понеділок, 30 вересня 2013 р.

НАСА отправит марсоход, который оценит можно ли заселить красную планету

НАСА анонсировало открытый конкурс для планетарного сообщества, суть которого состоит в том, чтобы выдвинуть предложения относительно научного и исследовательского технологического оборудования, которым будет оснащен следующий марсианский ровер агентства. 

Его запуск на красную планету планируется осуществить в июле/августе 2020 года.

Марсианская миссия 2020 предназначена для исследования и оценки Марса в качестве объекта, пригодного для заселения людьми. Кроме того, ровер будет искать признаки прошлой жизни на красной планете и собирать образцы грунта для их транспортировки на Землю.

Миссия была официально названа “The Mars 2020 Mission Investigations Announcement of Opportunity”. Общая сумма расходов на подготовительные работы к данной миссии должна составить примерно 130 миллионов долларов.

Оборудованием, выбранным на конкурсной основе, будет оснащен будущий марсианский ровер. Использование конструктивного оформления, свойственного космическому аппарату Curiosity, позволит минимизировать затраты и риски, а также осуществить посадку ровера, который сможет полностью выполнить поставленные задачи, возлагаемые на него с большой надеждой.

Виктор Янукович одобрил освоение космоса

Президент Украины Виктор Янукович подписал принятый парламентом 5 сентября закон «Об утверждении Общегосударственной целевой научно-технической космической программы на 2013-2017 гг». 

Об этом сообщает сайт главы государства.

Основные мероприятия национальной космической программы на 2013-2017 года включают, в частности: создание системы геоинформационного обеспечения и проведения мониторинга чрезвычайных ситуаций с использованием космической информации; запуск трех космических аппаратов, создание космического ракетного комплекса «Циклон-4» на пусковом центре Алкантара (Бразилия); содействие созданию национальной спутниковой системы связи «Лыбидь»; создание новейшей ракетно-космической техники и технологий ее изготовления; содействие коммерческой эксплуатации ракет-носителей и Национальной спутниковой системы связи «Лыбидь»; развитие международного сотрудничества с РФ, странами ЕС, Бразилией, Канадой, Беларусью, США, Казахстаном; расширение сотрудничества с Европейским космическим агентством (ЕКА).

В числе мероприятий программы гарантировали оперативное предоставление органам исполнительной власти, реализующих госполитику в сфере нацбезопасности и обороны, услуг космической связи и ретрансляции данных, координатно-временного и навигационного обеспечения.

Распространение информации спутников дистанционного зондирования, проведение фундаментальных научных космических исследований по астрофизике, космической биологии и материаловедению, поддержка использования наземной космической инфраструктуры в международных научных экспериментах; выполнение научно-образовательных программ предусмотрено в документе.

Ориентировочный общий объем финансирования программы составляет 2,58 млрд грн, в том числе из госбюджета — 1,12 млрд грн.

Зачем Земля похитила Луну у Венеры?

На прошедшей недавно в Лондоне конференции Королевского общества американский планетолог представил, пожалуй, самую экстремальную теорию происхождения Луны...

Г-н Стивенсон утверждает, что сам он долго был сторонником наиболее поддерживаемой современной теории: Луна — часть Земли, вырванная из неё при столкновении нашей планеты с иной крупной планетой земного типа, по меньшей мере размером с Марс. Увы, эта гипотеза не отвечает на все вопросы. Так, анализ лунных материалов, доставленных кораблями и автоматическими аппаратами на Землю, показал, что изотопный состав лунной коры слишком близок к земному: получается, что Тейя, ударившая Землю, вовсе не внесла вклада в материал нашего спутника.

У этой проблемы, впрочем, есть отличное теоретическое решение: Тейя была очень крупной и ударила Землю под большим углом, в результате чего отделила от нашего домика большое количество его вещества, а сама, напротив, почти не пострадала, оттого и следов от неё в составе Луны нет.

Выход хорош всем, кроме того, что эту гипотезу можно обобщить фразой «концы в воду». Где Тейя, объект крупнее Марса, но очевидно не Марс? И не является ли такое построение попыткой уйти от острых вопросов?..

Идея о том, что на определённом этапе Земля из-за избытка углового момента просто потеряла часть себя, и будущий лунный материал улетел в космос, ещё менее сбалансирована: тогда углового момента у ранней Земли было столько, что вообще непонятно, как она могла возникнуть и существовать.

Что же делать? Дэйв Стивенсон (Dave Stevenson) из Калифорнийского технологического института (США) предлагает ещё один вариант: Луна — бывший спутник Венеры. В самом деле, отмечает он, Венера очень похожа на Землю по массе и размерам, куда больше, чем Марс или Меркурий. По сути, это вообще ближайшее к нам и по расстоянию, и по массогабаритным параметрам тело во Вселенной. Почему же у Земли спутник есть (и весьма крупный), а у Венеры нет?

Здесь, конечно, появляется несколько вопросов.

Начнём с того, что данные о близости изотопного состава Луны и Земли несомненны. А значит, если Луна как спутник вначале принадлежала Венере, то изотопный состав Венеры должен быть практически идентичен земному. Но так ли это?

Да, признаёт г-н Стивенсон, теория захвата Луны у Венеры всегда будет страдать из-за сходства состава Селены и нашей планеты. Однако у этого вопроса есть и другая сторона: мы ничего не знаем об изотопном составе Венеры. Когда-то, до космических полётов, казалось, что изотопные составы Луны и Земли не должны совпадать. Скажи кто-нибудь в 1968 году, что изотопы лунной пыли и земной коры, по сути, идентичны, его бы показательно распяли.

А что если такая же ситуация сложилась с Венерой? Что если мы полагаем изотопный состав её поверхности иным лишь по недоразумению, а на деле нас ждёт там тот же сюрприз, что и на Луне?

Да, пока на это ответить нечего. Действительно, если будущие миссии принесут с Венеры на Землю для подробных исследований породу с тем же изотопным составом, получится нехорошо. Но проблема в том, что в предложенной теории возникают существенные пробелы с фальсифицируемостью, то есть возможностью проверить, верны ли её выводы.

Увы, исследовательский полёт на Луну с доставкой обратно грунта вот уже десятилетия после холодной войны — практически недостижимая задача для всех космических держав. Программы освоения космоса везде на голодном (в сравнении с оборонкой) пайке: нет нужды доказывать миру превосходство над другой супердержавой, в итоге в отсутствие конкуренции ничего толком не делается.

Но даже если бы делалось, проверить такую теорию было бы страшно трудно. Атмосфера Венеры в сотню раз плотнее нашей, а гравитация сходна. То есть ракета должна доставить модуль для забора грунта на поверхность, затем модуль обязан взлететь на своих двигателях, а его второй ступени должно хватить для доставки груза к Земле. Это делает требуемую массу носителя просто титанической — настолько, что проект сразу приближается по стоимости и сложности к американской лунной программе. Невозможно себе представить правительство, которое способно пойти на такое ради проверки одной из теорий происхождения Луны.

И всё же у «захватнического» варианта возникновения Селены есть и сильные стороны. Напомним, Венера вращается в направлении, противоположном всем остальным планетам Солнечной системы, и у неё наблюдается явная потеря вращательного момента в сравнении с Землёй. Именно такая потеря может отвечать и за крайнюю слабость магнитного поля этой планеты, считающуюся главной причиной потери ею воды. Ранее для объяснения всего этого привлекалась идея о том, что некогда у Венеры был спутник — нынешний Меркурий, который в силу каких-то гравитационных взаимодействий с третьим телом (или группой тел) «потерялся». В ходе этого процесса орбиты обеих внутренних планет Солнечной системы сильно деформировались, Венера стала вращаться в неестественном направлении и практически потеряла вращательный момент.

Если на место Меркурия поставить Луну, ситуация с венерианскими странностями также становится существенно более понятной, нежели в концепции, что спутников у Венеры никогда не было.

Отчёт об исследовании представлен на проходившей в Лондоне (Великобритания) конференции, посвящённой происхождению Луны.

NASA отправит на МКС 3D-принтер

NASA намерено в следующем году отправить на МКС 3D-принтера, который будет производить самые разнообразные элементы для нужд астронавтов и, возможно, запчасти для станции.

Ученые полагают, что таким образом удастся существенно повысить уровень автономности станции и снизить затраты на нее.

Ранее 3D-принтеры применялись для печати самых разных вещей - от ювелирных украшений до искусственных зубов и шестеренок в машины.

В лабораториях NASA сейчас работают над тем, чтобы создать первый спутник, который будет полностью напечатан на 3D-принтере.

Cложность космического 3D-принтинга заключается в том, что готовым элементам придется работать в условиях экстремальных температур и повышенной радиации.

Запуск первого 3D-принтера ожидается осенью 2014 года.

Ранее физики из Северо-Западного университета в городе Эванстон создали настольный "принтер" микросхем, который позволяет "печатать" сложные полупроводниковые приборы и наноструктуры.

Кроме того, в июне минувшего месяца военно-морские силы США сообщили о том, что в этом году запустят в Норфолке экспериментальный центр трехмерной печати. Новая разработка привлекла внимание военных потенциалом быстрого и дешевого создания уникальных литейных форм и моделей кораблей для гидродинамических тестов.

Компания “СпейсИкс” успешно осуществила пуск модифицированной ракеты “Фэлкон 9.1.1” и вывела на орбиту шесть спутников

Американская частная компания “СпейсИкс” /SpaceX/ сегодня успешно осуществила первый пуск модифицированной ракеты “Фэлкон 9.1.1” /Falcon 9 v.1.1/ с шестью спутниками c военной базы Вандерберг в Калифорнии. 

Как сообщили корр. ИТАР-ТАСС представители базы, пуск ракеты и вывод спутников на орбиту прошел по запланированному графику.

Ракета доставила на орбиту канадский спутник “Кассиопея” /CASSIOPE/ массой 500 килограмм, три мини-спутника POPACS, спутник DANDE, а также наноспутник SNAPS, созданный в Стэнфордском университете.

На обновленной версии “Фэлкон 9” установлены двигатели “Мерлин 1 Ди” /Merlin 1D/, изменено их положение: теперь используется конфигурация с расположенным одним двигателем по центру, остальные установлены вокруг него. Мощность двигателей, по данным “СпейсИкс”, на 60 проц выше, чем в предыдущей модели. Высота ракетоносителя составляет 69,2 метра, его вес – 480 тонн.

По словам главы “СпейсИкс” Элона Маска, “сегодняшний пуск не был испытательным, была запущена бета-версия ракеты”. “Запуск прошел хорошо. Все спутники развернуты на целевой орбите”, – сообщил он.

Грузовик Cygnus прибыл на МКС. На очереди - пилотируемые Boeing и Sierra Nevada

Программа NASA по передаче в руки частных компаний доставки грузов и астронавтов принесла очередной результат: второй после корабля Dragon частный грузовик Cygnus, созданный компанией Orbital Sciences, успешно добрался до МКС.

"Впечатляющая работа. Теперь мы получили второго партнера, второй корабль, две новых стартовых площадки, два новых центра управления полетами", - заявил руководитель коммерческих грузовых и пилотируемых программ МКС в NASA Алан Линденмойер.

Специалисты отмечают, на очереди - уже пилотируемые корабли компаний Boeing и Sierra Nevada.

Впрочем, полет Лебедя к космической станции был осложнен несколькими неполадками. Первый сбой произошел в минувшее воскресенье, из-за чего грузовик неделю дрейфовал в открытом космосе, прежде чем повторил попытку приблизиться к станции.

Второй сбой произошел при захвате корабля: один из моторов манипулятора "забуксовал", но эта проблема была почти сразу решена.

Конструкция Cygnus допускает доставку на орбиту от 2 до 2,7 тонны груза, но в первый демонстрационный полет корабль взял только около 600 килограммов - в основном одежду и еду для экипажа станции, а также материалы и оборудование для биологических и химических экспериментов, разработанных американскими школьниками.

Люки корабля после всех проверок планируется открыть в середине дня в понедельник. Корабль пробудет в составе МКС около месяца, затем его загрузят мусором и отстыкуют, после чего он войдет в атмосферу и сгорит.

Запуск "Протона" прошел без происшествий

Ракета "Протон-М" первые после июльской аварии вывела на орбиту спутник. Орбитальный блок в составе с разгонным блоком "Бриз-М" и люксембургским космическим аппаратом Astra-2Е отделился от третьей ступени ракеты-носителя "Протон-М".

"Протон-М" стартовал с космодрома Байконур (Казахстан) в 1:38 по московскому времени.

"Ракета отработала свой этап полета без замечаний", — сообщили "Интерфаксу" в Космическом центре им. Хруничева. По словам источника, дальнейшее выведение космического аппарата Astra-2Е на целевую орбиту осуществляется с помощью пяти включений маршевой двигательной установки "Бриза-М".

Первое включение выполняется через 94 секунды после отделения орбитального блока от ракеты, в результате чего формируется опорная орбита. Второе включение формирует промежуточную орбиту. В результате третьего и четвертого включений формируется переходная орбита. Пятое включение выводит спутник на целевую орбиту.

Общая продолжительность выведения от момента старта ракеты-носителя до отделения космического аппарата составит 9 часов 12 минут.

Предпоследний пуск "Протона-М", состоявшийся 2 июля, завершился аварией и потерей трех навигационных спутников "Глонасс-М". Почти сразу после отрыва от стартового стола ракета резко отклонилась от траектории полета, начала распадаться в воздухе и упала неподалеку от места старта. На борту ракеты-носителя находилось порядка 600 тонн гептила, амила и керосина. Аварийная комиссия пришла к выводу, что причиной случившегося стала неправильная установка датчиков угловых скоростей.

Запуск космического аппарата Astra-2Е стал шестым пуском ракеты "Протон" в 2013 г. и 389-м стартом в ее летной истории. Для ILS запуск стал пятым в 2013 г. и 82-м пуском ракеты "Протон" с начала ее коммерческой эксплуатации в апреле 1996 года.

Ракета "Протон" в 23-й раз использовалась для выведения полезной нагрузки группы компаний SES. Кроме того, это 16-й пуск "Протона" с космическим аппаратом, изготовленным на базе платформы Eurostar. Это также 22-й пуск в 2013 году с российских космодромов.

Astra-2E — телекоммуникационный космический аппарат, созданный ведущим европейским разработчиком космической техники Astrium для оператора спутниковой связи SES.

Новый спутник обеспечит предоставление услуг вещания, VSAT и широкополосной связи нового поколения в Европе, Африке и на Ближнем Востоке. Astra-2Е будет установлен на геостационарной орбите в позиции 28,2 градуса восточной долготы с целью восстановления и увеличения мощности флота SES, включающего свыше 50 геостационарных аппаратов.

Аппарат, построенный на базе платформы Eurostar Е3000, оснащен 60 транспондерами Ku-диапазона и тремя широкополосными транспондерами Ка-диапазона. Спутник массой около шести тонн рассчитан на 15-летний срока орбитальной службы. Размах развернутых панелей солнечных батарей аппарата составляет 40 метров. Запуск и начальный этап работы космического аппарата на орбите будет проходить под контролем центра управления Astrium в Тулузе, Франция. Спутник Astra-2Е станет седьмым аппаратом Eurostar в группировке SES.

Согласно данным Космического центра им.Хруничева, опубликованным на его сайте, контракт на запуск с использованием ракеты-носителя "Протон-М" заключили спутниковый оператор SES (Люксембург) и предприятие International Launch Services Inc. (ILS). Владельцем контрольного пакета акций в ILS является ФГУП "Государственный космический научно-производственный центр имени М. В. Хруничева", являющийся также разработчиком и изготовителем ракеты "Протон" и разгонного блока "Бриз-М".

неділя, 29 вересня 2013 р.

Близнец Челябинского метеорита пролетел почти вплотную к Земле

Астероид, близкий по своим параметрам Челябинскому метеориту, пролетел в 11,3 тысячи километров от Земли.

Как отмечает РИА Новости, это ниже орбит геостационарных спутников.

По словам Владимира Липунова из российского Государственного астрономического института имени Штернберга МГУ (ГАИШ), астрономы обнаружили небесное тело незадолго до того, как оно приблизилось к земле.

"Он был открыт в ночь с пятницы на субботу нашей станцией на Байкале, через девять часов он пролетел в 11,3 тысячи километров от Земли... Его размер — около 15 метров", — рассказал Липунов.

По его словам, он и его коллеги отправили информацию о наблюдениях в Центр малых планет Международного астрономического союза, но пока центр не выпустил официального сообщения об открытии — такие сообщения распространяются, когда открытие подтверждаются другими обсерваториями.

Астроном отметил, что сейчас астероид ушел в ту зону, где его наблюдения практически невозможны.

Интересно, что ученые рассматривали возможность того, что этот астероид на самом деле является ступенью ракеты-носителя или марсианской автоматической станцией — его траектория проходила близко к Марсу. В то же время, поиски в каталоге космического мусора результата не дали.

Челябинский метеорит, как известно, взорвался в небе над российским городом 15 февраля 2013 года. Взрыв повыбивал стекла в домах, из-за ударной волны пострадали 1613 человек, большинство — от выбитых стёкол. Были госпитализированы по разным данным от 40 до 112 человек; двое пострадавших были помещены в реанимацию. На территории области позже нашли осколки метеорита весом до 1,8 кг.

Астронавты на МКС успешно захватили грузовой космический корабль “Сигнус” манипулятором

Участники 37-й экспедиции к МКС – американка Карен Найберг и итальянец Лука Пармитано – успешно захватили рукой-манипулятором американский грузовой корабль “Сигнус” /Cygnus/, находящийся на орбите уже 10 дней. 

На следующем этапе, как сообщило НАСА, он будет пристыкован к американскому модулю “Хармони” /Harmony/.

Операция началась сегодня в 04:30 по времени восточного побережья США /12:30 мск/.

Космический корабль “Сигнус” отправился в свой первый полет к МКС 18 сентября с помощью ракеты-носителя “Антарес” /Antares/, запущенной с космодрома НАСА на острове Уоллопс /штат Вирджиния/, у атлантического побережья США. Целью его полета была доставка экипажу орбитального комплекса 600 кг грузов, в том числе воды, продуктов, одежды и материалов для научных экспериментов.

“Сигнус” разработан компанией “Орбитал сайенсиз” /Orbital Sciences Corp./, с которой НАСА уже заключило контракт на сумму 1,9 млрд долларов. В соответствии с соглашением, корабль до конца 2016 года совершит восемь полетов к МКС. За это время он должен доставить туда примерно 10 тонн грузов.

Астронавты принимают участие в тренировочном запуске нового аппарата НАСА Orion

Впервые астронавты НАСА принимают участие в тренировочном запуске в космос космического аппарата Orion / Орион. 

В симуляциях выведения космического корабля на орбиту, которые имели место за последние две недели в Космическом центре Джонсона в Хьюстоне, астронавты репетировали восьмиминутный выход в космос на борту космического корабля Orion. Репетиции включали в себя процедуры, которые бы потребовались в случае экстренных случаев.

Двадцать астронавтов принимали участие в двух обычных симуляциях запуска космического корабля и двух симуляциях при аварийном прекращении полета на участке выведения, находясь на борту Orion. После того как экипаж из двух человек выполнял серию заданий, инженеры очень внимательно выслушивали комментарии и вопросы экипажа.

Проектирование кабины космического корабля в целях максимизации эффективности не является такой уж простой процедурой. Каждый космический шаттл НАСА имел 10 дисплейных экранов, более чем 1200 переключателей, шкал приборов и индикаторов.

Для сравнения, Orion, который был разработан для исследования глубокого космоса и с автономным или пилотируемым сближением и стыковкой, будет иметь всего лишь три компьютерных экрана небольших размеров.

Первый запуск пилотируемого космического корабля Orion запланирован на 2021 год. НАСА планирует отправить двух астронавтов на астероид в пределах окололунной орбиты.

Грузовой космический корабль “Сигнус” совершит стыковку с МКС

Новый американский грузовой корабль “Сигнус” /Cygnus/, находящийся на орбите уже 10 дней, сегодня должен пристыковаться к Международной космической станции /МКС/. Как сообщило НАСА, операция, которая начнется в 04:30 утра по времени восточного побережья США /12:30 мск/, одобрена всеми партнерами по программе МКС.

Когда корабль приблизится к станции, участники 37-й экспедиции к МКС – американка Карен Найберг и итальянец Лука Пармитано – захватят его с помощью автоматической руки-манипулятора, а затем пристыкуют к американскому модулю “Хармони” /Harmony/, поясняет космическое ведомство США. “Сигнус” должен доставить экипажу орбитального комплекса около 600 кг грузов, в том числе воду, продукты, одежду и материалы для научных экспериментов.

“Сигнус” отправился в свой первый полет к МКС 18 сентября с помощью ракеты-носителя “Антарес” /Antares/, запущенной с космодрома НАСА на острове Уоллопс /штат Вирджиния/, у атлантического побережья США. Стыковка со станцией должна была состояться еще в прошлое воскресенье, но была отложена из-за сбоя в компьютерной программе космического “грузовика”.

Специалисты компании “Орбитал сайенсиз” /Orbital Sciences Corp./, построившей “Сигнус”, быстро устранили неполадки, однако, его рандеву с МКС решили еще немного задержать в связи с ожидавшимся прибытием участников следующей длительной экспедиции. В четверг, 26 сентября, корабль “Союз” доставил на станцию российских космонавтов Олега Котова и Сергея Рязанского, а также астронавта НАСА Майкла Хопкинса. Сейчас они находятся там вместе с Найберг, Пармитано и россиянином Федором Юрчихиным, которым в ноябре предстоит возвращение на Землю.

Как сообщил вице-президент “Орбитал сайенсиз”, бывший американский астронавт Фрэнк Калбертсон, на разработку “Сигнуса” ушло около пяти лет. 7-тонный аппарат состоит из двух модулей – служебного, в котором расположена энергетическая установка, и грузового, созданного на основе оборудования, использовавшегося ранее в американских шаттлах.

НАСА уже заключило с “Орбитал сайенсиз” контракт на сумму 1,9 млрд долларов, в соответствии с которым корабль до конца 2016 года совершит восемь полетов к МКС. За это время он должен доставить туда примерно 10 тонн грузов.

Для вывода “Сигнуса” на орбиту используется двухступенчатая ракета “Антарес”, испытательный запуск которой был успешно произведен в апреле этого года с космодрома на острове Уоллопс. “Это самый большой и сложный носитель, который когда-либо создавала “Орбитал сайенсиз”, – отметил глава корпорации Дэвид Томпсон. Высота ракеты составляет 40 метров, диаметр – около 4 метров. В ее первой ступени использованы модифицированные двигатели российского производства НК-33, разработанные предприятием “Самарский научно-технический комплекс имени Н. Д. Кузнецова”. Их адаптацию для установки на “Антарес” осуществила американская компания “Аэроджет” /Aerojet/.

НАСА уже использует для доставки грузов на МКС созданный калифорнийской компанией “Спейс-Экс” /Space Exploration Technologies Corporation, SpaceX/ частный корабль “Дрэгон” /Dragon/, который в отличие от “Сигнуса” является многоразовым. “Дрэгон” уже дважды совершал стыковку со станцией и по контракту в 1,6 млрд долларов должен отправится к ней еще 10 раз. Кроме того, американские авиакосмические гиганты “Боинг” /The Boeing Company/ и “Локхид-Мартин” /Lockheed Martin Corporation/ разрабатывают новый пилотируемый космический корабль и тяжелый носитель. По замыслу НАСА, они будут использованы для полетов в дальний космос, в том числе к астероидам и, возможно, на Марс.

субота, 28 вересня 2013 р.

Анатолий Соловьев: В космонавтике Россия отстала от США на десятилетия


Космонавтику России в последнее время преследуют неудачи. Летчик-космонавт Анатолий Соловьев рассказал DW, что произошло с российской космической программой и почему Китай вскоре станет лидером в освоении космоса.

На Международной космической станции (МКС) 26 сентября высадилась новая экспедиция посещения. Успешный запуск прервал череду неудач, которые последнее время преследуют российскую космическую программу. О том, что случилось с российской космонавтикой, корреспондент DW побеседовал с летчиком-космонавтом Анатолием Соловьевым, который пять раз поднимался на околоземную орбиту. Соловьев - мировой рекордсмен по времени работы в открытом космосе: в безвоздушном пространстве он провел без малого 80 часов, совершив 16 выходов за пределы корабля.

DW: За последние два года в космической отрасли России произошли несколько серьезных аварий. Терялись спутники, взрывались ракетоносители. Ни у одной из ведущих космических держав не было столько неудачных пусков. Что происходит в российской космонавтике?

Анатолий Соловьев: Все это началось уже довольно давно, и происходящее сегодня, к сожалению, закономерно. Потому что произошло "размывание" специалистов - как в космонавтике, так и во многих других отраслях, работающих в том числе и на космос. Можно говорить, что разрушилась школа отечественной космонавтики. Многие специалисты высокого класса ушли. Была нарушена преемственность, когда рядом с гигантами космонавтики работали дилетанты, которым передавали традиции этой профессии. Понятно, что, когда исчезли гиганты, править стали дилетанты.

- Вы работали в NASA и могли сравнивать советскую, а затем - и российскую космическую программу с американской. И хотя американцев на МКС доставляют российские ракеты, часто приходится слышать, что Россия в космосе отстает от США уже на десятилетия. Вы согласны с этим утверждением?

- Думаю, что это правда. Если интегрально охватить проблему, то космическая отрасль состоит из двух составных частей - пилотируемой космонавтики и беспилотных запусков. В первом случае я не стал бы говорить об отставании, но в том, что касается автоматики, американцы, безусловно, вырвались на много лет вперед.

Но всегда надо помнить: насколько финансируется отрасль, настолько она и может развиваться. А проблема финансирования имеет далеко идущие последствия. Например, с этим напрямую связан вопрос привлечения в отрасль высококлассных специалистов. И тут мы, по сути, возвращаемся к предыдущему вопросу - почему в России участились аварии на космических стартах?

- Следует ли понимать, что для российской власти финансирование космонавтики перестало быть приоритетной задачей?

- Во всяком случае, никакого сравнения ни с американскими вложениями в космос, ни с тем, как это было во времена Советского Союза. Поэтому, наверное, и последствия сегодня такие.

- До недавнего времени в космосе соперничали только Россия и Америка. Сейчас появился новый игрок - Китай. В КНР запустили в космос на собственных космических кораблях уже несколько "тайконавтов". Значит ли это, что у России появился еще один конкурент?

- Да. И, безусловно, очень серьезный конкурент. Они пока развиваются сугубо интуитивно, повторяя то, что и мы, и американцы прошли давным-давно. Понятно, что это первые шаги и серьезно оценивать их вроде рано. Но не так важно, что сделал китайский космонавт, выйдя в открытый космос. Сам факт говорит о том, что они уже достигли определенного технического уровня.

Вопрос в том, какими темпами будет дальше развиваться китайская космическая программа. Пока можно сказать, что у них очень серьезные планы, очень большие амбиции и власти страны не жалеют средств на развитие космической отрасли.

- Развитие космонавтики стоит дорого, и в то же время в сегодняшней России есть масса нерешенных проблем… Насколько возвратны деньги, вкладываемые в космос?

- Мне когда-то одна бабушка сказала: "У нас колбасы нет, а мы ракеты запускаем". Я ответил: "Бабушка, если мы не будем летать в космос, количество колбасы не увеличится. Но вот технологий, которые потащат за собой другие отрасли, не будет".

Вот мы говорили о Китае. Почему они скупают все на корню? Специалистов, последние образцы самолетов, другую технику. Почему они так активно сегодня взялись за космическую отрасль? Потому, что это дает небывалый технологический скачок.

Понятно, что сегодня они летают в космос на кораблях, скопированных со старых советских. И сами космические аппараты, и скафандры отнюдь не являются китайской разработкой. Но посмотрите, какое количество ученых привлечено в космическую отрасль, сколько там работает талантливой молодежи, сколько они вкладывают средств в развитие космонавтики. Рано или поздно Китай вырвется вперед и, думаю, оставит далеко за собой и Россию, и США.

- На МКС 26 сентября отправился очередной экипаж. Но большинство россиян, похоже, не интересуются тем, когда стартуют космонавты, кто работает на орбите. А ведь первых покорителей космоса знали поименно. Что изменилось в общественном сознании?


- Видимо, наступила эра, когда полеты в космос стали почти обыденным делом. Когда-то вся страна выходила встречать полярников, потом пришло время людей, покорявших космос. А сегодня юноши и девушки ходят на орбиту, как на вахту. Героика космической работы уходит из восприятия людей, и мне кажется, это - вполне нормальное явление.

пʼятниця, 27 вересня 2013 р.

NASA отправит в космос частные лаборатории

Собственное поле для экспериментов в космосе теперь не роскошь: исследовательский центр Infinity Aerospace, принадлежащий NASA, запустил проект любительских исследований ArduLab 1.0. В рамках проекта независимым исследователям предлагается приобрести портативную космическую лабораторию, которая будет отправлена на борт МКС.

Один из основателей Infinity Aerospace Ману Шарма рассказал, что он ещё студентом мечтал запустить в космос одно из своих собственных изобретений. Теперь детище инженера — ArduLab — позволяет любому желающему запустить мини-лабораторию, поддерживающую связь с NASA, на околоземную орбиту или на МКС.

Лаборатория представляет собой прозрачный футляр с креплениями для оборудования и различных устройств считывания, а также с USB-выходом для вывода полученных данных на компьютер. Поместив желаемые составляющие для эксперимента внутри ArduLab, будущие учёные отправляют мини-лабораторию в космос — NASA берет её с собой в штатный полет. Астронавты МКС установят оборудование внутри станции, и передающее устройство внутри лаборатории позволит авторам проекта управлять процессом эксперимента с Земли. В первую очередь устройство предназначено для небольших исследований в условиях микрогравитации, но потенциал ArduLab позволяет проводит широкий спектр самых разных работ — от смешивания различных жидкостей в условиях невесомости до выращивания растений в космосе и даже арт-перформансов.

Приоритет, по словам Ману Шармы, будет отдан студентам технологических университетов и колледжей, а также сотрудникам научных лабораторий. Стоимость проекта не поражает космическими масштабами: запуск одной ArduLab стоит $5 тыс. Выгодным предложением уже воспользовались Стэнфордский университет, Лаборатория реактивного движения Калифорнийского технологического института и объединение школ Хьюстона.

Кьюриосити: на Марсе неожиданно много воды

По данным бортовой лаборатории американского марсохода "Кьюриосити", в грунте планеты присутствует неожиданно высокое количество воды. Это может оказаться на руку будущим колонистам на Марсе.

При разогреве небольшого образца породы, полученного с помощью манипулятора, приборы зафиксировали водяной пар.

Лори Лешин, член группы ученых НАСА, участвующих в проекте "Кьюриосити", говорит, что содержание воды в породах грунта, по которому продвигается сейчас аппарат, доходит до 2% по весу.

По мнению специалистов, это может оказаться на руку будущим колонистам на Марсе.

"В одном кубическом метре такого грунта может содержаться до литра воды, которую легко получить путем разогрева до температуры в несколько сот градусов", - говорит ученый.

"И такой грунт залегает на Марсе повсюду. С точки зрения земного первооткрывателя, это очень хорошая новость, потому что воду можно извлекать практически на всей поверхности Марса", - продолжает Лешин.

Хорошие и плохие новости

Доктор Лешин и его коллеги опубликовали статью в журнале Science, в которой рассказывают о результатах анализа пробы, полученных передвижной лабораторией в точке Rocknest.

Эта точка представляет собой слой нанесенного ветром песка и глины примерно в 400 метрах от точки посадки зонда в кратере Гейл в августе 2012 года.

Марсоход собрал с поверхности почвы горстку пыли, которая поступила в бортовую лабораторию SAM. В ней образец грунта был нагрет до температуры около 600 градусов по Цельсию, а образовавшиеся при этом газообразные продукты были зафиксированы тремя приборами в составе лаборатории: спектрометрами и газовым хроматографом.

При этом обнаружилось большое количество двуокиси углерода, что объясняется присутствием карбонатных минералов в образце грунта. Такие минералы формируются только в присутствии воды.

Кроме того, были отмечены присутствие кислорода и хлора, что подтверждает сходные результаты, полученные в 2008 году американским посадочным аппаратом "Феникс".

"Мы считаем, что это следы распада минерала под названием перхлорат, и что его примерно полпроцента в таком грунте, - говорит доктор Лешин. - Для будущих исследователей Марса это не очень хорошее известие, потому что перхлорат плохо воздействует на щитовидную железу человека. Но об этом полезно знать заранее".

Пирамидальный камень

В журнале Science опубликован целая серия статей о новых открытиях на Марсе. Одна из них касается камня пирамидальной формы, который получил название "Джейк Матиевич" в честь недавно скончавшегося инженера НАСА.

Группа исследователей во главе с профессором Эдом Стоплером из Калифорнийского технологического института подтвердила, что, по всей вероятности, этот камень сложен из вулканической породы муджирит. Такие породы ранее не наблюдались на Марсе.

"На Земле такие породы кристаллизируются на большой глубине в толще магмы в присутствии 1-2% воды", - говорит профессор Мартин Фиск из университета штата Орегон.

"Затем кристаллы осаждаются из магмы, а остаток образует муджеритовую магму, которая в конце концов выходит на поверхность в ходе вулканического извержения", - поясняет Фиск.

Муджирит был впервые обнаружен на Земле британским петрографом Альфредом Харкером. Минерал назван так по названию шотландской деревни на острове Скай.

В настоящее время "Кьюриосити" продвигается в сторону горы Шарп - центральной возвышенности в кратере Гейл, и проходит по несколько десятков метров в день.

Его целью является подножие этой массивной возвышенности, которая занимает центральное положение в глубоком экваториальном кратере ударного происхождения.

Зачем нужно затенять звезды?



На экзопланеты можно смотреть по-разному. «Кеплер», пока был жив-здоров, вглядывался в изменения в светимости звезды, которая колеблется, когда между ней и Землёй дефилирует планета. Так легко определить размер, но трудно — химсостав атмосферы и поверхности. Однако есть и другой, ещё более многообещающий подход.

...Причём предложили его ещё до «Кеплера»: дóлжно выискивать планеты напрямую, что позволит выявить не характеристики звёздного света, деформируемые планетой, а отраженный от её поверхности свет, который несёт информацию о химическом составе и мн. др.

Нет слов: этот подход более информативен. Вот только программа Terrestrial Planet Finder, которая пыталась его использовать, в 2007 году была отложена амвластями. Потом — ещё раз, а затем — отменена. Что поделать, проект требовал, во-первых, космического телескопа с зеркалом в 3-4 раза больше любого предшественника, а во-вторых, огромного зеркала в форме цветка, затеняющего телескоп от звёздного света с направления, противоположного наблюдаемому.

Да, всё это было не очень дёшево и само по себе, а с выводом в космос стоило бы как один–два стратегических бомбардировщика. Да и увидеть всё равно можно было бы лишь землеподобные планеты, живущие окрест ближайших десяти солнцеподобных звёзд (не далее 29 световых лет). Хотя, конечно, нынче именно эти планеты нам интереснее всего, не так ли?..

В 2013 году НАСА, похоже, всерьёз реанимирует часть концепции под названиемStarshade. Сохраняется та же идея затенения от света ненаблюдаемых звёзд при помощи разворачиваемого зеркала. Более того, макет в масштабе 2:1 уже проходит проверочное развёртывание отражающей поверхности:

Он не просто так напоминает лепесток: волновая природа света позволяет обогнуть круговое зеркало и создать по другую его сторону частичную засветку. Тут-то и нужны «лепестки», которые не позволят волнам, «обёртывающим» зеркало, образовать эту самую засветку, чем облегчат задачу наблюдения.

Увы, финансы ведомства по-прежнему соотносятся с финансами военных как ВВП США и Финляндии, поэтому запуск Starshade и вся миссия должны стоить не более миллиарда долларов — как, ох, 40% одного B-2. Следовательно, на телескоп, что в три–четыре раза больше предшественников, дензнаков просто не хватит.

«Нам понадобится везение», — говорит по этому поводу Сара Зигер из Массачусетского технологического института (США), один из членов Starshade-команды. И она права: обнаружить с этой миссией десяток землеподобных планет в зоне обитаемости у ближайших десяти звёзд вряд ли получится. А вот одну–две — вполне реально.

Не факт, что это подстегнёт интерес правительств развитых стран к финансированию новых исследований: на это сегодня способно разве что обнаружение астрономами следов термоядерных испытаний в системе Альфа Центавра. Но наши знания о ближайших экзопланетах это всё равно продвинет.

Главное препятствие на этом пути — наш собственный террацентризм. Как полагает г-жа Зигер, трудно найти газы — признаки жизни, когда мы не знаем, чтоименно искать, а предположение, что они все должны быть похожи на земные газы биологического происхождения, может здорово ограничивать астрономов в их поисках...

четвер, 26 вересня 2013 р.

Россия готовится провести первый после аварии запуск Протона

Первый после июльской аварии запуск ракеты-носителя Протон состоится 30 сентября. Об этом накануне сообщил глава Роскосмоса Владимир Поповкин.

"Мой заместитель находится в Казахстане, и комиссия, которую возглавляет министр охраны окружающей среды Казахстана, приняла решение, что пуск можно 30-го проводить. В ближайшее время будет заседание госкомиссии, которая примет решение о пуске 30 сентября. С казахстанской стороной вопрос согласован", - сказал Поповкин журналистам.

Тем временем представитель космического агентства Казахстана в среду рассказал, что после четвертой детоксикации содержание гептила в районе падения Протона соответствует норме.

Отметим, что ранее Астана настаивала на возобновлении запусков Протонов с космодрома Байконур не ранее полной ликвидации последствий падения ракеты-носителя.

2 июля российская ракета-носитель Протон-М, стартовавшая с Байконура с разгонным блоком ДМ-03 и тремя навигационными космическими аппаратами Глонасс-М, упала на первой минуте старта. В Роскосмосе в свою очередь уточнили, что двигатели ракеты-носителя аварийно выключились на 17 секунде полета.

Агентство Интерфакс со ссылкой на источник, близкий к комиссии по расследованию причин аварии, сообщило, что авария Протон-М произошла из-за ошибки при сборке ракеты. Как отметил источник, при сборке ракеты неправильно подключили датчики, перепутав полюса.

18 июля замглавы Роскосмоса, председатель аварийной комиссии Александр Лопатин заявил, что причиной аварии российской ракеты-носителя Протон-М стали неправильно установленные датчики угловых скоростей. Впрочем, по словам Лопатина, датчики перед стартом прошли все испытания без замечаний.

Специалисты Центра имени Хруничева, которые устанавливали датчики угловых скоростей на ракету-носитель Протон-М, не признали своей вины.

В созвездии Стрельца обнаружили пульсар-трансформер

В созвездии Стрельца на расстоянии в 18 тысяч световых лет от Земли обнаружили необычный радиопульсар-трансформер, который периодически превращается в другой тип нейтронной звезды - рентгеновский пульсар, пишет издание Nature.

Данный объект, получивший имя IGR J18245-2452, в ходе наблюдений вел себя крайне необычно для пульсара такого типа - он периодически "исчезал" из радиодиапазона на несколько лет, что привело к его двойному открытию сразу двумя группами астрономов в 2005 и 2013 годах.

Изучив снимки М28 в других диапазонах, ученые заметили, что в этой же точке скопления присутствует и рентгеновский пульсар.

Это озадачило ученых - радио- и рентгеновские пульсары по своей сути несовместимы друг с другом и не могут обитать в одной двойной системе. Поэтому в ней должна присутствовать только одна нейтронная звезда, а ее спутником является обычное светило.

Ученые считают, что данный радиопульсар стал "трансформером" благодаря тому, что он периодически перетягивает часть материи со своего спутника.

Раскаленная плазма образует "кольцо" вокруг нейтронной звезды и начинает падать на ее поверхность, что порождает рентгеновское излучение и заставляет пульсар крутиться быстрее.

Когда запасы газа иссякают, IGR J18245-2452 превращается обратно в миллисекундный радиопульсар.

По словам авторов статьи, только такой механизм может объяснить то, почему данный объект способен изменить свою сущность за недели и месяцы - мгновения с точки зрения астрономии.

Напомним, в 2008 году группа ученых под руководством Дэвида Чемпиона при помощи радиотелескопа в Аресибо обнаружила необычный миллисекундный пульсар с сильно вытянутой орбитой.

http://korrespondent.net/tech/science/1607791-v-sozvezdii-strelca-obnaruzhili-pulsar-transformer

Китай осваивает космос

Китайская аэрокосмическая промышленность реализует второй этап масштабной национальной программы пилотируемых полетов.

Как сообщил журналистам руководитель Китайской аэрокосмической корпорации науки и технологии Сюй Дачжэ (Xu Dazhe), к 2023 году страна завершит создание своей первой орбитальной станции. Она будет состоять из трех отсеков, предусмотрено создание двух лабораторий, площадь рабочего отсека составит не менее 60 кв. м. Длина основной части орбитального блока превысит 18 м.

Сюй Дачжэ также отметил, что "в 2015 году Китай планирует вывести на орбиту космический лабораторный модуль "Тяньгун-2" для тестирования системы жизнеобеспечения и отработки процесса дозаправки. "Совершенствование таких технологий имеет ключевое значение для создания орбитальной станции", - цитирует его слова ИТАР-ТАСС.

Программа пилотируемых полетов в Китае реализуется в три этапа. Первый включал в себя запуск непилотируемых кораблей и двух кораблей с космонавтами на борту - "Шэньчжоу-5" в 2003 году и "Шэньчжоу-6" в 2005 году. Второй этап, который реализуется в настоящее время, предусматривает отработку технологии стыковки аппаратов на орбите в ручном и автоматическом режиме. На третьем должна быть создана и запущена полноценная космическая станция.

Помимо этого, Китай ведет разработку пяти научных спутников, один из которых будет предназначен для обнаружения частиц темной материи. Как отмечается в заявлении Академии наук КНР, запуск трех или четырех научно- исследовательских аппаратов произойдет до 2015 года. С помощью спутников будут проводиться различные научные исследования, в частности, изучение солнечной активности. На одном из них будет установлен рентгеновский телескоп.

Ученые предположили, что Земля была двойником спутника Юпитера Ио

В статье, опубликованной в журнале Nature, ученые заявили, что геологическая структура и внешний вид Земли в первые миллионы лет ее жизни были практически неотличимы от Ио, спутника Юпитера.

Анализ древнейших горных пород Земли показал, что верхние слои литосферы Земли были примерно такими же "холодными", как и в наши дни. Хотя долгое время считалось, что нижние и верхние слои коры на ранней Земле были значительно горячее, чем поверхность нашей планеты сегодня. Данный парадокс до сих пор не объяснен.

Американские ученые сделали попытку разгадать эту загадку, обратив внимание на самый "горячий" элемент Солнечной системы - юпитерианский спутник Ио.

Не смотря на то, что недра этого спутника вырабатывают в 40 раз больше энергии, чем современная Земля, средняя температура коры Ио остается относительно низкой.

Проанализировав структуру литосферы Ио, ученые пришли к вводу, что причиной этого была "система центрального отопления" - сеть из вулканов и связанных с ними "труб" в толще коры и мантии, через которые тепло выбрасывается на поверхность вместе с магмой.

По расчетам геологов, которые при помощи компьютерной модели перенесли эту "систему" на юную Землю, "центральное отопление" работало эффективно и позволяло коре Земли оставаться достаточно холодной до отметки в 3,5 миллиарда лет назад.

Ученые заключили, что такой сценарий хорошо согласуется с геологическими данными и объясняет то, почему тектонические процессы на Земле зародились только через миллиард лет после ее рождения.

Напомним, ранее телескоп Хаббл обнаружил новый спутник планеты Нептун.

Пополнение на МКС: новый экипаж заступил на космическую вахту



Космическая ракета "Союз" успешно пристыковалась к МКС. Корабль доставил на орбиту экипаж 38-й экспедиции — россиян Олега Котова и Сергея Рязанского, а также американца Майкла Хопкинса. Полет проходил по укороченной схеме — от Байконура до орбиты всего за 6 часов.

Ракета-носитель отрывается от стартовой площадки – по времени с точностью до секунды. И вот он – тот самый рокот космодрома. В этот раз космический корабль доберется до МКС всего за 6 часов – по новой короткой схеме стыковки. Раньше этот путь занимал двое суток.

Через 9 минут полета корабль уже где-то над Камчаткой. В космическом аппарате талисман — черный плюшевый кот, он же своеобразный индикатор невесомости: когда она наступает, игрушка начинает парить по кабине, остальные предметы крепко закреплены. Доклады о самочувствии экипажа и параметрах полета идут регулярно. Еще несколько минут и корабль уже на орбите.

На земле экипаж провожали целые группы поддержки – гости, журналисты, родственники. На груди у всех значки с фотографиями экипажа — бортинженеров Сергея Рязанского, Майкла Хопкинса и командира Олега Котова. Для него это уже третий полет. Дочь Лера в подарок папе самостоятельно разработала дизайн 38-й экспедиции.

"Был конкурс эмблем, и я решила тоже нарисовать. Сидела, думала — что и как сделать. Три единства, три космонавта слились в одно целое", — говорит дочь командира экипажа Валерия Котова.

Этот запуск без преувеличения можно назвать историческим. 9 ноября космонавты выйдут в открытый космос с факелом Олимпиады "Сочи 2014" – это произойдет впервые в истории олимпийского движения.

"Первый выхожу я с видео камерами и фототехникой. Потом выходит Олег с факелом и, соответственно, все это снимает, после чего мы поменяемся, если он мне даст факел подержать", — рассказал Сергей Рязанский.

Факел на МКС доставят только через полтора месяца на ракете, которую сейчас украшают наклейками с олимпийской символикой – знаменитым лоскутным одеялом. Чтобы наклейки не сорвало во время старта, их наносят на поверхность баков, на которых не образуется лед. После того как факел вернется на Землю, от него зажгут чашу олимпийского огня в Сочи. Кроме олимпийской миссии, участникам экспедиции предстоит еще провести десятки экспериментов.

середа, 25 вересня 2013 р.

Как из "Спитцера" сделать телескоп для изучения экзопланет

Хотя космический телескоп, запущенный десяток лет тому назад, никогда не был средством исследования миров вокруг других звёзд, НАСА собирается использовать его именно для этого — после нескольких модификаций.

Разработка «Спитцера» была завершена в 1996 году — задолго до обнаружения экзопланет транзитным или любым другим методом. Поэтому уровень чувствительности, необходимый для выявления колебаний звезды в ИК-диапазоне при прохождении через её диск, просто не закладывался в расчёты.

Впрочем, и чувствительность, и точность позиционирования космического телескопа имели весомый запас, и его правильная эксплуатация, считают в НАСА, способна принципиально переквалифицировать аппарат.

Ещё одно препятствие для исполнения новой роли — запас охлаждающей жидкости: его нацеливали на «остужение» трёх инструментов «Спитцера» в течение хотя бы двух с половиной лет. Его, конечно, растянули на пять лет, но, несмотря на жёсткую экономию, емкости с этой жидкостью вычерпаны до дна.

К счастью, конструкторы в своё время предусмотрели также системы пассивного охлаждения, благодаря которым один набор ИК-камер всё ещё имеет температуру 29 К, что и позволяет телескопу работать.

Система пассивного охлаждения устроена так: на теневой стороне аппарата нанесена чёрная краска, что позволяет ему излучать максимально возможное количество энергии, которое он получает на своей солнечной стороне от светила. Кстати, на той же освещённой стороне нанесено другое покрытие — отражающее; оно минимизирует количество поглощаемого излучения. При всей кажущейся простоте это первый телескоп землян, оснащённый такой системой охлаждения — работающей весь срок существования аппарата и даже его «останков».

Увы, чтобы следить за экзопланетами, этого мало. У «Спитцера» есть едва заметное «раскачивание» на траектории, из-за которого свет наблюдаемой звезды для него постоянно слегка варьируется.

Чтобы решить эту проблему, инженерам надо было найти причину «покачивания». Выяснилось, что оно имеет часовую периодичность; это совпадет с циклом работы нагревателя, находящегося внутри аппарата и время от времени включаемого для подогрева аккумулятора, который отказывается трудиться в адском холоде космоса. После расчётов стало ясно, что если включать нагреватель каждые тридцать минут и уменьшить отдаваемое им тепло на 50%, то батарея всё ещё будет функциональна, а вот колебания на траектории заметно снизятся. Как показали последующие испытания, они сократились вдвое.

Но и этого мало! Ради дальнейшей борьбы с колебаниями была активирована часть систем, работавших в криогенном режиме — когда было актуально активное охлаждение. При их помощи удалось определить те пикселы действующей ИК-камеры, в которых колебания звёздного изучения минимальны. После этого для работы с экзопланетами решили использовать только это «пятно». В итоге стабильность «Спитцера» на курсе и его чувствительность примерно удвоились по сравнению с начальными параметрами! Вот каковы недокументированные возможности аппарата...

Шон Кэри (Sean Carey) из Калифорнийского технологического института (США), возглавляющий эти работы в НАСА, скромно замечает: «Мы ожидаем от "Спитцера" ударного труда по изучению экзопланет».

И в самом деле: при анализе температурных различий на разных сторонах планеты можно узнать много нового и о климате, и даже об атмосфере другого мира. Носители плотных атмосфер типа венерианской или газовой оболочки Титана, по сути, не меняют температуру атмосферы в разных точках поверхности; в то же время на Земле (и тем более на Марсе) ситуация прямо противоположная. Наконец, впервые появляется надежда на понимание действительных температур на той или иной планете — не по расчётам, основанным на близости к их звездам, а, так сказать, едва ли не термометром, хотя и весьма приближённо.

Если эти надежды сбудутся, то словосочетание «планета в зоне обитаемости» может приобрести совсем другой уровень достоверности!

Найдена удобная для межзвездных путешествий сверхплотная галактика

Международная группа астрономов обнаружила с помощью телескопов «Хаббл» и «Чандра» рекордно плотную галактику, среднее расстояние между звездами в которой в 25 раз меньше, чем во Млечном пути.

Работа, принятая в журнал The Astrophysical Journal Letters, выложена в виде препринта в архиве Корнельского университета. Кратко о ней можно прочитать на сайте на сайте «Чандра».

Сверхплотная карликовая галактика M60-UCD1 расположена в окрестности массивной галактики M60 в 54 миллионах лет от Земли. Ее главной особенность является тот факт, что около половины массы звезд сосредоточено в радиусе всего 80 световых лет от центра. Их плотность в этом регионе в 15 тысяч раз превышает соответствующее значение для ближайшего окружения Земли в Млечном пути.

По словам одного из авторов работы, Джея Страдера (Jay Strader) из Мичиганского университета, «путешествие от одной звезды к другой в M60-UCD1 было бы гораздо проще, чем в нашей галактике. Но с использованием существующих технологий оно все равно занимало бы сотни лет».

У астрономов есть две гипотезы образования M60-UCD1. По одной из версий, она могла сформироваться в результате эволюции звездного кластера. По другой гипотезе, сверхплотная галактика представляет собой ядро массивной галактики, которая когда-то была в 50-200 раз больше, но потеряла львиную долю своего вещества. Поскольку звездные скопления обычно не содержат в своем составе сверхмассивных черных дыр (а некоторые данные говорят о том, что такой объект внутри M60-UCD1 имеется), то большинство ученых склоняются ко второй версии.

Карликовые галактики содержат обычно несколько миллиардов звезд, то есть в сотни раз меньше, чем, например, Млечный путь. Самыми известными карликовыми галактиками являются Магеллановы (в XV веке - Капские) облака, которые использовались Фернаном Магелланом для навигации. Недавно астрономы обнаружили, вокруг ближайшей к нам галактике Андромеды карликовые звездные скопления водят «хоровод».

Телескоп Hubble сфотографировал гибнущий аналог Солнца

Согласно современным астрономическим представлениям, с истощением запасов термоядерного топлива Солнце сильно расширится и поглотит ближайшие планеты (в том числе и Землю). Произойдет это примерно через пять миллиардов лет, сообщает ZN.UA.

Астрономы, работающие с данными телескопа Hubble, сфотографировали водородную звезду Кэмпбелла в созвездии Лебедя (HD 184738), которая находится на завершающем этапе своей эволюции. Изображение позволяет представить, как будет выглядеть Солнце через пять миллиардов лет, - после того, как в ходе расширения уничтожит окружающие планеты. Фотография и ее описание выложены на сайте NASA.

Согласно современным астрономическим представлениям, с истощением запасов термоядерного топлива Солнце сильно расширится и поглотит ближайшие планеты (в том числе и Землю). Произойдет это примерно через пять миллиардов лет. Большая часть вещества звезды будет выброшена в окружающее пространство, а оставшееся ядро превратится в белый карлик.

Именно такую картину можно увидеть на изображении звезды HD 184738 - потоки вещества видны на фотографии в форме красно-оранжевых облаков. Водородная звезда Кэмпбелла относится к довольно редкой последовательности звезд WC, в которую входят старые звезды солнечной массы. Наряду с более массивными светилами WN такие звезды называют звездами Вольфа-Райе.

Представители обеих последовательностей схожи в том, что они окружены облаками выброшенного вещества и имеют высокую светимость. Отличить друг от друга их можно по спектру преобладающих элементов - в звездах WC много углерода и кислорода, но мало азота.

Светила данного класса были открыты в 1867 году астрономами Шарлем Вольфом и Жоржем Райе. В Млечном пути в настоящее время обнаружено 230 таких звезд. Их средняя светимость примерно в 4 тыс. раз превышает светимость Солнца.

вівторок, 24 вересня 2013 р.

Китай выведет в космос первый туркмено-монакский спутник

В 2014 году КНР выведет в космос первый туркменский искусственный спутник Земли. Новый телекоммуникационный спутник, который страна будет делить с карликовым государством Монако, рассчитан на вещание на три континента

Туркмения продолжает выбирать партнеров для своей космической программы. В 2011 году минсвязи страны заключило договор о строительстве своего первого спутника с французско-итальянской компанией Thales Alenia Space. Теперь же, как сообщает Trend.az со ссылкой на газету "Нейтральный Туркменистан", было решено, что аппарат доставит на орбиту китайская ракета.

Новый спутник будет запущен в 2014 году с космодрома Сичан с помощью ракеты "Чанчжэн-3Б" (Long March-3B). Утверждается, что Туркменистан станет первой страной в регионе, которая обзаведется своим собственным спутником, который будет обеспечивать телевещание, телефонную связь, услуги дистанционного, образования и медицины, и доступ в Интернет, хотя в настоящее время среди стран Средней Азии свой спутник уже есть у Казахстана (KazSat-1).

Первый туркменский спутник будет вещать на Европу, Азию и Африку – широкий охват объясняется тем, что новый проект Туркмения реализует совместно с Монако и получит на новом аппарате две трети передающих устройств (транспорндеров). Управлять им будут с туркменской территории. Предположительно называться он будет MonacoSat-TurkmenSat.

По данным satlaunch.net, спутник будет построен на платформе Spacebus-4000C2, будет весить 1839 килограммов и должен прослужить минимум 16 лет.

Примечательно, что в июне 2013 года корпорация SpaceX сообщала в официальном пресс-релизе, что первый туркменский спутник будет запущен на геостационарную орбиту ракетой-носителем Falcon 9, однако по каким-то причинам туркменская сторона и Thales Alenia Space решили сменить партнера. Как отмечает Trend.az, спутник будет использоваться для мониторинга сельскохозяйственных площадей в Туркмении, проводить исследования в интересах нефтегазового комплекса и осуществлять экологические наблюдения.

В настоящее время свои спутники имеются у 58 стран. Первой страной, получившей свой собственный аппарат на орбите, стал СССР в 1957 году. В 2013 году космическими державами стали Азербайджан, Эстония, Джерси, Эквадор и Австрия. При этом могут полностью самостоятельно запускать объекты на орбиту только 10 государств.


http://rus.ruvr.ru/news/2013_09_23/Kitaj-vivedet-v-kosmos-pervij-turkmeno-monakskij-sputnik-1017/

В эру мамонтов в центре Галактики произошел сверхмощный взрыв

Около 2 млн лет назад в центре нашей Галактики произошел сверхмощный взрыв. Астрофизики из университета Сиднея обнаружили его следы в гигантском облаке газа под названием Магелланов поток, который связывает ближайших соседей нашей галактики - Большое и Малое Магеллановы облака.

Взрыв произошел в месте, где находится сверхмассивная черная дыра, известная как Стрелец А*, пишет РИА Новости.

По словам ученых, суммарная мощность вспышки, длившейся около 300 тысяч лет, в сотни триллионов раз превышала энергию, которую Солнце высвечивает за год. Несмотря на ее чудовищную силу, она никак не повредила Земле, где в тот период "правили" мамонты. И все благодаря тому, что наша планета была очень далеко расположена от эпицентра взрыва. С Земли вспышка была даже едва заметна. "Она была примерно в 10 раз менее яркой, чем полная Луна. Это выглядело, вероятно, как тусклое мерцание в направлении центра галактики", - рассказал соавтор исследования Грег Мэдсен.

Ученые прогнозируют новую вспышку в центре Млечного пути. Ее спровоцирует газовое облако G2, подбирающееся к черной дыре. Возможно, событие произойдет уже в следующем году. "Облако маленькое, но мы ожидаем фейерверка", - сообщил астрофизик Блэнд-Хоуфорн

Орех в центре Галактики

Самая подробная 3D-карта нашей Галактики построена астрономами Европейской южной обсерватории. Оказалось, что центр Млечного Пути одновременно напоминает арахис и букву X. 

Работа выполнена на основе находящихся в открытом доступе данных наблюдений с широкоугольным телескопом ESO VISTA и из измерений движений сотен очень слабых звезд в центральной области Галактики — так называемом галактическом балдже.

Балдж представляет собой гигантское звездное облако вокруг центра Галактики, содержит миллиарды звезд и простирается на тысячи световых лет. Однако его структура и происхождение еще не до конца понятны.

К сожалению, с Земли центральную часть Галактики видно не очень хорошо: ее заслоняют от нас плотные облака газа и пыли, которые располагаются между центром Млечного Пути и Солнечной системой.

Поэтому астрономы стараются наблюдать галактический центр в других диапазонах длин волн, в которых пыль является невидимой.

На рубеже XX—XXI веков по результатам наблюдений балджа космическим спутником COBE и инфракрасным обзором неба 2MASS в центре Галактики была обнаружена странная X-образная структура. Теперь, с помощью телескопов ESO, две группы ученых разглядели строение балджа более отчетливо.

Группа из Института внеземной физики имени Макса Планка (Max Planck Institute for Extraterrestrial Physics — MPE), находящегося в Гархинге (Германия), воспользовалась данными VVV (VISTA Variables in the Via Lactea Survey) — это один из шести больших обзоров неба, выполняемых широкоугольным телескопом VISTA (зеркало к этому телескопу было сделано в России).

Этот новый обзор, открытый для использования всеми желающими, содержит в 30 раз более слабые звезды, чем те, которые были зарегистрированы в ранних обзорах балджа. Группа отождествила в целом 22 миллиона звезд, принадлежащих к классу красных гигантов. Хорошо известные физические характеристики этих звезд позволяют надежно определять расстояние до них. Красные гиганты звездного населения гало были выбраны объектами этого исследования, так как они могут служить эталонами для определения расстояний: на стадии гигантов их светимость может считаться независимой от их возраста и химического состава и примерно одинакова для всех звезд.

Из наблюдаемых цветов красных гигантов можно прямо вычислить количество газа и пыли, экранирующее свет этих звезд, а затем построить истинное распределение блеска с учетом поглощения их света газопылевыми облаками. А так как красные гиганты населения гало имеют примерно одинаковую истинную светимость, то мы, таким образом, получаем оценку расстояния до каждой из звезд.

Хорошее пространственное покрытие, достигнутое в обзоре VVV, позволило выполнить такие измерения на всей протяженности внутренней зоны Млечного Пути. Так и была построена трехмерная карта галактического балджа.

«Глубина проникновения звездного каталога VISTA в сторону слабых звезд значительно превышает достигнутую в предыдущих работах такого типа. Теперь мы можем регистрировать весь состав звездного населения во всех областях балджа, кроме, может быть, наиболее сильно экранируемых пылью, — объясняет Кристофер Вегг, ведущий автор одной из работ. — На основе этих данных мы можем построить трехмерную карту галактического балджа. Эта карта впервые построена нами без предварительного задания какой-либо модели, описывающей форму балджа».

«Мы обнаружили, что внутренняя область нашей Галактики имеет коробкообразную форму, которая с одной из сторон сильно напоминает арахисовый орех в скорлупе, с другой — гигантскую букву X, а сверху — вытянутую перемычку», — добавляет Ортвин Герхард, соавтор первой работы и руководитель исследовательской группы MPE. Результаты работы этой группы ученых приняты к публикации в журнале Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, с ними можно ознакомиться на сайте препринтов ArXiv.org.

Второй международный коллектив ученых под руководством чилийского аспиранта Сержио Васкеса из Католического университета Чили в Сантьяго и ESO избрал для изучения структуры балджа другой подход. Сравнивая изображения, полученные на 2,2-метровом телескопе MPG/ESO с интервалом 11 лет, астрономы смогли измерить на этих снимках микроскопические смещения звезд балджа, вызванные движением этих звезд в пространстве.

Дополнив измерения определением движения тех же звезд по лучу зрения в направлении к Земле или от нее, ученые получили трехмерную карту пространственных перемещений более 400 звезд.

Измерения лучевых скоростей выполнены со спектрографом FLAMES-GIRAFFE на Очень большом телескопе ESO (VLT) и спектрографом IMACS в обсерватории Лас-Кампанас. Результаты работы опубликованы в журнале Astronomy & Astrophysics.

«Впервые проведено столь массовое определение трехмерных скоростей индивидуальных звезд балджа, — заключает Васкес. — Оказывается, что звезды, которые мы наблюдали, образуют потоки вдоль X-образных ветвей балджа, двигаясь при этом вверх и вниз от плоскости Млечного Пути. Это очень хорошо соответствует предсказаниям современных моделей!».

Астрономы полагают, что изначально Млечный Путь был просто состоящим из звезд диском, в котором несколько миллиардов лет назад сформировалась плоская перемычка — бар. Такие узкие длинные линейные структуры, пересекающие центральные области, есть у многих галактик, в том числе у Млечного Пути. Внутренняя часть этой перемычки затем изогнулась и образовала ту самую трехмерную структуру «орешка», которая обнаруживается в современных наблюдениях.

Отмеченные метеоритом


Метеорит, рухнувший в феврале на Челябинскую область, станет музейным экспонатом как только его извлекут из озерного ила.

Судьба метеорита, упавшего больше полугода назад в Челябинской области, наконец-то определилась. В сентябре начались работы по извлечению осколка небесного тела из озера Чебаркуль. Когда болид поднимут на поверхность, с ним будут работать ученые, а потом метеорит передадут в один из местных музеев и он, как рассчитывают власти, станет "визитной карточкой" региона.

Одновременно с работами по поднятию метеорита на поверхность появилась церковь его имени, чьи адепты говорят о секретной информации, которую несет в себе болид.

Метеорит упал в Челябинской области утром 15 февраля. Обошлось без жертв, но более 1,6 тыс. человек получили ранения, а экономический ущерб составил 1 млрд рублей. Эти средства ушли не только на замену стекол, разбившихся во время пролета небесного тела, но и на восстановление некоторых сооружений, не выдержавших взрывной волны.

Например, разрушенный метеоритом склад концентратов на Челябинском цинковом заводе восстановили лишь в июле. В результате воздействия взрывной волны было разрушено 960 кв.м стен и кровли склада и поврежден мостовой грейферный кран.

Ледовый дворец "Уральская молния" отремонтировали только в сентябре. Пришлось реконструировать южную стену и часть торцевой стены у главного входа, оборудовать дворец современным табло взамен упавшего, а бетонное поле покрыть слоем долговечной краски.

"Необходимо сначала было половину здания разобрать, а затем все заново собрать", - процитировала слова челябинского губернатора Михаила Юревича его пресс-служба. Реконструкция обошлась в 80 млн рублей.

Извлечение же самого метеорита стоит гораздо меньше. Челябинские власти в августе разместили на сайте госзакупок аукцион на проведение водолазных работ по подъему затонувшего объекта с максимальной ценой в 3 млн рублей. В аукционе участвовали три компании, победила ООО "Алеут-служба специальных работ" (Екатеринбург), оценившая работы в 1,670 млн рублей.

В начале сентября водолазы выяснили координаты и приблизительные характеристики осколка метеорита, установили плавучую платформу со спецоборудованием для проведения подъемных работ. По плану, метеорит должен быть поднят на поверхность в течение месяца.

Однако директор компании "Алеут-служба специальных работ" Николай Мурзин сообщил Interfax-Russia.ru, что 25 сентября специалисты лишь определятся, как именно поднимать осколок.

"Пока его (метеорит - ИФ) весь руками не потрогаем, обсуждать нечего. Метеорит нащупан приборами и щупами, но до него мы не добрались. Получим согласование Рыбнадзора и начнем прокладывать тоннель сквозь ил", - рассказал о плане работ Николай Мурзин.

По его словам, над метеоритом скопился слой ила в 6,5 метров, и то, что осколок смогли обнаружить – большое везение.

"Поиски крайне затруднены. Удачно, что мы в радиусе восьми метров от запеленгованной точки нашли осколок, могли бы и не найти", - отметил директор компании.

Он не исключил, что на дне озера рядом с самым крупным осколком могут находиться и другие, поменьше.

"Посмотрим по времени, может быть, сделаем дополнительные обследования, но уже не в рамках контракта", - подчеркнул Николай Мурзин.

Собеседник Interfax-Russia.ru также отметил, что зимой (сразу после падения) извлечь осколок было бы проще.

"Ил по консистенции очень похож на сгущенное молоко, липкий и вязкий. Сразу после падения там были волны, вмятины, воронки, а сейчас уже все затянулось", – пояснил он.

Кстати, судьба осколка уже решена. Губернатор Михаил Юревич заявил, что болид является собственностью региона и будет экспонироваться в одном из музеев Челябинской области.

"Судя по тому, как этот камень "звенит" под приборами, он металлический. Поскольку окружающая порода так "звенеть" не может, это явно аномальное тело. После подъема оно попадет в руки специалистов, исследования займут несколько месяцев или даже больше года. После этого метеорит останется в собственности Южного Урала, будет передан в Челябинский областной краеведческий музей либо в научный институт. Думаю, он привлечет в регион туристов и станет своеобразной визитной карточкой Челябинской области", - надеется Михаил Юревич.

Впрочем, не исключено, что кусочки метеорита отдадут и в другие музеи мира. Так, руководство национального музея естественной истории Франции обратилось к правительству Челябинской области с просьбой выделить их фонду фрагмент болида. И в июне региональные власти передали Франции сантиметровый фрагмент космического тела.

Некоторые участники Олимпийских игр в Сочи также увидят челябинский метеорит: его изображение будет выгравировано на золотых медалях.

"Наш приз получат спортсмены, которые одержат победу 15 февраля, в день падения челябинского метеорита. Сейчас наши художники разработают эскизы, непосредственно изготовлением займутся златоустовские оружейники", - заявлял министр культуры региона Алексей Бетехтин, слова которого приводятся в сообщении пресс-службы министерства.

Заполучить метеорит хотят и адепты только-только созданной "Церкви челябинского метеорита". Предстоятель церкви Андрей Брейвичко заявил Interfax-Russia.ru, что паства составляет уже порядка ста человек, несмотря на то, что решение о создании такой религии было, по сути, принято лишь в сентябре, когда челябинские власти решили извлечь осколок.

"Это был не просто кусок космического мусора, а информационный пакет, который пришел на землю и содержит сведения о сути мироздания, которые божественная сила решила подарить человечеству, вступившему в эпоху Водолея. Как раз то, что предсказывали все эзотерические школы", - уверен Андрей Брейвичко.

Он полагает, что "датой основания церкви можно считать дату падения метеорита, а открытие церкви – момент, когда начался его подъем". Новую религию предстоятель характеризует как "интеллектуальный протестантизм", настаивает на том, что те, кто поднимает метеорит, относится к нему как к космическому мусору, и информация на метеорите может быть испорчена.

Впрочем, никаких протестных акций адепты "Церкви челябинского метеорита" проводить не собираются, а лишь надеются построить храм для хранения космического осколка и даже планируют собирать пожертвования.

Тем временем, в челябинском городе Чебаркуль, глава которого предложил придумать, как монетизировать метеоритную славу, создали экспозицию"Чебаркульский пришелец". Желающие могут посмотреть фотохронику поисков метеорита, а также посетить памятный буй, установленный на месте падения. Металлическая конструкция возвышается над водой почти на полтора метра и представляет собой усеченную пирамиду, покрашенную в красно-белые цвета, как того требуют правила международной навигации. На ее установку ушло 50 тыс. рублей. Правда, буквально сразу же на конструкции появились следы от выстрелов, сделанные неизвестными вандалами.

Александра Качалова