субота, 30 листопада 2013 р.

Грузовик «Прогресс» состыковался с МКС в ручном режиме

Грузовой космический корабль «Прогресс М-21М» в ночь на 30 ноября пристыковался к Международной космической станции (МКС). Как сообщает«Интерфакс» со ссылкой на Центр управления полетами (ЦУП), грузовик причалил к агрегатному отсеку служебного модуля «Звезда».

Стыковка была проведена в запланированное время в ручном режиме под руководством командира станции Олега Котова без использования новой аппаратуры «Курс-НА». Решение об отказе от использования этой аппаратуры было принято руководством полета на последнем этапе сближения корабля с МКС, рассказал собеседник агентства.

Между тем ИТАР-ТАСС сообщает со ссылкой на ЦУП, что корабль пристыковался к орбитальной станции в автоматическом режиме с новой системы сближения «Курс-НА». Наконец, представитель «Роскосмоса» сообщил РИА Новости, что стыковка проходила в ручном режиме, но с использованием «Курс-НА».

В сообщении, опубликованном на официальном сайте ЦУП не говорится, в каком режиме проходила стыковка аппарата с МКС, однако уточняется, что операция проводилась «в соответствии с программой отработки новой системы сближения "Курс-НА"».

Между тем «Интерфакс», ссылаясь на анонимный источник в ракетно-космической отрасли, сообщает, что стыковка проводилась в ручном режиме из-за отказа аппаратуры. По данным собеседника агентства, это произошло примерно за 60 метров до МКС. Информации о причинах неполадки не поступало.

Это уже не первый случай, когда при использовании системы «Курс-НА» происходит сбой. Ранее неудачно закончилась проверка новой аппаратуры, проходившая в 2012 году. Расследование установило, что причиной сбоя стал клей, попавший в механизм раскрытия. Между тем последние испытания, проходившие 28 ноября, закончились успешно. Тогда «Прогресс М-21М» перед стыковкой с МКС благополучно провел тестовое сближение со станцией с использованием «Курс-НА».

Предполагалось, что после полета этого корабля новая система будет установлена на всех российских грузовиках вместо старой аппаратуры «Курс», которая занимает больше места и потребляет больше энергии.

Астровирусология: рождение новой дисциплины?

В «Войне миров» Герберта Уэллса марсианские захватчики были повержены бойцом, которого ни одна сторона не брала в расчёт, — обыкновенной простудой. Может ли произойти нечто подобное с космонавтами, которые высадятся на Марсе? Что если первой формой инопланетной жизни, с которой столкнётся человек, окажутся вирусы? Этими вопросами в журнале Astrobiology задаётся Дейл Гриффин

Биологи не считают вирусы живыми существами. Они меньше бактерий (сравните: 20–300 нм и 500–1 500 нм) и не могут самовоспроизводиться: для этого им надо вторгнуться в клетку и воспользоваться её генетическим инструментарием. Тем не менее именно вирусы правят миром. Ипохондрики, наверное, содрогнутся от того, что на Земле прямо сейчас находится 10 миллионов триллионов триллионов вирусов, и каждый десятый обитает в Мировом океане. Поскольку их репликация полностью зависит от клеточной жизни, нет ничего удивительного в том, что всюду, где есть клетки, вы найдёте и вирусы.

Г-н Гриффин, микробиолог из Геологической службы США, полагает, что аналогичная ситуация встретит нас и на других обитаемых планетах: «Мне кажется, эволюция клеточной жизни на другой планете будет протекать так же, как на Земле. А рядом с клетками будут и вирусы — в умопомрачительном количестве».

Он замечает, что астробиологи пока не очень дружат с этой мыслью. Отчасти это связано с тем, что в последнее время специалисты занимаются только теми вирусами, которые вызывают болезни людей и животных. Оно и понятно, ведь изучать вирусы — дело нелёгкое.

«Только совсем недавно у микробиологов появился молекулярный инструментарий, который позволил определить численность и степень разнообразия вирусов на Земле», — говорит г-н Гриффин. Проблема ещё и в том, что земные вирусы в большинстве случаев превратились в симбионтов своих хозяев — вот почему, например, человек не может заразиться простудой от собаки и наоборот. Поэтому для детального изучения вирусов надо вырастить в лаборатории клетку-хозяина (обычно в этой роли выступает бактерия), но хозяин (хозяева) многих вирусов до сих пор неизвестен (неизвестны). В результате изучение вирусов на Земле идёт медленно. Признаёт это и Крис Импи из Аризонского университета (США), написавший несколько книг по астробиологии: «Поскольку большинство видов бактерий вырастить трудно, мы по-прежнему не имеем представления обо всём комплексе симбиотических отношений между бактериями и вирусами».

Но времена меняются, и г-н Гриффин полагает, что пора подумать о внеземных вирусах. Биолог Кеннет Стедман из Портлендского университета (США) готовподдержать коллегу. «Вирусы, и это очевидно, сильно влияют на земную жизнь, — подчёркивает он. — Остаётся открытым вопрос о том, насколько важны вирусы для жизни, но, определённо, жизнь на Земле без них была бы совсем другой. Я удивлюсь, если найдут жизнь без вирусов, это будет очень интересный поворот».

По мнению г-на Гриффина, вопрос не в том, будут ли существовать вирусы там, где существует жизнь (конечно, мы обнаружим жизнь задолго до сопутствующих ей вирусов). Мы можем найти вирусы на начальном и заключительном этапах эволюции жизни на планете.

Неизвестно, когда вирусы появились на Земле, но можно с уверенностью ставить на то, что они возникли в глубокой древности. Возможно, именно они подтолкнули эволюцию к созданию клеток. Вторгаясь в клетку, вирус распаковывает собственный генетический материал, который пытается пристроить к клеточному геному. Если репликация прошла успешно, благодарный вирус, закуривая, захватывает немного генетической информации и переносит его из клетки в клетку, из организма в организм. Обмен генами движет эволюцией.

Конечно, вирусы наносят вред, но не только. Например, если клетка повреждена ультрафиолетовым излучением, вирус, обладающий генами устойчивости к ультрафиолету, может передать их клетке, и она попытается залечить раны. И наоборот, повреждённые вирусы могут восстановить способность к репликации, если клетку наводнили многочисленные вирусы, которые благодаря этому получили возможность обменяться генетической информацией и тем самым произвести на свет полный вирусный геном.

В итоге вирусы чрезвычайно выносливы. «Они стойкие, хорошо адаптируются к новым условиям и способны долго пробыть в спячке до лучших времён», — поясняет г-н Импи. Хотя вне клетки-хозяина вирусы инертны, они могут выжить в экстремальных условиях, и тому множество примеров. Скажем, вирусы были найдены в воде горячих источников Йеллоустонского национального парка в США при температуре 93 °C. В то же время они выживают в очень солёной морской воде при температуре -12 °C, а вирус гриппа хранят в лабораториях при -70 °C, и он не жалуется. При отсутствии клетки вода не обязательна: вирусы просто остаются неактивными, и если их не разрушит, например, радиация, они спокойно дождутся попадания в клетку.

Представим себе планету, на которой жизнь давно исчезла. Не будем далеко ходить, возьмём Марс. Хотя ещё не доказано, что там существовала жизнь в тот гипотетический период, когда наш сосед был тёплым и влажным, мы будем исходить из предположения о том, что примитивные микроорганизмы успели появиться на свет и что им сопутствовали вирусы. На Земле большинство вирусов специфичны по отношению к хозяину, и г-н Гриффин утверждает, что на других планетах будет то же самое. Но потом марсианская жизнь вымерла (или почти вымерла), и перед вирусами встала серьёзная проблема. Если они будут оставаться столь же специфичными, то исчезнут вместе со своими хозяевами. Если же смогут приобрести способность внедряться в первую попавшуюся клетку и обмениваться с ней генетической информацией, то выживут.

Поэтому вполне возможно, что на Марсе (если там вообще что-то ещё осталось) нас ждут вот такие универсальные солдаты, которые представляют собой серьёзную биологическую опасность. Наверное, отправляя туда аппаратуру для поиска жизни, нужно научить её обнаруживать также и вирусы.

Г-н Гриффин имеет пару идей насчёт того, как это можно сделать. Есть концентраторы на базе микроэлектромеханических систем, которые используются в хроматографии и спектроскопии. Им помогут микроскопические сепараторы, нуклеиновые секвенаторы и микроскопы. Берите образец грунта и ищите в нём образования, похожие на вирусы. Заодно мы обнаружим клетки, расшифруем участки ДНК и РНК (или что там у них) и поймём, насколько они похожи на земные аналоги.

Есть по крайней мере ещё одно место в Солнечной системе, где вирусы станут такими же; надо только подождать. Примерно через пару миллиардов лет яркость Солнца увеличится, Земля нагреется, растения высохнут и умрут, океаны выкипят, жизнь исчезнет. Одни только вирусы никуда не денутся. В условиях нехватки клеточного материала они научатся любить ближнего и будут обмениваться генами с кем попало. Альтруизм — вот на какой ноте завершится песнь жизни, когда Солнце станет настолько горячим, что не выдержат даже вирусы. Унисон вирусов и клеток — этим начинается и заканчивается эволюция, хотя между этими стадиями проходят миллиарды лет страшной конкуренции.

«Изучение вирусов и впрямь способно произвести революцию в астробиологии, — поддерживает коллегу г-н Импи. — Работа Гриффина могла бы стать хорошей отправной точкой».

SpaceX прервал запуск ракеты из-за неисправности двигателей

Ракете-носителю Falcon 9 снова не удалось выполнить свою миссию.

Ракета компании SpaceX, которая должна была запустить спутник телевизионного вещания, была в нескольких шагах от старта с мыса Канаверал этой ночью, но запуск был прерван после того, как компьютеры обнаружили слишком медленную выработку тягового усилия двигательной установкой.

Инженеры стремились как можно быстрее найти и решить проблему, но не смогли устранить неисправность до закрытия стартового окна.

Представители компании еще не объявили новую дату запуска, но главный исполнительный директор SpaceX Элон Маск разместил в своем Twitter запись, что «миссия, вероятно, будет отложена на несколько дней».

Ракета Falcon 9 должна была взлететь 29 ноября 2:39 МСК (28 ноября в 17:39 по восточному времени), в день благодарения. Этот запуск стал бы первым с 1959 года, произведенным на праздник с мысы Канаверал. Запуск был перенесен на ночь с четверга на пятницу после нескольких технических проблем, которые сорвали первую попытку старта в понедельник.

Миссия ракеты состояла в отправке спутника телевизионного вещания SES-8 на орбиту, на высоту более 50 000 миль (более 80 000 км) над Землей, – на самую большую высоту, когда-либо достигнутую аппаратами SpaceX.

Закон Бенфорда подтверждает наблюдения "Кеплера"

Закон первой цифры (открытый Ньюкомбом и, как это часто бывает, «отданный» другому) до сих был лишь средством вскрытия фальсификации выборов и финотчётности. Можно ли с его помощью подтвердить существование экзопланет или даже внеземных цивилизаций?

Закон Бенфорда прост: вероятность появления определённой первой значащей цифры в распределениях величин, взятых из реальной жизни, устойчиво повторяется. С математического на русский: в 1881 году один американский астроном и математик заметил, что книги с логарифмическими таблицами истрёпаны на страницах логарифмов чисел, начинающихся с единицы, а по мере движения к логарифмам тех чисел, что начинались с девятки, износ страниц постоянно падал.

Позже выяснилось, что справочники, содержащие площади бассейна 335 рек, а равно и удельную теплоёмкость, молекулярный вес и прочие параметры тысяч химических соединений, а также адресные книги с номерами домов граждан и так далее отвечают тем же закономерностям.

То есть пока они выполнены в десятичной системе, единица является первой значащей цифрой с вероятностью не в одну девятую, как следовало ожидать, а около одной трети (точнее — 30,1%). Для других систем счисления конкретные вероятности иные, но единица как первая цифра всё равно встречается куда чаще остальных.

Не вдаваясь в объяснения этого феномена, заметим, что он прекрасно подходит для проверки крупных массивов данных, которые были сознательно искажены без стремления учесть закон Бенфорда. Идеальным случаем здесь являются выборы: если их результаты не соблюдают требований этого закона — значит, без «волшебников» не обошлось.

Математик Томас Хэйр (Thomas Hair) из Университета побережья Флоридского залива (США) подумал: а что если таким же образом можно выявлять «махинации» за пределами Солнечной системы? «Мне стало интересно: подходят ли массы планет к требованиям закона?» — говорит учёный. И действительно, эта закономерность абсолютно нечувствительна к единицам измерения, то есть в принципе ограничений для работы с планетами у неё нет. Другое дело — что это даёт.

То есть кому надобно изменять массы целых планет и какая в этом может быть выгода? Выгоды, казалось бы, никакой, но в данном случае «махинации» могут быть случайными ошибками: мы не раз писали, что время от времени появляются заявления о массовой ошибочности обнаружения экзопланет (как «Кеплером», так и другими средствами) и кандидатов в них.

Анализ г-на Хэйра показывает, что на том массиве кандидатов (а сегодня их сотни) отклонений от закона Бенфорда почти нет, а для 90% таких тел и вовсе с уверенностью можно говорить об их строгом соответствии закону.

Томас Хэйр пышет оптимизмом: это значит, что данные «Кеплера» по планетам и их массам высокодостоверны, ведь будь они ошибочны, им незачем было бы соответствовать закону Бенфорда. Мы же этот оптимизм разделять не хотим. Да, информация, полученная «Кеплером», верна, что, впрочем, предполагалось и на основании более очевидных проверочных методик.

Астрономы же не уверены в том, насколько закон Бенфорда — закон не физический, а лишь следствие нашей методики представления цифр — может всерьёз подтвердить или опровергнуть реальность кандидатов в экзопланеты. Однако здесь речь идёт скорее о консерватизме господ учёных: к некоторым расчётам Иоганна Кеплера отношение было ещё более критическим.

Интересно другое: у г-на Хэйра не вышло каких-то особых отклонений от этой закономерности по планетам всех весовых категорий. А значит... Да, искусственным манипуляциям и модификациям не подвергались ни массы планет, ни «среда их обитания» в большинстве систем.

А ведь тот же Томас Хэйр серией предшествующих работ уже отмечал: математически говоря, вероятность возникновения других цивилизаций в нашей Галактике (исключая вмешательство третьей силы в процесс возникновения разумных) такова, что они должны были появиться за миллиарды лет до нашей. Более того, утверждает учёный, на полную колонизацию Млечного Пути у любой цивилизации ушло бы не более 120 млн лет (в сценарии без сверхсветового перемещения). Из этого он делает логичный вывод: наша система давно была сознательно или бессознательно избегаема разумными инопланетянами по неведомым пока причинам.

Вот только совмещение результатов его ранних исследований о всепроникающем характере внеземных цивилизаций (ВЦ) в окружающей нас Галактике с его нынешними выводами о соответствии распределения масс планет естественному означает, что все эти ВЦ либо не существуют, либо не занимаются ни терраформированием, ни перемещением планет, ни даже активной переброской полезных ископаемых с одной планеты на другую. А это странно!

Напомним, что масштабы добычи тех же металлов нашей цивилизацией за тысячи лет достигли миллиардов тонн ежегодно, и простое проецирование этих цифр на миллиард лет вперёд предполагает межпланетную добычу ресурсов, ведущую к изменениям геологического и планетного масштабов. Наконец, большинство нынешних сценариев развития ВЦ предполагает на каком-то этапе построение сфер Дайсона и иные явления (типа накопления огромных масс космического мусора), серьёзно искажающие сигналы транзитной фотометрии, на базе которых «Кеплер» открывал свои экзопланеты.

В отсутствие ВЦ вообще поверить не только сложно, но и, строго говоря, без некоторых научных революций почти невозможно. Пока ни один сторонник теории уникальной Земли не смог убедительно показать, какой именно фактор может отсутствовать на десятках миллиардов других планет Галактики, но есть на Земле. А иные исследования и вовсе заставляют думать, что Земля, мягко говоря, не курорт и совсем не идеальное место как для жизни, так и для её разумных форм.

В то же время непросто поверить и в версии отсутствия терраформирования и другой крупной активности инопланетных цивилизаций. Взять хотя бы нас с вами, читатель: если наше существование продлится хотя бы сотни миллионов лет, у нас просто не будет возможности избежать изменения орбиты Земли (терраформирования Марса, построения частичной сферы Дайсона) — иначе по мере роста светимости Солнца океаны закипят, и мы, простите за трагическое известие, умрём. Вряд ли такой сценарий будет приемлем для любой живой цивилизации.

В то же время строительство даже частичной сферы Дайсона так сильно исказит свет от той или иной звезды, что результаты наблюдения за её планетной системой должны будут сильно измениться (сходный эффект могут иметь плотные газопылевые облака) и затруднить верное определение масс других планет. А раз так, им было бы непросто соответствовать закону Бенфорда. То же самое можно сказать и про крупные «свалки» космического мусора.

Следовательно, остаётся три варианта. Первый: что-то всё-таки убивает развитые цивилизации до того, как они успевают оказать существенное искусственное воздействие на свои планетные системы. Мы уже писали об этом, но сценарий чертовски труден для анализа из-за неясности источника такого «цивилизацида». Вне зависимости от того, внешний он (и тогда вообще остаётся вне поля нашего зрения) или внутренний (и тогда находится в нашем будущем, которое попробуй спрогнозируй), пока у нас нет чётких возможностей для проверки такого варианта.

Второй сценарий: какой бы ни была жизнедеятельность развитых ВЦ с многомиллиардным стажем, они нашли способ защиты своих планет-колыбелей от астрофизических неурядиц (вроде нашего роста светимости Солнца) без заметных в планетологическом смысле следов. Возможно, это объясняется использованием ими каких-то технологий, которые нам пока трудно представить.

Третий случай ещё проще: ВЦ всё же есть и даже так или иначе модернизуют свои планетные системы в соответствии с требованиями времени, однако происходит это не по всей Галактике, а лишь в местах их возникновения и проживания, кои редки. Иными словами, по каким-то неясным нам соображениям развитые цивилизации отказались от массовой колонизации всех доступных планетных систем Млечного Пути.

Интересно, что именно на такую возможность ранее ссылался и сам Томас Хэйр. По его мнению, то, что мы вообще существуем, необъяснимо без некоего межцивилизационного соглашения, тотально запрещающего колонизацию миров, на которых наблюдаются малейшие следы жизни. «Они [другие ВЦ] могли бы прилететь сюда, когда здесь [на Земле] вообще ничего не было, кроме водорослей, строматолитов и морских червей. Приди они сюда в такое время, они вообще не почувствовали бы никакой вины за наше уничтожение», — считает учёный.

В то же время очевидно, что после колонизации на Земле просто не смогли бы возникнуть собственные разумные виды в силу как давления на местную биосферу колонизаторами, так и занятости экологических ниш для разумных.

Выходит, раз мы здесь и всё ещё читаем эти строки (читаем?), всё было как-то иначе. «Первые возникшие цивилизации могли распространить собственную доктрину [невмешательства], говорящую: оставим всех в покое и позволим им заниматься своими делами до тех пор, пока они не начнут распространяться [по Галактике]», — теоретизирует г-н Хэйр...

Отчёт об исследовании появится в журнале Nature, а в январе 2014 года будет представлен на Объединённом математическом съезде в Балтиморе (США).

Россия больше всех загрязняет космос, подсчитали ученые

Специалисты Центрального НИИ машиностроения (ЦНИИмаш) подсчитали, что Россия находится на первом место по количеству космического мусора в околоземном пространстве.
«Из действующих космических аппаратов наибольшие группировки имеют США (371 спутник), Китай (113) и Россия (111)», — сообщили в ЦНИИмаш Интерфаксу.
Из доклада следует, что лидирующие места по количеству космического мусора у тех же стран, что и по общему количеству действующих аппаратов. Однако здесь первое место занимает Россия с 6125 объектами космического мусора, США принадлежит 4627 «мусорных» объектов, Китаю — 3672.
Ранее также стало известно, что Россия потратит на реализацию государственной программы космической деятельности в период с 2013 по 2020 годы 1 трлн 910,9 млрд рублей.

Россиян, которые полетят в космос на американском корабле, начали тестировать еще в «Шереметьево»

Трое победителей конкурса AXE Apollо перед поездкой в США в пятницу прошли стресс-тест на «отлично».

Не совсем обычные проводы прошли 29 ноября в международном аэропорту «Шереметьево». Тут торжественно отправляли в американский штат Флорида трех счастливчиков — российских ребят, которые выиграли конкурс, объявленный AXE Apollо на участие в космическом путешествии на новом суборбитальном корабле компании SpaceXC. Перед посадкой в самолет ребята прошли испытание страхом.

Как уже сообщал «МК», в течение всего 2013 года года 60 тысяч добровольцев участвовали в непростых испытаниях, боролись за право отправиться в первый бесплатный туристический полет в космос на суборбитальном корабле американского производства.

В итоге были отобраны только три счастливчика: студент из Белгорода Сергей Архипов, начинающий предприниматель из Ярославля Дмитрий Кечемайкин, и москвич, сотрудник МЧС, Денис Ефремов. Им и предстоит защищать честь России в теперь уже международном соревновании в декабре. По мнению российских специалистов, у наших парней есть шанс всем троим полететь на орбиту, поскольку они проходили, наверное, самый качественный, строгий отбор под руководством опытного советского космонавта Александра Волкова.

Новое соревнование пройдет в Космическом кампусе академии Axe Apollo в городе Орландо (США) под руководством Базза Олдрина — второго человека (после напарника Нила Армстронга), шагнувшего на лунную поверхность в 1969 году.

Перед посадкой членов нашей команды в самолет, организаторы конкурса устроили стресс-тест для участников последнего отбора. В центре «Летаем без страха», открытого в аэропорту не так давно, при помощи специального экрана и приспособлений, создающих реальный эффект присутствия в космическом корабле (для посланцев России на AXE Apollо подготовили отдельную программу) каждый из участников смог еще в Москве «полетать» на том самом суборбитальном корабле, полет на котором им еще предстоит. И Кечемайкин, и Архипов, и Ефремов стресс-тест прошли на «отлично».

Напомним, что по условию конкурса, на корабле SpaceXC удастся полетать всего 25 участникам из 100 - они съезжаются сейчас в США из 60 стран мира.

Еще 28 крошечных спутников отправятся в космос в декабре

Самое большое на данный момент созвездие спутников, которые будут делать снимки нашей планеты, прибыло на космодром Wallops Flight Facility, чтобы отправиться в космос через пару недель. 

Flock 1 (Флок 1) – таково общее название миссии, для которой расположенная в Сан-Франциско компания Planet Labs, создала 28 крошечных спутников, которые частный беспилотный космический грузовик Cygnus (Сигнус) компании Orbital Sciences доставит на борт Международной Космической Станции. 15 декабря. Чуть позже, в середине января, космонавты из лаборатории МКС должны запустить спутники на орбиту.

Цель миссии Flock 1 – наблюдение за нашей планетой, для чего спутники с беспрецедентной частотой будут делать снимки высокого разрешения, что даст возможность отслеживать, к примеру, природные катаклизмы. Благодаря большому количеству спутников и частоте съемки, можно будет следить за всей нашей планетой, не концентрируя внимание на определенных целях. Представители компании подчеркивают, что миссия относительно недорогая.

28 спутников совершенно идентичны, размер каждого: 30х10х10 см, при этом они могут делать снимки с разрешением от 3 до 5 метров.

Эта миссия – не первый космический эксперимент компании Planet Labs. В апреле этого когда были запущены в космос две пробные версии кьюбсатов – спутники Dove 1 и Dove 2, а 21 ноября в компании с еще 30 спутниками отправились в полет Dove 3 и Dove 4. Благодаря Dove 1 и Dove 2 конструкция спутников была доработана и улучшена, а данные, полученные от Dove 3 и Dove 4, будут использоваться для работы над программным обеспечением большого созвездия Flock 1.

Planet Labs возлагает на эту миссию большие надежды, и считает, что она может изменить существующее положение вещей, когда все данные наблюдений за Землей в высоком качестве можно получить только от больших и достаточно дорогих космических аппаратов, на строительство которых уходят годы.

Специалисты NASA испытали систему доставки груза с МКС на Землю

Руководители новой космической миссии NASA подтвердили, что миниатюрный спутник TechEdSat-3p успешно вышел на орбиту Земли. Зонд запустили 3 августа 2013 года вместе с японским автоматическим грузовым кораблём HTV, а 20 ноября того же года аппарат выпустили в открытый космос с Международной космической станции.

"Спутник TechEdSat-3 стал первым аппаратом подобного размера, который запустили прямо с борта МКС", — говорит главный исследователь миссии Маркус Мурбах (Marcus Murbach) из Исследовательского центра Эймса NASA.

Запустив космический зонд с МКС, учёные надеются, что в будущем она сможет стать своеобразным перевалочным пунктом для космических кораблей и беспилотников, которые будут исследовать поверхность Луны, Марса и астероидов.

Спутник TechEdSat-3p обладает небольшими размерами и… любопытными встроенными системами. К примеру, после окончательного установления связи учёные планируют испытать на нём новую технологию внешнего торможения "экзотормоз". Особое специально разработанное тормозное устройство работает при экстремально низких давлениях и способно замедлить падение всего аппарата, подобно парашюту.

Эта система будет особенно полезна, если учёным NASA потребуется возвратить что-либо с МКС или привезти из космоса на Землю. К примеру, образцы грунта, собранные другими аппаратами на планетах и их спутниках, зонд, оснащённый технологией "экзотормоза", сумеет доставить в целости и сохранности.

Также в аппарат TechEdSat-3p встроен модем для передачи данных, изготовленный инженерами компании Iridium Communications. Модем будет соединён с GPS-приёмником для осуществления связи и трансляции данных об обстановке в космосе.

TechEdSat-3p весит чуть менее 2,5 килограммов и является лишь вторым спутником из своей серии, успешно выведенным на орбиту. Его предшественник, зонд TechEdSat-1, был запущен в 2012 году и проработал в течение семи месяцев, после чего вошёл в атмосферу Земли. За это время учёные успели испытать подсистему основного сообщения (basic communications subsystem) и функциональность радиационно-стойкого контроллера.

Стоимость текущей миссии составила $50 тысяч, то есть около полутора миллионов рублей. Как сообщают руководители проекта, на подобных спутниках из серии TechEdSat можно будет испытывать оборудование, предназначенное для работы на других планетах или в открытом космосе. В 2014 году NASA планирует запустить TechEdSat-4, который также будет оснащён системой внешнего торможения.

пʼятниця, 29 листопада 2013 р.

РД-180: «Детские» угрозы со «взрослыми» последствиями

Те в России, кто предлагал свернуть поставку ракетных двигателей в Америку, лишь ускоряют процесс разработки аналогичной техники в США.

В конце августа Россия в очередной раз продемонстрировала стремление «утереть нос» Соединенным Штатам, напомнив им (а также российскому электорату), что в самом престижном и высокотехнологичном виде человеческой деятельности – космической, Америка без России «никуда». Причем не только американские астронавты не смогут добраться до МКС и обратно без российских «Союзов», но и одна из главных «рабочих лошадок» космической программы США – ракета-носитель (РН) «Атлас-5» не оторвется от стартового стола без российских ракетных двигателей типа РД-180.

Напомним: поставки РД-180 в США осуществляются в соответствие с указом, который был подписан еще Борисом Ельциным в 1996 году. Согласно этому документу, Россия должна поставить в США до 2020 года 101 двигатель РД-180. К настоящему времени в Америку отгружено уже более 70-ти штук.

И вот, в конце нынешнего лета, Совет безопасности РФ стал рассматривать вопрос о прекращении поставок РД-180 в США. Не предмет ли гордости для страны, лидера которой британский журнал The Economist однажды изобразил в вид гангстера с топливозаправочным пистолетом вместо автомата в руках? Намек очевиден: главная сила России – нефть. Унизительное состояние для любого государства, претендующего на то, чтобы его уважали не только за обширную территорию и природные ресурсы.

И вот вместо «бензопистолета» Совбез РФ вложил в руки лидера Кремля ракетный двигатель. В мире, где военная мощь определяется не количеством солдат или танков, а высокотехнологичным оружием, Россия может ограничить возможности США по использованию данного оружия. Ведь «Атлас-5» нередко используется для вывода в космос спутников военного назначения.

Космическая политика по Гоголю

Зависимость Соединенных Штатов от России в некоторых весьма важных аспектах космической деятельности, обеспечиваемых «Союзами» и двигателями РД-180, – не миф. Но данная зависимость носит слишком временный характер, чтобы ее можно было использовать в качестве серьезного средства давления на США («РД-180: кого Совбез отправил в «нокдаун»?) (линк)

Парадокс ситуации вокруг РД-180 связан даже не с тем, что США, имея в своем распоряжении несколько соизмеримых по возможностям с «Атласом-5» ракет-носителей (не считая РН своих европейских и японских союзников), смогут, пусть и с определенным напряжением, обойтись без РД-180. Он заключается в том, что и Россия, а точнее – одно из ключевых предприятий российской космической отрасли НПО «Энергомаш», также зависит от поставок РД-180 в США. «Энергомаш» является разработчиком и производителем данного типа двигателей.

Вот что сказал в августе исполнительный директор этого предприятия Владимир Солнцев в интервью РИА «Новости» (процитировано в журнале «Новости космонавтики»): «Если говорить о моей точке зрения, то я считаю, что нецелесообразно прекращать поставки (РД-180 в США). Из-за этого у нас может резко упасть загрузка предприятия, спад может составить примерно 60%. Тогда предприятие можно будет закрывать, потому что за счет этих ресурсов (средств, полученных от поставок) мы проводим модернизацию производства и покрываем другие расходы».

Таким образом, прекратив экспорт РД-180 в США, Россия может нанести по собственной космической отрасли не менее чувствительный удар, чем по американской. Это напоминает ситуацию из гоголевского «Ревизора», в которой унтер-офицерская вдова «сама себя высекла».

Не следует ли отнестись к предложению оставить США без РД-180 с юмором – как к призывам вернуть Аляску или «вымыть сапоги российских солдат в Индийском океане» – понадеявшись, что у здравомыслящих американских политиков идея «Америки без РД-180» тоже ничего, кроме смеха не вызовет? Оказывается, однако, что есть вещи, которыми не шутят.

США: представители промышленности спокойны, политики встревожены

«Это уже не первый раз, когда в России возникают разговоры о прекращении экспорта РД-180», – попытался в сентябре, на прошедшей в Сан-Диего космической конференции «Американского института аэронавтики и астронавтики», утихомирить «страсти» Эндрю Олдрин – директор по развитию бизнеса компании ULA (United Launch Alliance – ULA), изготавливающей «Атлас-5». «Процесс поставок двигателей никогда не нарушался», – подчеркнул Олдрин.

Но помимо производственников, есть еще и политики, которые должны видеть «глубже» и «шире» их. Это и продемонстрировал сенатор Пэт Туми, когда в начале ноября внес законопроект S. 1679 о рассмотрении ситуации с РД-180. Данный документ должен обязать Министерство обороны США представить доклад об использовании РД-180, включая возможность и стоимость изготовления аналогичного двигателя в США.

«У Америки есть лучшая в мире оборонная промышленность, – подчеркнул Туми. – Не понимаю, почему эта промышленность не может произвести недорогую систему, которая позволила бы нам избежать зависимости от государства, до сих пор представляющего угрозу для нашей национальной безопасности».

И все же повод для беспокойства есть

Так, во всяком случае, считает Джим Мэйзер – вице-президент компании Aerojet Rocketdyne. По его мнению, в США не уделяют достаточно внимания развитию кислородно-керосиновых двигателей типа РД-180. «Мы определенно отстаем от русских и, весьма вероятно от китайцев в создании такого рода двигательных систем», – отметил он на октябрьском заседании Инженерного совета по авиационно-космическим разработкам Национальной академии наук США.

Мэйзер «подсластил пилюлю», упомянув, что в США есть находящийся в эксплуатации кислородно-керосиновый двигатель. Это – Merlin 1D, производимый компанией SpaceX. Правда, по своим характеристикам он не «дотягивает» до РД-180.

Тень в космосе от земных «облаков»

Разумеется, с физической точки зрения, это полный нонсенс. Облака над поверхностью земли не могут отбрасывать в космос никакой тени. Но в политическом смысле – увы, могут.

То, что российско-американское взаимодействие в космосе зависит от общего состояния двусторонних отношений – это «альфа» и «омега» сотрудничества Москвы и Вашингтона за пределами атмосферы. Не будь разрядки в начале 1970-х годов, а после окончания «холодной войны» – в конце 1980-х - начале 1990-х годов, не было бы «Аполлон-Союза», а после – «шаттл-Мира» и партнерства бывших соперников по космической гонке в рамках проекта МКС.

Но времена меняются – и, увы, не всегда в лучшую сторону. Несмотря на провозглашенную Бараком Обамой политику «перезагрузки» в российско-американских отношениях, в последнее время в них наблюдается, скорее, «перегрузка» разного рода негативными моментами.

Они включают в себя разногласия по поводу Ливии и Сирии, дело Сноудена, «перетягивание» Украины из западного в российскую сферу влияния… И это – вдобавок к не проходящему на Западе неприятию политики Кремля в области прав человека и свободы СМИ.

Не стоит думать, будто негатив нагнетается некоторыми политиками, которые просто «не любят» Россию, или же ищут объект для приложения своих «ястребиных» устремлений. Американское общество (к настроению которого обитатели Белого дома и Капитолийского чутко прислушиваются) также меняет вектор своего отношения к России с «ясно» на «пасмурно».

Так, согласно опросу социологической службы Гэллапа, проведенному в сентябре этого года, 50% американцев рассматривают Россию как недружественное или даже враждебное государство. И лишь 44% все еще считают Россию чем-то вроде союзника, или, по крайней мере, страной, дружественно настроенной к США.

Правда, серьезных оснований для выводов о том, что американское общество стало в основном отрицательно относиться к России, пока нет. Есть лишь настораживающая тенденция. Ведь еще в 2006 году почти три четверти американцев рассматривали Россию как «союзника», или «друга», и лишь 20% по-прежнему видели в ней противника.

Таким образом, общий контекст отношений между Москвой и Вашингтоном в настоящее время вряд ли способствует продолжению «рукопожатия в космосе» за пределами тех совместных проектов, которые в настоящее время осуществляются с участием России и США.

Продолжение – продолжением, но можно ли говорить о том, что уже имеющемуся «рукопожатию» не грозит преждевременное размыкание?

Неуверенность в партнере ведет к независимости от него

Этот принцип все более явно проявляется в американской политике в отношении сотрудничества с Россией в космосе. Так, во второй половине ноября НАСА решило придать дополнительное «ускорение» работам, которые уже ведут частные космические компании США по созданию пилотируемых кораблей для полетов на околоземную орбиту – и в частности, на МКС.

Агентство объявило тендер на создание «такси», которое на коммерческой основе будет доставлять астронавтов на станцию и обратно (См. «НАСА хочет уменьшить зависимость от России»). Среди главных претендентов на получение контракта компании SpaceX (пилотируемая версия корабля «Дракон»), «Боинг» (CST-100) и Sierra Nevada Corporation (мини-челнок Dream Chaser).

НАСА надеется, что к 2017 году у США будет «на вооружении» хотя бы одно из этих «такси», которое сможет один раз в шесть месяцев возить на МКС и обратно четырех человек. Глава агентства Чарльз Болден и многие обитатели Капитолийского холма неоднократно указывали на парадоксальность ситуации, при которой НАСА платит России 70 с лишним миллионов долларов за полет одного своего представителя на станцию вместо того, чтобы поддерживать этими деньгами создание американских кораблей.

Сумма, которая перекочует в российский «карман», – немаленькая. В 2016 году и до середины 2017 года США заплатят России в общей сложности еще 424 миллиона долларов за полеты астронавтов НАСА на околоземный комплекс. Но по расчетам Болдена, Белому дому и Конгрессу достаточно было бы выделить в 2014 году сумму менее, чем в два раз превышающую эту, а именно – 821 миллион долларов, на работы по американским «такси», чтоб через пару лет они уже стали бы возить американских астронавтов на станцию.

Теперь к тенденции избавиться от зависимости от России по пилотируемым полетам добавляется другая – покончить с зависимостью от российских двигателей для «Атласа». Внесенный в Конгресс законопроект о финансировании Министерства обороны на 2013 год включал раздел, предусматривавший «независимую оценку тех последствий, которые имеет для национальной безопасности продолжение использования иностранных компонентов и двигательных систем, задействованных в программе «усовершенствованных ракет-носителей»».

Сенатор Туми позаботился о том, чтобы в соответствующем законопроекте на 2014 год этот вопрос тоже не был обойден вниманием.

Итак, к общеполитическому климату добавляется стремление Вашингтона избавиться от технической зависимости от России в космосе – стремление, увы, спровоцированное необдуманными словами российской стороны. И это при том, что Россия пока не может предложить никакой техники, или технологий, которые помогли бы Вашингтону забыть о политических разногласиях с Москвой ради скорейшего и более эффективного осуществления какого-либо проекта общими усилиями.

Остается только гадать, на что рассчитывают творцы российской космической политики, ставящие интеграцию России в передовые международные космические проекты (в которых США по «определению» будут играть ключевую роль) в качестве главного условия движения вперед отечественной космонавтики?

Безопасности МКС угрожали космические объекты

Баллистики Центра управления полетами (ЦУП), входящего в состав Центрального НИИ машиностроения, в октябре выявили 74 случая прохождения космических объектов вблизи Международной космической станции (МКС), нарушающих 15-километровую зону безопасности станции.

"В том числе восемь сближений МКС с космическими объектами с минимальным расстоянием менее 4 км", - сообщили "Интерфаксу-АВН" в ЦНИИмаш, ссылаясь на доклад о состоянии околоземного космического пространства по состоянию на конец октября.

При этом из российского Центра контроля космического пространства Войск воздушно-космической обороны специалисты ЦНИИмаш получили 41 сообщение о сближениях космических объектов с МКС. Один из объектов прошел ближе 1,5 километра от МКС.

Из ЦУПа в Хьюстоне российские баллистики получили и проанализировали 25 сообщений о пяти сближениях космических объектов с МКС. Четыре из них совпали с результатами расчетов специалистов ЦНИИмаш и сообщениями, поступившими из Войск воздушно-космической обороны.

Кроме того, российские баллистики в октябре выявили шесть случаев прохождения космических объектов, нарушающих 15-километровую зону безопасности космических аппаратов группировки ГЛОНАСС.

Звезды в центре Галактики движутся по неожиданным орбитам


Пару месяцев назад была составлена новая объёмная карта расположения и направлений движения звёзд в ядре нашей Галактики, показавшая, что светила имеют орбиты, похожие не на банан, как считалось, а скорее на арахисовый орешек или замкнутую «восьмёрку», символ бесконечности...

...И это важно, поскольку движение звёзд отражает не только настоящее, но и прошлое, и иные орбиты вращения светил вокруг центра Млечного Пути указывают на иные же истории их образования и возмужания.

Элис Квиллен (Alice Quillen) из Рочестерского университета (Великобритания) и её коллеги не без трудностей создали математическую модель происходящего в центре Млечного Пути: даже самая примерная и упрощённая вариация на эту тему требовала учесть множество факторов, включая тяготение миллионов звёзд, огромных облаков пыли и даже гипотетической тёмной материи (которая то ли есть в центре Галактики, то ли нет и которая будто бы играет важную роль лишь на периферии).

Современные взгляды на орбиты звёзд, вращающихся вокруг центра Галактики (на расстояниях до 3 тыс. световых лет от него), предполагают, что за каждый орбитальный цикл они один раз поднимаются выше плоскости галактического диска и один раз опускаются ниже. Пересекая плоскость (и резонансную точку), они получают небольшой дополнительный импульс — словно дети, качающиеся на качелях. В итоге таких колебаний светила должны довольно резко менять свою высоту относительно плоскости и при этом не очень сильно отклоняться от центра диска в горизонтальном отношении («орбита в форме банана»).

Однако построенная астрономами модель говорит, что отклонения в горизонтальном отношении не слишком уступают отклонениям вертикальным. То есть орбита не вытянута вверх и вниз так серьёзно, как предполагалось исходя из теоретических предпосылок, и скорее напоминает восьмёрку или орешек арахиса.

Это значит, что если вертикальные колебания звёзд и были когда-то столь мощными, как предсказывала теория, то со временем они ослабли, а образование ядра могло быть не таким коротким, поэтому орбиты входящих в него звёзд в значительной степени «сгладились», сделавшись по форме похожими на тот же орешек арахиса, на который похоже всё ядро Млечного Пути.

Среди предсказаний модели есть и те, что прямо сейчас не проверишь. Так, выходит, что внутри ядра, поблизости от его центра, вертикальные скорости звёзд должны быть значительно выше, чем во внешних областях. Иными словами, «колебания» звёзд вверх-вниз там много активнее и орбитальное поведение в целом резко отличается от присущего тем светилам, что видны нам на окраине галактического центра. Чтобы в полной мере оценить эту информацию на широкой выборке звёзд, исследователи надеются дождаться данных космической обсерватории «Гайя», которая вот-вот начнёт свой путь к «рабочему месту».

Отчёт об исследовании вскоре появится в журнале Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, а его препринт доступен здесь.


Избыток позитронов как итог дефицита теоретиков

«Избыток позитронов» может быть результатом ошибочной теоретической интерпретации, а не признаком аннигиляции частиц тёмной материи.

Измерения в околоземном пространстве, предпринятые в 2010–2013 годах,показали избыток позитронов (античастиц электронов) высоких энергий, имеющих, предположительно, космическое происхождение.

Тогда это вызвало к жизни такую теорию: избыток позитронов с энергиями выше 10 ГэВ — следствие аннигиляции двух частиц тёмной материи, случающейся при их столкновении.

А вот новая работа Кфира Блума (Kfir Blum) и Боаса Каца (Boaz Katz) изИнститута передовых исследований в Принстоне (США) ставит эти выводы под сомнение. Учёные считают, что никакого реального избытка позитронов не было. Что же тогда намерили научные инструменты, иные из которых стоили миллионы долларов?

Приборы не подвели, считают физики, а вот расчёты тех, кто интерпретировал их показания, не столь совершенны. Авторы попробовали посчитать частоту образования позитронов при столкновении обычных космических лучей с окружающей их галактической материей, и получилось, что наблюдаемый избыток позитронов в диапазоне от 10 ГэВ находится чуть ниже верхнего предела наработки позитронов при таких столкновениях — и это безо всякой тёмной материи!

Более того, в таких столкновениях, как показали расчёты, должны регулярно образовываться и антипротоны, и даже ядра атомов бора. Впрочем, у метода есть и свои ограничения: «Хотя мы можем легко обсчитать источник позитронов, предсказать их реальный поток, приходящийся на околоземные окрестности, значительно тяжелее».

И это ожидаемо: чтобы предсказать, как космические лучи и продукты их взаимодействия с барионной материей распределены по Галактике пространственно, надо иметь надёжную и не слишком сложную теорию того, как именно космические лучи через неё распространяются, а этого нам как раз не хватает. Именно поэтому всё, что пока удалось сделать авторам, свелось к надёжному определению верхнего предела интенсивности позитронных потоков поблизости от Земли и выяснению того, что он выше уровней, зарегистрированных в реальности коллаборацией PAMELA и магнитным альфа-спектрометром AMS-02.

Сама идея о некотором избытке позитронов, считает г-н Блум, была порождена некоторыми упрощающими теориями распространения космических лучей. «Когда кто-то пытается добраться до дна декларируемого "избытка позитронов", на дне остаётся только одно или несколько лежащих за ним упрощающих предположений, которые могут просто не соответствовать ситуации в реальном мире», — заключает учёный.

Проверка гипотезы группы г-на Блума сравнительно проста: если она верна, новые измерения AMS-02 для позитронов более высоких энергий не превысят рассчитанных его командой верхних пределов.

Отчёт об исследовании опубликован в журнале Physical Review Letters.

Подготовлено по материалам Physicsworld.Com.

Комета ISON не пережила пролета мимо Солнца

Комета ISON, которой астрономы предрекали звание самой яркой с начала XXI века, не перенесла пролета через перигелий. Подробности приведены на официальном сайте NASA.

Комета ISON должна была сначала обогнуть Солнце на расстоянии в 1,1 миллион километров, а потом пройти достаточно близко, в 3,5 миллионах километров, от Земли. Предыдущие измерения показали, что ее ядро достигает полутора километров в диаметре, поэтому ISON (она же C/2012 S1) могла оказаться самой яркой кометой столетия. Зафиксированное после прохождения перигелия обсерваториями SOHO и STEREO облако пыли уже не имеет шансов получить такое звание.

О возможном разрушении кометы при приближении к Солнцу стало известно27 ноября, когда астрономы обнаружили резкое увеличение яркости. Комета была открыта в сентябре 2012 года Виталием Невским (Беларусь) и Артемом Новичонком (Россия). Наблюдения проводились в Кисловодске, в обсерватории, которая является частью Международной научной оптической сети, ISON. Гибель кометы, названной в честь этой организации, не стала уникальным событием: кометы меньшего размера сталкиваются с Солнцем регулярно.

Очень большой телескоп сфотографировал Драконью голову

Астрономы, работающие с телескопом VLT (Very Large Telescope, Очень большой телескоп) в Чили, опубликовали фотографии туманности Драконья голова. Снимок и его описание доступны на сайте Европейской южной обсерватории (ESO).

Туманность NGC 2035, известная также как Драконья голова, располагается на расстоянии 160 тысяч световых лет в созвездии Золотая рыба. Она состоит преимущественно из ионизированного свечением молодых звезд водорода.

Это свечение хорошо видно на фотографии. Также на снимке хорошо можно разглядеть нитевидные структуры, которые являются результатом взрывов сверхновых. Фотография туманности представляет собой композитное изображение, составленное из пяти снимков, сделанных в разных диапазонах.

Диаметр туманности составляет несколько сотен световых лет. Она располагается в Большом магеллановом облаке - галактике-спутнике Млечного пути. Диаметр этого спутника составляет около 14 тысяч световых лет, что примерно на порядок меньше диаметра нашей Галактики.

Комплекс VLT располагается в пустыне Атакама в Чили на высоте более 2600 метров над уровнем моря. Он состоит из четырех основных и четырех вспомогательных телескопов.

Диаметры зеркал главных аппаратов около 8,2 метра и у каждого из них есть собственное имя - Анту, Куйен, Мелипал и Йепун, что на языке индейцев мапуче означает "Солнце", "Луна", "Южный крест" и "Венера" соответственно.

четвер, 28 листопада 2013 р.

Крупнейшая структура Вселенной - космическая загадка

Астрономы нашли умопомрачительно большую структуру – настолько большую, что необходимо 10 млрд. световых лет, чтобы ее пересечь, – в отдаленной части Вселенной.

Недавно найденная структура более чем в 2 раза больше предыдущего рекордсмена, кластера из 73 квазаров, которые называют громадной группой квазаров (Huge-LQG) или большой группой квазаров (Large quasar group), диапазоном в 4 млрд. световых лет. Это в 6 раз больше, чем Великая стена Слоуна (Sloan Great Wall), длиной 1,4 млдр. световых лет.

Свет проходит примерно 671 млн. миль в час, около 6 трлн. миль в год.

Ученые обнаружили новую структуру путем сопоставления местоположения гамма-всплесков. Эти мимолетные, но высокоэнергичные вспышки, предполагается, вызваны взрывом массивных звезд.

После учета возможных погрешностей исследования, ученые обнаружили область примерно в 10 млрд. световых лет от Земли в направлении созвездий Геркулеса и Северной Короны, где было замечено непропорционально большое число гамма-всплесков.

Экстраполируя от мест всплесков, структура, из которой они пришли, охватывает в диаметре около 10 млрд. световых лет, по оценкам ученых.

«Это, вероятно, большая концентрация скоплений галактик и других нормальных материй», сообщил один из исследователей Иштван Хорват (Istvan Horvath).

Дополнительный мониторинг гамма-всплесков должен предоставить больше доказательств существования структуры.

В настоящее время, Хорват говорит, что не имеет «ни малейшего представления», как что-то настолько большое может эволюционировать. 

Обсерватория SOHO разглядела «самую яркую комету года»


Обсерватория SOHO, предназначенные для наблюдения за Солнцем, разглядели комету ISON. Об этом сообщается на сайте NASA.

Из сделанных снимков ученые собрали небольшой ролик, на котором видно движение кометы. Съемки были проведены 27 ноября, однако, опубликованы только сегодня.

В настоящее время ISON приближается к Солнцу. Главным вопросом для специалистов остается вопрос о целостности кометы: по некоторым данным, она могла развалиться на несколько кусков.

В сообщении NASA говорится, что ответа на этот вопрос у астрономов пока нет - есть данные как в пользу того, что комета развалилась (в некоторые дни ее яркость была ниже расчетной), так и против (в некоторые дни она, наоборот, неожиданно увеличивалась).

Если комета действительно развалилась, то после сближения с Солнцем - перигелий орбиты ISON пройдет сегодня, 28 ноября 2013 года - она окончательно разрушится. Ранее сообщалось, что после прохождения перегелия комету можно будет наблюдать рядом с Солнцем даже днем. Из-за этого ISON поспешили дать прозвище «самой яркой кометы 2013 года».

Комету C/2012 S1 открыли в сентябре 2012 года Виталий Невский (Беларусь) и Артем Новичонок (Россия). Первое наблюдение кометы было выполнено в обсерватории в Кисловодске, входящей в Международную научную оптическую сеть (ISON). Отсюда и название новой кометы.


Границы зоны обитаемости могут существенно отличаться от общепринятых

«Суперземли» с водородом в атмосфере и планеты-пустыни могут поддерживать жизнь даже там, где Земля давно бы сдалась.

Джеймс Кастинг (James F. Kasting) и его коллеги из Пенсильванского университета (США) попробовали взглянуть на зону обитаемости под слегка необычным углом, учитывая ранее игнорировавшиеся факторы, а именно неучтённые парниковые газы и естественную изменчивость климата в полярных регионах.

Используя простую одномерную модель («атмосферный столб» в одной точке моделируемой планеты), учёные показали, что водород как парниковый газ может быть значительно эффективнее, чем обычный водяной пар и углекислый газ.

Дело не только в том, что его полоса поглощения намного шире, чем у углекислого газа, но и в принципиально иной температуре замерзания водорода: по сути, он не может вымерзнуть и выпасть в виде льда, как это случилось с парниковым газом на Марсе (где он в результате широко представлен в полярных шапках). Расчёты показывают: имей четвёртая планета водородную атмосферу, она была бы намного теплее и потенциально располагала бы жизнью.

Конечно, это невозможно: гравитация Марса в несколько раз слабее земной, и чтобы надолго удержать водород, её не хватило бы. Но, как подчёркивают исследователи, множество планет в других системах не похожи на Землю, будучи несколько массивнее, хотя и не настолько, чтобы быть газовыми гигантами. В таких местах водород может составлять бóльшую часть атмосферы довольно долго, и тогда, кто знает, вдруг на них уже успело развиться то, что нас так волнует...

Увы, в этих рассуждениях есть неудобная деталь: подобный парниковый эффект способен столь серьёзно раздвинуть зону обитаемости, что в нашей, для примера, системе «жилой» мир мог бы ютиться в районе орбиты... Сатурна, то есть вдесятеро дальше, чем Земля отстоит от Солнца. Исследователи справедливо замечают, что на таком удалении от чужих светил мы всё равно землеподобные планеты находить не умеем. Поэтому пока даже не стоит стараться конкретизировать их параметры. Так сказать, подождём принципиально иных телескопов.

Небезынтересны и выводы, касающиеся внутренней границы обитаемости. Учёные полагают, что «дюны», то есть планеты, которые, как Арракис из известной книжки, лишены больших количеств воды, в теории могут оставаться обитаемыми, даже находясь куда ближе к Солнцу, чем позволяют сегодняшние модели.

Дело в том, что основная причина нежизнепригодности слишком близких миров заключается во влажном парниковом эффекте, когда вода попадает в стратосферу, где её молекулы подставляются ультрафиолету и распадаются на водород и кислород. А так недолго лишиться вообще всей жидкой воды. Поэтому традиционные модели предвещают в таких случаях полную необитаемость.

Но чтобы попадание воды в стратосферу началось, тропосфера, как полагают авторы работы, должна быть насыщена её парами. По стандартным расчётам, на Земле такое событие произошло бы, будь она на 1–5% ближе к Солнцу. Однако Кастинг и Ко говорят, что если планета маловодна в умеренных и экваториальных широтах и при этом имеет жидкую воду у полюсов, то даже при высоких температурах атмосфера вообще никогда не насытится водяным паром и процесс миграции H2O в стратосферу с потерей драгоценной жидкости не запустится.

Одно плохо для «дюн»: колебания климата, судя по истории Земли, приводят к таким изменениям температуры, при которых ледяные шапки, например, то появляются, то исчезают. Очевидно, что и с водяными шапками условных Арракисов рано или поздно случится то же самое. Правда, некоторые варианты возможны. Так, авторы решительно отвергают обитаемость пустынных планет такого типа лишь на дистанциях ближе 0,59 а. е. (в условиях Солнечной системы).

Отчёт об исследовании опубликован в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America.

Космический грузовик «Прогресс М-21М» испытал систему сближения с МКС


Грузовой космический корабль «Прогресс М-21М» перед стыковкой с МКС провел тестовое сближение со станцией. Испытания прошли успешно, показав нормальную работу новой системы сближения «Курс-НА». После полета этого корабля «Курс-НА» будет установлен на всех российских космических грузовиках. Подробности приводит РИА Новости.

Космический корабль подошел к МКС с использованием новой системы сближения «Курс-НА». Буквы НА обозначают «новая активная» и от предыдущей она отличается новой элементной базой. За счет применения новых микросхем специалистам НИИ точных приборов (НИИ ТП) удалось втрое уменьшить энергопотребление и вдвое сократить размер системы.

Система «Курс» была впервые использована в 1986 году и успела морально устареть; кроме того, радиотехнические компоненты для нее производились на Украине, в то время как Роскосмос поставил задачу обеспечить изготовление системы в России.

После сближения, которое прошло в штатном режиме «Прогресс М-21М» отошел от станции на безопасное расстояние в сто километров. Стыковка с МКС запланирована на 02:28 по московскому времени 30 ноября: корабль,запущенный в ночь на 27 ноября, доставит 2,5 тонны грузов.

Ранее «Курс-НА» проверяли без передачи ему управления кораблем. Испытания проводились во время полета «Прогресса М-15М», однако прошли со сбоем, пристыковать грузовик к станции удалось только со второй попытки. Предыдущая система, «Курс», также сталкивалась с проблемами: «Прогресс М-19М» несколько раз не мог выполнить стыковку из-за нераскрывавшейся антенны. Расследование показало, что причиной сбоя стал попавший в механизм раскрытия клей.


Нефритовый заяц в великий поход собрался

Yutu (он же «Нефритовый кролик»; имя — итог интернет-голосования) — китайский луноход — и неподвижный посадочный модуль готовы отправиться на Луну. Чем они там займутся и что ждёт китайскую космическую программу?

В детстве многие из нас искренне не понимали, почему Алиса следует за этим странным белым кроликом. Чуть повзрослев и узнав, что кролик, согласно китайской мифологии, занимается выработкой... скажем так, веществ разнообразного спектра действия, включая так называемый эликсир бессмертия, который он «впаривал» всем богам подряд, мы начинали постигать истинную подоплёку этой страшноватой истории.

Китайский космический проект тоже следует по стопам этого персонажа, иначе называемого в тамошней средневековой литературе «Нефритовым кроликом» (玉兔). А иногда и «зайцем».

Согласно литературным источникам, этот персонаж живёт на Луне (похоже мыслили авторы мифов от Индии до древней Мексики) и всё время стоит на задних лапах (см. иллюстрацию), непрерывно разминая в ступе траву, чтобы получить те самые вещества, о которых см. выше. Словом, решение назвать луноход «Нефритовым кроликом» в этом смысле смотрится вполне логично.

«Чанъэ-3», очередная китайская миссия по исследованию Луны, запуск которой запланирован примерно на 1 декабря 2013-го, включает не только сажаемого «зайца», но и стационарный аппарат, который кроме прочего будет помогать луноходу держать связь с Землёй. В космос «Чанъэ-3» выведет трёхступенчатая ракета «Великий поход-3B» с бортовыми ускорителями на тетраоксиде диазота и НДМГ. Ракета (вспоминаем прежние старты) выглядит надёжной, так что на этом этапе неожиданностей, скорее всего, не будет.

Сложнее с планируемой мягкой посадкой: это будет первая подобная операция на Луне с 1976 года («Луна-24»), и пока такие приземления удавались лишь США и СССР. Мероприятие довольно серьёзное, требующее точного учёта бездны параметров. Кстати, продукты сгорания системы мягкой посадки до некоторой степени помешают анализирующей данные по лунной атмосфере американской миссии LADEE, которой придётся как-то отличать пыль, поднятую посадкой, от естественной.

Впрочем, винить американцам некого, ведь согласовать эти две миссии не удалось только потому, что замечательный конгрессмен Фрэнк Вольф (Frank Wolf) в 2011 году пропихнул законодательные меры, не позволяющие учёным НАСА общаться с китайскими коллегами, исходя из «проблем с правами человека в КНР». (Именно такого шага следовало ожидать от человека, личноголосовавшего против ограничения контроля над применением пыток ЦРУ.)

«Нефритового кролика» хотят высадить в Заливе Радуги Моря Дождей, то есть в северо-западной части видимой стороны Луны. Символизм выбора очевиден: это место приземления «Лунохода-1», и, повторив советский успех, китайцы станут второй державой мира, высадившей автоматический планетоход и управлявшей им на земном спутнике, а также третьей державой, вообще когда-либо производившей работавшие планетоходы и одной из двух стран, всё ещё способной посылать планетоходы.

Другим фактором, повлиявшим на выбор, стал ровный характер этого участка и отсутствие на нём слишком уж пересечённой местности.

Шансы китайцев высоки: до сих пор их крупнейшим космическим провалом была гибель аппарата, который они собирались отправить к Марсу вместе с «Фобос-Грунтом», да и в чём тут обвинишь ханьцев? Разве что в неоднозначном выборе партнёра.

В общем, с высокой долей уверенности вскоре «вы больше не сможете называть китайцев развивающейся космической державой, ибо они уже показали себя весьма продвинутым игроком». Так считает Бернар Фои (Bernard Foing), селенолог из Европейского космического агентства.

Часть посадочного модуля массой 1 200 кг останется на месте и будет первой лунной астрономической обсерваторией человечества, цель которой — получение изображения Земли и других небесных тел, в том числе с помощью телескопа, работающего в коротковолновом ультрафиолете.

Его энергоснабжение и подогрев длинными лунными ночами обеспечит радиоизотопный источник энергии, в то время как 140-килограммовый планетоход, миниатюрный в сравнении с советскими машинами, будет запитываться в основном фотоэлементными панелями и набортным энергонакопителем, а РИТЭГ лишь «согреет» его в тёмное время. Системы ровера рассчитаны на три месяца работы (по меньшей мере), хотя активным он будет только днём, а запланированный маршрут равен всего 10 км, чего хватит для обследования 3 км² лунной поверхности.

В 20 кг научной аппаратуры, кроме ожидаемых спектрометров для анализа реголита и видеокамеры, входит и кое-что новенькое: первый днищевый радар — для исследования глубин Луны. С его помощью китайские товарищи надеются изучить структуру лунного грунта на рекордных глубинах — до 100 м, а при некоторой удаче — даже исследовать отдельные черты верхних слоёв лунной коры.

Если с «Нефритовым кроликом» всё получится, Китайское национальное космическое управление запустит почти идентичную миссию «Чанъэ-4» с другим планетоходом (дата пока неясна), а в 2017–2018 годах повторит советскую миссию по автоматизированной доставке грунта с Луны. Этот проект будет значительно сложнее, чем «луноходная» миссия, и это одна из причин, по которой КНР повторяет острожную советскую последовательность посылки подобных аппаратов на Селену.

Более того, автоматическая и пилотируемые космические программы Китая в 2020-х, скорее всего, сольются, увенчавшись высадкой человека на Луне. В этом случае Поднебесная из «третьей» космической державы станет «второй», благо в возможность нынешней России высадиться на Луне вряд ли верит даже (не к ночи будь помянут) г-н Рогозин, а другие сверхэффективные менеджеры и вовсе не понимают, зачем всё это нужно, особенно когда есть Олимпиадища в Сочи и ЧМ по кожаному (кажется) мячу.

Позитивной стороной китайской космической программы, резко отличающий её как от американской, так и от российской, является наличие долговременных целей, которые систематически финансируются.

В отличие от США, декоративный парламент КНР не может не проголосовать за расходы на космос, а вкупе с экономическим ростом страны это исключает серьёзные изменения её программ. Именно поэтому задекларированные Китаем проекты — вплоть до создания многоразового «Шэньлуня» и развёртывания лунной базы при помощи ракет типа «Великий поход-9» — несомненно, будут активно исполняться, хотя техническую успешность такого рода действий, разумеется, гарантировать нельзя.

Напротив, НАСА в последние годы свернуло несколько важнейших программ, без которых способность ведомства к космическим полётам дальше Марса уже в 2020-е годы упадёт до нуля. Наконец, в отличие от России, китайские правители вообще ставят хоть какие-то космические цели. Иными словами, в ближайшие одно–два десятилетия — по сути, на наших глазах — Китай может стать доминирующей космодержавой.

В гибели межпланетной станции «Фобос-Грунт» обвинили солнце

Российскую межпланетную станцию “Фобос-Грунт”, как и ряд других отечественных космических аппаратов могли погубить солнечные вспышки и Бразильская магнитная аномалия — так считают ученые из российского Центра плазменных и вакуумных технологий.

Специалисты Центра, изучив данные американской солнечной гелиосферной обсерватории SOHO, пришли к выводам, что с корональными выбросами на Солнце в космос излучаются свободные заряженные частицы, которые, доходя до Земли, могут негативно влиять на работу электронных систем космических аппаратов, находящихся в этот момент над Бразильской магнитной аномалией, где особенно ослаблено геомагнитное поле планеты.

"Вспышки создают волны ионизации в верхних слоях атмосферы Земли, - сказал в среду один из специалистов Центра. - И если бортовая электронная аппаратура космического аппарата "Фобос-Грунт" находилась в активном режиме при пролетах через Южно-Атлантическую аномалию, возникновение сбоев исключить нельзя”.

По мнению ученых, подобное воздействие привело не только к отказу аппаратуры станции "Фобос-Грунт", но и к ряду других космических аварий и неполадок. Например, при выведении космического аппарата "Гео-ИК-2", трех космических аппаратов системы "ГЛОНАСС" в 2010 году, космического аппарата "Экспресс-АМ4", космического корабля "Прогресс-М-12-М", военного аппарата "Меридиан" в 2011 году, спутника "Экспресс-МД2" в 2012 году и трех военных спутников "Родник" в 2013 году.

Причем, как заявил эксперт Центра плазменных и вакуумных технологий, Роскосмос проинформирован об этой проблеме, но пока специалисты Роскосмоса, рассчитывающие сроки запусков ракет-носителей и прохождение космическими аппаратами зоны Бразильской аномалии, ее воздействия в своих расчетах не учитывают.

Хотя, следует напомнить, что экс-глава Роскосмоса Владимир Поповкин, вскоре после аварии, комментируя гибель "Фобоса-Грунта", заявлял, что воздействие тяжелых заряженных частиц космического пространства привело к сбою в запоминающем устройстве бортового вычислительного комплекса российской межпланетной станции "Фобос-Грунт", из-за чего она была потерянаю

Тогда он сказал, что "причиной нештатной ситуации стала перезагрузка двух бортовых вычислительных комплексов, так называемый двойной рестарт, поэтому "Фобос-Грунт" перешел в режим наибольшей экономии энергии и ожидания команд. Наиболее вероятной причиной, по мнению комиссии, является локальное воздействие тяжелых заряженных частиц космического пространства, которое привело к сбою в запоминающем устройстве центрального вычислительного комплекса еще на втором витке полета”.

Поповкин отметил, что, несмотря на то, что модель воздействия тяжелых заряженных частиц на космические аппараты не регламентируется, разработчикам межпланетных станций, необходимо было особенно учесть воздействие космического пространства в связи с тем, что они создавали межпланетную станцию.

Теперь специалисты Центра плазменных и вакуумных технологий утверждают, что совместно с рядом других предприятий ракетно-космической отрасли разработали плазменный нейтрализатор, который способен защитить космические аппараты.

Справка «МК»:
Запуск с Байконура российской межпланетной станции "Фобос-Грунт" 9 ноября 2011 года закончился неудачей. После отделения от ракеты-носителя "Зенит" на аппарате "Фобос-Грунт" не включились двигатели, которые должны были вывести его на высокую опорную орбиту, чтобы оттуда он мог стартовать к Марсу. Через два месяца безуспешных попыток выйти на связь с аппаратом и заставить его включить двигатели "Фобос-Грунт" упал в Тихий океан. Это произошло 16 января 2012 года. "Фобос-Грунт" должен был долететь до спутника Марса Фобоса, сесть на это небесное тело, взять пробы грунта и доставить их на Землю для лабораторного исследования. Миссия должна была продлиться примерно 2,5 года. Стоимость проекта, по неофициальной информации, составляет около 5 млрд рублей.

В изучении астрономии начинается новая эра — учёные

Астрономия как наука растёт и приобретает новые возможности: теперь учёные будут наблюдать за движением не только небесных тел, но и микрочастиц из пространства вселенной. Высокоэнергетические нейтрино, обнаруженные ими, помогут изучать космическое пространство. 

Нейтрино называют одной из основных частиц, из которых состоит наша вселенная. Каждую секунду миллиарды их проходят через наши тела. Учёные знают, что на нейтрино не влияют магнитные поля, и эти частицы зарождаются в основном или в атмосфере Земли, или на Солнце.

Однако встречаются на Земле и более редкие — астрофизические — нейтрино. За последние несколько лет в обсерватории IceCube на Южном полюсе их было зафиксировано 28 единиц. Самые мощные из них получили название Берт и Эрни. От земных нейтрино они отличаются своей высокой энергией (более 30 тераэлектронвольт), благодаря чему учёные предполагают, что они зародились за пределами Солнечной системы или даже нашей галактики.

Происхождение астрофизических нейтрино не выяснено до конца. Учёные предполагают, что они могут образовываться в результате гамма-всплесков, или происходить от активных ядер галактик и чёрных дыр.

Понаблюдать за ними группе учёных из Университета Мэриленда удалось с помощью телескопа, встроенного в толщу льда объёмом 1 километр на Южном полюсе Земли, в Антарктиде. Когда нейтрино движутся во льду, то приборы, используя радиочастоты, фиксируют небольшие вспышки голубого света: чем более мощная энергия нейтрино, тем больше и вспышка.

Удаётся также обобщённо определять то, откуда они происходят. Однако пока учёные не могут сказать, откуда пришли те 28 уникальных нейтрино с большим зарядом энергии — данных не хватает. Исследователи сравнивают это с получением фотографии при длинной экспозиции: по их словам, нужно проводить наблюдения ещё несколько лет, чтобы из собранных данных составить полную картину.

Но о чём сейчас учёные говорят с уверенностью — это то, что изучение нейтрино продвинет изучение космического пространства на новый уровень и даст им возможность узнать об астрофизических явлениях, которые происходят за миллионы или даже миллиарды световых лет от Земли.


Астрономы обнаружили невероятно яркую черную дыру

Астрономы из Китая и США нашли черную дыру, которая не укладывается в ранее определенную зависимость яркости от массы.

Объект в галактике Вертушка, который они изучали, массивнее Солнца не более чем в 30 раз при яркости, которая обычно указывает на намного большую массу. Подробности со ссылкой на публикацию в журнале Nature приводит Nature News, информирует еizvestia.com.

Исследователи опирались на наблюдения при помощи телескопа Gemini, которые провели еще в 2010 году. Кроме того, они использовали данные рентгеновской обсерватории «Чандра», полученные еще раньше. Вспышки в рентгеновском диапазоне, которые дает M 101 ULX-1, были на порядки ярче, чем у обычных черных дыр звездной массы: поэтому ученые ранее думали, что масса черной дыры тоже заметно выше. ULX в название обозначает ультраяркий рентгеновский источник: про них «Лента.ру» недавно писала.

Черные дыры условно делятся на три типа. Звездные возникают при коллапсе звезд на поздней стадии жизни и их масса всегда находится в пределах от нескольких единиц (звезда должна быть тяжелее определенного предела для рождения черной дыры) до нескольких десятков масс Солнца. Черные дыры в центре галактик намного массивнее и их масса превышает солнечную уже на много порядков: вплоть до нескольких миллиардов.

Еще некоторое число объектов попадает в промежуточную категорию, которая тяжелее звезд, но легче черных дыр в центре галактик. Причем чем тяжелее объект, тем он ярче: именно черные дыры являются источником энергии квазаров, самых ярких постоянных источников излучения.

Астрономы провели анализ спектра M 101 ULX-1 и звезды-компаньона, которая обращается вокруг общего с черной дырой центра масс. Спектр показал, что эта звезда практически лишена водорода, поэтому может быть либо белым карликом, либо звездой Вольфа-Райе. Для белого карлика объект был слишком ярким, поэтому ученые в своей работе сделали однозначный вывод в пользу короткоживущей массивной звезды.

Зная о том, что одна из частей двойной системы является звездой Вольфа-Райе,астрономы смогли также отделить спектр излучения черной дыры от спектра звезды и на основании этого оценить ее массу. Метод оценки массы по спектру излучения ранее был проверен четырьмя разными группами на примере двух иных черных дыр и потому считался достаточно надежным. Он показал, что M 101 ULX-1 превосходит Солнце в 20-30 раз. Объект попадает в категорию звездных, а не промежуточных черных дыр.

Новая пара обладает рядом отличий от ранее найденных двух пар «черная дыра— звезда Вольфа-Райе». Излучение черной дыры оказалось ярче и имело другой спектр. Рентгеновские лучи от M 101 ULX-1 отличаются меньшей энергией. Проанализировав изменения яркости и спектра, ученые определили расстояние между компонентами системы и пришли к выводу, что черная дыра не может вытягивать вещество из атмосферы звезды.

Зато, по всей видимости, она окружена широким диском, который сформирован из подхваченного звездного ветра от звезды Вольфа-Райе. Именно этот диск отвечает за наблюдавшее астрономами рентгеновское излучение с необычными характеристиками.

Сверхмассивные черные дыры видны как минимум в рентгеновском и радиодиапазонах за счет процесса поглощения ими вещества. Газ, пыль и иногда звезды при падении сжимаются. Это вызывает разогрев, который заставляет вещество излучать.

В результате взаимодействия образовавшейся плазмы с магнитными полями вдоль оси вращения черной дыры также выбрасываются струи, называемые джетами. Все эти явления позволили ученым ввести понятие «яркости» для черной дыры, которая сама по себе по определению не может выпускать даже свет.

Украина готовит поставку первого серийного двигателя для новой европейской ракеты-носителя

Украина готовит на декабрь 2013 года поставку итальянской AvioSpA первого серийного маршевого двигателя четвертой ступени для новой европейской ракеты-носителя (РН) легкого класса Vega.

"Двигатель изготовлен, идут его наземные испытания, - сообщил агентству "Интерфакс-Украина" руководитель центра информационных связей ГКБ "Южное" (Днепропетровск) Юрий Мошненко в четверг, добавив, что поставка двигателя европейским заказчикам планируется на конец года.

Как сообщил ранее агентству источник, осведомленный с деталями украинско-европейского сотрудничества по программе РН Vega, украинская сторона перенесла сроки поставки первого серийного маршевого двигателя для европейской РН по просьбе европейских партнеров.

"Принимая во внимания пусковые планы наших европейских партнеров обеспечить запуск первой серийной РН Vega в начале 2014 года, идя навстречу их просьбам, мы сместили на этот год предусмотренные контрактом на март 2014 года сроки поставки первого серийного двигателя", - сказал собеседник агентства.

"Выполнение европейцами финансовых обязательств по контракту осуществляется согласно графику", - отметил он.

Контракт на разработку, квалификацию и поставку маршевого двигателя четвертой ступени для РН Vega ГКБ "Южное" и ПО "Южмаш" (Днепропетровск) подписали с итальянской Avio SpA в феврале 2004 года.

РН Vega легкого класса предназначена для вывода на солнечно-синхронную орбиту высотой 1200 км спутников массой до 1200 кг или на полярную орбиту высотой 700 км спутников массой 1500 кг. Запуски РН будут осуществляться с европейского космодрома Куру во Французской Гвиане.

В программе создания РН Vega, входящей в семейство европейских РН, участвуют Италия, Бельгия, Франция, Нидерланды, Испания, Швеция и Швейцария. Италия через Итальянское космическое агентство финансирует 65% программы.

В феврале 2012 года с космодрома Куру во Французской Гвиане был осуществлен успешный пробный пуск РН, после чего Европейское космическое агентство (ЕSA) подтвердило заказ на пять ракет Vega. В апреле того же года партнеры заключили трехлетний с правом пролонгации контракт с AvioSpA на поставку первых пяти серийных двигателей.

В мае 2013 года осуществлен второй успешный пуск РН Vega, ознаменовавший начало коммерческой эксплуатации новой РН. В рамках пуска Vega вывела на околоземную орбиту три малых зарубежных спутника - европейский Proba-V, вьетнамский VNREDSat-1 и эстонский ESTCube-1.

Как сообщил глава Государственного космического агентства Украины Юрий Алексеев, в настоящее время украинское и европейское космические ведомства изучают перспективы сотрудничества в модернизации европейской РН Ariane-5: европейцы проявляют интерес к украинским ракетным двигателям.

ЕSА, наряду с РФ, США, Бразилией и КНР, входит в число основных партнеров Украины в космической сфере.

Правительство Украины и ESA подписали соглашение о сотрудничестве в сфере использования космического пространства в мирных целях в 2008 году.

В состав ЕКА входят 17 европейских стран.