме того, исторически сложилось так, что в космонавты набирали из среды военных летчиков, где также подавляющее большинство — это мужчины. В современное время при отборе предпочтение отдается людям с техническим образованием — из МАИ или МГТУ имени Баумана. Это также один из факторов, по которым мужчин набирается больше", — отметила Иванова.

В заключение эксперт пожелала успеха нынешней женщине-космонавту Елене Серовой, проходящей подготовку в ЦПК имени Гагарина.

"Я от души желаю слетать нашей единственной женщине, Лене Серовой, полет которой намечен на 2014 год", — заключила научный сотрудник отряда космонавтов.

Россия запустит в космос сверхмощную обсерваторию

В МГТУ имени Баумана открылись традиционные Королевские чтения. Они продлятся несколько дней. 

И уже первый день преподнес немало интересного: выступившие на пленарном заседании глава Роскосмоса Олег Остапенко, руководители ведущих космических предприятий говорили о том, какие сегодня космические приоритеты России, об освоении планет Солнечной системы, о новых лунных и межпланетных автоматических станциях.

Что касается приоритетов, то ими в ближайшей и отдаленной перспективе становятся фундаментальные исследования. И главный акцент тут - на специальные космические обсерватории. Как заявил Олег Остапенко, к 2020 году должна быть запущена отечественная космическая обсерватория со сверхвысокой чувствительностью и разрешением.

Среди других важнейших направлений - разработка и создание космических аппаратов с использованием блочного принципа, обслуживаемых платформ, а также решение проблемы космического мусора. Уже в феврале Роскосмос готовится представить предложение по разработке сверхтяжелой космической ракеты, способной выводить на орбиту полезную нагрузку массой свыше 160 тонн.

По оценке многих экспертов, создание такого "супертяжеловеса" вполне реальная задача. И от того, насколько эффективно она будет решаться, напрямую зависит возможность осуществлять полеты к Луне, Марсу и другим дальним планетам.

О разработке сверхтяжелых ракет-носителей грузоподъемностью 74-140 тонн говорил и глава РКК "Энергия" Виталий Лопота. Пока самая мощная российская ракета "Протон" выводит на орбиту 23 тонны. "Нынешние носители не подходят для освоения дальнего космоса", - подчеркнул Лопота.

Говоря о перспективном российском космическом корабле, он рассказал, что корабль будет многоразовым и сможет летать в космос до десяти раз. Причем новый корабль должен быть рассчитан на вход в атмосферу со второй космической скоростью. А это значит, что его обшивка будет нагреваться до 3 тысяч градусов. Значит, необходимы материалы, которые способны обеспечить защиту корабля и его успешное возвращение.

Глава НПО имени Лавочкина Виктор Хартов подчеркнул, что Россия должна обладать собственными технологиями, необходимыми для успешного выполнения отечественных программ освоения космоса, в частности, изучения Луны и Марса.

В числе так называемых критических технологий - технологии высокоточной и безопасной посадки, технологии глубинного, не менее 2 метров, забора грунта, технологии робототехнических средств стыковки и захвата орбитальных объектов в автоматическом режиме, высоко- и низкотемпературная электроника. "Мы это создадим только в том случае, если будем интенсивно работать с вузами, с институтами академии наук", - заметил Хартов.

Родина или космос? Китайцам придется менять гражданство, чтобы попасть на туристический космокорабль

Компания Virgin Galactic, которая намерена поставить на поток туристические суборбитальные полеты в космос, не возьмет на корабль SpaceShipTwo китайских туристов. В компании опасаются, что пассажиры из Поднебесной могут шпионить в пользу родного государства, украсть технологии и использовать их в своих целях.

Представитель Virgin Galactic в Гонконге сообщил, что к нему регулярно поступают заявки, которые приходится отклонять. Выходом из создавшейся ситуации является смена гражданства, передает Onliner.

Данный запрет определяется американским законом о правилах международного оборота оружия (ITAR), согласно которым, гражданам Китая, Ирана и Северной Кореи к американским военным технологиям.

Среди тех, кто выразил желание (и финансовую возможность) совершить полет на SpaceShipTwo, - Джастин Бибер, Стивен Хокинг, Том Хэнкс, Брэд Питт, Анджелина Джоли, Леонардо ДиКаприо и др. Полет будет стоить 250 тысяч долларов.

SpaceShipTwo - частный пилотируемый суборбитальный космический корабль многоразового использования. Он сможет нести на борту до восьми человек (шесть пассажиров и два пилота). В середине января 2014 года он успешно совершил третий испытательный полет.

вівторок, 28 січня 2014 р.

Окрестности массивных звезд мигают, словно свеча на ветру

Юные звёзды, масса которых превышает десять солнечных, очень долго были астрономической загадкой. Почему газ вокруг них так долго не рассеивается, а его облако не спешит раздуваться?

Обычно звезда начинает светиться после коллапса её газового облака, затем её ультрафиолет, по идее, вытесняет остатки газа прочь от светила. А вот массивные звёзды начинают излучать ещё до окончания коллапса газового облака: ионизировав окружающий водород, они, если верить теории, должны разогнать его во все стороны.

Тем не менее, судя по наблюдениям, в реальности газ уходит из окрестностей таких звёзд спустя длительное время, гораздо позже, чем должен бы. Интересно и то, что область, им занятая, при этом не расширяется, а, напротив, остаётся очень малой. Очевидно, что-то защищает облако от ионизации и последующего распухания. Но что?

«В старых теоретических моделях светила большой массы формируются, а затем области, занятые водородом, начинают светиться и расширяться. Всё чётко и аккуратно», — рассказывает Кристофер Де При (Christopher De Pree) из Обсерватории «Брэдли» (США), ведущий автор нового исследования.

Однако практика наблюдений с помощью радиотелескопов показывала обратное, и это требовало объяснений.

Изучив снимки соответствующих систем, астрономы пришли к выводу, подкреплённому моделированием: межзвёздный газ падает на звезду не равномерно, а образуя нитевидные сгустки, поскольку газа местами в облаке так много, что он начинает коллапсировать не на светило, а локально, в отдельных ограниченных областях.

После коллапса такие «нити» закручиваются в спирали, и когда свет от массивной звезды проходит через них, эти спирали поглощают ультрафиолетовую часть излучения (основную для таких светил). В итоге остальная часть газового облака, ещё не коллапсировавшая, эффективно экранируется и избегает как расширения, так и быстрого «рассасывания» в пространстве.

Согласно модели, возникновение туманностей с частично ионизированным газом при такой схеме должно циклически сменяться исчезновением, причём временами цикл существования — исчезновения туманностей вокруг таких голубых звёзд должен укладываться в считанные десятилетия.

Чтобы проверить эту теорию, исследователи сравнили её с результатами 23 лет наблюдений региона Стрельца B2 (региона образования звёзд поблизости от центра нашей Галактики) «Очень большим телескопом» в 1989–2012 годах. Как оказалось, четыре области ионизированного газа вокруг формирующихся массивных звёзд действительно серьёзно изменили свою яркость, доказав протекание скоростных процессов образования и пропажи ионизированного водорода в своих окрестностях.

Отчёт об исследовании опубликован в Astrophysical Journal Letters, а его препринт доступен здесь.

Скоро в космос отправится первая итальянская женщина

В след за первым в истории космонавтики итальянским мужчиной в космос отправится первая итальянская женщина.

Впервые итальянская женщина отправится в космическое пространство к борту Международной Космической Станции. Она полетит к МКС спустя два года после своего итальянского коллеги - космонавта Луки Пармитано (Luca Parmitano), который принимал участие в Экспедиции Союз ТМА-09М. В тот раз Лука вместе с еще двумя членами экипажа добрался до МКС всего за шесть часов в ускоренном режиме.

В следующем ноябре к МКС отправится первая итальянская женщина-космонавт по имени Саманта Кристофоретти (Samantha Cristoforetti). Саманта должна стать первой женщиной из Европы, посетившей МКС. В 2005 году Саманта окончила с максимальным количеством баллов Военное авиационное училище итальянских ВВС в городе Поццуоли по специальности аэронавтика. 3 июля 2012 года она была назначена бортинженером в составе основного экипажа корабля Союз ТМА-15М, старт которого по программе МКС-42/43 намечен на конец ноября 2014 года.

На пресс-конференции, посвященной этому событию, было сообщено, что миссия Союз ТМА-15М будет носить название FUTURA.

Некоторые спиральные галактики крадут газ у своих соседей

Хотя в последние пару миллиардов лет скорость создания светил в обозримой Вселенной радикально снизилась, отдельные галактики не желают следовать общим тенденциям. Кто оплачивает их счета за нужный для подобного поведения газ?

Группа астрономов во главе с Ди Джей Писано (D.J. Pisano) из Университета Западной Виргинии (США) отыскала источник загадочного образования звёзд в близлежащей галактике NGC 6946, отстоящей от нас на 22 млн световых лет. Находке деятельно поспособствовал радиотелескоп «Грин-Бэнк».

Обычно спиральные галактики поддерживают довольно медленный темп образования новых звёзд — как тот же Млечный Путь. Особенно верно это стало в последние миллиарды лет, однако NGC 6946 «не хочет» подчиняться общим закономерностям и, напротив, интенсивно порождает звёзды.

Ранее в попытке отыскать источники газа, который обеспечивает всё это великолепие, у галактики было обнаружено довольно протяжённое гало из водорода. Однако оно было нетипично холодным; похоже, его никогда не нагревали внутригалактические процессы вроде взрывов сверхновых или звездообразования. Холодный же газ довольно легко вовлекается в процесс рождения новых светил, и стало ясно, что в загадочный фертильности спиральной галактики он играет большую роль.

На сей раз г-н Писано заметил свечение от нейтрального водорода в очень странном образовании — в чём-то вроде межгалактической «реки» водорода, текущей от соседних галактик к NGC 6946. Следы были, естественно, очень слабыми, поскольку газ этот холодный, не ионизированный, отчего найти его в плохо освещённом межгалактическом пространстве было проблематично.

Хотя астрономы давно полагали, что в теории массивная галактика может высасывать газ из менее крупных соседей, достоверно выявить следы такого процесса не получалось. А теперь обнаружена именно та близкая к нитевидной структура, которая может быть холодным потоком «воруемого» газа.

Впрочем, не исключено и другое объяснение, по которому этот поток представляет собой след давнего столкновения NGC 6946 с какой-то из галактик-спутников. Хотя это и не очень вероятно, поскольку в «реке» водорода началось бы собственное звездообразование, что легко заметить по созданным звёздам. Таким образом, полагает астроном, некогда чисто теоретический механизм активного пополнения газа «фертильными» галактиками современной Вселенной получил практическое подтверждение.

Отчёт об исследовании опубликован в издании Astronomical Journal, а с его препринтом можно ознакомиться здесь.