понеділок, 30 квітня 2012 р.

«Альтаиры» закончили тренировки и готовы лететь к МКС


В ЦПК им. Гагарина завершились тренировки экипажа, который летит на МКС в середине мая. Позывной экипажа корабля «Союз ТМА-04М» — «Альтаиры». Так называется самая яркая звезда в созвездии Орла.
 Командир экипажа Геннадий Падалка, бывший офицер ВВС, самый опытный — это будет его четвертый полёт. Бортинженер, астронавт НАСА Джозеф Акаба — по первому образованию учитель и гидрогеолог — полетит в космос во второй раз. Новичок экипажа — космонавт-испытатель Сергей Ревин. До отряда космонавтов он работал инженером в РКК «Энергия». На орбите они проработают до октября.
Их космическая кругосветка вот-вот начнется. Экипаж корабля «Союз-ТМА-04М» готовится к старту. На высоте почти в 400 километров они будут облетать Землю 16 раз в сутки. Предстартовые дни особенно тяжелы: напряженные тренировки и волнение, а все мысли уже о космосе.
«Мы уже должны летать 19-е сутки. Сколько ж можно готовиться», — говорит Геннадий Падалка, командир корабля «Союз ТМА-04М».
К этому старту каждый шел своей дорогой. Здесь пути их сошлись. Геннадий Падалка, Сергей Ревин и Джозеф Акаба с орбиты будут отзываться на один общий позывной — Альтаиры. Это самая яркая звезда в созвездии Орла.
— «Альтаиры», я ЦУП, как слышите?
Командир корабля Геннадий Падалка в четвертый раз отправляется на орбиту. Казалось бы, космос для него, как дом родной, но когда по правую и левую руку новички, которые впервые летят на «Союзе», расслабляться нельзя.
«Чем человек опытней, тем он больше будет спрашивать с тебя, поэтому повышенная ответственность на тренировках. Когда-то это удается, когда-то нет», — рассказывает Сергей Ревин, бортинженер корабля «Союз ТМА-04М».
Скафандры, перчатки, защелки, гермошлемы закрыты — все как в реальном полете. Каждый день тренировки. Еще не взлетев, экипаж отрабатывает нештатную посадку.
«При подготовке к расстыковке разгерметизировался спускаемый аппарат из-за того, что люк оказался негерметичным, а при контроле герметичности бытового отсека не закрылся клапан сброса давления», — показывает инструктор экипажа Игорь Сухоруков.
По легенде произошла разгерметизация аппарата. Экипаж идет на экстренный баллистический спуск. Нагрузка возрастает с 4 до 8 единиц. На всякий случай к этому готовится каждый космонавт. Сейчас нештатные ситуации «создает» Земля. Инструктор дает все новые вводные: отказ систем жизнедеятельности, разгерметизация.
«В ЦУПе все будут играть с ними и за одно, а здесь сейчас инструктор играет против них. Ну не столько шахматная партия, сколько подкидывает им задачки для решения», — объясняет инструктор экипажа.
Игорь Сухоруков готовил Геннадия еще к первому полету. Тогда в 1995 году опытный лётчик ВВС Геннадий Падалка уже претендовал на роль командира. Его готовили к самым интересным и удивительным операциям. Именно Геннадий, если не сработает автоматика, должен был сводить станцию «Мир» в ручном режиме. Он же готовился к ручной стыковке — сборке станции МКС. А потом подготовка к эксперименту «Знамя-2». На орбите планировали развернуть пленочный отражатель. Управляя грузовым кораблем, космонавт должен был пускать солнечного зайчика на Землю.
«Знаете, какое самое главное качество командира? Руководить, не командуя. Вот это искусство. Поэтому на корабле и на станции у нас казармы нет, полная свобода и демократия, за исключением анархии, потому что если там устанавливать режим казармы, там жить будет очень сложно», — рассказывает Геннадий Падалка, командир корабля «Союз ТМА-04М».
Бортинженер Сергей Ревин готовился к полету не один год. Несколько раз его ставили в экипаж, потом меняли. На орбите Сергея ждет серьезная работа. Кроме научных программ он будет заниматься образованием. Вести уроки из космоса. Наблюдать за Байкалом и Аральским морем. Самая настоящая экологическая миссия.
«Будем стараться привязываться к той школьной программе, которая есть в учебниках, но вводя космонавтику», — поясняет Сергей Ревин.
Гидрогеолог, астронавт НАСА Джозеф Акаба уже летал на шаттле «Дискавери». Однако тот короткий полет не позволил ему реализовать научные планы эколога. Сейчас в длительной экспедиции он целиком посвятит себя проблемам экологии Земли.
«Первый раз был слишком короткий полёт — всего две недели. Сейчас времени будет достаточно для серьезных программ», — уверен Джозеф Акаба, бортинженер корабля «Союз ТМА-04М».
Свои дни рождения они отметят на орбите. Джозеф встретит его почти сразу после старта — во время стыковки со станцией 17 мая. Запустят микроспутник «Чибис-М» прямо с борта МКС. Проведут около 40 научных экспериментов. Как и корабль на их эмблеме, космическая станция будет двигаться с поднятыми парусами.
«Эмблема символизирует наше первое российское кругосветное путешествие — путешествие Крузенштерна в 1802 году. И мы тоже накручиваем витки вокруг Земли — такое космическое путешествие. В память об этом путешествии сделали эмблему», — говорит Геннадий Падалка.
Космическое кругосветное путешествие завершится через 126 суток. Не так уж и много времени для серьезной экологической миссии. Мореплавателей, идущих в дальний поход, напутствуют фразой «7 футов под килем». Космонавтам желают: «400 километров под бортом корабля».

Китаю удалось вывести на орбиту два спутника одной ракетой


Китай в понедельник осуществил запуск двух навигационных спутников системы Бэйдоу, сообщает агентство Синьхуа. Пуск был осуществлен с космодрома Сичан на юго-западе страны в 4.50 по местному времени.
Как отмечает агентство, Китай впервые запустил сразу два навигационных спутника с помощью одной ракеты-носителя.
Выведенные на орбиту космические объекты будут находиться на средней и высокой околоземных орбитах.
Навигационная система Бэйдоу - китайский аналог американской GPS и российской ГЛОНАСС. Ее реализация началась в КНР в 2000 году, первый спутник был выведен на орбиту в 2007 году. В конце 2011 года система начала действовать в тестовом режиме. С учетом выведенных на орбиту в воскресенье спутников, их число в системе насчитывает 13.
Планируется, что до конца года Китай осуществит запуск еще трех навигационных спутников в целях повышения сервисной характеристики и расширения охватываемой системой Бэйдоу территории. Окончательное формирование Бэйдоу, когда она будет покрывать весь мир, должно завершиться к 2020 году.
Напомним, 26 апреля Индия успешно вывела на орбиту спутник дистанционного зондирования Земли Risat-1, индийская ракета-носитель PSLV-C19 со спутником стартовала с космодрома в штате Андхра-Прадеш на юге страны.

неділя, 29 квітня 2012 р.

Телескоп WISE засек звезду, которая запылила космическое пространство

Инфракрасный телескоп WISE, принадлежащий американскому космическому агентству NASA, наблюдал за звездой, которая фонтаном выбрасывает в окружающее ее космическое пространство струи пыли. Стоит отметить, что кроме этой недавно открытой звезды, которая способна на выброс в пространство такого количества звездной пыли, науке известен всего еще один подобный объект, которому также свойственно такое поведение.


Речь идет об Объекте Сакураи. Этот объект был назван в честь его японского открывателя по имени Юкио Сакураи (Yukio Sakurai). Этот объект находится в созвездии Стрельца. Он ведет себя как "медленная новая звезда". Ученые считают, что Объект Сакураи является красным гигантом, который ранее был белым карликом. Так вот этот объект, как и наша новая странная звезда, обнаруженная телескопом WISE, выбрасывает в пространство струи пыли, пишет infuture.

Исследователи говорят, что поведение этих двух объектов вполне объяснимо. Просто напросто они претерпевают процесс старения. Ученые говорят, что наше Солнце ожидает такая же участь.


Звезда, извергающая пыль, была занесена в каталог под кодовым именем WISE J180956.27-330500.2.


За этой звездой ученые наблюдали уже более 20 лет, и сравнив ее изображения за этот период, увидели, что звезда стала ярче в 100 раз. Однако ранее ученые не думали, что эта звезда может вести себя так странно, выбрасывая в окружающее пространство такое огромное количество звездной пыли.

субота, 28 квітня 2012 р.

Землян обрекли на одиночество


Предположения о том, что во Вселенной могут существовать обитаемые планеты, безосновательны и строятся на единственной гипотезе, что другие миры похожи на нашу Землю. Не исключено, что люди - единственные разумные существа в космосе, утверждают ученые из Принстонского университета.
Чтобы доказать свое утверждение, профессора Эдвин Тернер и Дэвид Шпигель использовали метод, известный как "байесовский анализ". Суть этого метода состоит в том, что исследователи в своей работе опираются на фактические данные, а не на гипотезы.
За основу ученые взяли тот факт, что Земля остается пока единственной известной планетой, на которой имеется жизнь. "Палеонтологические находки свидетельствуют о том, что жизнь зародилась на очень раннем этапе истории Земли. Это позволило людям предположить, что жизнь может быть довольно распространена во Вселенной, потому что на других планетах жизнь должна зарождаться также быстро. Однако знания о Земле просто не позволяют узнать достаточно много о вероятности возникновения жизни на других планетах", - утверждают исследователи.
Все гипотезы о внеземном разуме строятся, в основном, на оптимистических предположениях самих ученых, указывают Тернер и Шпигель. "Если ученые предполагают, что шансы на существование внеземной жизни велики, то результаты их исследований будут представлены таким образом, чтобы поддержать их собственную гипотезу", - поясняет Тернер.
В правоте ученых из Принстона уверены и другие их коллеги. "Существует широко распространенный аргумент, что жизнь должна быть распространена повсеместно, иначе она бы не возникла настолько быстро после того, как поверхность Земли остыла. Этот аргумент, на первый взгляд, кажется убедительным, но Шпигель и Тернер доказали, что он не выдерживает никакой строгой критики. Оценивая жизнь только на одной планете, невозможно получить даже приблизительных оценок относительно обитаемости Вселенной", - отметил профессор физики из Массачусетского технологического института Джошуа Уинн.
Напомним, недавно исследователи выяснили, что только в нашей Галактике может оказаться до 500 миллионов пригодных к жизни планет. Об этом свидетельствуют данные космического телескопа "Кеплер". Всего же экзопланет может быть до 50 миллиардов.
Некоторые из миров, на которых может быть жизнь, расположены совсем недалеко от Земли. В частности, к таким объектам относят Gliese 581d, которая находится всего в 20 световых годах от нас.

В Нью-Йорк привезли Enterprise


Шаттл Enterprise прибыл в Нью-Йорк на «Боинге-747». Космический челнок был доставлен из Смитсоновского музея в Вашингтоне, где его заменил другой аппарат, Discovery.
Транспортировку Enterprise планировалось осуществить ранее на этой неделе, однако полет пришлось отложить из-за плохой погоды. В итоге лайнер, на фюзеляже которого был закреплен шаттл, вылетел из вашингтонского аэропорта имени Даллеса только в пятницу утром.
Перед приземлением «Боинг» описал круг почета над Нью-Йорком.
Вскоре Enterprise  доставят в музей моря, воздуха и космоса, располагающемся на борту авианосца Intrepid, находящегося на вечной стоянке на Гудзоне.
Discovery же был возвращен в Вашингтон выставочный павильон одного из музеев, входящих в систему Смитсоновского института – Национальный аэрокосмический музей.
Шаттл Enterprise использовался только для испытаний на Земле и никогда не был в космосе.
В прошлом году НАСА закрыло программу шаттлов, чтобы сосредоточиться на разработке космических кораблей нового поколения, способных совершать полеты за пределы околоземной орбиты.

пʼятниця, 27 квітня 2012 р.

Млечный Путь мог столкнуться с другой галактикой


Открытие группы германских астрономов из Боннского университета под руководством Марселя Павловски и Павела Кроупа позволяет допустить наличие окружающей Млечный Путь огромной упорядоченной единой структуры из галактик-спутников и шаровых скоплений, а также нитевидных цепочек типа колец Единорога (звёздных потоков). Наличие такой структуры, по мнению исследователей, говорит об отсутствии в нашей Галактике тёмной материи.
По господствующим в астрономии представлениям, 23% массы во Вселенной представлено тёмной материей. При этом считается, что часть её находится на границах нашей Галактики. Следовательно, её окружает больше материальных объектов, чем можно увидеть с помощью наших наблюдательных приборов. Павловски, Кроупа и их коллеги обнаружили огромную структуру, которая включает большое количество галактик-спутников и шаровых скоплений, находящихся на расстояниях от 33 тыс. до 1 млн световых лет от центра Млечного Пути.
Она упорядоченно выстроена по отношению к плоскости нашей Галактики. Не только шаровые скопления, но и звёздные потоки явно находятся в одной плоскости:Вероятность существования такого диска, наклонённого к плоскости эклиптики Млечного Пути, исходя из изотропии окружения нашей Галактики, равна 0,3%.
Ученые использовали снимки самых разных телескопов для построения структуры, которая учитывала бы все когда-либо регистрировавшиеся шаровые скопления и галактики-спутники. «Когда мы закончили анализ, перед нами возникла новая картина нашего космического окружения», - считает Марсель Павловски.
В стандартной теории происхождения галактик-спутников они должны были сформироваться до того, как были захвачены нашей Галактикой, где-то вдали от неё. Но тогда они должны были бы прибывать равномерно со всех направлений и никак не могли сформировать тонкий и уплощенный упорядоченный диск, который предстал перед исследователями после обобщения данных о галактиках-спутниках. Таким образом, похоже, наши представления о начальном периоде формирования Млечного Пути не вполне достоверны.
Ещё хуже ситуация с отсутствием тёмной материи, для которой в этой модели просто не осталось места. «К сожалению, в целом картина существования тёмной материи работает, только если глядеть на очень удалённые объекты или через разбитые очки», - замечает  Павловский. Структуры, состоящие из тёмной материи, должны были, согласно существующим взглядам, равномерно прибывать со всех направлений, что исключает формирование того упорядоченного окологалактического диска, который обнаружили исследователи.
Исследователи считают, что некогда Млечный Путь столкнулся с другой галактикой. И та потеряла часть своего материала, из которого затем сформировались галактики-спутники Млечного Пути и необычайно молодые шаровые скопления, возраст которых столь смутил астрономов. Вероятно, этот катаклизм был очень давно, примерно 10–11 млрд лет назад. «Мы были смущены тем, как хорошо распределение различных видов (обнаруженных) объектов согласуется между собой, - рассказывает Павел Кроупа. - Кажется, наша модель исключает присутствие тёмной материи во Вселенной, что угрожает центральному столпу современной космологической теории. Мы полагаем, что это начало смены парадигмы, в результате которой человечество лучше поймёт Вселенную, в которой живёт».


В Казахстане приземлился корабль с космонавтами с МКС


Спускаемый аппарат пилотируемого корабля Союз ТМА-22 благополучно приземлился в Казахстане в районе, близком к расчетному.
С Международной космической станции (МКС) на Землю вернулись космонавты Роскосмоса Антон Шкаплеров и Анатолий Иванишин, а также астронавт НАСА Дениэл Бербэнк.
Экипаж перенес посадку нормально, сообщил комментатор ЦУП со ссылкой на офицера поисково-спасательной службы.
Для обеспечения операции были задействованы специальные подразделения Росавиации. Посадку спускаемого аппарата корабля Союз ТМА-22 обеспечивали два самолета Ан-12 и один Ан-26, четырнадцать вертолетов Ми-8 и семь поисково-эвакуационных машин.
Напомним, в среду, 25 апреля, высоту орбиты Международной космической станции (МКС) скорректировал Европейский транспортный космический корабль ATV.

Второй астероид, открытый Балдонской обсерваторией, назвали в честь Икауниекса


Утверждено название второго астероида, обнаруженного Балдонской обсерваторией, он назван в честь Яниса Икауниекса — основателя обсерватории Латвийской Академии наук (ЛАН), расположенной в Балдоне, сообщили в Институте астрономии Латвийского университета (ЛУ).
По данным американского Центра малых планет Международного астрономического союза, малая планета с временным обозначением 2010 GC158 в этом году получила номер 284984 и название Икауниекс.
Это шестнадцатый астероид в Солнечной системе, который будет носить имя, связанное с Латвией, и второй, обнаруженный Балдонской обсерваторией.

Астероид Ikaunieks относится к главному поясу астероидов, находящемуся между Марсом и Юпитером. 12 апреля 2010 года, в День космонавтики, его обнаружил с помощью телескопа Шмидта латвийский астроном Илгмар Эглитис, а параметры орбиты рассчитал литовский астроном Казимер Черний из Вильнюсского института теоретической физики и астрономии.

Астероид облетает Солнце за 4,4 года по немного вытянутой орбите. Его абсолютная величина равна 16,8, предполагаемый диаметр — полтора километра. Координаты на небе этого астероида теперь можно найти на сайте Центра малых планет — для любого периода времени.

Астрономы ЛАН и ЛУ отмечают сто лет со дня рождения Икауниекса в пятницу и субботу на этой неделе. Он много времени уделял не только науке, но и работе по ее организации и популяризации научных достижений. По его инициативе было учреждено Латвийское астрономическое общество, начал выходить Астрономический календарь. За большой вклад в пропаганду научных знаний Икауниекс был награжден орденом Ленина.

По старой традиции астрономов, Янис Икауниекс был похоронен на территории учрежденной им обсерватории на Риекстукалнсе в Балдоне.

Астрофизики нашли кандидата в древнейшие галактики


Гравитационная линза помогла астрономам взглянуть на крайне удаленную от Земли галактику. Статья ученых подана в журнал Nature, а ее препринт доступен на сайте arXiv.org. Если обнаружение этой галактики подтвердится, то она станет самой удаленной из известных на настоящий момент.
Расстояние в космологии обычно обозначается с помощью космологического красного смещения. Дело в том, что пока электромагнитное излучение, испущенное далекими источниками, летит, пространство, согласно теории относительности, расширяется. Из-за этого до наблюдателя свет добирается с более длинной волной (то есть более красным), чем когда он был испущен.
В рамках новой работы ученым удалось обнаружить галактику MACS1149-JD1 с красным смещением 9,6. Это означает, что фотоны от этой галактики добирались до околоземного пространства 13 миллиардов лет. Для работы исследователи использовали телескопы "Хаббл" (наблюдения за светом в диапазоне от 0,2 и до 1,6 микрометра) и "Спитцер" (наблюдение за светом с 3,6 и 4,5 микрометра). Данные анализировались несколькими независимыми методами.
По словам ученых, галактику видно потому, что на пути света встретилась гравитационная линза (также известная как линза Эйнштейна). Это результат искривления траектории движения света под воздействием мощного гравитационного поля, в данном случае галактического скопления. Благодаря линзе ученые смогли даже определить возраст галактики - 200 миллионов лет, - а также ее массу - порядка одного процента от массы Млечного Пути.
Примечательно, что пока сами ученые называют найденную ими галактику кандидатом. С этим согласно большинство специалистов. "Я бы не назвал это стопроцентным открытием," - сказал Марк Диксон из Национальной обсерватории оптической астрономии. "Мне нравится, что объект достаточно яркий, поэтому выводы исследователей можно проверить на существующей технике", - отметил ученый.
Исследователи также говорят, что это открытие существенно ограничивают существующие космологические модели. Полноценно изучать столь удаленные галактики сможет телескоп "Джеймс Уэбб". Это аппарат следующего поколения, который должен сменить "Хаббл".
Диаметр его зеркала будет составлять 6,5 метров (у "Хаббла" зеркало - 2,4 метра). Аппарат будет работать во второй Лагранжевой точке системы Земля-Солнце под защитой земной тени на расстоянии 1,5 миллиона километров от нашей планеты.

На Марсе обнаружили похожие на земные следы вулканической активности


Американские астрогеологи обнаружили в долине Атабаска на экваторе Марса возможные следы вулканической активности в виде характерных разломов и холмов, похожих по форме на раковину улитки, образовавшихся в недавнем геологическом прошлом Красной планеты.
Об этом говорится в статье, опубликованной в журнале Science.
На сегодняшний день многие астрономы считают Марс недоразвитым "планетарным эмбрионом", который по неизвестным причинам так и не стал полноценной планетой.
Считается, что в первые мгновения своего существования Красная планета практически не отличалась от своей соседки-Земли - у нее была атмосфера, океаны, и на ней протекала полноценная геологическая активность. Однако через миллиард лет после формирования в космос испарилась большая часть атмосферы и океанов, а тектонические процессы по большей части прекратились.
Эндрю Райан (Andrew Ryan) и его коллега Филип Кристенсен (Philip Cristensen) из университета штата Аризона в городе Темпе (США) изучали структуру долины Атабаска - относительно крупной впадины на экваторе Марса, которая предположительно образовалась в результате "водяного потопа" примерно 200 миллионов лет назад.
"Долина Атабаска представляет собой интересную комбинацию из предположительно вулканических и аллювиальных форм рельефа. На ней присутствуют большие плиты или "тарелки", похожие на арктические льдины. Моей первоначальной целью было моделирование колебаний температуры на этих "тарелках", - пояснил Райан.
Исследователи анализировали снимки долины и прилегающих к ней плато и впадины Цербера, полученные при помощи камеры HiRISE и других инструментов автоматических станций Mars Reconnaissance Orbiter и Mars Odyssey. В процессе измерения температур Райан и Кристенсен натолкнулись на необычные спиральные формы рельефа, которые раньше ученые встречали только на Земле.
"В один вечер, когда я повторно изучал снимки с HiRISE, мы впервые заметили загадочные спиральные узоры в южной части впадины Цербера. На самом деле, я почти пропустил этот кадр, считая его малополезным для исследования, так как эта область находилась слишком далеко от интересовавшей нас северной части долины", - продолжил Райан.
По словам астрогеолога, данные "улитки" становятся заметными для человеческого глаза только при максимально приближении, так как на более масштабных картинках они сливаются с окружающей их равниной. Исследователи смогли хорошо рассмотреть их, усилив контрастность снимков HiRISE. В общем, геологи нашли почти 200 подобных структур в долине Атабаска и на прилегающих к ней плато и впадине Цербера.
Необычные спирали по своей форме совпадают с аналогичными структурами, которые образуются в активных тектонических регионах на Земле. Такие "раковины" можно встретить в районе Гавайских островов, где они образуются благодаря взаимодействию двух разнородных потоков магмы.
"На Марсе самые большие лавовые "улитки" простираются на 30 метров - на Земле таких крупных структур нет. Мы полагаем, что лавовые спирали могут присутствовать и в других вулканических провинциях на территории Марса и в аллювиальных долинах, возникших благодаря геологической активности. Я считаю, что мы найдем гораздо больше таких структур на плато Элизий", - заключает Райан.
Напомним, недавно американские геологи обнаружили на Марсе стеклянные дюны.

четвер, 26 квітня 2012 р.

Ученые доказали несимметричность Вселенной


Ученые показали, как физические законы, симметрично действующие в пространстве, могут приводить к образованию несимметричных объектов, которых в нашей Вселенной большинство
Работа опубликована в журнале Physical Review Letters. Краткое содержание статьи можно прочитать на сайте Американского физического общества.
Исследователи использовали созданную ими математическую модель, которая помогала анализировать двумерные узоры, образуемые расположением виртуальных точек. Зная расположение точек, ученые могли сказать, как именно эти точки должны взаимодействовать, чтобы получился наблюдаемый узор.
Математики решили обратить используемый алгоритм, и узнать, смогут ли взаимодействующие равномерно во всех направлениях частицы породить узор, который был бы несимметричен. Причем речь шла именно о зеркальной несимметричности, то есть хиральности.
Хиральные объекты не могут быть совмещены друг с другом при помощи поворота. Например, правую руку никак нельзя заставить совпадать с левой, если только не отразить ее в зеркале.
Сила взаимодействия между частицами в модели зависела только от расстояния между ними. Это значит, что во всех направлениях она была одинакова. Оказалось, что если специально подобрать свойства притягивания и отталкивания взаимодействующих частиц, то они смогут складываться в узоры, имеющие как “левые” так и “правые” зоны.
Впрочем, характер закона, по которому взаимодействовали частицы, оказался довольно сложным. На каком-то расстоянии частицы отталкивались, на каком-то притягивались. Большинство реальных физических взаимодействий имеют гораздо более простой характер. Тем не менее, ученым удалось показать интересный факт, который может помочь теоретикам предложить новые сценарии возникновения сложности во Вселенной.
Симметрия является неотъемлемым свойством большинства физических законов. В то же время наблюдаемая Вселенная несимметрична, и не вполне понятно, как именно эта несимметричность может возникать. Она наблюдается на многих уровнях. Не известны причины асимметрии между веществом и антивеществом, разница в количестве которых составляет основу существования видимой Вселенной.
Отметим, что асимметрия также играет важную роль в биологии. Почти все биологические вещества, в том числе аминокислоты, сахара и нуклеотиды хиральны, зеркально несимметричны, причем в живой природе всегда присутствует только один вид молекул из пары “левого” и “правого” вариантов.
В качестве одной из гипотез о возникновении хиральности ученые рассматривали влияние метеоритов.
Напомним, недавно сообщалось об исследовании астрофизиков, котороепродемонстрировало, что темная материя, которая, как считается, отвечает за 23 процента всей массы-энергии Вселенной, не нужна для объяснения движения звезд и планет в Млечном Пути.

Индия вывела на орбиту спутник собственной разработки


Индия успешно вывела на орбиту спутник дистанционного зондирования Земли Risat-1, сообщают индийские телеканал. 
Как отмечает «РИА Новости», индийская ракета-носитель PSLV-C19 со спутником стартовала с космодрома в штате Андхра-Прадеш на юге страны.
По информации СМИ, спутник Risat-1 (Radar Imaging Satellite) разработан индийскими специалистами. Он предназначен для наблюдения за поверхностью Земли, в том числе для своевременного предупреждения об угрозе стихийных бедствий, отслеживания лесных пожаров, для помощи сельскому хозяйству.

Кроме того, информация, полученная со спутника, будет использоваться в интересах обороны страны, отмечают телеканалы.

Планируется, что спутник будет работать на орбите не менее пяти лет, указывают СМИ.

В космосе нашли галактику-"матрешку"


Астрономы, работающие с телескопом Spitzer, опубликовали новые снимки галактики NGC 4594, известной как Сомбреро. В результате исследователям удалось выяснить, что она "страдает раздвоением личности" - внутри гигантской эллиптической галактики по сути находится более мелкая спиральная.
Согласно классификации Хаббла, все галактики делятся на четыре основных класса - эллиптические, спиральные, линзообразные и неправильные. Первые отличаются эллиптической формой и отсутствием внутренней структуры, вторые обладают центральным утолщением почти сферической формы (балджем) с рукавами - к этому типу относится Млечный Путь. Третий класс галактик представляет собой переходный тип между первыми двумя (по сути балдж без рукавов), а в последний помещаются галактики, не попавшие в первые три.
Из-за того, что NGC 4594 повернута к наблюдателю на Земле боком, астрономы затрудняются однозначно определить форму этого скопления, хотя до последнего времени считалось, что она спиральная. В рамках новой работы ученые анализировали данные, собранные телескопом Spitzer в инфракрасном диапазоне. Аппарату удалось обнаружить, что расположение старых звезд в гало галактики согласуется с предсказаниями моделей развития эллиптических галактик, передает Lenta.ru.
По словам ученых, структура галактики выглядит так, как будто внутрь эллиптической галактики вложена спиральная. Четкость структуры говорит о том, что она не является результатом взаимодействия с другой галактикой. Ученые затрудняются объяснить, как такая структура вообще сформировалась - они говорят только, что, вероятно, примерно 9 миллиардов лет назад скопление получило подпитку газом из межгалактического пространства.
Галактика Сомбреро располагается на расстоянии 28 миллионов световых лет от Земли в созвездии Девы. Свое название она получила за то, что в оптическом диапазоне предстает в виде светящегося облака эллиптической формы с ребром из темного вещества.

середа, 25 квітня 2012 р.

Марсианская Одиссея. Как человечество готовится к освоению Марса


К подготовке освоения Марса, назначенного вторым домом для человечества, вплотную приступили США, Китай, а также Россия, объединившая усилия с ЕС. Почти все участники межпланетной гонки планируют высадиться на Красной планете уже через 20 лет, - пишет Алексей Бондарев в № 15 журнала Корреспондент от 20 апреля 2012 года.
Главный герой знаменитого голливудского блокбастера Вспомнить все мечтал провести отпуск на Марсе, и когда он все-таки оказался на Красной планете, выяснилось, что он - секретный агент, который переметнулся на сторону повстанцев. Они боролись против правительства, скрывавшего от людей, что на Марсе есть запасы воздуха.
Не исключено, что в относительно недалеком будущем Марс предоставит людям возможность не только проверить, есть ли там воздух, но и неплохо проводить отпуск, считает канадский журналист Майк Флинн, давно пишущий об освоении космоса.
После некоторого затишья в космической сфере в 2000-х годах наступает ренессанс. Крупнейшие державы вспомнили о том, что освоение Вселенной может иметь стратегическое значение для будущего человечества, и вновь заговорили об активизации космических программ, говорит Флинн. Причем теперь речь идет не о полетах на Луну, колонизация которой не представляется особенно перспективной задачей, а об освоении Марса - самого пригодного для жизни среди всех планет Солнечной системы.
Если на заре космонавтики, в 1960-х, на орбите и за ее пределами конкурировали всего две сверхдержавы, США и СССР, то нынче игроков в отрасли стало больше.
Наследница Советского Союза Россия по-прежнему видит себя большой космической державой, но отсутствие финансов душит амбиции Москвы, отмечает американский обозреватель Гил Симмонс. К активам России можно отнести разве что феноменально живучие ракеты-носители Союз, которые сегодня, после отправки на пенсию американских шаттлов, остались единственным средством связи с Международной космической станцией.
Парадоксально, но главной проблемой США также является нехватка финансирования. По причине дороговизны еще в начале 2000-х началось свертывание прежде грандиозных планов NASA. Сначала отказались от создания кораблей на замену устаревшим шаттлам, затем задвинули на полку планы повторной высадки на Луне.
Пекин демонстрирует похвальные амбиции в освоении внеземного пространства, говорит Симмонс. С каждым годом успехи китайской космической программы впечатляют все больше.
Масштабны и планы Евросоюза. Старый Свет прежде никогда не демонстрировал такого рвения в отношении космоса, как сейчас, отмечает Симмонс. Причем, разочаровавшись в партнерстве с США, европейцы бросили все силы на дружбу с Россией.
Реконфигурация сил существенно повлияла и на цели, которые теперь ставит перед собой человечество, говорит Флинн.
Если в начале 1990-х наибольший интерес в космосе вызывала Луна, то сегодня приоритеты изменились. Новая цель человечества во внеземном пространстве - более полезный Марс.
Европейский подход
Совместное детище Европейского космического агентства (ESA) и Роскосмоса получило название ExoMars. В начале апреля представитель Роскосмоса Анна Ведищева сообщила прессе, что руководство компании и ESA пришли к согласию в отношении совместных планов освоения внеземного пространства.
У РФ недостаточно денег для принятия равноправного участия в проекте, говорит Симмонс, поэтому она хочет, чтобы использование ее ракет-носителей Протон рассматривалось как взнос в проект.
ESA согласно на такие условия. И это неудивительно, считает Симмонс, поскольку РФ сегодня является монополистом на рынке космических перевозок. Еще несколько лет назад в определенных кругах на Западе было принято посмеиваться над российскими технологиями, недалеко ушедшими от тех, с помощью которых отправляли на орбиту Юрия Гагарина, но когда NASA отказалось от шаттлов, выяснилось, что эти отсталые технологии - главный двигатель прогресса в отрасли.
Миссия ExoMars состоит из двух этапов. Первый стартует в 2016 году запуском Trace Gas Orbiter - орбитального аппарата, который займется изучением атмосферы Марса. Два года спустя начнется второй этап миссии, подразумевающий отправку на поверхность планеты марсохода с разнообразным оборудованием.
 Стоимость проекта воистину космическая - около $ 1,4 млрд. Официальные лица Роскосмоса и ESA пока отказываются говорить о дальнейших планах. Однако очевидно, что сбор данных в ходе ExoMars должен привести к подготовке пилотируемой миссии. Самый ранний срок ее осуществления - примерно 2033 год.
Звездно-полосатый Марс
В 1992 году президент США Джордж Буш поручил NASA набросать предварительный план и смету полета человека на Марс. Была озвучена убийственная цифра - $ 400 млрд. Программу тут же зарубили, говорит Флинн.
В 2004-м президент Джордж Буш-младший озвучил долгосрочный план развития NASA, предусматривающий возвращение на Луну и в отдаленном будущем - полет к Марсу. Первоочередной задачей стала разработка корабля, способного заменить устаревшие шаттлы. Проект получил название Constellation, он подразумевал появление к 2010 году корабля Orion, на котором астронавты смогут летать к МКС.
Предполагалось, что до 2020-го Orion совершит первый пилотируемый полет к Луне, а к 2024-му там появится постоянно действующая база, где астронавты смогут подготовиться к полету на Марс, условно запланированному на 2037 год.
2010-й давно миновал, а корабль Orion так и не стал штатным средством передвижения для американских астронавтов. Более того, президент Барак Обама выступил с заявлением, что целью NASA должна стать не Луна, а Марс.
Словно в подтверждение этих планов осенью 2011 года космическое агентство запустило новую миссию стоимостью $ 2,5 млрд. В ее рамках поверхность планеты будет изучать марсоход Curiosity.
Поднебесная планета
Во второй части знаменитого романа Артура Кларка Космическая одиссея Китай лихо обставляет США и СССР в полете к Юпитеру. Нечто подобное может случиться и в реальности в ходе марсианской гонки, предупреждают некоторые эксперты.
За последнее десятилетие Китай совершил неимоверный рывок в космической индустрии. У него есть три космодрома, регулярные пилотируемые полеты, своя орбитальная станция. Страна, которую еще недавно никто не рассматривал в качестве серьезного игрока на космической арене, сегодня претендует на лидерство.
Майкл Гриффин, бывший глава NASA и активный сторонник реанимации лунной программы, уверен: Китай окажется на Луне раньше, чем туда вернутся США, причем это случится уже в ближайшие десять лет.
По мнению Бориса Чертока, одного из столпов российской космической программы, китайцы будут первыми, кто высадится на Марсе, и произойдет это в ближайшие 20 лет. Обозреватель портала Spectrum Джеймс Оберг говорит: такой исход действительно вполне возможен, но при условии, что китайцы откажутся от жесткого партийного руководства в космической сфере.
До сих пор Китай лишь старался в максимально сжатые сроки повторить то, что удалось сделать в космосе Советскому Союзу и США в 1960-х и 1970-х, и большинство его достижений сделаны скорее для галочки, считает Оберг.
“Китайцы не строят научную и технологическую базу, необходимую для того, чтобы действительно осваивать космос”, - говорит Джоан Джонсон-Фриз, эксперт NASA по китайской космической программе.
Однако с такой оценкой согласны не все эксперты. “Китайская программа не всеобъемлюща, - полагает Брайан Харви, ирландский историк освоения космоса. - Но она фокусируется на четырех-пяти областях, в которых китайцы лучшие”.
И китайцы дальновидны, считает Харви. Они целенаправленно идут к решению задач, озвученных их программой еще в 2000 году.
Так, недавние испытания лунных зондов позволили опробовать методику мягкой посадки на поверхность Луны. Это нужно разве что в рамках подготовки к высадке на Луне пилотируемой экспедиции, рассуждают эксперты.
Оберг отмечает два важных обстоятельства. Во-первых, китайцы не чураются прямых заимствований у конкурентов. Во-вторых, у них средний возраст ведущих специалистов по космосу намного меньше, чем у их коллег из NASA и ESA.
Это означает, что китайцы достигнут зрелости и максимальной продуктивности в космической сфере через десятилетие или два, как раз когда Марс станет главной целью, заключает Оберг.
Большой красный плюс
Марсианские сутки почти равняются земным - они длиннее на полчаса. На Марсе присутствует скудная атмосфера и незначительные запасы воды. Красная планета - самое подходящее место, откуда можно начинать освоение космического пространства.
Марс может стать вторым домом для человечества, убеждены ученые, ни одна другая планета Солнечной системы для этой цели не подходит. А межзвездные перелеты при нынешнем уровне технологий можно вообще не обсуждать.
Этот второй дом спасет человечество в случае какой-нибудь глобальной катастрофы, например столкновения с астероидом или ядерной войны, считают ученые.
По словам американского физика Дэвида Кларка, у марсианской гонки есть и другие плюсы. “Равно как лунная гонка в 1960-х дала мощный инновационный толчок, приведя к развитию множества новых технологий, так и марсианская гонка послужит экономическим и технологическим катализатором в XXI веке”, - уверен Кларк.
Экономический подъем в результате этой гонки может окупить затраты на дорогостоящие миссии. Для полета на Марс и его колонизации придется разработать сложные системы жизнеобеспечения, достичь серьезного прогресса в двигателестроении, технике безопасности и коммуникациях, и со временем все эти достижения так или иначе получат гражданское применение.
Столетний корабль
Бурные дискуссии о том, кто и когда отправит на Марс очередные зонды и марсоходы, не дают ответа на вопрос, когда и какими методами начнется колонизация.
Полет к Марсу может занимать в среднем шесть-восемь месяцев, каждое такое путешествие будет весьма затратным, посему двустороннее сообщение окажется затруднено.
“Сложно представить, чтобы даже такие богатые государства, как США и Китай, могли позволить себе хотя бы ежегодный полет к Марсу в ближайшие полвека”, - говорит Флинн.
NASA всегда уклонялось от прямых вопросов о том, по какому сценарию могла бы проходить колонизация: каков размер первоначальной марсианской базы, количество людей, которых необходимо отправить туда, регулярность полетов с Земли и обратно.
Сегодня от подобных вопросов отмахиваются и в ESA и Роскосмосе. Между тем какие-то планы в недрах агентств, без условно, рассматриваются, считают эксперты.
Так, миру уже известно об одном из гипотетических проектов NASA под названием Столетний корабль. Разработка ведется с 2010 года в Исследовательском центре Эймса - одной из ключевых научных лабораторий агентства. Суть проекта в том, чтобы переселять людей на Марс безвозвратно.
“По плану на Марс будет отправлена одноразовая миссия, - поясняет Флинн. - Корабль отвезет людей и оборудование только в одну сторону”. Так будет снижена стоимость полета, а корабль, которому не придется возвращаться, сможет увезти больше груза.
Переселенцы соорудят на Красной планете первую базу, где будут производиться вода и кислород, а энергию обеспечит доставленный вместе с остальным оборудованием ядерный реактор. Когда база заработает, NASA сможет доставлять новые порции оборудования и колонистов для ее расширения в последующих полетах.
“План не предусматривает возвращение этих людей, по крайней мере большей их части, на Землю, - говорит Флинн. - Это будут самые настоящие марсиане”.
В NASA не сомневаются, что найти добровольцев для такой миссии окажется несложно, добавляет он. По мнению Флинна, аналогичный план должны рассматривать и другие участники марсианской гонки.
Симмонс, в свою очередь, уверен, что если освоение Марса и в самом деле дойдет до этой стадии, то гонка как таковая закончится, в том смысле, что ее участники будут вынуждены объединить усилия.
Марсианские хроники
Освоение Марса длится уже полвека. Успехи пока незначительны - большая часть полетов были неудачными. В ближайшее десятилетие все изменится, поскольку Марс - новая надежда человечества, говорят в NASA и Роскосмосе
Год
Название миссии
Страна
Результат
1960

Марс 1960А
СССР
Миссия не удалась
Марс 1960В
СССР
Миссия не удалась
1962

Спутник 22
СССР
Миссия не удалась
Марс-1
СССР
Миссия не удалась
Спутник 24
СССР
Миссия не удалась
1963
Космос 21
СССР
Миссия не удалась
1964

Mariner 3
США
Миссия не удалась
Mariner 4
США
Облет планеты
Зонд-2
СССР
Миссия не удалась
1965
Зонд-3
СССР
Миссия не удалась
1969

Mariner 6
США
Облет планеты
Mariner 7
США
Облет планеты
Марс 1969А
СССР
Миссия не удалась
Марс 1969Б
СССР
Миссия не удалась
1971

Mariner 8
США
Миссия не удалась
Космос 419
СССР
Миссия не удалась
Марс-2
СССР
Миссия не удалась
Марс-3
СССР
Приземление
Mariner 9
США
Выход на орбиту
1973

Марс-4
СССР
Облет планеты
Марс-5
СССР
Выход на орбиту
Марс-6
СССР
Выход на орбиту,
приземление
Марс-7
СССР
Миссия не удалась
1975

Viking 1
США
Приземление
Viking 2
США
Приземление
1988

Фобос-1
СССР
Миссия не удалась
Фобос-2
СССР
Выход на орбиту
1992
Mars Observer
США
Миссия не удалась
1996

Mars Global Surveyor
США
Выход на орбиту
Марс 96
Россия
Миссия не удалась
Mars Pathfinder
США
Приземление,
запуск марсохода
1998

Nozomi
Япония
Миссия не удалась
Mars Climate Orbiter
США
Миссия не удалась
1999
Mars Polar Lander/
Deep Space 2 Probes
США
Миссия не удалась
2001
Mars Odyssey
США
Выход на орбиту
2003

Mars Express/Beagle 2
ЕС
Выход на орбиту
Mars Exploration Rover: Spirit
США
Запуск марсохода
Mars Exploration Rover: Opportunity
США
Запуск марсохода
2004
Rosetta
ЕС
Облет планеты
2005
Mars Reconnaissance Orbiter
США
Выход на орбиту
2007

Phoenix Mars Lander
США
Приземление
Dawn
США
Облет планеты
2011
Фобос-Грунт
Россия
Миссия не удалась
2011
Yinghuo-1
Китай
Миссия не удалась
2011
Mars Science Laboratory
США
Миссия еще не завершена
2013
MAVEN
США

           Планируется
2016
ExoMars
Россия - ЕС
Планируется


http://korrespondent.net/tech/science/1343256-korrespondent-marsianskaya-odisseya-kak-chelovechestvo-gotovitsya-k-osvoeniyu-marsa