субота, 31 січня 2015 р.

В Солнечной системе могут быть неизвестные массивные планеты

Астрономы высказали предположение, что на окраинах Солнечной системы существует еще минимум две неизвестные науке планеты, размеры которых сопоставимы с размерами Земли. 

Находятся эти так называемые ETNO-объекты (экстремально-транснептуновые объекты - среднее их расстояние до Солнца впятеро больше, чем у Нептуна) дальше, чем Плутон.

Ученые провели тщательный анализ траекторий движения 13 ETNO-объектов, и в собранных данных был обнаружен ряд отклонений, которые объясняются только наличием в космосе пока еще неизвестных и "достаточно массивных" планет, сообщает DailyTech.

"Избыток объектов с сильными отклонениями параметров их орбит заставляет нас полагать, что некоторые неизвестные силы оказывают влияние на движение ETNO-объектов. Самым вероятным объяснением этому факту может служить то, что за орбитами Нептуна и Плутона существуют некие неизвестные нам планеты", - рассказал Карлос де ла Фуенте Маркос, ученый из Мадридского университета Комплутенсе.

Точное число неизвестных планет пока еще неизвестно, но имеющиеся у астрономов данные предполагают существование по меньшей мере двух таких объектов на окраинах Солнечной системы.

Согласно вычислениям, еще не открытые планеты могут быть более массивными, чем Земля. Отмечается, что расстояния порядка 200 астрономических единиц (1 а.е. - расстояние от Солнца до Земли) делают "весьма проблематичным, даже невозможным обнаружение таких планет при помощи имеющихся в распоряжении ученых астрономических инструментов".

"Но если существование этих планет будет подтверждено в недалеком будущем, то это произведет своего рода революцию в современной астрономии, по крайней мере, в той ее части, которая касается Солнечной системы, ее истории, ее формирования и ее будущего", - заявил де ла Фуенте Маркос.

"Хаббл" охотился за галактикой в Рыбах

Космическая обсерватория имени Хаббла сфотографировала галактику в зодиакальном созвездии Рыбы.

Галактика NGC 7714 является спиральной галактикой с перемычкой. Она была открыта 18 сентября 1830 года. Эта галактика не является обособленной, поскольку тесно взаимодействует с галактикой NGC 7715.

Эти две взаимодействующие галактики стали объектом наблюдений ученых при помощи орбитальной обсерватории имени Хаббла. Вдвоем эта пара галактик известна как объект Arp 284.

Тип напарницы галактики NGC 7714, второй взаимодействующей галактики точно неизвестен, однако. ученые полагают. что она может принадлежать к типу неправильных галактик, но вполне может оказаться и спиральной галактики. Так как она находится значительно дальше галактики NGC 7714, то ее тип пока трудно точно определить.

Известно, что в галактике NGC 7714, которая крупным планом видна на изображении выше, 19 сентября 1999 года ученые наблюдали за сверхновой звездой 1999dn.

Где Филы и когда же он проснется?

Специалисты Европейского Космического Агентства (ESA) до сих пор стараются отыскать миниатюрный посадочный модуль на огромной комете.

Комета Чурюмова-Герасименко превратилась в огромное поисковое поле, где ученые из ESA пытаются отыскать свой посадочный модуль "Филы", который отделился от космического аппарата "Розетта" и сел на поверхность биполярной кометы 67P. Однако, как мы знаем, в связи с тем, что на комете "Филы" не получал достаточно солнечного света, он не смог долго оставаться в активном состоянии.

А вскоре, когда спускаемый аппарат перестал подавать сигналы на Землю, ученые из ESA его потеряла. Но они продолжают его поиски и надеются, что однажды он проснется, получив достаточное количество солнечного света, так необходимого ему для полноценного питания его аккумуляторных батарей.

На изображении ниже показан спуск "Филы" к комете Чурюмова-Герасименко. Фотографии были сделаны камерами автоматической межпланетной станции "Розетта".

"Розетта" уже давно перешла на другую орбиту, но ученые продолжают исследовать пиксель за пикселем фотографии, присланные космическим аппаратом для того. чтобы отыскать местоположение "Филы".

Ученые считают, что теоретически "Филы" сможет проснуться в марте, когда комета Чурюмова-Герасименко будет находиться ближе к Солнцу и лендер сможет получит необходимую ему солнечную энергию.

10 интересных фактов, которые вы должны знать о черных дырах

Представьте материю, упакованную так плотно, что ничто не может покинуть ее пределы. Ни луна, ни планета, ни даже свет. Таковые черные дыры — точки, в которых гравитационная сила настолько велика, что представляет собой опасность для всего, что случайно перейдет роковую черту рядом с черной дырой. 

Мы часто говорим о том, откуда берутся черные дыры и почему они так важны. Ниже вы найдете десять фактов о черных дырах — освежите в памяти свои знания этих прекрасных объектов.

1. Вы не можете увидеть черную дыру напрямую

Поскольку черная дыра воистину черная — свет не может покинуть ее пределы — ее невозможно увидеть напрямую, используя наши инструменты, вне зависимости от того, какой тип электромагнитного излучения вы видите (видимого света, рентгеновских лучей, чего угодно). Но мы можем наблюдать эффекты, которые черная дыра оказывает на ближайшее окружение. Допустим, звезда оказалась слишком близко к черной дыре. Черная дыра, естественно, притягивает звезду и разрывает ее на части. Когда материя звезды начинает всасываться черной дырой, она ускоряется, становится горячее и ярко светится в рентгеновском спектре.

2. В Млечном Пути, скорее всего, есть черная дыра

Очевидно, многих заботит вопрос, насколько опасна черная дыра и угрожает ли Земле хоть какая-нибудь возможность быть поглощенной этим объектом? Ответ: нет, говорят астрономы, хотя есть определенная вероятность, что огромная сверхмассивная черная дыра прячется в центре нашей галактики. К счастью, мы достаточно далеки от этого монстра — примерно в две трети нашей галактики от центра, — но можем наблюдать его эффекты издалека. Европейское космическое агентство утверждает, что черная дыра в центре Млечного Пути в миллион раз массивнее нашего Солнца и окружена удивительно горячим газом.

3. Умирающие звезды создают звездные черные дыры


Допустим, у вас есть звезда в 20 раз массивнее нашего Солнца. Наше Солнце медленно выгорает; когда ядерное топливо закончится, Солнце медленно превратится в белого карлика. Но в случае с более массивными звездами такого не происходит. Когда у них заканчивается топливо, гравитация подавляет естественное давление звезды и выдавливает ее внутрь. Когда давление ядерных реакций коллапсирует, гравитация жестоко стискивает звезду в ядро, внешние ее слои разлетаются в космосе. Это называется сверхновая. Оставшееся ядро коллапсирует в сингулярность — точку с бесконечной плотностью и с почти нулевым объемом. Сингулярность — сердце черной дыры.

4. Черные дыры бывают разных размеров

Есть по меньшей мере три разных типа черных дыр, утверждает NASA, начиная от относительно небольших до тех, которые размещаются в центрах галактик. Первичные черные дыры — самые маленькие, их размеры бывают от одного атома до целой горы. Звездные черные дыры, самый распространенный тип, до 20 раз массивнее нашего Солнца. И есть монстры в центрах галактик — сверхмассивные черные дыры. Они достигают миллионов масс Солнца и больше. Как эти чудища образуются, до сих пор толком неясно.

5. Вокруг черных дыр происходят странные вещи

Это лучше всего иллюстрируется следующим примером. Один человек (назовем его Неудачник) падает в черную дыру, в то время как другой человек (Счастливчик) — смотрит. С точки зрения Счастливчика, часы Неудачника будут тикать все медленнее и медленнее. Это потому, что в соответствии с общей теорией относительности Эйнштейна время зависит от того, с какой скоростью вы движетесь, когда вы подбираетесь к экстремальным околосветовым скоростям. Черная дыра искажает пространство и время настолько, что время Неудачника идет медленнее. Однако с его точки зрения часы идут нормально, а у Счастливчика — спешат.

6. Первую черную дыру нашли только с появлением рентгеновской астрономии

Cygnus X-1 впервые обнаружили во время полетов на воздушном шаре в 1960-х годах, но еще десять лет этот объект не был идентифицирован как черная дыра. По данным NASA, эта черная дыра в 10 раз более массивна, чем Солнце. Рядом с ней находится голубой звездный сверхгигант, примерно в 20 раз более массивный, чем Солнце. Черная дыра засасывает эту звезду, и та ярко светится в рентгеновском спектре.

7. Считалось, что ближайшая черная дыра — в 1600 световых годах

Ошибочное измерение V4641 Sagitarii привело к появлению новостей о том, что ближайшая к нам черная дыра находится слишком близко к Земле, всего в 1600 световых годах. Недостаточно близко, чтобы создавать опасность, но намного ближе, чем думалось. Дальнейшие исследования показали, что черная дыра находится куда дальше. Глядя на вращение ее звезды-компаньона, а также на другие факторы, ученые в 2014 году предоставили более точные результаты — 20 000 световых лет.

8. Мы не знаем, существуют ли червоточины

Популярная тема для научно-фантастического сюжета — это когда кто-то падает в черную дыру. Некоторые люди считают, что эти объекты являются своего рода червоточинами, кротовыми нормами, в другие части Вселенной, позволяющими путешествовать быстрее скорости света. Но правда в том, что мы до сих пор не знаем, как описать их с точки зрения физики. «У нас пока нет теории, которая объединила бы общую теорию относительности с квантовой механикой, мы не знаем всего зоопарка возможных структур пространства-времени, в которых могли бы разместиться червоточины», — говорит Ави Лоеб, физик Гарвард-Смитсоновского центра астрофизики.

9. Черные дыры опасны, только если вы окажетесь слишком близко

Как люди в зоопарке, мы можем наблюдать за черными дырами только если находимся за пределами горизонта событий — можно представить его в качестве гравитационного поля планеты. Эта зона является точкой невозврата, если вы подойдете слишком близко, у вас уже не будет шансов спастись. Но за пределами этой области за черной дырой можно безопасно наблюдать. В более широком смысле это означает, что черная дыра вряд ли поглотит всю Вселенную (если, конечно, в нашем понимании физики космоса не произойдет серьезный переворот).

10. Черные дыры — любимчики научной фантастики

Снято так много фильмов с участием черных дыр, что невозможно перечислить их всех. Из последних можно отметить «Интерстеллар» Кристофера Нолана — в нем люди путешествуют через Вселенную, чтобы взглянуть на черную дыру. «Горизонт событий» исследует феномен искусственных черных дыр — что-то похожее обсуждалось и в «Звездном пути». Очевидно, эти загадочные объекты, искажающие наше восприятие реальности и попросту не укладывающиеся в голове обычного человека, пользуются успехом у писателей, сценаристов и режиссеров — тоже, в общем-то, не самых обычных людей.

Венера подождет до 2025 года

Запуск российской автоматической станции «Венера-Д» отложили на 9 лет, полет «заморозили» до 2025 года, а жаль, это обещал быть очень амбициозный и прорывной с точки зрения технологий проект.

Экспедиция на Венеру была предусмотрена еще сформированной в 2006 году Федеральной космической программой России. Проект получил название Венера-Д» («Д» – значит «долгоживущая»). В его рамках с Земли должен был стартовать целый комплекс, призванный провести детальное исследование аоверхности и атмосферы второй планеты от Солнца, а также причин исчезновения воды на ней.

Итак, космический корабль «Венера-Д» - это орбитальный аппарат со сроком работы более двух лет, субспутник, посадочный аппарат, созданный по образу и подобию советской автоматической межпланетной станции «Вега», со временем активной работы три часа и долгоживущая станция, которая должна пробыть на поверхности почти сутки. Кому-то эти сроки могут показаться ничтожно малыми, но в условиях, когда тебя окружают плотные облака серной кислоты, атмосферное давление в атмосфере в 92 раза превышает земное, а температура на поверхности приближается к 500 градусам Цельсия, и эти часы могут показаться вечностью.

В настоящее время по техническому заданию ЦНИИмаш предлагается рассматривать возможность и целесообразность одновременной работы посадочного аппарата типа «Вега» и долгоживущей станции со сроком активного существования не менее 24 часов, а также увеличение срока существования станции до 100 часов.

Автоматическая станция «Венера-Д» будет исследовать планету по прототипу космического аппарата «Магеллан», межпланетной станции NASA. Напомним, что американский аналог был запущен в 1989-м и прослужил до 1994 года. Он осуществил первое подробное и полномасштабное радиолокационное картографирование Венеры. В 1990 году «Магеллану» удалось выйти на полярную орбиту планеты с высотами от 295 до 8,5 тысячи километров и периодом обращения 195 минут. С помощью радиолокатора, в каждый момент сближения с Венерой, американский аппарат картографировал узкую полосу шириной от 17 до 28 километров. К сентябрю 1992 года «Магеллан» сумел заснять 98 процентов поверхности планеты, благодаря чему ученые смогли составить трехмерную модель Утренней звезды.

Стоит отметить, что «Венера-Д» будет первой станцией для изучения одноименной планеты, созданной в России после распада СССР. Налицо прямая преемственность: ведь именно советские ученые запустили первый в истории человечества космический аппарат «Венера-1». В дальнейшем ко второй планете от Солнца, в период с 1966 по 1985 год, было отправлено еще 13 сложнейших технических устройств. Все аппараты успешно справились с поставленными задачами и предоставили широкий набор сведений для дальнейших научных открытий. После таких интенсивных исследований Венеру стали называть «русской планетой».

Изучение планет Земной группы, особенно Венеры, важно для будущего человечества. Утренняя звезда похожа на Землю по химическому составу атмосферы и поверхности, размеру, силе тяжести и плотности. Возможно, что на ней удастся обнаружить полезные ископаемые. Самое важное – на Венере была обнаружена вода, а это дает шанс в будущем на колонизацию планеты. Но это все мечты, а пока ждем 2025 года.

Рогозин: дела объектов "пускового минимума" космодрома Восточный оставляют желать лучшего

Положение дел "пускового минимума" на строящемся космодроме Восточный оставляет желать лучшего, отставание от графика строительства сохраняется. Об этом заявил вице-премьер РФ Дмитрий Рогозин на заседании комиссии по контролю за ходом строительства этого важнейшего для страны объекта.

"Мое мнение по итогам осмотра объектов космодрома и беседы с представителями Роскосмоса и Спецстроя, следующее: положение дел на объектах "пускового минимума" оставляет желать лучшего. Строители до настоящего времени не догнали график работ", - заявил Рогозин.

Он напомнил, что все время слышит о тех планах, которые должны быть реализованы то к 1 марта, то к 1 апреля. "Очень хочется верить, что так и будет, но хочу сказать, что мы не французы, не немцы, поэтому нам не надо рассказывать про "Генерала Мороза", пусть они бояться этого генерала", - обрушился с критикой вице-премьер, подчеркнув, что российские холода всегда были для нас союзником, а не противником.

При этом Рогозин признал, что погодные условия в регионе действительно сложные, но именно поэтому так важна надежная организация работ между исполнителем и заказчиком.

О координации между заказчиком и подрядчиком

Вице-премьер РФ Дмитрий Рогозин считает необходимым усилить координацию между заказчиком и подрядчику строительства космодрома Восточный. На заседании комиссии по контролю за ходом возведения этого объекта зампред правительства назвал недопустимой ситуацию, когда заказчик и подрядчик объясняли отставание от графика кознями друг друга.

"Динамика есть, я не могу это не признать. По сравнению с декабрем прошлого года были серьезные опасения, что новогодние праздники могут расхолаживать участников этого большого проекта, - отметил вице-премьер. - Но чего я хотел бы добиться от вас, у нас есть все основания для этого (кадровые изменения в Федеральном космическом агентстве), - нам нужна ваша внутренняя коммуникация".

Рогозин подчеркнул, что ситуации, наблюдавшиеся в последние месяцы, когда заказчик и подрядчик обвиняли друг друга в срыве сроков, недопустимы.

Замглавы кабмина указал, что со стороны заказчика были допущены существенные задержки по предоставлению проектно-сметной документации, также задерживалось получение результатов необходимых госэкспертиз, в связи с чем строительство объектов началось с большим отставанием.

"Напомню, у нас был вообще просчет при проведении тяжелых строительных работ на пусковом комплексе, когда строители должны были уйти практически день в день с запуском. Это абсурд", - сказал Рогозин, уточнив, что именно из-за этого пришлось сдвигать графики сдачи объектов в сторону ускорения, что также сказалось на качестве.

"Конечно, люди должны за это отвечать", - подчеркнул он.

При этом, уверен вице-премьер, такое положение никак на должно расхолаживать самих строителей.

"Нетерпимая ситуация была в последние месяцы, когда обе стороны находили объяснение причин отставания работ в кознях друг друга. Такого быть не может. Здесь все должны быть объединены одной целью - она общегосударственная", - акцентировал внимание Рогозин.

Он особо отметил, что в условиях санкций, в ситуации, когда у России есть ощутимые проблемы в экономике, на строительстве космодрома нужно показать "пример того, как надо организовывать дело".

"Нацеленность на общий результат, взаимная поддержка, солидарность и единая коммуникация - мы настаиваем на этом, - сказал вице-премьер. - Мы специально для этого подняли статус генеральной дирекции космодрома".

По мнению зампреда правительства, у нового руководителя Роскосмоса Игоря Комарова также есть полная поддержка и доверие со стороны власти.

"Народный мониторинг"

Для наблюдения за строительством основных объектов космодрома Восточный будет организован "народный мониторинг", также сообщил вице-премьер РФ.

"В этом году у нас идет увеличение по бюджету, следующий год будет тоже довольно насыщенный по финансовому плану, - отметил замглавы правительства. - Это народная стройка и те камеры, которые стоят у нас на основных объектах, я хочу, чтобы они выходили не только на мой рабочий компьютер в Москве, мы выведем картинку по общим объектам на сайты Роскосмоса и Коллегии ВПК".

Рогозин подчеркнул, что таким образом граждане смогут сами смотреть, какие работы ведутся, сколько людей работает, какова динамика. "Это теперь не будет кулуарным делом только тех, кто отвечает за стройку. Считайте, что это будет "народный мониторинг" за тем, что происходит на стройке", - подытожил вице-премьер.


"Обратный отсчет"

Дмитрий Рогозин также заявил о начале "обратного отсчета" в строительстве космодрома Восточный.

"Поскольку осталось совсем немного времени до окончания этих работ и до начала подготовки к старту ракеты "Союз-2", мы сегодня с главой Роскосмоса Игорем Комаровым договорились объявить "обратный отсчет", - сказал зампред правительства.

"Все графики должны быть безусловно реализованы, они исходят из объективных требований промышленности по подготовке к пуску в декабре 2015 года. Мы сегодня включаем "обратный отсчет", - подчеркнул Рогозин. Он напомнил, что к настоящему времени все работы вышли на финишную прямую.

"До конца этого года с космодрома должен быть обеспечен первый запуск космического аппарата, который мы планируем осуществить с использованием ракеты "Союз-2". Требуется проделать колоссальную работу для того, чтобы полностью уложиться в тот график, который определен как первый этап реализации указа президента по развитию космодрома Восточный", - особо отметил вице-премьер.

Он добавил, что в состав комиссии входят не только представители заказчика и подрядчика, которые отвечают за решение производственных вопросов, но и надзорных органов, поскольку стройка концентрирует огромные финансовые ресурсы, за эффективным расходованием которых нужно внимательно следить.

Технология для ускорения возведения монтажно-испытательных комплексов

Готовность монтажно-испытательных комплексов для ракеты "Союз-2" и космического аппарата на космодроме Восточный вызывает озабоченность, заявил заместитель руководителя Центра эксплуатации наземной космической инфраструктуры (ЦЭНКИ) Андрей Охлопков.

Во время инспекции готовности инфраструктуры будущего космодрома представитель ЦЭНКИ доложил вице-премьеру РФ Дмитрию Рогозину, что самые серьезные опасения вызывает отсутствие силового пола в этих помещениях. "Единственное опасение у нас вызывает и стоит на серьезной критике - это силовой пол, - сказал Охлопков. - Монтажно-испытательный комплекс (ракеты "Союз-2") готов, но на данный момент меньше половины силового пола сделано".

По его словам, на данный момент решение по этому вопросу не найдено. "На монтажно-испытательном комплексе космического аппарата положение еще сложнее, - проинформировал Охлопков. - Если нам подтверждают сдачу его к 15 маю и передачу в чистовом виде к 30 мая, то сомнений по выполнению задач, стоящих перед нами, нет. Но это самая критическая точка, здесь нужны серьезные решения".

Заместитель директора Спецстроя Александр Мордовец сообщил, что из этой ситуации есть выход. "Грунты промерзли от 1,5 метров до 1,7 метров. Есть способ электропрогрева грунта с помощью электролита. Это затратит два мегаватта энергии в течение 60-70 суток на всю площадь монтажно-испытательного зала", - сказал он.

По словам представителя Спецстроя, в конце прошлого года были проведены инженерные изыскания, взяты заборы грунта. Согласно сделанному заключению, после оттаивания грунты своих технических свойств не поменяют и их усадка маловероятна.

"Таким образом, мы предлагаем рассмотреть вариант и подготовить техническое решение о проведении работ /по установке силового пола/ на промерзшем грунте с последующем контролем неразрушающими методами в период начала оттаивания", - доложил Мордовец.

Участники строительства рассказали Рогозину, что проблема на данный момент заключается в получении заключения проектировщиков и проведении технологических испытаний на каком-либо участке, чтобы посмотреть, что получится, потому что технология еще пока довольно новая. По их словам, эта работа может быть завершена в течение ближайших выходных дней, к понедельнику.

Тем не менее, замруководителя ЦЭНКИ отметил, что монтажно-испытательный комплекс для ракеты "Союз-2" планируется передать к 15 марту, после чего ЦЭНКИ приступят к автономным испытаниям площадки.

Охлотков также отметил прогресс в строительстве лабораторной пристройки. "Там за месяц серьезное продвижение есть, - сказал он. - У меня есть уверенность, что нам ее смогут отдать к 1 марта под монтаж, за исключением чистового оборудования, я имею ввиду, компьютеры и системы контроля проверочного оборудования ракеты-носителя и аппарата".


пʼятниця, 30 січня 2015 р.

Астрофизики увидели в колебаниях яркости звезд золотое сечение

Астрофизики из США и Германии увидели в колебаниях яркости звезд закономерности золотого сечения и впервые наблюдали странный нехаотический аттрактор. 

Результаты исследований авторы опубликовали в препринте на сайте arXiv.org, а кратко с ними можно ознакомиться на странице издания New Scientist. Изменения давления в переменных звездах приводят к изменениям их яркости.

В отличие от Солнца, у переменных звезд такие колебания носят более сложный характер, однако их удалось описать математически. Наблюдая при помощи космического телескопа Kepler за переменной типа RRc Лиры KIC 5520878, астрономы обнаружили, что ее колебания подчиняются закономерностям золотого сечения.

Эта звезда, как и некоторые другие, исследованные специалистами, пульсируют не с одной, а с двумя кратными друг другу частотами. Если сложить эти частоты и поделить на величину максимальной частоты, то получится число, близкое к 1,618, которое примерно равно золотой пропорции.

В теории динамических систем (раздел математики, изучающий вопросы устойчивости решений дифференциальных уравнений) из теоремы Колмогорова — Арнольда — Мозера следует, что динамика системы с двумя частотами, находящимися в отношении золотой пропорции друг к другу, максимально устойчива к возмущающим действиям. Также ученые установили, что частоты излучения у KIC 5520878 выстроены в соответствии с фрактальной моделью странного нехаотического аттрактора (СНА).

Аттрактор представляет собой множество состояний, в которые стремится перейти система. Он является странным (странным хаотическим), если траектории состояний в нем будут незамкнутыми и, как правило, хаотическими. Это приводит к тому, что такие системы оказываются неустойчивыми к внешним воздействиям.

Модель СНА была предложена в 1984 году. Оказалось, что в случае квазипериодического воздействия на нелинейную систему она может не потерять свою устойчивость, даже имея странный аттрактор. Такое множество получило название СНА. Оно не разрушает систему, но приводит к ее необычным свойствам (в частности, появлению фрактальной или самоповторяющейся структуры).

Как отмечают ученые, они впервые обнаружили звезду с необычными свойствами самоподобия, подтверждающими существование в природе СНА. Ранее такие аттракторы наблюдали только в лабораторных условиях. Они являются переходными между устойчивыми и хаотическими, а их теоретическое исследование все еще далеко от завершения. Астрофизики также заметили, что наличие фрактальных структур у переменных звезд не обязательно является их общим свойством.

Золотое сечение известно еще с «Начал» Евклида, увидевших свет более 2300 лет назад. Математически оно представляет собой иррациональное число, или, если выражать его в процентах, примерно равно 62. Многие архитекторы использовали пропорции золотого сечения в своих сооружениях (например, такое соотношение линейных размеров наблюдается во многих памятниках Древнего Египта).

На МКС установлен новый научный инструмент

Действующий экипаж Международной Космической Станции успешно установил на внешней стороне орбитальной станции новый научный инструмент CATS.

Речь идет о световом детекторе пыли и различных загрязняющих частицах, которые находятся в атмосфере Земли. Полное название детектора - Cloud Aerosol Transport System (CATS). Инструмент был установлен на японском экспериментальном модуле. Новинка прибыла на борт МКС 12 января 2015 года на борту частной космической капсулы "Дракон" производства SpaceX.

Установка новой системы была произведена 22 января силами наземных операторов при помощи автоматической руки-манипулятора, которая переместила научный прибор CATS из капсулы "Дракон" на внешнюю поверхность японского экспериментального модуля, что как раз и демонстрируется на фотографии, представленной ниже.

В настоящий момент система CATs проходит проверку и в ближайшем времени сможет начать свое полноценное функционирование. CATs использует лазер, который работает на трех волнах 1064, 532, и 355 nm для того, чтобы определить высоту слоя пыли, толщину и глубину.

Новое январское фото кометы Чурюмова-Герасименко

Специалисты миссии "Розетта" показали новое январское фото кометы 67Р (Чурюмова-Герасименко).

На базе четырех мозаичных изображений, полученных 21 января, ученые создали одно удивительное изображение короткопериодической биполярной кометы, показав в малейших деталях ее неоднородную поверхность. Все фотографии, использованные для создания изображения, представленного ниже, были сделаны сверхчувствительной бортовой навигационной камерой "NAVCAM". установленной на автоматической межпланетной станции "Розетта".

Фотографии были сделаны с расстояния 27,9 километров от центральной части поверхности кометы Чурюмова-Герасименко.

Напоминаем, что недавно благодаря научному прибору COSIMA (Cometary Secondary Ion Mass Analyser), на поверхности комета удалось обнаружить частички межпланетной пыли.

Комета состоит из частиц пыли и льда, которые постепенно испаряются в окружающее пространство, особенно по мере приближения к Солнцу во времена перигелия кометы.

Полярное кольцо объекта Arp 230

Ученые получили изображение полярного кольца Arp 230 благодаря мощностям "Хаббла"

Космический объект Arp 230 также известен под обозначение IC 51. Это известная пекулярная, то есть неправильная галактика. Галактика имеет линзовидную форму. Она расположена в экваториальном созвездии Кита на расстоянии около 60 миллионов световых лет от нашей планеты.

По словам ученых, которые занимались исследованиями галактики Arp 230, своей искривленной формой она обязана взаимодействием с соседней галактикой. В процессе столкновения и слияния двух галактик приблизительно 100 миллионов лет тому назад, и была рождена искривленная галактика Arp 230, которую любители астрономических наблюдений и ученые могут сегодня наблюдать.

Вокруг полюсов этой галактики вращается пекулярное кольцо, состоящее из из разреженного межзвездного газа и звезд,

Фотография галактики Arp 230 была сделана камерами космической обсерватории имени Хаббла.

Новый вид на галактику М82 от телескопа LOFAR

Благодаря наземному телескопу LOFAR удалось получить новое изображение галактики M82.

Низкочастотная антенная решетка LOFAR является мощным радиоинтерферометром, который находится в распоряжении нидерландской радиообсерватории ASTRON. Телескоп LOFAR может производить наблюдения в нескольких направлениях одновременно на низких радиочастотах - 10-240 МГц.

Недавно благодаря этому радиотелескопу ученым удалось получить новое изображение галактики Мессье 82. Это спиральная галактика известная также под названием "Сигара". Для этой галактики характерно мощное звездообразование. В центре галактики находится сверхмассивная черная дыра. Сама галактика располагается на расстоянии 11,5 миллионов световых лет от Земли.

Никогда ранее еще ученые не получали такого удивительного изображения космического объекта на таких длинных радиоволнах. Для того, чтобы получить изображение объекта М82, ученые из обсерватории ASTRON наблюдали зв ней одновременно из четырех стран, поскольку большая часть установки телескопа LOFAR расположена в Нидерландах, не менее пяти станций - в Германии, по одной - в Великобритании, Франции и Швеции.

Сканирование остатка сверхновой показывает интересные детали

Кассиопея А является одним из самых хорошо изученных остатков сверхновых в нашей Галактике. Но он по-прежнему преподносит крупные сюрпризы.

Астрономы из Гарвард-Смитсоновского и Дартмутского колледжей сгенерировали новую 3-D карту, используя астрономический эквивалент компьютерной томографии. Они обнаружили, что остаток сверхновой Кассиопея A (Кас А) состоит из около полутора десятков массивных полостей или "пузырей".

"Наша трехмерная карта дает взглянуть на внутреннюю часть взорвавшейся звезды", говорит Дэн Милисавлевич из Гарвард-Смитсоновского центра астрофизики (CFA). Это исследование опубликуется в журнале Science 30 января.

Около 340 лет назад в созвездии Кассиопеи взорвалась массивная звезда. Из-за взрыва очень горячие и радиоактивные вещества быстро устремились наружу из ядра звезды, смешиваясь и сбивая внешний мусор. Очень трудно смоделировать подобные взрывы, даже работая на одних из самых мощных в мире суперкомпьютерах. Тем не менее, тщательно изучая относительно молодые остатки сверхновых, наподобие Кассиопеи А, астрономы могут исследовать различные ключевые процессы, которые приводят к этим титаническим звездным взрывам.

"Мы рассматриваем оставшийся от взрыва мусор, чтобы узнать, что взорвалось и как взорвалось", объясняет Милисавлевич." Наше исследование представляет собой важный шаг вперед в нашем понимании того, как звезды на самом деле взрываются".

Для того, чтобы создать 3-D карту, Милисавлевич и соавтор исследования Роб Фесен из Дартмутского колледжа изучили Кас А в ближнем инфракрасном диапазоне с помощью 4-метрового телескопа Mayall в Национальной обсерватории Китт-Пик. Спектроскопия позволила им измерить скорость расширения чрезвычайно слабых веществ внутри Кас А, в котором содержалось решающее третье измерение.

Они обнаружили, что большие внутренние «пузыри», по всей видимости, соединены с наблюдавшимися ранее большими кольцами обломков, которые составляют яркую и заметную внешнюю оболочку Кас А. Две наиболее четко определенных полости имеют 3 и 6 световых лет в диаметре, а вся структура остатка сверхновой похожа на швейцарский сыр.

«Пузыри», вероятно, были созданы струями радиоактивного никеля, выделяемого во время взрыва звезды. Так как этот никель должен распадаться с образованием железа, Милисавлевич и Фесен прогнозируют, что внутренние пузыри Кассиопеи А должны быть обогащены железом на 10 часть массы Солнца.

Гамма-всплески могли уничтожить земную жизнь

Новое исследование позволило предположить, что мощные вспышки излучения могли уничтожить жизнь на других планетах и стали причиной массового вымирания на Земле. 

Физики рассчитали, что гамма-всплески, наблюдаемые во Вселенной, тормозят развитие сложных форм жизни в 90 процентах галактик. Это объясняет долгие поиски внеземного разума.

Интенсивное излучение высокой энергии, высвобождаемое в результате таких взрывов, как известно, является смертельным даже для большинства самых стойких к радиации организмов. Исследование может помочь объяснить, почему мы до сих пор не обнаружили никаких признаков сложной жизни где-то еще в нашей галактике. Из этого следует, что найти внеземную жизнь будет гораздо сложнее, чем думают многие.

Ученые обнаружили, что в прошлом Земля подвергалась воздействию гамма-всплесков. Его силы было достаточно, чтобы вызвать массовое вымирание видов на нашей планете.

Исследователи выявили, что шансы того, что такой смертельный взрыв произошел около 500 миллионов лет назад, составляют 50 процентов. Последние расчеты гамма-всплесков показывают, что большая часть нашей галактики – Млечный Путь – может стать непригодной для жизни.

В Млечном Пути вероятность возникновения летального гамма-всплеска гораздо больше. Это создает неблагоприятные условия для жизни. Вероятность уменьшается только на окраине галактики, на расстоянии 32 616 световых лет от ее центра, — говорит профессор Цви Пиран из Еврейского университета в Иерусалиме, руководивший исследованием вместе с коллегами из Барселонского университета (Испания).

По словам эксперта, жизнь можно встретить лишь в 10 процентах галактик. Всплески гамма-излучения случаются практически ежедневно, а наблюдать их можно с помощью телескопов, настроенных на обнаружение мощных и ярких вспышек энергии.

Гамма-вспышки могут длиться от нескольких секунд до минут. Они связаны со взрывами сверхновых в результате коллапса быстровращающейся звезды в черную дыру.

Радиация от вспышки длительностью несколько долей секунды рядом с Землей может повредить тонкий озоновый слой планеты, защищающий ее поверхность от воздействия ультрафиолетового излучения Солнца. Гамма-лучи запускают цепь химических реакций, которые ведут к связыванию кислорода и азота в озоноразрушающее вещество – оксид азота.

По словам ученых, вспышка яркостью около 100 килоджоулей на квадратный метр способна уничтожить 91 процент озона в течение месяца. Этого достаточно для массового вымирания видов. Предположительно, нечто подобное произошло на Земле около 450 миллионов лет назад, когда было уничтожено более 80 процентов видов – второе по величине вымирание в истории нашей планеты. В то время на Земле доминировали моллюски и членистоногие, а первые позвоночные только начинали появляться.

Результаты исследования были опубликованы в журнале Physical Review Letters.

NASA, BOEING и SPACEX отправят людей на МКС в 2017 году

После перерыва в шесть долгих лет американские астронавты наконец запустят в космос революционно новые частные капсулы с экипажем разработки Boeing и SpaceX, начиная с 2017 года, что ознаменует конец американской зависимости от русских ракет, доставляющих астронавтов на борт Международной космической станции.

Через два года экипажи будут летать уже на борту первых американских коммерческих космических кораблей, запускаемых на американских ракетах с американской почвы, заявили официальные представители Boeing, SpaceX и NASA на совместной пресс-конференции в понедельник, 26 января. Космические корабли — известные также как «космические такси» — в настоящее время разрабатываются и производятся в рамках программы NASA Commercial Crew Program (CCP).

В первый испытательный полет отправятся два человека: от NASA и от компании. Цель CCP — разработать безопасные, надежные и экономически эффективные космические корабли, которые будут отправлять астронавтов на космическую станцию.

«Это прекрасное свидетельство американской изобретательности и ноу-хау, а также экстраординарная проверка видения, которое мы представили несколько лет назад, отправляя на пенсию шаттлы, — заявил администратор NASA Чарли Болден во время брифинга агентства в Космическом центре Джонсона в Хьюстоне. Болден — четырехкратный ветеран-астронавт эпохи шаттлов. — Эта работа является частью жизненной стратегии — оснастить наш народ технологиями на будущее и вдохновить новое поколение исследователей, чтобы осуществить следующий гигантский скачок для Америки».

«Мы работаем сверхурочно, чтобы снова запускать американцев в космос с территории США и положить конец зависимости от России, — добавил Болден. — Моя работа заключается в том, чтобы доставить американцев в космос как можно быстрее и безопаснее. Для этого нам нужно убедить Конгресс утвердить полное финансирование программы CCP. Она и МКС — наш трамплин для выхода за пределы Земли. Все это позволит нам доставить людей на Марс».

Тем не менее, из-за резкого сокращения бюджета NASA, программа CCP замедлилась на два года — с 2015 до 2017 года — и вынудила NASA платить России на сотни миллионов долларов больше, чтобы доставлять своих астронавтов на МКС.

16 сентября 2014 года Болден заявил, что Boeing и SpaceX получили карт-бланш и возможность творить историю совместно — строить первые в истории частные «космические такси» для доставки американцев и партнеров на МКС и восстановить способность Америки запускать экипажи с территории США, которая была в ауте с 2011 года. Впрочем, это естественное стремление государства: Россия тоже постепенно уходит с Казахстана.

16 сентября, в ходе брифинга, Болден сказал, что Boeing и SpaceX получили контракты на 6,8 миллиарда долларов для строительства пилотируемых CST-100 и Dragon V2 соответственно. Boeing получила большую долю от суммы контракта (4,2 миллиарда), а SpaceX — 2,6 миллиарда долларов. Правда, третий претендент, Sierra Nevada Corporation, оспорила решение NASA и отложила решение до тех пор, пока Генеральная счетная палата все-таки не вынесла решение в пользу национального космического агентства.

Задача каждой компании — выполнить серию из десяти транспортных и программных пунктов, утвержденных NASA, а также пройти строгую сертификацию и стандарты безопасности.

«Обе компании выполнили первые условия договора».

На сегодняшний день каждый американский астронавт полностью зависит от России и ее капсул «Союз» на три человека, чтобы добраться до МКС, после закрытия программы шаттлов в июле 2011 года.

После последнего летного соглашения с Роскосмосом каждое кресло астронавта обходится Америке в 70 миллионов долларов.

«Надеюсь, я не выпишу ни единого чека Роскосмосу после 2017 года», — говорит Болден.

Согласно коммерческим контрактам NASA, средняя стоимость полета американских астронавтов на Dragon и CST-100 составляет 58 миллионов долларов.

Первые беспилотные испытательные полеты SpaceX Dragon V2 и Boeing CST-100 начнутся в конце 2016 года или начале 2017 года. Пилотируемые полеты на МКС последуют вскоре после этого, весной и летом 2017 года.

Отвечая на вопрос на брифинге 26 января о том, будет ли Болден летать на борту частных космических кораблей, он ответил, что в мгновение ока залез бы в Dragon или CST-100.

План Boeing по CST-100 включает проведение испытаний аварийного завершения полета в феврале 2017 года, а затем беспилотные орбитальные летные испытания в апреле 2017 года, за которыми последует полет с пилотами Boeing и NASA в июле 2017 года.

«Это время впечатляет темпом развития МКС, SLS и CCP. Никогда прежде в истории полетов людей в космос столько всего сразу не происходило, — говорит Джон Элбон из Boeing. — NASA исследует области, о которых мы даже не знали 100 лет назад».

Планы SpaceX на Dragon V2 описал Гвинн Шотелл, президент SpaceX:

«Dragon V2 создан на базе грузового Dragon. Сначала будут испытания системы аварийной отмены на старте через месяц на мысе Канаверал, а затем системы аварийной отмены полета в конце этого года (на базе Ванденберг)».

«Беспилотные испытания запланированы на конец 2016 года; пилотируемые испытания — на начало 2017 года. Мы понимаем, какая это ответственность — перевозить экипаж. Нам придется 50 раз слетать на Falcon 9, прежде чем запускать туда людей».

Как Boeing CST-100, так и Dragon V2 от SpaceX будут запускаться со Спейс-коста во Флориде, дома для всех американских астронавтов еще со времен рассвета космической эры. CST-100 будет запущен на вершине ракеты «Атлас-5» производства United Launch Alliance. Dragon будет установлен на вершине ракеты Falcon 9 v1.1.

РКК "Энергия": создание высокоширотной орбитальной станции нецелесообразно

Заместитель генконструктора Ракетно-космической корпорации "Энергия" Николай Брюханов высказался против идеи создания высокоширотной орбитальной станции.

"У нас здесь есть определенные споры, разные организации эту задачу понимают по-разному. Позиция РКК "Энергии" - оставить то наклонение, которое сегодня существует, - сказал он на "Королевских чтениях". - Мы считаем, что наклонение для осуществления полетов российских орбитальных станций было ранее выбрано правильно".

Брюханов напомнил, какие доводы приводят сторонники высокоширотной станции. С текущей широты в 51,6 градусов, на которой находится МКС, невозможно наблюдать большую часть территории России, говорят они. Кроме того, в случае аварии ракеты-носителя, которая стартует с создаваемого космодрома Восточный, спускаемый аппарат с космонавтами упадет в Тихий океан, что создаст трудности для их поиска и спасания, поскольку Россия не имеет необходимых морских средств.

Он отметил, что задачу наблюдения территории РФ проще и целесообразнее решать с помощью космических аппаратов. При запуске с Восточного пилотируемого корабля на высокоширотную орбиту траектория выведения будет проходить над гористой местностью. "Это тоже не очень здорово с точки зрения поиска и спасания корабля", - сказал он.

Помимо этого, повышение наклонения с 51 до 65 градусов северной широты приводит к уменьшению выведения полезного груза на 5%

К работе на высокоширотной станции, продолжил Брюханов, не будет возможности привлекать иностранные государства, поскольку не с каждого космодрома в мире можно осуществлять запуск на орбиту 65 градусов северной широты. "Американцы на эту широту запускать корабли с космодрома на мысе Канаверал не смогут, потому что трасса полета проходит над густонаселенными территориями США, включая Нью-Йорк", - отметил замгенконструктора.

Самым главным доводом против создания высокоширотной станции он назвал невозможность использовать данную околоземную инфраструктуру при организации полета на Луну.

"Для полета к Луне корабль должен отправиться с минимально возможным наклонением, а с Восточного это 51,6 градусов. Нам в любом случае придется создавать инфраструктуру для поиска и спасения спускаемого аппарата в океане", - резюмировал он.

четвер, 29 січня 2015 р.

Астероид заселят земными бактериями

Для того, чтобы быстрее получить на астероиде нужные полезные ископаемые, планируется сначала его заселить земными бактериями.

Ученый Джозеф Грейс из Научно-Исследовательского Центра Эймс (NASA) поведал о том, что для того, чтобы в будущем эффективно добывать полезные ископаемые на астероидах, их нужно сначала заселить земными бактериями. Якобы это должно в значительной мере ускорить процессы формирования нужных металлов и других ископаемых в недрах астероидов.

В настоящий момент ученые уже работают над концептом небольшого спутника, который должен будет отправить к астероиду, выбранному как цель для добычи полезных ископаемых, космический аппарат с несколькими кубическими спутниками на борту. Один из них как раз и доставит к астероиду земные бактерии. Исследователи уверены, что благодаря этому уже через 10-20 лет на данном астероиде можно будет вести полноценную добычу ископаемых. Бактерии будут находится в низкотемпературной жидкости, которая будет доставлена на поверхность астероида. Возможно, они помогут осуществлять необходимые химические реакции и менять химический состав астероида.

На сегодняшний день, миру науки известно около 11 000 околоземных космических объектов, 2 800 из которых считаются потенциально обитаемыми, то есть на них существуют подходящие условия для возникновения или развития каких-либо форм жизни. Космические агентства, которые собираются строить шахты на на астероидах, будут искать как раз такие потенциально обитаемые астероиды для своей деятельности.

NASA перенесло запуск миссии SMAP

Космический аппарат SMAP не взлетел 29 января, как планировалось.

За несколько минут до запуска миссии SMAP (Soil Moisture Active Passive satellite), Американское Космическое Агентство NASA отменила запуск в целях безопасности спутника. Причиной тому стали сильные порывы ветра на больших высотах. Запуск космического спутника должен был состояться базы Ванденберг, которая принадлежит ВВС США в Калифорнии.

Всего за три минуты до старта была дана команда отмены запуска. Ожидается, что будут проведен на следующий день, 30 января, если ветра утихнут. Спутник будет запущен при помощи ракеты-носителя Delta II.

Тим Дан, руководитель космических запусков, сообщил, что технически все было просто идеально перед запуском и с ракетой-носителем и самим спутником и только сильный ветер немного подпортил картину.

Завтра, согласно прогнозам, ожидается на 90% хорошая погода, что дает высокие шансы на удачный старт космического спутника SMAP. В рамках этой миссии будет осуществляться мониторинг влажности почвы на нашей планете. Научные данные об уровне влажности почвы на Земле будет поступать и обновляться каждые 2-3 дня.

Как Титан взаимодействует с солнечным ветром?

Ученые выяснили, как Титан взаимодействует с солнечным ветром.

Исследователи, изучающие данные полученные в ходе миссии "Кассини" (NASA), заметили, что самая большая луна Сатурна - Титан - ведет себя во многом как Венера, Марс или комета, когда находится во власти солнечного ветра. Наблюдения ученых предполагают, что ненамагниченные тела как Титан могли бы взаимодействовать с солнечным ветром тем же самым основным способом, независимо от их характера или расстояния от солнца.

Титан достаточно крупный, так что его можно было бы считать планетой, если бы он вращался вокруг Солнца самостоятельно. Этот сценарий в принципе был смоделирован учеными благодаря демонстрационному пролету космического аппарата "Кассини" мимо Титана в декабре 2013 года. В тот период научный зонд мог наблюдать за Титаном за пределами области пространства во власти магнитного поля Сатурна, названного его магнитосферой.

"Мы заметили, что Титан взаимодействует с солнечным ветром в точности как Марс, если его переместить на расстояние Сатурна" - сказал Сесар Бертукси из Института Астрономии и Космической Физики в Буэнос-Айресе, - "Мы думали, что Титан будет вести себя совсем по-другому. Мы, конечно, были удивлены".

Солнечный ветер - быстрая буря заряженных частиц, которые устремляются наружу от Солнца и текут вокруг планет, омывая их как вода омывает острова. Изучение эффектов солнечного ветра с другими планетами помогает ученым понять, как деятельность Солнца затрагивает их атмосферы. Эти эффекты могут включать модификацию химии атмосферы и многое другое.

Титан тратит приблизительно 95 процентов времени в пределах магнитосферы Сатурна. Но во время демонстрационного полета "Кассини" 1 декабря 2013, гигантская луна, оказалось, была на направленной к Солнцу стороне Сатурна, когда сильная вспышка солнечной деятельности достигла планеты. Сильный скачок в солнечном ветре так сжал стоящую с солнцем сторону магнитосферы Сатурна, что внешний край пузыря был выдвинут в орбите Титана. Это оставило луну незащищенной от неистового потока энергичных солнечных частиц.

Зонд MRO нашел следы движения ледников Марса в недавнем прошлом

Новые снимки с зонда MRO помогли астрономам найти следы периодического движения ледников в средних широтах Марса в последние два миллиона лет, что свидетельствует о том, что красная планета еще не совсем "мертва" в климатическом смысле, сообщает пресс-служба Брауновского университета.

"Как мне кажется, многие люди считают Марс мертвым местом, где ничего сегодня не происходит и перестало происходить уже несколько миллиардов лет. Но похоже, что климатические циклы и глобальные перемены климата все же продолжают идти на поверхности красной планеты", — заявил Джеймс Хэд (James Head) из Брауновского университета в Провиденсе (США).

Хэд и его коллеги уже несколько лет внимательно изучают снимки поверхности Марса, полученные при помощи камеры HiRISE на борту зонда MRO, пытаясь найти на них следы потоков жидкой воды, ледников, магмы и прочих следов геологической или климатической активности.

Дело в том, что теоретические выкладки показывают, что красная планета должна до сих пор обладать меняющимся климатом и некими остаточными геологическими процессами, возникающими в результате охлаждения и сжатия ее недр. Главной причиной таких изменений сегодня считается то, что наклон оси Марса к плоскости его орбиты должен достаточно сильно меняться со временем из-за двух крупных спутников, Фобоса и Деймоса.

Еще в 2013 году группе Хэда удалось найти первые намеки на то, что климат красной планеты менялся в недавнем прошлом. Изучая так называемые "двухъярусные кратеры", они выяснили, что эти необычные двухслойные воронки возникли в результате падения метеоритов на ледники, покрывавшие средние широты Марса в прошлом.

Подобная история рождения кратеров натолкнула их на мысль, что другие формы рельефа на поверхности Марса могут скрывать в себе следы глобальных климатических изменений. Руководствуясь этой идеей, они обратили внимание на одну из визитных карточек Марса — своеобразные русла и овраги, которые можно встретить на склонах практически всех кратеров красной планеты.

Они достаточно долгое время считались следами периодического появления жидкой воды на поверхности Марса в современную эпоху, возникавшей в результате таяния льдов под поверхностью почвы. Сегодня планетологи начинают сомневаться в этом, считая их продуктом испарения замороженной углекислоты.

В общей сложности Хэду и его коллегам удалось получить фотографии почти пяти сотен подобных "оврагов" в средних широтах Марса, изучить их структуру и раскрыть историю их появления.

Оказалось, что практически все подобные объекты несли на себе следы разрушений и эрозии, а некоторые из них были разрезаны на несколько частей другими оврагами, сформировавшимися, по всей видимости, в более поздние эпохи. Другие каналы были частично покрыты почвой, в которой содержится, как показывают инструменты MRO, большое количество водяного льда.

Все это, как считают планетологи из Брауновского университета, свидетельствует о многократных наступлениях и отступлениях ледников в относительно недавнем прошлом Марса — возраст самых древних каналов, изученных учеными, не превышал двух миллионов лет.

Кроме того, присутствие водяного льда, как считает Хэд, позволяет говорить об ошибочности "углекислотной" теории происхождения оврагов на склонах кратеров. В пользу этого свидетельствует и то, что сухой лед должен крайне плохо и неохотно формироваться на Марсе при высоких углах наклона его оси, которые необходимы для появления ледовых шапок в средних широтах красной планеты.

Японский зонд «Хаябуса-2» на пути к своему астероиду

По сообщению Японского агентства аэрокосмических исследований (JAXA), космический аппарат «Хаябуса-2» успешно продолжает свой путь к астероиду 1999 JU3. Зонд, стартовавший в декабре прошлого года с космодрома Танэгасима, сейчас находится на расстоянии 22 млн км от Земли.

Вторая японская миссия к астероиду протекает в штатном режиме. По данным работников агентства, все четыре ионных ракетных двигателя «Хаябуса-2» работают исправно. Ранее на этой неделе JAXA протестировала режим автопилота, так как уже через месяц аппарат перестанет контролироваться с Земли и будет полностью переведен в состояние автоматического управления.

Специалисты также отмечают, что к концу 2015 года японский зонд за счет гравитационного поля Земли изменит траекторию полета и направится непосредственно к астероиду 1999 JU3. К «пункту назначения» «Хаябуса-2» причалит в 2018 году.

Напомним, что миссия «Хаябуса-2» пришла на смену первой японской миссии «Хаябуса», которая закончилась в 2010 году. Тогда космический аппарат достиг астероида Иотокава, однако из-за множества аварийных ситуаций во время полета доставил обратно на Землю лишь небольшое количество вещества с астероида.

Второй аппарат из серии «Хаябуса» отправился в свое космическое странствие в декабре 2014 года, когда был запущен с космодрома Танэгасима. Основная цель миссии – достичь астероида 1999 JU3, произвести забор грунта и вернуться обратно на Землю в 2020 году.

1999 JU3 – типичный околоземный астероид из группы Аполлона, открытый в мае 1999 года в рамках проекта LINEAR в обсерватории Сокорро. Диаметр 1999 JU3 оценивается примерно в 0,92 км, что почти в два раза больше, чем у астероида Итокава.

«Хаябуса-2» представляет собой усовершенствованный вариант первого поколения подобных космических аппаратов. Во время разработки зонда специалисты учли все минусы первой версии «Хаябуса», чтобы аппарат за время путешествия не столкнулся со схожими проблемами.

Астрономы наблюдали борьбу звезды со сверхмассивной черной дырой

Астрономы стали свидетелями попытки сверхмассивной черной дыры поужинать звездой. В процессе «трапезы» светило растянулось словно спагетти.

Ученые наблюдали поглощение звезд черными дырами и ранее, но этот случай особенно редкий, так как процесс проходил с трудом. В этот раз не повезло звезде, расположенной на расстоянии 3 миллиарда световых лет от Земли. На снимке выше можно увидеть, как огромная гравитация притягивает звездное вещество.

Как пишет газета Daily Mail, открытие было сделано с помощью небольшого телескопа в астрономической обсерватории Макдональд в американском штате Техас в январе 2009 года.

Ученые говорят, что по яркости это было сравнимо со взрывом сверхяркой сверхновой. Событие было названо Dougie в честь эпизодических персонажей анимационного сериала «South Park», никогда не играющих главной роли.

Когда мы обнаружили этот объект, он был похож на уже знакомую нам сверхновую. Но когда мы продолжили наблюдения, то поняли, что это нечто новое, ранее невиданное. Мы стали свидетелями процесса поедания звезды сверхмассивной черной дырой, — говорят исследователи.

Ученые предполагают, что это было приливное разрушение, вызванное огромным гравитационным полем черной дыры. В этом случае звезда притягивается с одной стороны гораздо сильнее, чем с другой. Возникающие приливные силы растягивают звезду, уподобляя ее виду спагетти.

Анализ световых характеристик Dougie и расчетной первоначальной массы звезды позволил предположить, что изначально она была похожа на наше Солнце. Основываясь на наблюдениях поведения Dougie и ее материнской галактики, ученые пришли к выводу, что черная дыра в центре галактики имеет «довольно скромную» массу, сравнимую с массой около одного миллиона солнц.

Исследователи говорят, что открытие позволило им больше узнать о небольших далеких галактиках.

Космос в погонах

Станет ли военный космос драйвером отрасли? Российская космонавтика переживает очередную встряску. 

Создание новой госкорпорации, которая объединит Роскомос и ОРКК (объединенную ракетно-космическую корпорацию), в сочетании с экономическим кризисом и тревожной внешнеполитической обстановкой требует пересмотра концепции космической отрасли в целом — и не в пользу пилотируемой космонавтики.

Поиск цели

Варианты развития отрасли в очередной раз обсуждали на экспертном совете при коллегии Военно-промышленной комиссии (ВПК). Именно на этой площадке формулируется концентрированное мнение ведущих специалистов отрасли, включая главных конструкторов и руководителей многих системообразующих предприятий, на основе которого руководством страны принимаются окончательные решения.

Основная проблема космонавтики на период после 2020 года, когда должна завершиться эксплуатация МКС, — отсутствие долгосрочного проекта, способного стать «стержнем» отрасли, определив ее цели на дальнюю перспективу. Относительно приоритетов отрасли высказывается широкий спектр предложений — вплоть до отказа от пилотируемой космонавтики вообще.

Мотивы различны, но в основном все упирается в бюджет: поддержание российского сегмента МКС, а тем паче строительство собственной станции потребует изрядных средств. Оправданны ли расходы, если заранее известно, что на нынешнем уровне науки и технологий никаких принципиально новых знаний такие полеты не принесут?

То же самое касается Луны и Марса. Современные технологии не способны защитить человека от космической радиации, значит, длительное пребывание человека на Луне, равно как и пилотируемый полет к Марсу, невозможны — такого мнения придерживается, в частности, директор Центра космической связи «Сколково» Александр Крылов.

Отказ от подобных планов влечет за собой также и отказ от разработки сверхтяжелой ракеты-носителя: для решения задач на орбите Земли, в том числе на геостационарной, достаточно грузоподъемности испытанной в декабре 2014 года ракеты «Ангара-А5», которая призвана заменить разработанный в СССР «Протон».

«Для сверхтяжелого носителя грузоподъемностью 80-90 тонн невозможно найти коммерческие нагрузки. Ракеты подобной размерности будут стартовать в лучшем случае два раза в год, а с учетом тенденции к сокращению программ — существенно реже», — говорится в материалах экспертного совета.

Возможная альтернатива — развитие военной космонавтики. «Надо заниматься боевым космосом, а потом уже — технологии и услуги из космоса», — считает Александр Крылов. Повышенное внимание к военному космосу объясняется двумя главными причинами: во-первых, в российских условиях государство сегодня является единственным значимым заказчиком космических услуг, во-вторых, военное значение орбитальной инфраструктуры усиливается как для локальных конфликтов, так и в глобальном масштабе.

Таким образом, «военный космос» превращается в полигон, позволяющий отработать технологии, включая такие, с которыми потом можно будет выйти на рынок: дистанционное зондирование поверхности земли, связь, навигация и т.д. В первую же очередь подобный переход должен повысить возможности Вооруженных сил России в условиях новой холодной войны. Переориентация на военный космос — это и рост обороноспособности, и наращивание экономического потенциала для последующего развития.

Вероятные потери

Проверить справедливость вышесказанного можно только практикой, однако у столь сложных технических проектов весьма долгий цикл реализации. Кроме того, неясно, насколько затянется нынешний кризис. Если надолго, то, как ни странно, потребуется сохранение ряда затратных разработок, в том числе в области пилотируемой космонавтики.

«Мы пока не знаем, сколько продлится кризис. Решение о заморозке "лишних" программ — например, по сверхтяжелой ракете — может быть оправданно, если "тощие" времена продлятся один-два года, может, чуть дольше, — пояснил "Ленте.ру" независимый эксперт космической отрасли Вадим Лукашевич. — Впоследствии, на растущей экономике, их можно будет возобновить. Если же в таких условиях придется жить шесть, а тем более восемь или десять лет, то по окончании кризиса весьма вероятно, что возобновить работы будет просто невозможно из-за утраты необходимых компетенций. Значит, как это ни парадоксально, в случае неблагоприятного развития ситуации долгосрочные проекты нужно сохранять — хотя бы на уровне, достаточном для поддержания соответствующих технологий и какого-то постепенного развития».

То же самое касается пилотируемой космонавтики. Отказ от российского сегмента МКС и строительства постоянно обитаемой национальной станции с заменой ее на посещаемую означает откат назад даже по сравнению со станцией «Мир». В случае очередного кризиса отказаться от посещаемой станции еще проще, что будет фактически означать окончательное завершение регулярных пилотируемых полетов, тогда как другие основные игроки планируют их продолжать.

Наконец, это справедливо и для разработки перспективного пилотируемого космического корабля в рамках программы ПТК НП (пилотируемый транспортный корабль нового поколения). Очередной перерыв в проекте в сочетании с прекращением совершенствования кораблей типа «Союз» может привести к полной утрате способности спроектировать такой корабль снова, когда соответствующая задача будет поставлена.

Вопросы целеполагания сегодня остаются самыми актуальными. «Главная проблема в том, что у нас нет основополагающего документа, определяющего наши задачи в космосе, — отметил Вадим Лукашевич. — Стратегия развития космической деятельности до 2030 года, разработанная Роскосмосом, так и не стала официальной правительственной программой. Утвержденных указом президента основ государственной политики РФ в области использования результатов космической деятельности тоже недостаточно. По-хорошему нужна сбалансированная стратегия с проработанными подходами в случае различных вариантов развития событий в экономике — от идеального до катастрофического».

В условиях радикальных перемен в экономике и внешней политике Россия может столкнуться с серьезными проблемами в развитии своей космонавтики, особенно с учетом принятого решения о формировании новой госкорпорации, объединяющей Роскомос и ОРКК. От того, насколько быстро новое руководство отрасли во главе с Игорем Комаровым сможет сформулировать задачи на предстоящий период, зависят не только позиции России на рынке космических услуг, но и судьба отрасли в целом.

SPACEX показала анимационный ролик запуска тяжелой ракеты FALCON HEAVY


Компания SpaceX, разрабатывающая новую тяжелую ракету-носитель Falcon Heavy, запуск которой должен состояться в этом году, опубликовала на видеохостинге YouTube новое анимационное видео, в котором показывается, как будет осуществляться запуск.

Информации о данной ракете пока мало, однако уже известно, что носитель сможет доставлять на низкую орбиту до 53 тонн полезной нагрузки, до 21,2 тонны на геопереходную орбиту и до 13,2 тонны до Марса.

Также одной из основных особенностей данной ракеты-носителя (как, впрочем, и всего нового поколения ракет семейства Falcon 9 от SpaceX) является ее многоразовость. Каждый разгонный блок носителя будет оснащаться специальной системой посадки, которая будет активироваться при повторном входе в атмосферу нашей планеты.

Как сообщает описание ролика, тяга при подъеме ракеты будет эквивалентна тяге одновременно создаваемой двигателями восемнадцати авиалайнеров Boeing 747. Ранее SpaceX указывала, что Falcon Heavy станет самой мощной ракетой-носителем со времен «Сатурн-5», доставлявших американских астронавтов на Луну.

Дорога к Марсу: кто может пройти отбор в марсианские колонисты

Как подбирают астронавтов для экспедиции к Красной планете, которую планируется финансировать из частных источников, в этом попробовало разобраться издание BBC Future.

Вы готовы отправиться в полный опасностей путь к далекому мертвому миру, навсегда оставив семью и друзей, и в конце концов умереть за 225 млн км от планеты, которую когда-то называли своим домом?

"Подходящий кандидат должен хотеть такой судьбы всем сердцем, - говорит Норберт Крафт, медицинский директор программы Mars One. - Марсианский колонист должен считать свое дело призванием, как военный репортер".

Вряд ли астронавтам угрожает опасность попасть под обстрел на Марсе - ну разве что Герберт Уэллс был прав по поводу существования марсиан, или что-то разладится в отношениях экипажа и люди начнут стрелять друг в друга.

Несмотря на, казалось бы, сомнительную привлекательность идеи навсегда покинуть Землю, более 200 тысяч человек со всего света уже подали заявки на участие в экспедиции, цель которой - основать на Марсе постоянно действующую колонию.

Некоммерческая организация, занимающаяся проектом, планирует собрать необходимую сумму денег, построить межпланетные корабли и отправить первых колонистов к Красной планете в течение ближайших 10 лет. Крафта же назначили ответственным за подбор первой партии потенциальных марсианских поселенцев.

Это, несомненно, удачный выбор. Получив медицинское образование в Австрии и отслужив медиком в австрийской армии, Крафт в течение 20 лет сотрудничал с американским, российским и японским космическими агентствами, изучая различные аспекты приспособляемости астронавтов к длительным полетам.

"Нынешняя работа дает мне замечательную возможность применить на практике весь мой накопленный опыт", - говорит он. Так каким же образом из 200 тысяч кандидатов будут отобраны первые космические колонисты?

"Я собираюсь провести их через множество испытаний, - говорит Крафт. - Надеюсь, когда они доберутся до Марса, то скажут: да это просто рай по сравнению с тем, через что нас заставил пройти Норберт!"

Этап 1. Физическая форма

Первый этап 10-летней программы подготовки астронавтов Mars One заключается в отборе по критериям здоровья. Отсеивают всех кандидатов, чья физическая форма не позволит им перенести перелет, включая хронических диабетиков, сердечников и астматиков.

"Мы очень строго подходим к отбору первых поселенцев, - говорит Крафт. - Позднее, когда на Марсе будет, скажем, 600 колонистов, и объем доступного им медицинского обслуживания увеличится, мы снизим планку".

Предъявляемые медицинские критерии схожи с теми, которые применяются космическими агентствами. От каждого из кандидатов при подаче заявки требовалось предоставить справку о состоянии здоровья за подписью квалифицированного врача.

По словам Крафта, результаты первого этапа оказались очень поучительными: "Некоторые из потенциальных участников узнали, что больны раком или нуждаются в операции по другим медицинским показаниям". Максимальный возраст кандидатов не ограничивается. Возможно, предсказуемо, наибольшее количество отсеянных пришлось на возрастную категорию от 30 до 50 лет.

Этап 2. Знания

Следующий этап заключается в относительно традиционном собеседовании с каждым из оставшихся кандидатов.

Пока до этой стадии дошли 660 человек, и в декабре прошлого года Крафт начал проводить с ними собеседования по видеосвязи через интернет.

Хотя при подаче заявки от кандидатов не требовали наличия университетского образования или даже каких-то конкретных навыков, подразумевается, что они должны обладать знаниями о Марсе и о планируемой экспедиции, а также отдавать себе отчет в том, на что идут.

"На этом этапе мы отсеиваем всех, кто не может связно объяснить, зачем они собираются лететь на Марс, почему они участвуют в программе, что вообще происходит", - говорит Крафт.

Доктор также надеется получить предварительное представление о том, насколько успешно тот или иной кандидат вольется в коллектив и каковы причины его желания полететь на Марс: "Я хочу услышать от них, почему, по их мнению, они станут незаменимыми членами экипажа и благополучно перенесут перелет".

Нет сомнений, что по результатам собеседований еще какому-то количеству кандидатов придется распрощаться с мечтой о Марсе. Однако основной объем отсева придется на оставшиеся два этапа.

Этап 3. Испытания в группе

Героям-одиночкам с раздутым эго в межпланетной экспедиции не место - для успешного полета к Марсу требуются люди, способные спокойно и надежно работать вместе, порой в условиях, опасных для жизни - без выяснения отношений друг с другом и не полагаясь на помощь Земли.

"Задержка связи [между Землей и Марсом в обе стороны при максимальном удалении планет друг от друга] будет составлять 40 минут, и экипажу зачастую придется действовать самостоятельно, не дожидаясь подсказок от центра управления", - говорит Крафт.

Для того, чтобы начать формирование экипажей, кандидатов подвергнут групповым испытаниям. Скорее всего, тренировки будут проходить в Нидерландах, где находится штаб-квартира Mars One. Экипажи будут создаваться по смешанному принципу из разнополых астронавтов с разными психотипами и навыками.

"Мой подход основан на концепции идеального экипажа, - говорит Крафт. - Можно быть распрекрасным астронавтом, совершенно неприспособленным к работе в команде. Такие кандидаты в нашем случае абсолютно не пригодны".

Этап 4. Изоляция

На протяжении нашей получасовой беседы у Крафта постоянно проскальзывает слово "изоляция". Одна из областей его специализации - эксперименты, в ходе которых будущих астронавтов запирают на несколько недель в симуляторах космических кораблей, чтобы посмотреть, насколько они способны эффективно функционировать в замкнутом пространстве.

При разговоре с Крафтом может даже сложиться впечатление, что ему особенно по душе именно этот этап отбора.

Кандидаты будут помещены в симулятор марсианской базы для изучения их способности к сосуществованию в замкнутой среде - ведь именно этим им и предстоит заниматься, если дело дойдет до реальной экспедиции.

До сих пор самым продолжительным подобным экспериментом был международный проект "Марс-500" - добровольцы провели 520 дней в симуляторе космического корабля в Подмосковье, имитируя полет к Марсу и возвращение на Землю.

"Эффект от пребывания в изоляционной камере весьма любопытен, - говорит Крафт, даже не пытаясь скрыть энтузиазм в голосе. - В таких экспериментах проявляются истинные черты характера человека".

Он продолжает: "Вспоминается один из похожих экспериментов, которые мы проводили в России. Участники всерьез хотели полететь в космос, но эксперимент они полностью провалили. В условиях изоляции попытки смухлевать просто не работают".

Кандидатов, успешно прошедших и этот этап, ожидают 10 лет интенсивной подготовки. Они будут приобретать знания, умения и навыки, необходимые для изолированной жизни на Марсе - от умения управлять космическим кораблем до способности починить сломавшийся туалет.

Даже если проект Mars One не увенчается основанием марсианской колонии, данные, полученные в процессе отбора, пригодятся космическим агентствам при планировании длительных пилотируемых экспедиций.

Впрочем, если компании удастся найти деньги для разработки, постройки и испытаний космического корабля, нет гарантии, что для экспедиции будет отобран кто-то из нынешней группы кандидатов.

"После 10 лет тренировок и обучения кандидаты должны продемонстрировать готовность к полету, - говорит Крафт. - Я говорю им, что они смогут считать себя членами экипажа лишь тогда, когда уже будут сидеть в ракете на старте - и ни минутой раньше. Астронавтами они у нас станут только в том случае, если действительно полетят к Марсу".

Орбиту МКС снизят на 1,2 км с помощью двигателей европейского космического грузовика ATV-5

Европейский транспортный космический корабль ATV-5 "Жорж Леметр" (Georges Lemaitre) уменьшит среднюю высоту орбиты полета Международной космической станции (МКС) примерно на 1,2 километра. Об этом сообщили в подмосковном Центре управления полетами (ЦУП).

"Двигатели корабля будут включены в 21.40 мск и должны проработать 288,7 секунды (около пяти минут). Станция получит импульс в 0,68 м в секунду. В результате маневра средняя высота орбиты полета МКС будет уменьшена на 1,2 км и должна составить 404,5 км", - сказали в ЦУПе.

Планируется, что "Жорж Леметр" отстыкуется от МКС 14 февраля, затем его затопят в Тихом океане. Этот корабль - последний в серии европейских космических грузовиков программы ATV. Первый из них, "Жюль Верн", отправился к станции в 2008 году.

Теперь снабжать МКС будут российские грузовые "Прогрессы" и корабли американских частных компаний - Dragon компании Space X и Cygnus разработки корпорации Orbital Sciences.

Глава "Российских космических систем": убыток компании в 2014 году составил 1,2 млрд руб.

Убыток "Российских космических систем" (РКС) по итогам минувшего года составил 1,2 млрд рублей, по итогам этого года ожидается прибыль почти в 1,8 млрд, сообщил журналистам гендиректор компании Андрей Тюлин.

"По итогам 2015 года мы прогнозируем получить чистую прибыль в размере 1,79 млрд рублей", - сказал он.

По его словам, выручка компании в прошлом году превысила 25 млрд рублей, а по итогам этого года показатель может возрасти на 16% - до более чем 29 млрд.

В 2016 году, сообщил Тюлин, прогнозируется рост выручки до 34,5 млрд рублей, а в 2017-м - до 41,5 млрд. При этом на предприятии рассчитывают увеличить чистую прибыль в 2016 и 2017 годах до 2,46 млрд и 3,3 млрд соответственно.

Гендиректор "Российских космических систем" отметил, что предприятие планирует войти в пятерку мировых лидеров космического приборостроения, наряду с европейскими, американскими и китайскими компаниями. По его словам, в объеме заказов РКС научно- исследовательских и опытно-конструкторских работ 16% приходятся на Минобороны, 19% - на Роскосмос, а еще 62% выполняются для головных предприятий ракетно- космической отрасли.

"Российские космические системы" специализируются на разработке, изготовлении, авторском сопровождении и эксплуатации космических информационных систем. В частности, она занимается развитием спутниковой системы ГЛОНАСС.

Тюлин сообщил, что "в ближайшее время будет подготовлен доклад руководству о повышении точностных характеристик ГЛОНАСС".

середа, 28 січня 2015 р.

Изображение кометной глобулы от VLT: пасть зверя

Как зияющая пасть гигантского небесного существа, кометная глобула CG4 грозно светится на этом новом изображении от Очень Большого Телескопа Европейской Южной Обсерватории.

Хотя она кажется большой и яркой на этом изображении, на самом деле это слабая туманность, что усложняет её обнаружение астрономам-любителям. Точная природа CG4 остается загадкой.

В 1976 году было обнаружено несколько удлиненных кометоподобных объектов на снимках, сделанных великобританским телескопом Шмидта в Австралии. Из-за своей внешности, они стали известны как «кометные глобулы», хотя не имеют ничего общего с кометами. Все они были расположены в огромном облаке светящегося газа, называемого туманностью Гама (Gum Nebula).

этих объектов плотные, темные пылевые «головы» и длинные «хвосты», которые, как правило, направлены от остатка сверхновой в созвездии Вела, расположенного в центре туманности Гама. Хотя эти объекты относительно близки, астрономам потребовалось много времени, чтобы их обнаружить из-за слабого свечения.

Объект CG4, показанный на этом новом изображении, также иногда называют «Рукой Бога», и является одной из этих кометных глобул. Он расположен примерно в 1300 световых лет от Земли в созвездии Кормы. «Голова» CG4, видимая на этой фотографии и напоминающая голову гигантского зверя, в диаметре составляет 1,5 световых года. «Хвост» глобулы, простирающийся вниз и не видимый на картинке, около 8 световых лет. По астрономическим меркам это делает его сравнительно небольшим облаком.

Головная часть CG4 – это плотное облако газа и пыли, которое можно видеть из-за освещения его светом близких к нему звезд. Излучение этих звезд постепенно разрушает «голову» глобулы и выметает из нее мельчайшие частицы, рассеивающие свет звезд. Но пылевое облако CG4 все еще содержит достаточное количество вещества, чтобы из него могли образоваться несколько звезд размером с Солнце.