середа, 31 грудня 2014 р.

Зонд Dawn готовится к рандеву с Церерой

По сообщению NASA, автоматическая межпланетная станция Dawn в марте 2015 года выйдет на орбиту карликовой планеты Церера.

Американский зонд Dawn («Рассвет») отправился в свое космическое странствие в сентябре 2007 года с целью изучения астероида Веста и карликовой планеты Церера. Первая половина миссии аппарата успешно завершена: «Рассвет» в течение 14 месяцев находился на орбите астероида, что помогло ученым собрать огромный массив данных. Благодаря множеству снимков, сделанных камерами зонда, астрономы составили первый атлас астероида и произвели его глобальное геологическое и тектоническое картирование.

В настоящий момент Dawn движется к карликовой планете со скоростью 725 километров в час. От Церреры аппарат разделяет 640 тысяч километров. По заявлению сотрудников NASA, зонд достигнет второго пункта назначения в марте следующего года. Если сближение Dawn с Церерой будет успешным, то он станет первым в истории аппаратом, совершившим орбитальный полет вокруг двух объектов Солнечной системы.

Автоматической межпланетной станции предстоит проработать на орбите карликовой планеты до июля 2015 года. Изучение небесного тела будет происходить в несколько этапов. Сообщается, что в дальнейшем данные с зонда помогут ученым составить трехмерную карту Цереры. Первые же снимки карликовой планеты от аппарата начнут поступать на Землю уже в конце следующего месяца и будут наиболее четкими и информативными из всех, что удавалось получить до этого.

Представитель миссии «Рассвет» Кристофер Рассел отмечает, что об этой карликовой планете на сегодняшний день известно очень мало вещей. «Церера является для нас практически совершенной загадкой… Что мы можем предсказать с уверенностью, так это то, что мы будем удивлены».

Российская компания вызвалась создать базу на Луне

Российская компания "Лин Индастриал" (резидент "Сколково") готова создать базу на Луне за 550 миллиардов рублей, в то время как Роскосмос и РАН просят на ее исследование и освоение выделить из бюджета до 2025 года 2 триллиона рублей.

"Стоимость создания лунной базы первого этапа на двух членов экипажа и второго этапа на четырех человек, по предварительной оценке, составит 550 миллиардов рублей", — сообщил журналистам генконструктор компании Александр Ильин.

Проект, уточнил он, предполагает использование только существующей ракетно-космической техники и средств, создание которых возможно в ближайшие пять лет.

По словам Ильина, в качестве ракеты-носителя предлагается использовать модернизированную тяжелую "Ангару-А5", а также корабль на основе корпусов спускаемого аппарата и бытового отсека, использующихся сейчас для доставки космонавтов на МКС кораблями "Союз". Посадочный лунный модуль предлагается изготовить на основе разгонного блока "Фрегат".

Для запуска к Луне и строительства на ее поверхности базы "Лин Индастриал" предлагает осуществить 13 пусков тяжелых ракет-носителей. Всего для поддержания жизнедеятельности базы необходимо 37 пусков ракет в течение пяти лет, рассчитали в компании.

Место для базы

В качестве места для развертывания первого лунного поселения компания предлагает гору Малаперт, расположенную в районе южного полюса Луны.

"Это достаточно ровное плато с прямой видимостью Земли, что обеспечивает хорошие условия для связи и является удобным местом для посадки. На горе в течение 89% времени присутствует солнечное освещение, а продолжительность ночи, которая случается всего несколько раз в год, не превышает 3-6 суток", — сказал он.

Кроме того, неподалеку о предлагаемого места посадки находятся затененные кратеры, в которых возможно обнаружение льда, добавил Ильин.

"Возможный срок реализации проекта — десять лет от начала принятия решения, из них пять лет — непосредственно развертывание базы и работа экипажей", — сообщил он.
Интерес к луне возвращается

Директор Института космических исследований РАН Лев Зеленый, комментируя инициативу частной компании, сказал, что данный проект символизирует возвращение интереса к изучению и освоению Луны.

"Известный советский конструктор ракетно-космических стартовых комплексов Владимир Бармин в свое время придумал лунный город, но большего, чем в этом проекте, масштаба — "Барминград". Постепенно Луной перестали интересоваться, обо всех проектах лунных поселений забыли, а сейчас снова начинают интересоваться. Но говорить о строительстве целого поселения пока рано", — сказал он.

По словам ученого, сначала нужно выбрать место посадки, создать технологии, обеспечивающие доставку и жизнедеятельность человека на Луне, определиться с задачами, которыми будут заниматься космонавты, а также решить вопрос радиационной защиты.

"В той концепции лунной программы, которая разработана РАН и Роскосмосом, эти вещи предусмотрены", — сказал Зеленый.

"А то, что предлагают ребята из "Сколково", будем считать "артековской" фантазией. Хорошо, что они мечтают. В их команде есть талантливые люди. Какие-то их разработки в будущем могут пригодиться", — подчеркнул он.

Программа дальнего космоса

Как ранее сообщалось, в проекте долгосрочной программы освоения дальнего космоса, направленной на утверждение в правительство, на реализацию лунной программы в период с 2014 до 2025 года предлагается выделить порядка 2 триллионов руб. При этом ежегодные расходы в этот период варьируются от 16 до 320 миллиардов рублей.

Всего же программа предполагает затраты в размере 12,5 триллионов рублей на различные проекты в области освоения дальнего космоса на период до 2050 года.

На первом этапе программой планируется изучение Луны автоматическими аппаратами. Предполагается посадка в окрестностях ее Южного полюса автоматических межпланетных станций "Луна-25" и "Луна-27", изучение реголита и физических условий в полярном районе с помощью станции "Луна-26", а также доставка на Землю лунного грунта на станции "Луна-28".

В результате ученые намереваются выяснить состав и физико-химические свойства лунного полярного реголита, а также выбрать наиболее перспективный район в области Южного полюса Луны для будущего развертывания лунного полигона и лунной базы. Второй этап программы включает проведение пилотируемых полетов в окололунном космическом пространстве.

Пилотируемые экспедиции на поверхности естественного спутника Земли и развертывание первых элементов лунной космической инфраструктуры, в том числе создание российского лунного полигона, программой освоения дальнего космоса планируются на сроки после 2030 года.

Как сообщалось, один из создателей известной онлайн-игры World of Tanks Сергей Буркатовский может вложить 5-10 миллионов рублей в российского разработчика ракет-носителей "Лин Индастриал". Эти деньги пойдут на создание сверхлегкой ракеты "Таймыр". Компания "Лин Индастриал" является участником космического кластера "Сколково" и в ближайшее время планирует получить от него минигрант в размере 5 миллионов рублей.

10 медицинских проблем, способных поставить крест на исследованиях Дальнего Космоса

Так как человечество собирается в относительно недалеком будущем все-таки начать колонизацию Луны и других космических тел нашей Солнечной системы, то, скорее всего, вы хотели бы узнать о тех рисках и проблемах со здоровьем, которые могут с определенной долей вероятности проявиться у космических колонистов? 

Если так, то предлагаем ознакомиться с подборкой из 10 самых вероятных проблем со здоровьем, с которыми придется столкнутся (если мы их не решим до этого момента) пионерам эры человеческих космических колонизаций.

Проблемы с сердцем

Западное медицинское исследование и наблюдение за 12 астронавтами показало, что при продолжительном нахождении в условиях микрогравитации сердце человека на 9,4 процента сильнее приобретает сферическую форму, что в свою очередь может вызывать самые различные проблемы с его работой. Особенно актуальной эта проблема может стать при длительных космических путешествиях, например, к Марсу.

«Сердце в космосе работает совсем не так, как оно работает в условиях земной гравитации, что в свою очередь может привести к утрате его мышечной массы», — говорит доктор Джемс Томас из NASA.

«Все это повлечет за собой серьезные последствия после возвращения на Землю, поэтому в настоящий момент мы ищем возможные способы, которые позволят избежать или по крайней мере снизить эту потерю мышечной массы».

Специалисты отмечают, что после возвращения на Землю сердце обретает свою изначальную форму, однако никому не известно, как один из важнейших органов нашего организма поведет себя после долгих перелетов. Докторам уже известны случаи, когда вернувшиеся обратно астронавты испытывали головокружение и дезориентацию. В некоторых случаях отмечается резкое изменение в артериальном давлении (происходит его резкое снижение), особенно когда человек пытается встать на ноги. Помимо этого, у некоторых астронавтов во время миссий наблюдается аритмия (нарушение сердечного ритма).

Исследователи отмечают необходимость в разработке методов и правил, которые позволят путешественникам дальнего космоса избежать данные виды проблем. Как отмечается, такие методы и правила могли бы пригодиться не только космонавтам, но и обычным людям на Земле — испытывающим проблемы работы сердца, а также тем, кому прописан постельный режим.

В настоящий момент началась пятилетняя исследовательская программа, задачей которой будет определение уровня воздействия космоса на ускорение развития у космонавтов атеросклероза (болезнь кровеносных сосудов).

Пьянство и психические расстройства

Несмотря на то, что проведенный NASA анонимный опрос снял подозрения в частом употреблении астронавтами алкогольных напитков, в 2007 году произошли два случая, когда фактически пьяных астронавтов из NASA допустили для полета внутри российского космического корабля «Союз». При этом лететь людям разрешили даже после того, как медики, готовившие этих астронавтов к полету, а также другие участники миссии рассказали начальству о весьма горячей кондиции своих коллег.

Согласно политике безопасности того времени, NASA говорило об официальном запрете употребления астронавтами алкоголя за 12 часов перед тренировочными полетами. Действие этого правила также негласно предполагалось и на время космических полетов. Однако после вышеописанного инцидента, NASA возмутила такая беспечность астронавтов, что агентство решило сделать это правило в отношении космических полетов официальным.

Бывший астронавт Майк Маллэйн рассказал однажды о том, что астронавты употребляли алкоголь перед полетом для дегидратации организма (алкоголь обезвоживает), чтобы в конечном итоге снизить нагрузку на мочевой пузырь и в момент запуска внезапно не захотеть в туалет.

Свое место среди опасностей в рамках космических миссий имел также и психологический аспект. Во время космической миссии Skylab 4 астронавтам настолько «надоело» общаться с центром управления космическими полетами, что они почти на сутки отключили радиосвязь и игнорировали поступающие от NASA сообщения. После этого инцидента ученые стараются определить и решить потенциальные негативные психологические эффекты, которые могут возникнуть в рамках более стрессовых и продолжительных миссий к Марсу.

Недостаток сна и использование снотворных

Десятилетнее исследование показало, что последние недели перед запуском и во время начала космических миссий астронавты явно недосыпают. Среди опрошенных три из четырех признавались, что употребляли медицинские средства, которые помогали им уснуть, даже невзирая на то, что употребление подобных медикаментов могло быть опасным во время управления космическим аппаратом и при работе с другим оборудованием. Опаснее всего ситуация в таком случае могла бы оказаться тогда, когда астронавты принимали одно и то же лекарство и в одно и то же время. В таком случае в момент возникшей чрезвычайной ситуации, требующей экстренного решения, они могли бы ее просто проспать.

Несмотря на то, что NASA приписало каждому астронавту спать как минимум восемь с половиной часов в день, большинство из них каждодневно отдыхали всего около шести часов во время выполнения миссий. Серьезность такой нагрузки на организм усугублялась еще и тем, что в течение последних трех месяцев тренировок перед полетом люди ежедневно спали менее шести с половиной часов.

«Будущие миссии на Луну, Марс и дальше потребуют разработки более эффективных мер для решения вопросов нехватки сна и оптимизации производительности человека во время космического полета», — говорит старший исследователь данного вопроса доктор Чарльз Кзейлер.

«Эти меры могут включать изменения графика работ, которые будут выполняться с учетом воздействия на человека определенных световых волн, а также изменения в поведенческой стратегии экипажа для более комфортного входа в состояние сна, которое обязательно необходимо для восстановления здоровья, сил и хорошего настроения на следующий день».

Потеря слуха

Исследования показали, что еще со времен миссий космических шаттлов у некоторых астронавтов отмечались случаи временной значительной и менее значительной потери слуха. Отмечались они чаще всего при воздействии на людей высоких звуковых частот. У членов экипажа советской космической станции «Салют-7» и российского «Мира» также регистрировались незначительные или весьма значительные эффекты снижения слуха после возвращения на Землю. Опять же во всех этих случаях причиной частичной или полной временной потери слуха являлось воздействие высоких звуковых частот.

Экипажу Международной космической станции предписано каждодневное ношение беруш. Для снижения шума на борту МКС, помимо прочих мер, было предложено использование специальных звукоизоляционных прокладок внутри стен станции, а также установка более тихих вентиляторов.

Однако, помимо шумного фона, на потерю слуха могут влиять и другие факторы: например, состояние атмосферы внутри станции, повышение внутричерепного давления, а также повышенный уровень углекислого газа внутри станции.

В 2015 году NASA планирует с помощью экипажа МКС начать изучение возможных способов избегания эффектов потери слуха во время годичных миссий. Ученые хотят посмотреть, насколько долго можно избегать подобных эффектов, и выяснить приемлемый риск, связанный с потерей слуха. Ключевой задачей эксперимента будет определение того, как минимизировать потерю слуха полностью, а не только во время конкретно взятой космической миссии.

Камни в почках

У каждого десятого человека на Земле рано или поздно проявляется проблема камней в почках. Однако данный вопрос становится гораздо острее, когда речь заходит об астронавтах, потому как в условиях космоса кости организма начинают терять полезные вещества еще быстрее, чем на Земле. Внутрь организма выделяются соли (фосфат кальция), которые проникают через кровь и накапливаются в почках. Эти соли могут утрамбовываться и обретать форму камней. При этом размер этих камней может варьироваться от микроскопического до вполне себе серьезного — вплоть до размера с грецкий орех. Проблема заключается в том, что эти камни могут блокировать сосуды и другие потоки, которые питают орган или выводят из почек лишние вещества.

Для астронавтов риск развития почечных каменей опаснее тем, что в условия микрогравитации может снижаться объем крови внутри организма. Кроме того, многие астронавты не пьют по 2 литра жидкостей в день, которые, в свою очередь, могли бы обеспечить полную гидратацию их организма и не позволять камням застаиваться в почках, выводя их частички вместе с мочой.

Отмечается, что как минимум у 14 американских астронавтов развилась проблема с камнями в почках практически разу же после завершения их космических миссий. В 1982 году был зафиксирован случай острой боли у члена экипажа на борту советской станции «Салют-7». Космонавт в течение двух дней мучился от сильнейших болей, в то время как его товарищу ничего не оставалось, как беспомощно наблюдать за страданиями своего коллеги. Сначала все подумали на острый аппендицит, однако через время вместе с мочой у космонавта вышел небольшой почечный камень.

Ученые весьма долгое время разрабатывали специальную ультразвуковую машину размером с настольный компьютер, которая позволяет обнаруживать камни в почках и выводить их с помощью импульсов звуковых волн. Думается, на борту корабля, следующего к Марсу, такая штука могла бы определенно пригодиться.

Заболевания легких


Несмотря на то, что мы пока с точностью не знаем, какие негативные эффекты для здоровья может вызывать пыль с других планет или астероидов, ученым все же известны некоторые весьма неприятные последствия, которые могут проявляться в результате воздействия лунной пыли.

Самый серьезный эффект вдыхания пыли, вероятнее всего, отразится на легких. Однако невероятно острые частицы лунной пыли могут нанести серьезные повреждения не только легким, но и сердцу, заодно вызвав целый букет различных недугов, начиная от сильнейшего воспаления органов и заканчивая раком. Аналогичные эффекты может вызывать, например, асбест.

Острые частицы пыли могут нанести вред не только внутренним органам, но и вызывать воспаление и ссадины на коже. Для защиты необходимо использование специальных многослойных кевлароподобых материалов. Лунная пыль может с легкостью повредить роговицы глаз, что в свою очередь может оказаться наиболее серьезной экстренной ситуацией для человека в космосе.

Ученые с сожалением отмечают, что неспособны смоделировать лунный грунт и провести полный набор тестов, необходимых для определения воздействия лунной пыли на организм. Одна из сложностей в решении этой задачи заключается в том, что на Земле частицы пыли не находятся в вакууме и не подвергаются постоянному воздействию радиации. Лишь дополнительные исследования пыли непосредственно на поверхности самой Луны, а не в лаборатории, смогут обеспечить ученых необходимыми данными для разработки эффективных методов защиты от этих крошечных токсичных убийц.

Сбой иммунной системы

Наша иммунная система меняется и отвечает на любые, даже самые малейшие изменения в нашем организме. Недостаток сна, недостаточный прием питательных веществ или даже обычный стресс — все это ослабляет нашу иммунную систему. Но это на Земле. Изменение же иммунной системы в космосе может в конечном итоге обернуться обычной простудой либо нести потенциальную опасность в развитии куда более серьезных заболеваний.
В космосе распределение иммунных клеток в организме изменяется не сильно. Куда большую угрозу для здоровья могут повлечь за собой изменения в функционировании этих клеток. Когда функционирование клетки снижается, уже подавленные вирусы, находящиеся в человеческом организме, могут заново пробудиться. И сделать это фактически скрытно, без проявления симптомов болезни. При повышении активности иммунных клеток иммунная система слишком остро реагирует на раздражители, вызывая аллергические реакции и другие побочные эффекты вроде сыпи на коже.

«Такие вещи, как радиация, микробы, стресс, микрогравитация, нарушение сна и даже изоляция — все они могут повлиять на изменение работы иммунной системы членов экипажа», — говорит иммунолог NASA Брайан Крушин.

«В рамках долгих космических миссий будет повышаться риск развития инфекций, гиперчувствительности, а также аутоиммунных проблем у астронавтов».

Для решения проблем с иммунной системой NASA планирует использовать новые методы антирадиационной защиты, новый подход к сбалансированному питанию и лекарствам.

Радиационные угрозы

Нынешнее очень необычное и весьма продолжительное отсутствие солнечной активности может способствовать опасным изменениям уровня радиации в космосе. Ничего подобного не происходило почти в течение последних 100 лет.

«Несмотря на то, что подобные события необязательно являются останавливающим фактором для долгих миссий к Луне, астероидам и даже к Марсу, галактическая космическая радиация сама по себе является тем фактором, который может ограничить запланированное время проведения этих миссий», — говорит Нэйтан Швадрон из Института земных, океанических и космических исследований.

Последствия такого рода воздействия могут быть самыми разными, начиная от лучевой болезни и заканчивая развитием рака или поражением внутренних органов. Кроме того, опасные уровни радиационного фона сокращают эффективность антирадиационной защиты космического корабля примерно на 20 процентов.

В рамках всего лишь одной миссии на Марс астронавт может подвергнуться 2/3 той безопасной дозы излучения, которой человек может подвергнуться в худшем случае в течение всей своей жизни. Это излучение может вызвать изменения в ДНК и увеличить риск развития рака.

«Если говорить о накопительной дозе, то это тоже самое, что проводить полное КТ-сканирование организма каждые 5-6 дней», — говорит ученый Кэри Цейтлин.

Когнитивные проблемы

При симуляции состояния нахождения в космосе ученые обнаружили, что воздействие высокозаряженных частиц даже в малых дозах заставляет лабораторных крыс реагировать на окружение гораздо медленнее, и при этом грызуны становятся более раздражительными. Наблюдение за крысами также показало изменение в составе белка в их мозге.

Однако ученые спешат отметить, что не на всех крысах проявлялись одинаковые эффекты. Если это правило действительно и в случае с астронавтами, то, по мнению исследователей, они смогли бы определить биологический маркер, указывающий и предсказывающий скорое проявление этих эффектов у астронавтов. Возможно, этот маркер даже позволил бы найти способ снизить негативные последствия от воздействия радиации.

Более серьезную проблему представляет болезнь Альцгеймера.

«Воздействие уровня радиации, эквивалентного тому, которое придется испытать человеку во время полета на Марс, может способствовать развитию когнитивных проблем и ускорять изменения в работе мозга, которые чаще всего ассоциируют с болезнью Альцгеймера», — говорит невролог Керри О’Бэнион.

«Чем дольше находишься в космосе, тем больше риск развития заболевания».

Один из утешительных фактов заключается в том, что ученые уже успели исследовать один из самых неудачных сценариев воздействия излучения. Они за один раз подвергли лабораторных мышей такому уровню излучения, которое являлось бы характерным для всего времени в рамках миссии на Марс. В свою очередь, люди при полете на Марс будут подвергаться излучению дозированно, в течение трех лет полета. Ученые считают, что человеческий организм может адаптироваться к таким небольшим дозам.

Помимо этого, отмечается, что пластик и легковесные материалы могут обеспечить людям более эффективную защиту от излучения, по сравнению с используемым сейчас алюминием.

Потеря зрения

У некоторых астронавтов отмечается развитие серьезных проблем со зрением после пребывания в космосе. Чем дольше длится космическая миссия, тем вероятнее шанс подобных печальных последствий.

По крайней мере среди 300 американских астронавтов, проходивших медицинскую проверку с 1989 года, проблемы со зрением наблюдались у 29 процентов людей, находившихся в космосе в течение двухнедельных космических миссий, и у 60 процентов людей, которые в течение нескольких месяцев работали на борту Международной космической станции.

Врачи из Техасского университета провели сканирование мозга у 27 астронавтов, проведших в космосе более месяца. У 25 процентов из них наблюдалось уменьшение объема передне-задней оси одного или сразу двух глазных яблок. Такое изменение приводит к дальнозоркости зрения. Опять же отмечалось, чем дольше человек находится в космосе, тем вероятнее данное изменение.

Ученые считают, что объясняться этот негативный эффект может подъемом жидкости к голове в условиях мигрогравитации. В данном случае в черепной коробке начинает накапливаться цереброспинальная жидкость, повышается внутричерепное давление. Просачиваться сквозь кость жидкость не может, поэтому начинает создавать давление на внутреннюю часть глаз. Исследователи пока не уверены, будет ли уменьшаться данный эффект у астронавтов, прибывающих в космосе более шести месяцев. Однако вполне очевидно, что выяснить это будет нужно до того момента, как засылать людей на Марс.

Если проблема вызвана исключительно внутричерепным давлением, то одним из возможных вариантов ее решения будет создание условий искусственной гравитации, каждый день по восемь часов, во время сна астронавтов. Однако говорить о том, поможет ли данный метод или нет — пока рано.

«Эта проблема требует решения, потому что в противном случае она может оказаться главной причиной невозможности длительных космических путешествий», — говорит ученый Марк Шелхамер.

вівторок, 30 грудня 2014 р.

Смоделировать Вселенную

Международная группа астрономов создала уникальную программу компьютерного моделирования Вселенной.

Система моделирования была создана специалистами из Universities of Leiden (Нидерланды) и Universities of Durham (Великобритания). Она получила название EAGLE simulation (Evolution and Assembly of GaLaxies and their Environments). Благодаря этой системе появилась возможность изучать развитие галактик при помощи тысяч виртуальных высокодетальных объектов.

Теперь ученые могут создавать галактики с массой, размером и возрастом, идентичными реальным галактикам. Такое сходство виртуальных и реальных галактик обусловлено моделированием сильных галактических газовых ветров. Для того, чтобы создать масштабную модель, исследователям понадобилось несколько месяцев, при этом были задействованы компьютерные мощности Великобритании и Франции.

Конечно, метод компьютерного моделирования галактик, мягко говоря, не нов. Вот уже много лет астрономы используют моделирование, но, увы, с переменным успехом. Дело в том, что галактики, которые были созданы в результате предыдущих моделей, зачастую получались либо слишком большими, либо слишком малыми, слишком старыми или, например, излишне сферическими. Похоже, что новый метод моделирования в корне изменил ситуацию: отныне астрофизики могут не просто изучать Вселенную, но и делать это во времени, отслеживая ее эволюцию, произошедшую за 13,8 млрд лет.

"Вселенная, созданная компьютером, такая же, как реальная Вселенная. Везде есть галактики, всех форм, размеров и цвета, подобные тем, что я наблюдал с помощью больших телескопов. Это невероятно. Во Вселенной EAGLE я даже могу нажать кнопку, чтобы повернуть время вспять", - соавтор работы Ричард Бауэр (Университет Дарема)

Топ-5 космических событий уходящего года

В этом году Европа "приручила" украинскую комету, США рассорились с Россией, китайцы обосновались на Луне, а NASA разработало идеальный план колонизации галактики

Philae сел на комету

Впервые в истории космоса искусственный зонд совершил мягкую посадку на поверхность кометы. 12 ноября зонд Philae достиг ядра 67P/Чурюмова-Герасименко. Миссия Rosetta поможет исследовать процессы эволюции Солнечной системы и появления воды на Земле. Основным организатором программы выступает Европейская космическая ассоциация, всего же в ней задействовано 50 компаний из разных стран Европы, а также США.

Проработав на комете в общей сложности 57 часов, Philae исчерпал зарядное устройство и "впал в спячку", не дотянув до максимального времени функционирования 11 часов. Возможно, он возобновит работу в марте 2015 года, когда с приближением кометы к Солнцу сможет зарядиться.

Несмотря на неудачную посадку и преждевременное отключение, Philae успел провести ряд исследований и отправить на Землю ценную научную информацию. В частности, аппарат нашел необходимые для жизни органические молекулы и установил, что поверхность кометы состоит изо льда. Philae также сделал первую в мире аудиозапись приземления на комету. Ее анализ позволил предположить наличие на ледяной поверхности слоя мягкой пыли. Многие данные, полученные от Philae, сейчас в процессе изучения и исследования.

А пока Philae спит, космический аппарат Rosetta продолжает свою работу. С 3 декабря он стал приближаться к комете, и остановится от нее в 17 километрах, что позволит наблюдать за всеми происходящими на ее поверхности процессами. Миссия будет продолжаться как минимум до декабря 2015 года.

"Союзы" больше не понадобятся

После окончания программы шаттлов американским астронавтам более трех лет приходится летать в космос на российских "Союзах". Услуга обходится весьма недешево - стоимость места для одного астронавта США в "Союзе" составляет порядка $71 млн, и это при том, что NASA отправляет на МКС по четыре астронавта ежегодно.

В этом году NASA провела тендер на звание национального космического перевозчика, который будет заниматься транспортировкой астронавтов на МКС вместо российского "Союза". Победителями стали две компании - Boeing, представившая космический аппарат CST-100, и SpaceX со своим Dragon v2.

Обе компании давно сотрудничают с NASA: в частности, специалисты Boeing участвовали в строительстве МКС и космических челноков, а SpaceX занимается транспортировкой полезных грузов и конструированием ракет-носителей. На реализацию новых космических программ по доставке космонавтов на орбиту Boeing получил $4,2 млрд, а SpaceX - $2,6 млрд. Услуги Boeing и SpaceX обойдутся американскому космическому агентству куда дешевле, чем российских "Союзов" - порядка $20 млн.

Космический развод Америки и России

Палата представителей Конгресса США поддержала отказ от закупки российских ракетных двигателей РД-180. Соответствующий запрет был прописан в законопроекте об ассигнованиях на оборонные нужды в 2015 финансовом году, который Конгресс США одобрил 4 декабря.

Поправка о запрете закупок ракетных двигателей российского производства была внесена сенатором от Аризоны Джоном Маккейном. В ближайшее время законопроект будет поставлен на голосование в Сенате США, после чего документ подпишет президент Барак Обама. Таким образом, компания United Launch Alliance (ULA) больше не сможет покупать российские РД-180. Более того, использование двигателей, купленных американской стороной после вхождения Крыма в состав РФ, будет запрещено.

Документ также предусматривает выделение $220 млн на разработку американских двигателей, которые в дальнейшем будут использоваться для запуска спутников.
Почти одновременно Госдепартамент США ввел запрет на поставки в Россию компонентов для научных приборов, используемых в оборудовании международной орбитальной обсерватории "Спектр-УФ". Это заморозило проект, в котором больше всего заинтересована Россия. В частности, Институт астрономии РАН возглавляет строительство главного компонента программы - телескопа Т-170М. После того как американцы заблокировали поставки приборов российской космической обсерватории и объявили о намерении отказаться от ракетных двигателей РД-180, вице-премьер РФ Дмитрий Рогозин официально заявил, что Россия выходит из проекта МКС.

Китайцы обжились на Луне

В конце октября Китай впервые запустил к Луне возвращаемый космический аппарат Chang'e-4. КНР стала третьей страной, успешно осуществившей мягкую посадку на Луну, и первой, которая сделала это за последние 40 лет. Согласно планам представителей китайской Национальной космической администрации, в 2017 году на поверхность планеты будет отправлен космический аппарат Chang'e-5, который доставит на Землю образцы лунных пород и грунта.

Интерес Китая к освоению Луны очевиден - это не только вопрос "космического престижа" страны, но и доступ к ценнейшим ресурсам. В частности, здесь открыты богатейшие запасы изотопа гелия-3, который может стать топливом в будущих термоядерных реакторах и обеспечить мир энергией в течение предстоящих 10 тысяч лет. Кроме того, на Луне имеется изобилие солнечной энергии, что открывает заманчивые перспективы строительства солнечных электростанций. А предельно разряженная атмосфера создает уникальные возможности для не доступного за Земле промышленного производства.

Китай включился в лунную гонку относительно недавно, но теперь быстро наверстывает упущенное. В частности, на днях Китай приступил к разработке для полетов на Луну ракеты-носителя сверхтяжелого класса, которая сможет выводить на орбиту до 130 тонн груза. Ее первый запуск состоится в 2028 году. Глобальная космическая программа КНР предусматривает пилотируемые полеты к Луне и строительство лунной базы.

Об аналогичных планах не раз заявляла и Россия. Не исключена вероятность того, что россияне предложат Китаю космическое сотрудничество. Разорвав отношения с Америкой, Россия перекрыла себе доступ к технологиям, а у китайцев они есть. Другое дело, захочет ли Китай делить с россиянами лунное пространство, особенно после выхода РФ из МКС, на которую китайцы давно мечтают попасть.

Покорять галактику станут 3D-люди

Ученые кафедры медицинской генетики Гарвардского университета в сотрудничестве с главным инженером проекта Curiosity в Лаборатории реактивных двигателей NASA Адамом Штелцнером, разработали

программу по колонизации новых планет. Она, в частности, предусматривает печать людей непосредственно на колонизируемой планете с помощью 3D принтеров. Ученые и футурологи с мировым именем сходятся во мнении, что космическая экспансия - единственный способ сохранения популяции людей в долгосрочной перспективе. Однако добраться до экзопланет, расположенных на расстоянии сотен и тысяч световых лет от Земли, не так-то просто. Оптимальный вариант - доставка в космос генетического материала человека для последующей его печати.

Чтобы передать информацию о человеке на другие планеты, предполагается внедрить генетический код homo sapiens в геном бактерий, которые уже продемонстрировали хорошую выживаемость на Марсе. Еще один кандидат на полет в космос - тихоходки. Эти микроскопические беспозвоночные способны существовать даже в космическом вакууме, выдерживая температуры от -200 до +148 градусов. Так что транспортировка генетического кода человека вполне реалистична. Как только носители ДНК человека окажутся на новой планете, генетическая информация будет рекодирована, загружена в 3D-принтер и на ее основе будет создан живой организм.

Россия запустила в космос аппарат Ресурс-П для поиска темной материи

В пятницу 26 декабря около 21.55 Россия осуществила запуск спутник дистанционного зондирования Земли «Ресурс-П» с установленной на нем аппаратурой «Нуклон», предназначенный для изучения галактики и поиска темных материй.

Научный аппарат «Нуклон» был создан учеными НИИ ядерной физики им. Д.В. Скобельцына МГУ специально для изучения галактик, космических объектов, а также поиска темных и неопределенных материй путем регистрации галактических лучей. Для создания аппаратуры «Нуклон» использованы отечественные материалы на основе новейших российских технологических разработок.

Ученые надеются с помощью этой аппаратуры собрать новые данные об астрофизике космических лучей.

Экс-глава РКК "Энергия": "целью номер один" для космонавтики должен стать Марс

Марс должен стать главной целью космонавтики с точки зрения научных интересов, объемов и перспектив исследований, считает экс-глава РКК "Энергия" Виталий Лопота.

"Если нам выбирать, куда двигаться с нашей сегодняшней энергетикой, это, конечно, Марс. Потренироваться можно на Луне, для того чтобы отработать все технологии, которые нам потребуются при дальнейшем освоении космоса", - сказал Лопота журналистам.

По его словам, "мы должны 10-15 лет поработать в сторону Луны, но делать это все с оглядкой на Марс, длительность этих процессов заставляет нас идти эволюционно". Лопота полагает, что марсианская пилотируемая программа позволит объяснить образование Солнечной системы и происхождение жизни, исследовать возможность использования Марса в качестве резервной планеты для человечества, а также создать и использовать новые технологии.

"Последние пять лет мы много дискутировали, и общая "дорожная карта", другой не может быть, - это Земля - Марс. Для этого есть два пути, которые начинаются на низких орбитах, которые мы хорошо освоили с помощью пилотируемой космонавтики. Первый: это Луна - астероиды - Марс (таким путем намерены следовать американцы); второй: астероиды - Луна - Марс", - уверен экс-глава РКК "Энергия".

Он полагает, что, "скорее всего, и главная цель США - высадка на Марсе", а не новая лунная гонка. "Цели и задачи, дающие основание для строительства и эксплуатации в ближайшем будущем обитаемых лунных баз, отсутствуют", - пояснил Лопота.

Где взять энергию для полета

Он также отметил, что экспедиция корабля с четырьмя космонавтами на борту к Марсу потребует громадной энергии, а где ее взять, пока неизвестно. Масса межпланетного корабля с электроракетной энергетикой достигнет 480 тонн - "чтобы четырех человек доставить и вернуть назад". При этом путь только в одну сторону составит восемь с половиной месяцев, уточнил Лопота.

"Мы должны четко понимать, какая энергия нам нужна. Для того чтобы обслуживать жизнедеятельность людей на Земле, чтобы быть эффективными, сегодня летают космические аппараты с энергетикой от нескольких киловатт до нескольких десятков киловатт. В перспективе мы должны иметь энергетику на орбите от 150 до 500 кВт", - сказал экс-глава РКК "Энергия".

При этом, уточнил он, для освоения Луны на электроракетных двигателях, требуется "иметь на орбите 6 МВт мощности". "А чтобы сделать шаг в сторону Марса - то уже 24 МВт,", - сказал Лопота. "Откуда взять эту энергию - пока не очень понятно", - признал он.

Ранее ветеран советской и российской космонавтики Алексей Леонов выразил мнение, что полет на Марс возможен не ранее 2030 года, причем он потребует объединения усилий нескольких государств. При этом, по его словам, технические условия для освоения Марса уже подготовлены. Российский космонавт Александр Волков заявил, что полет человека на Марс состоится после 2035 года.

Между тем в прошлом году частная компания Inspiration Mars Foundation, созданная в США первым космическим туристом Деннисом Тито, объявила о намерениях отправить человека на Марс уже в 2018 году.

понеділок, 29 грудня 2014 р.

Доказано, что атмосфера Марса быстро меняется

Принадлежащий американскому аэрокосмическому агентству NASA марсоход Curiosity обнаружил на Красной планете признаки ограниченного во времени выброса метана.

Ученые отмечают, что выброс продлился два месяца, причем он может быть как биологического, так и небиологического происхождения. В первом случае наличие метана может стать признаком наличия жизни на планете, а во втором — следствием геологических процессов, информирует news.еizvestia.com.

В настоящее время специалисты пытаются определить, какая из версий правильная.

«Сам факт того, чтобы зафиксировали выброс метана в атмосферу Марса, не является доказательством присутствия там жизни. Однако это одна из гипотез, которые нам предстоит изучить», — сказал один из кураторов проекта Curiosity Джон Гротцингер.

Ученые также подтвердили наличие органических молекул на основе углерода в образце породы, которую марсоход извлек ранее из скалы Кемберленд, сообщает сайт агентства NASA.

Количество метана на Марсе за последние несколько лет значительно возросло, что может свидетельствовать об активизации на Красной планете тектонических и геологических процессов, заявил старший научный сотрудник Института космических исследований (ИКИ) РАН Александр Родин, комментируя последние данные, полученные марсоходом Curiosity.

«Это очень важный результат. Наличие метана на Красной планете еще в 2004 году, то есть десять лет назад, с помощью наземных методов анализа предсказал российский ученый Владимир Краснопольский. Однако его последующие исследования в 2010 году не подтвердили наличие метана, а в 2013 году американская команда проекта Curiosity также не смогла аргументированно утверждать о наличии метана на Марсе. Поэтому сенсационность нынешнего результата в том, что, по новым данным с марсохода, количество метана на планете резко возросло, примерно на порядок величины», — констатировал ученый.

По его словам, результаты последних исследований Curiosity позволяют говорить, что атмосфера Марса меняется, причем достаточно быстро, что может свидетельствовать о происходящих там тектонических и геологических процессах.

«Нельзя также, несмотря на всю фантастичность, отвергать гипотезу о том, что на Красной планете произошло увеличение микробиологической активности. Если это удастся доказать, то, несомненно, это фундаментальное открытие», — подчеркнул Родин.

Океаны CO2 могли существовать на Венере

Венера, возможно, когда-то обладала странными океанами углекислого газа, которые помогли сформироваться поверхности планеты, говорят исследователи.

Про Венеру часто говорят, что она двойник Земли, потому что этот мир ближе всего к Земле по размеру, массе, расстоянию и химическому составу. Тем не менее, насколько Земля является раем для жизни, Венеру оказывается адом, с ужасной атмосферой и облаками серной кислоты, плавающих над скалистой пустыней, достаточно горячей, чтобы расплавить свинец.

Хотя Венера в настоящее время невыносимо жаркое и сухое место, возможно, когда-то на ней был океан, как на Земле. Предыдущие исследования предположили, что в атмосфере Венеры было достаточно воды в прошлом, чтобы покрыть всю планету океаном, глубиной 25 метров (80 футов) - если там могло быть что-то вроде дождей. Но на планете слишком жарко для того, чтобы вода могла остыть и выпасть, даже если на планете действительно было достаточно влаги.

Теперь ученые предполагают, что вместо водных морей на Венере могли существовать океаны жидкого углекислого газа.

"В настоящее время атмосфера Венеры в основном состоит из углекислого газа - 96,5 % по объему", рассказывает ведущий автор исследования Дима Болматов, физик-теоретик в Корнельском университете Итаки, Нью-Йорк.

Большинство знакомо с углекислым газом как с парниковым газом, который удерживает тепло, выдыхаем животными и используется растениями в процессе фотосинтеза. Данное вещество может существовать в твердом, жидком и газовом состоянии, после прохождения критической точки сочетания температуры и давления, диоксид углерода может достигнуть "сверхкритического" состояния. Такие сверхкритический жидкости могут обладать свойствами как жидкости, так и газа.

Чтобы увидеть эффект "сверхкритического" диоксида углерода на Венере, Болматов и его коллеги исследовали его необычные свойства. Ученые обычно считают, что физические свойства "сверхкритических" жидкостей постепенно изменяются с давлением и температурой. Тем не менее, в компьютерной симуляции молекулярной активности Болматов и его коллеги обнаружили, что в сверхкритическом состоянии углекислый газ переходит из газоподобного состояния в жидкое.

Атмосферное давление на поверхности Венеры в настоящее время более чем в 90 раз больше земного, но в первое время поверхностное давление Венеры могло быть в десятки раз больше. Такое могло продолжаться в течение относительно длительного периода времени от 100 до 200 миллионов лет. В таких условиях, диоксид углерода мог находиться в жидком состоянии, сказал Болматов.

"Это, в свою очередь, делает вероятным, что геологические особенности Венеры, такие как рифтовые долины и рекоподобные русла на равнинах, являются отпечатками околоповерхностной активности жидкоподобной формы "сверхкритического" диоксида углерода", сказал Болматов.

Ученые подробно изложили свои выводы в журнале Physical Chemistry Letters.

Стартовый стол для "Союза" на "Восточном" обещают построить к лету

Стартовый стол для ракеты-носителя "Союз-2" на космодроме "Восточный" должен быть построен и пройти весь комплекс испытаний к лету 2015 года.

"Первого июня он будет готов с окончанием комплексных испытаний", — доложил вице-премьеру Дмитрию Рогозину на космодроме замглавы Центра эксплуатации объектов наземной космической инфраструктуры Андрей Охлопков.

В свою очередь руководитель Роскосмоса Олег Остапенко пояснил, что при создании стартового стола строители допустили задержку в выполнении графика, в связи с чем решено параллельно со строительными работами устанавливать кабину обслуживания.

"Мы за счет этого планируем сократить сроки установки на 1,5 месяца и сократить отставание на это время", — отметил Остапенко. По всем остальным аспектам строительства обеспечивающей запуск инфраструктуры, по его словам, "идем более-менее в графике".

Так, 27 декабря в Сызрани на предприятии "Тяжмаш" проведен "главный разброс стартовой системы" (речь о раскрывающихся при старте ракеты фермах, которые удерживают ее до пуска). "Как только будет залито бетоном кольцо на стартовом столе, мы будем готовы начинать монтаж с разброса", — указал Остапенко.

Космодром строится вблизи поселка Углегорск в Приамурье; первый пуск ракеты-носителя планируется в 2015 году, первый запуск пилотируемого космического корабля — в 2018 году. Строительные работы должны быть закончены до 30 ноября 2015 года.

Эксперт: Освоение Марса человеком — вопрос времени

Гость программы SophieCo на RT глава Европейского космического агентства Жан-Жак Дорден рассказал в интервью ведущей Софико Шеварднадзе об освоении человечеством космоса и, в частности, о возможной экспедиции на Марс. По словам Дордена, изучение космоса поможет понять, какое будущее ждёт нашу планету.

Глава Европейского космического агентства Жан-Жак Дорден в интервью ведущей программы SophieCo на RT выразил уверенность, что человечество должно отправить на Марс экспедицию. Он убеждён, что полёт на Красную планету — дело времени.

«Насчёт колонизации Марса не знаю, но мы определённо должны отправить на эту планету пилотируемую экспедицию. Конечно, человеку нужно осваивать Марс, и мы его освоим. Я думаю, что это дело времени. То есть вопрос не в том, случится это или нет, а в том, когда это произойдёт, - подчеркнул учёный. - Придётся подождать. Что с того, если мы отправимся на Марс десятью годами позже? Для меня, может быть, разница и есть, потому что я этого уже не увижу, но для человечества разницы никакой. Если бы мы достигли Северного полюса на 50 лет позже, это ничего бы не изменило. Да, я убеждён, что человек отправится на Марс. У меня нет сомнений. Это просто вопрос времени».

Дорден рассказал, что исследование Марса, как и других объектов Солнечной системы, поможет человечеству решить две задачи: во-первых, найти необходимые для жизни людей природные ресурсы, а во-вторых, понять, какое будущее может ожидать Землю.

«Должен сказать, для человечества альтернатив Земле нет. Возможно, космос научил нас этому. Человечество нигде больше жить не может. Планеты Солнечной системы не подходят нам для жизни. А планеты за её пределами находятся слишком далеко, по крайней мере, при имеющихся у нас технологиях. Так что других вариантов у нас нет — жить только на Земле. Означает ли это, что и все необходимые ресурсы нам нужно и дальше искать только на Земле? Или, может быть, какое-то сырьё следует поискать на других планетах или, к примеру, на Луне? Не знаю. Но это пункт первый», - рассказал RT глава ЕКС.

«А второй пункт состоит в том, что путешествия к другим планетам помогут нам понять, какое будущее ожидает Землю. Пару миллиардов лет назад Марс, Земля и Венера были планетами-сёстрами. Но развивались они очень по-разному. Известно, что на Марсе была вода. Определённо, там была атмосфера. Где вода сейчас? Мы по-прежнему находим её следы. Где марсианская атмосфера? Сегодня мы живём на Земле, потому что здесь вода и атмосфера есть», - напомнил Дорден.

Кроме того, по словам учёного, исследуя Марс, мы сможем, наконец, понять, почему на Марсе с момента создания произошли столь радикальные перемены. «Было бы очень интересно понять, что ждёт нас самих. Наша планета существует не в изоляции. Как я всегда говорил: «Космос Земле не принадлежит. Это Земля принадлежит космосу», - заключил учёный., сообщает http://www.riasv.ru

Ракета-носитель "Протон-М" вывела спутник Astra-2G на промежуточную орбиту

Головная часть в составе разгонного блока "Бриз-М" и европейского спутника Astra-2G отделилась от ракеты-носителя "Протон-М", стартовавшей в воскресенье с космодрома Байконур. Об этом сообщили ТАСС в пресс-службе Федерального космического агентства (Роскосмос).

"Выведение космического аппарата на расчетную орбиту запланировано на 28 декабря, в 09:49 мск", - сказали в Роскосмосе.

Это был заключительный в этом году запуск. Ранее запуск аппарата Astra-2G планировался на 28 ноября, однако был отложен на неопределенный срок из-за неисправности в разгонном блоке "Бриз-М". Госкомиссия приняла решение снять ракету-носитель со стартового стола из-за выявленных замечаний в работе комплекса командных приборов разгонного блока (разработчик - НИИ командных приборов, Санкт-Петербург).

Контракт на использование ракеты-носителя "Протон-М" для запуска космического аппарата Astra-2G был заключен компанией International Launch Services, ILS. Контрольный пакет акций в ILS принадлежит Центру им. Хруничева, разработчику и изготовителю ракеты- носителя "Протон" и разгонного блока "Бриз-М".

Спутник, изготовленный компанией Airbus Defence and Space по заказу оператора спутниковой связи SES (Люксембург), должен покрыть сигналом страны Европы, Западной Африки, а также Ближнего и Среднего Востока.

О назначении спутника

Спутник Astra-2G после выведения на орбиту должен обеспечить канал связи для военных НАТО и зарезервировать точку стояния для военного спутника Североатлантического альянса. Об этом говорилось в статье, опубликованной на специализированном сайте SpaceNews.com. "Коммерческий спутник имеет полезную нагрузку для работы в военных Х- и Ка-диапазонах волн. Он поможет Люксембургу получить права на орбитальную точку, бронирование которой истекает в январе", - писало издание со ссылкой на министра обороны Люксембурга Этьенна Шнайдера (Etienne Schneider).

неділя, 28 грудня 2014 р.

Профессор А.Долгов: "Возможно, темную материю удастся обнаружить внутри Солнца"

В 2011 году в Новосибирском государственном университете на средства мегагранта правительства РФ была создана лаборатория космологии и элементарных частиц, которая занимается поиском темной материи, проблемами антиматерии, подготовкой специалистов по космологии и астрофизике. Строится детектор для обнаружения темной материи.

О некоторых результатах научной работы и проблемах, связанных с изучением темной материи и темной энергии, рассказывает ее заведующий - профессор университета Феррары (Италия), ведущий научный сотрудник ИТЭФ (Москва) Александр Долгов.

- Александр Дмитриевич, в какой момент теоретики поняли, что без темной материи и темной энергии в описании Вселенной не обойтись?

- На сегодняшний день имеется много астрономических данных, причем весьма разнообразных, которые однозначно свидетельствуют, что кроме обычного вещества – протоны, нейтроны, электроны - существуют в гораздо большем количестве две других субстанции: темная материя и темная энергия. Есть некоторые попытки обойтись без этого, без введения в теорию этих субстанций, например, без темной материи, но мне кажется, что такие теории совершенно не работоспособны, потому что не объясняют все те явления, которые можно наблюдать на небе. А сейчас видят очень много и в ближайшее время увидят еще больше, потому что продолжают строиться новые устройства – это и счетчики космического излучения, и поиск гравитационных волн, нейтринные телескопы и т.д., в том числе и обычные телескопы совершенно фантастической чувствительности.

Еще до войны (в 30-е годы прошлого века) Ян Оорт, и, главным образом, Фриц Цвикке обратили внимание, что скорости звезд в галактике, а также галактик в скоплениях слишком велики, чтобы их можно было объяснить, исходя из наблюдаемых суммарных масс вещества. По расчетам Ф.Цвикке получилось, что этой ненаблюдаемой материи должно быть в несколько раз больше, чем видимой. Но об этом благополучно забыли, интерес к проблеме оживился в 1964 году после работ принстонской группы во главе с Джимом Пиблсом и эстонской группы астрономов: Яана Эйнасто, Антса Каасика и Энна Саара.

Если мы посмотрим на Солнечную систему, то скорость планет тем больше, чем ближе она к Солнцу. Меркурий движется быстро, Венера медленнее, Земля еще медленнее и т.д. Однако в галактике, в скоплениях галактик ситуация другая – там скорость звезд или частиц межзвездного газа по мере удаления от центра сначала растет, а потом перестает и выходит на постоянную кривую – плоскую ротационную кривую, и почти не меняется далеко за пределами видимых границ галактик. Аналогичным образом обстоит дело и для спутников галактик, таких, как Магеллановы облака. Это означает, что есть невидимое вещество, плотность которого слабо падает по мере удаления от светящегося центра, при этом оно концентрируется вокруг него.

- Что, по сегодняшним представлениям, может являться темной материей?

- Пока что о формах темной материи можно говорить гипотетически. Ее делят на два класса: по-английски первый называют MACHO (Massive Astrophysics Compact Halo Objects) – по-видимому, это неизвестные стабильные массивные объекты астрофизического масштаба. В теории их целый "зоопарк", и теория предсказывает, что такие объекты должны быть, но пока мы их не видим. Это могут быть и остывшие звезды, которые принято называть коричневыми карликами, и планеты, "дрейфующие" в межзвездном пространстве без связи с каким-то определенным светилом, и "черные дыры". Скорее всего, это объекты, состоящие из обычного вещества, но почти не излучающие свет, поэтому их можно обнаружить только по гравитации.

Другой вид темной материи называют WIMP (Weakly Interactive Massive Particles, слабовзаимодействующие массивные частицы), что с английского переводится как "слабак". Масса этих частиц теоретически может достигать 1016массы протона, но есть гипотеза, что они могут быть значительно легче электрона.

Темную материю видят пока только по ее гравитационному взаимодействию, никаких других "твердых" проявлений нет. Некоторые исследователи говорят, что при взаимоуничтожении, аннигиляции этих частиц может дать некое электромагнитное излучение. Есть указание на его наблюдение, но пока достоверного вывода сделать нельзя.

Есть другой способ классификации темной материи – на горячую, холодную и теплую. Горячая - это довольно легкие частицы, которые на ранней стадии эволюции Вселенной были в полном контакте с фотонами, с электронами, позитронами, и когда они перестали в какой-то момент с ними взаимодействовать, они разлетелись практически со скоростью света, и летят до сих пор, но уже со значительно меньшими скоростями.

На сегодняшний день "горячая" гипотеза практически исключена, потому предсказываемая ею структура космических объектов противоречит астрономическим наблюдениям.

Холодные частицы темной материи, напротив, хорошо описывают наблюдаемую крупномасштабную структуру – я имею в виду галактики, их скопления, но пока что предсказания этой теории в деталях несколько расходятся наблюдениями.

Возможно, существует "теплая" темная материя, в ней эти недостатки исчезают. Масса частиц такой материи примерно в 100 раз меньше массы электрона. Сейчас это очень популярная схема, и тем более, есть указание, что такие частицы существуют. В частности, об этом говорят измерения так называемого реликтового излучения – радиоволн с температурой около 2,7 кельвинов - это практически фотоснимок Вселенной, когда ей было 300 тыс. лет от роду. По современным представлениям возраст Вселенной оценивается в 13–14 млрд лет.

Еще есть так называемый аксион – это частица очень легкая, в миллиард раз легче электрона, но она холодная, потому что никогда не была "горячей" в отличие от нейтрино. Теория предсказывает эту частицу, она, как один из вариантов, позволяет решить некоторые проблемы физики элементарных частиц, потому ее называют естественным кандидатом на роль темной материи.

- На какой тип темной материи рассчитан прототип детектора, построенный в вашей лаборатории?

- В нашей лаборатории строится детектор для поиска относительно легких частиц – не сотни и тысячи, а десятки масс протона. На это другие детекторы не очень-то "заточены". Есть проекты, что мы будем сотрудничать с одной из лидирующих в мире групп, LZ, которая базируется в США. Чтобы избавиться от фона космического излучения, необходимо поместить детектор глубоко под землю, и это весьма дорого, но в сотрудничестве с группой LZ этой и ряда других проблем можно избежать.

Лучшее место для установки детектора в Европе, и, может быть, в мире – Гран-Сассо в Италии. Там практически отсутствует естественная радиоактивность. К сожалению, у нас на Кавказе граниты дают такой фон, что, как кто-то выразился, еще чуть-чуть – и можно добывать уран.

В нашей лаборатории есть свои уникальные разработки, связанные с той базой, которая имеется в Институте ядерной физики им. Г.И.Будкера, например, уникальный нейтронный источник, который позволяет откалибровать наш детектор, запасы благородных газов и многое другое.

Первый наш детектор имел объем 8 литров жидкого аргона, как мы говорим – ведро, на нем можно было отработать всю электронику, как работает лавинный детектор. Кое-что работало хорошо сразу, кое-что не очень, были обнаружены некоторые недостатки приборов. Сейчас есть уже работающая "бочка", которая имеет объем примерно 150 литров, но нужен все-таки кубометр.

Детектор уже можно использовать, во-первых, (хотя там нужно еще много работать) для детектирования нейтрино – пока это реальная возможность обнаружить так называемое когерентное рассеяние нейтрино, когда нейтрино малой энергии взаимодействует целиком с ядром атома и уходит, не производя электрона. Обычно нейтрино при столкновении рождает электрон, и это легко регистрировать. Здесь же гораздо труднее – по ядру стукнули, оно начало "дергаться". Наш детектор к этому чувствителен, и это открывает очень интересные перспективы, в частности, для дистанционной диагностики атомных реакторов – это ближайшее практическое применение этого дела. Есть перспективы и для медицины – мгновенный счет электронов и позитронов дает возможность делать очень быструю томографию.

Для экспериментов по детектированию темной материи, как я уже сказал, нужен объем в 1 кубометр - но это совсем другие деньги, возможно, поможет НГУ, ИЯФ – все-таки это проект мирового класса. Не знаю, какая будет ситуация с мегагрантом, с его продлением, но было бы жалко бросать такую многообещающую разработку.

- Насколько можно судить по научным публикациям, темной энергии во Вселенной еще больше, чем темной материи…

- Если перейти к темной энергии, то это совсем странная вещь - нечто расталкивающее вещество во Вселенной. Разработки теорий темной энергии связаны как раз с тем, чтобы объяснить это расширение. Совсем недавно расширение Вселенной понимали просто как некое движение по инерции после Большого взрыва. Соответственно, может существовать открытая Вселенная, когда расширение никогда не прекратится, или замкнутая, когда расширение в какой-то момент сменится сжатием, как если бы брошенный камень упал назад.

Сейчас же картина такая, как будто мы кинули камень, и он летел-летел с замедлением, и вдруг у него в какой-то момент включился ракетный двигатель, и он полетел со ‘‘свистом‘‘, ускоряясь. Это произошло относительно "недавно" – примерно 5 миллиардов лет назад. С того момента Вселенная расширилась всего лишь в два раза. Об этом свидетельствует так называемое "красное смещение" – излучение галактик по мере их разбегания сдвигается в диапазон все более длинных волн, они как бы "краснеют". Так вот, в 2011 году американцы Сол Перлмуттер, Брайан Шмидт и Адам Рисс собрали доказательства того, что Вселенная расширяется с ускорением, наблюдая сверхновые типа Iа – оказалось, что эти звезды гораздо менее яркие, чем ожидалось при обычном замедляющемся расширении. Это значит, что они находятся дальше, то есть разлетались быстрее, с ускорением.

Есть несколько подходов к пониманию природы темной энергии.

Например, это некое скалярное поле (то есть каждой точке пространства соответствует некое значение темной энергии), которое вызывает антигравитацию. В этом смысле антигравитация вполне естественна, но я хотел бы подчеркнуть, что никакой объект конечного размера антигравитацию не создает. Это может быть только для всей Вселенной, проявляясь на космологических масштабах. Такое поле называют квинтэссенцией. Это поле более или менее равномерно распределено во Вселенной, при этом плотность темной энергии или слабо меняется со временем или остается постоянной (что, вообще говоря, выглядит крайне непривычно). Например, если бы мы имели сосуд с газом, то при расширении сосуда плотность частиц в нем падала бы. А если бы сосуд был заполнен темной энергией, то при расширении ее плотность оставалась бы постоянной или почти постоянной. А во всем объеме сосуда полная энергия возрастала бы. То же самое происходит и во Вселенной – получается, что темной энергии там становится все больше и больше – Вселенная-то расширяется! Интересно, что это не противоречит закону сохранения энергии, надо только не забывать о гравитационном поле.

Есть еще так называемая вакуумная энергия, или космологическая постоянная, которая создает буквально такой же эффект, но, в отличие от скалярного поля, строго не меняется со временем. По современным представлениям, вакуум является скорее весьма сложной средой, где постоянно рождаются и умирают частицы, чем абсолютной пустотой. Эта среда может, даже должна иметь ненулевую энергию. Более того, плотность энергии, рассчитанная исходя из масштабов фундаментальных взаимодействий, отличается от требуемой наблюдениями величины темной энергии, по крайней мере, в 10 в сорок пятой степени раз (это число записывается, как единица с 45 нулями; для сравнения миллиард имеет всего 9 нулей). Это противоречие составляет одну из глубочайших проблем фундаментальной физики.

Вакуумная энергия имеет уравнение состояния, когда давление равняется плотности энергии с противоположным знаком. Но наблюдения указывают на то, что давление равняется не просто плотности энергии с противоположным знаком, а что коэффициент, действительно, отрицательный, но возможно, больше единицы по абсолютной величине.

Так вот, если коэффициент меньше -1, возникает так называемый "фантом" В этом случае Вселенная будет не просто с ускорением расширяться – плотность энергии этого (расталкивающего) поля будет расти со временем. В какой-то момент она станет бесконечной и все разорвется на части – не только галактики, но и звезды, и даже атомные ядра и, возможно, элементарные частицы.

Третья гипотеза, объясняющая ускоренное расширение Вселенной, состоит в том, что дело не в темной энергии, а в том, что на больших расстояниях гравитация действует иначе, чем описывается в общей теории относительности Эйнштейна. Когда появились первые теории такого типа, мы с моим японским коллегой открыли, что в них содержится неустойчивость и все мироздание развалится со взрывом, после чего модифицированную гравитацию еще модифицировали, и там возникла довольно интересная физика. В частности, там нарушается теорема Бергоффа-Енсена о том, что всякое конечное тело притягивает своим гравитационным действием. В этих теориях конечное тело может и отталкивать, создавая антигравитацию.

- Возможно ли обнаружить темную энергию экспериментально?

- Хорошо бы. Сейчас публикуются работы, где предполагается, что темная энергия как-то взаимодействует с темной материей, тогда, может быть, она будет неоднородно распределена, и тогда можно будет наблюдать ее астрономические проявления. Кроме того, за счет возможного взаимодействия с темной материей появляются шансы прямой регистрации темной энергии, но мы пока очень далеки от этого.

Если темная энергия – это вакуумная энергия, которая ни с чем не взаимодействует, никак не проявляется, а только расталкивает Вселенную, то тут перспектив особых нет.

В этом смысле гораздо интереснее модифицированная гравитации, которая имеет очень четкие и очень яркие предсказания. Но я все-таки думаю, что все устроено как-то проще, хотя мы наверняка еще не все знаем. Как бы то ни было, пока нет иного пути, кроме как выяснить природу темной энергии и темной материи по астрономическим данным.

Сейчас ищут проявления темной материи внутри звезд, в том числе внутри Солнца, про которое мы очень много знаем благодаря гелиевой сейсмологии - наблюдаются колебания поверхности Солнца, то есть солнцетрясения, по их характеристикам изучается внутреннее строение светила.

Точность наблюдений растет, и, быть может, в конце концов, могут быть обнаружены некоторые аномалии, свидетельствующие, что в Солнце есть необычный источник энергии за счет аннигиляции частиц темной материи.

Хорошо бы еще пожить миллиардов пять лет, и тогда можно многое узнать… Хотя развитие в этой области обещает быть совершенно фантастическим, строятся новые телескопы, поэтому может быть, удастся многое узнать, и ждать миллиарды лет не придется.

Проект SpaceX осваивает космос с помощью морской баржи

Частные космические компании США стремятся отыскать наиболее дешевые способы доставки грузов на околоземную орбиту. Способ отправки грузов в космос не сильно изменился за последние 50 лет: многоступенчатые ракеты жгут топливо и отбрасывают свои первые ступени как мусор. 

Это слишком расточительно для Элона Маска и его компании SpaceX. В течение следующего SpaceX старта, планируемого 6 или 7 яваря 2015 года, компания будет пытаться сохранить основной модуль ракеты в хорошей форме, путем посадки вертикальной посадки его на небольшую баржу, плавающую в океане. Насколько это сложно? Рассмотрим три проблемы.

Первая. Секция ракеты Falcon 9, имеет высоту в 14 этажей и летит со скоростью почти 1,5 километра в секунду. Пытаться ее стабилизировать в момент возвращения на Землю, все равно, что пытаться балансировать ручкой от швабры в штормовом ветре.

Вторая. Предыдущие попытки возвращения ракеты заканчивались ее попаданием в площадь диаметром 10 километров. Теперь она попала в «яблочко», всего 10 метров в диаметре.

Третья. Это «яблочко» движется. Помните, что это плавучая баржа. Якоря не достанут до дна океана, поэтому будут использоваться двигатели для стабилизации судна. Посадка истребителя на авианосец кажется детской задачей по сравнению с этим проектом.

Зачем это нужно? Создание многоразовой ракеты значительно снижает стоимость космических путешествий. Сегодня отправка одного килограмма груза в космос обходится в $4000 и даже более. Элон Маск хочет уменьшить эту сумму в 2 раза. Этот запуск осуществит беспилотный грузовой полет к Международной космической станции. Компания планирует совершить более десяти таких стартов в 2015 году.

Это первый крупный старт после фатального для частного сектора космической отрасли октября 2014 года, когда не смог стартовать Virgin Galactic и взорвалась беспилотная ракета Antares, принадлежащие Orbital Sciences Corporation (ORB).

субота, 27 грудня 2014 р.

На Марсе есть микропогода

Ученые выяснили, что на Марсе есть микропогода.

Как оказалось, на Марсе как и на Земле имеет место микропогода. то есть атмосферные эффекты и особенности климата на небольших пространствах, обусловленные особенностями определенной местности. Об этом сообщают исследователи, которые занимаются изучением Красной Планеты.

Изучение микроклимата имеет большое практическое значение на Земле, но может иметь важное значение и на Марсе.

Новое открытие могло бы не только пролить свет на то, как атмосфера Земли ведет себя, но могла также привести к пониманию функционирования этого явления на всех планетах и лунах с атмосферами, по мнению ученых.

Открытие могло бы не только пролить свет на то, как атмосфера Земли ведет себя, но могла также привести к пониманию на всех планетах и лунах с атмосферами, добавили ученые.

Обращая внимание на то, как Солнце обогревает Марс и тонкость марсианской атмосферы, команда ученых выяснила, что микроклимат имеет место на поверхности Красной Планеты каждые 1,8 марсианских дней, что эквивалентно двум земным дням.

Туманность Конская Голова исчезает на инфракрасных снимках


Одна из самых известных туманностей ночного неба - туманность Конская голова - исчезает на новом инфракрасного изображении НАСА.

На новом фото, захваченном космическим телескопом Спитцер, темная туманность Конская Голова теряет свою характерную форму из-за инфракрасного диапазона света, используемого для получения изображений сквозь космическую пыль.

Именно эта пыль придает туманности Конская Голова её форму. Без этой пыли, только тонкая дуга остается от привычных очертаний.

Основной вид на новом изображении Спитцера приходится на молекулярное Облако Ориона, частью которого является туманность Конская Голова. В центре изображения находится туманность Пламя (NGC 2024), а справа, рядом с Конской Головой, туманность NGC 2023. В совокупности все эти области находятся на расстоянии около 1200 световых лет от Земли.

Горячие объекты представлены ​​синим и сине-зеленым, показывают длины волн 3,6 мкм и 4,5 мкм соответственно. На другом конце шкалы, более холодные зеленые и красные цвета показывают пыль в туманности.

Часть изображения включает в себя данные телескопа Wide-Field Infrared Survey Explorer (WISE), который наблюдает за всем небом в инфракрасном диапазоне.

Официальное название туманности Конская голова - Barnard 33 или B33. Она была впервые обнаружена в 1888 году на фотопластинках Гарвардской обсерватории.     


http://www.infuture.ru/article/12470

Инновационное использование компрессионного воздуха продлит миссию MESSENGER

Космический корабль MESSENGER скоро будет двигаться буквально на газу.

После более чем 10 лет путешествия по космосу, почти четыре из которых были проведены на орбите Меркурия, космический аппарат MESSENGER израсходовал большую часть топлива и был на пути к «самоубийству» об поверхность планеты в конце марта 2015 года. Инженерами был найден способ продлить жизнь аппарата, используя сжатый газ двигательной системы MESSENGER, еще примерно на месяц, что позволит ученым собрать еще больше данных о ближайшей к Солнцу планете.

"MESSENGER использовал почти все жидкое ракетное топливо на борту. Обычно, когда топливо заканчивается, космический корабль уже не может вносить коррективы в свою траекторию. Для MESSENGER это означало бы невозможность отсрочить неизбежное столкновение с поверхностью Меркурия", объясняет системный инженер миссии MESSENGER Дэн Шонесси из Университета Джона Хопкинса, Мэриленд, США. " Тем не менее, газообразный гелий, используемый для создания давления в топливных баках, может быть использован для внесения небольших корректировок в траекторию".

"Команда продолжает искать способы сохранить MESSENGER, обеспечивая при этом беспрецедентную точку зрения для изучения Меркурия", сказал инженер миссии Стюарт Бушмен. "Насколько мне известно, это первый раз, когда компрессионный гелий будет использован в качестве ракетного топлива, так как такие двигатели не оптимизированы для использования сжатого газа в качестве источника топлива".

Регулировка траектории MESSENGER позволит ученым потратить дополнительное время на изучение Меркурия с близкого расстояния. Прошлым летом, команда запустила кампанию наблюдений на малых высотах, чтобы получить изображения Меркурия с самым высоким разрешением, что позволит ученым отыскать вулканические фронты, мелкие тектонические особенности и другие аспекты, которые предоставят новое понимание геологической эволюции Меркурия.

Почему у кометы Чурюмова-Герасименко форма утки?

Пока ученые работают над анализом новых снимков и данных с миссии «Розетты» к комете 67P/Чурюмова — Герасименко, появляются новые догадки по поводу интересного вопроса: почему у этой кометы форма утки?

Комета состоит из двух частей, которые, если присмотреться, напоминают голову и тело утки. Странная форма могла образоваться в результате эрозии, вызванной потоками и взрывами газа, вырывающегося из кометы и вырезавшего материал в месте утиной шеи. Или же голова и тело могли быть двумя отдельными частями, которые врезались друг в друга и «слиплись».

Базовый анализ новых снимков, сделанных космическим аппаратом Rosetta, который в настоящее время летает вокруг кометы 67P, выявил надломы и наслоения, которые работают в пользу последнего сценария, говорит Саймон Марчи, планетолог из Юго-Западного института в Боулдере, Колорадо. Свои результаты ученый представил пару дней назад на заседании Американского геофизического общества.

Двудольная форма кометы 67P не представляется необычной. Комета Боррелли, которую Deep Space 1 посещал в 2001 году, и комета Хартли 2, которую изучали зонд Deep Impact/EPOXI в 2010 году, тоже состоят из двух долей. Но ученые не смогли определить, были формы этих комет образованы вследствие эрозии или в результате столкновения. В любой случае похоже на то, что этот процесс может быть причастен к образованию форм многих других комет.

На основе новых снимков, сделанных «Розеттой» с помощью камеры OSIRIS, Марчи и его коллеги обнаружили террасоподобные слои на теле кометы. Это наслоение идеально совпадает с параллельными линиями на противоположной стороне тела, что говорит о том, что эти слои проходят через все тело как часть его внутренней структуры. Хотя у «головы» тоже есть слои, они не совпадают с теми, что в теле, что подразумевает разное происхождение частей. Если бы тело и голова были сделаны из одного куска, слои должны были бы проходить в одном направлении.

Шея кометы также показывает признаки столкновения головы и тела. Эта область покрыта большими разломами, которые могли быть образованы ударными волнами, возникшими при столкновении частей кометы. Некоторые из разломов также смещены и говорят о том, что возникли из небольших кусков, которые плавали неподалеку во время слияния головы с телом.

Общие характеристики головы и шеи тоже отличаются, если верить анализу. К примеру, участки, покрывающие тело, более гладкие, нежели покрывающие голову.

Столкновение, в ходе которого образовалась комета, должно было пройти довольно мягко, иначе два куска просто уничтожили бы друг друга. Голова и тело также могут быть частью более крупного родительского тело, которое разлетелось на части вследствие разных столкновений. После первоначального удара голова и тело оказались рядом и притянули друг друга с помощью собственной гравитации.

Сам Марчи склоняется к сценарию с участием родительского тела. Голова демонстрирует множество разломов, некоторые из которых достигают сотен метров в длину и, возможно, десятков в глубину. Разломы слишком велики, чтобы образоваться в процессе нежного слияния головы и тела, поэтому, как считает Марчи, они могли образоваться вследствие предыдущего, более серьезного столкновения — которое также могло уничтожить гипотетическое родительское тело.

Анализ компьютерной модели согласуется с этим сценарием. Модель показывает, что в ранней истории Солнечной системы было много ледяных объектов, которые летали повсюду, и небольшие объекты могли сталкиваться с крупными, разбивая их на фрагменты. Голова и тело кометы 67P могут быть двумя такими фрагментами.

Оба анализа дополняют друг друга, говорит Филипп Лами, планетолог Астрофизической лаборатории Марселя во Франции, возглавляющий второе исследование. Тем не менее пока нет никаких доказательств того, что комета образовалась вследствие столкновения. Анализ Лами смоделировал орбиты комет, похожих на 67P, чтобы увидеть, как много солнечного света может получить комета со временем. Совместив эту модель с хорошо известной моделью эрозии кометы, ученые обнаружили, что большинство комет, похожих на 67P, с легкостью могут потерять массу, которой будет достаточно для разделения тела на две доли.

Солнечный свет необходим для того, чтобы активировать струи газа, которые выветривают материал и образуют шею. Чтобы получить свою нынешнюю форму утки, комете достаточно было изменить направление когда-то в прошлом, чтобы прямые солнечные лучи попадали на место, в котором сейчас находится шея кометы. Произошло ли это на самом деле, пока неизвестно. Но точно могло.

Согласно анализу Лами, как эрозия, так и столкновение — или комбинация обоих процессов — могли сформировать комету 67P. «Розетта» продолжает изучение кометы, поэтому в скором времени мы получим больше данных и более качественные снимки, которые приблизят ученых к обнаружению точного ответа.

Зачем России собственная космическая станция

В середине ноября стало известно, что Россия собирается строить собственную космическую станцию. Потом информацию опровергли, но через две недели об отказе от МКС и создании своей станции заговорил Рогозин, а потом подтверждение пришло и от главы космического ведомства Олега Остапенко: "Рассматриваем возможности".

Первые сообщения переполошили как энтузиастов космонавтики, далеких от отрасли, так и профессионалов, задействованных в космической деятельности. Достаточно сказать, что об этой станции не было ни слова в федеральной космической программе, которую уже практически составили к лету 2014 года, и основные тезисы опубликовали в "Известиях". Ожидалось, что официально программу примут к концу 2014 года, и до 2026 года Россия будет примериваться к Луне - запускать туда беспилотные зонды, доделывать новый корабль ПТК НП, строить сверхтяжелую 70-80-тонную ракету.

В целом программа была удовлетворительной, без прорывных решений и амбициозных программ, но на безрыбье и такая смотрелась неплохо. Правда, все самое интересное откладывалось ближе к 2030-м годам: строительство многоразовой ракеты, "Фобос-Грунт-2", лунная автоматическая база с первыми попытками строительства, а пилотируемый полет с посадкой - и того позже. И вдруг неожиданно съезжаем с МКС и строим свой "мини-Мир".

Очевидно, что космический бюджет России не в состоянии вместить в себя проекты всех отраслей и институтов, поэтому у нас будет либо Луна, либо станция. Тянуть одновременно программу МКС, собственную станцию и лунную программу со сверхтяжелой ракетой бюджет России, даже докризисный, точно не сможет, поэтому от чего-то придется отказаться или ограничиться бумажной частью работы.

Разумеется, перспектива потерять десять и более лет на повторение опыта 1970-х годов и отказаться от амбициозных задач вроде полета на Луну или облета Марса не могла не расстроить энтузиастов изучения и освоения космоса. В целом решение о строительстве станции выглядит как боязнь делать что-то новое, поэтому будем повторять старое.

Однако не все были так категоричны. Кто-то, напротив, приветствовал такое решение, мотивируя это скорее идеологическими причинами, чем практическими: на Луне и Марсе искать нечего, зато у нас будет своя собственная станция. В дискуссии с приверженцами этого взгляда у меня и родилось иное представление о будущей станции.

С одной стороны, строительство станции означает отказ от стремления в дальний космос. Пока астронавты США топчут астероиды, Китай летит на Луну, мы строим около Земли станцию, которую уже строили. Но с другой - если в принципе посмотреть на развитие отечественной космонавтики в последние 20 лет, то поневоле задашься вопросом, а нужен ли вообще России дальний космос.

"Фобос-Грунт" был очень смелым и амбициозным проектом. Но после его скоропостижной кончины, кажется, вся космическая отрасль вступила в негласный сговор: ничего нового и смелого, а то как бы чего не случилось. Исключение - "Ангара", да и она прославилась своим немалым предполетным возрастом.

Да, есть программа "Луна-25-26-27", но она тянется уже больше десяти лет. Полет и посадку аппарата "Луна-25" (бывшая "Луна-Глоб") обещали еще в 2012 году. Сейчас уже почти 2015 год, и полет с посадкой первой российской "Луны" планируется в 2019 году. Если через два года срок сдвинут на середину 2020-х, я совсем не удивлюсь.

По Марсу немного более обнадеживающе: Россия здесь связана партнерским договором с Европой. По программе "ЭкзоМарс" предполагается запуск спутника и стационарной исследовательской платформы в 2016 году и марсохода - в 2018 году. Но часть России тут только в двух "Протонах", научном оборудовании и системах посадки марсохода. Главная сложность как раз в последнем. Ничего подобного в России не делали уже лет двадцать.

На Землю "Союз" сажают исправно, а вот специалистов с опытом посадки на Марс и Луну с советских времен остались единицы. Надо учиться заново: строить стенды, скидывать макеты с самолетов, запускать на суборбитальные траектории, и, судя по всему, об этом еще не идет даже и речи. Пока заняты переводом документации с французского на русский, а времени осталось три года. Если и тут сдвинут сроки, то сюрприза не получится.

Перспективный космический корабль ПТК НП, на котором можно было бы слетать до Луны и обратно, делают, но медленно - работают с макетами, переходить к "железу" не торопятся, и, самое главное, для него нет ракеты. Присматривались к украинскому "Зениту", но в текущей внешнеполитической ситуации об этих планах можно забыть если не навсегда, то надолго. Теперь об "Ангаре" заговорили, но решение еще не принято.

Что-то интереснее ближайших "Лун" - самостоятельные аппараты на Венеру, Марс, к Юпитеру - отложено на конец 2020-х или позже. Интересную миссию к астероиду Апофис с пролетом у другого астероида закрыли совсем, объяснив, что теперь Апофис не представляет угрозы Земле, а средства ограничены.

Слова вице-премьера Дмитрия Рогозина, сказанные в недавнем интервью, что на Луне и Марсе делать нечего, только резюмируют уже сложившуюся тенденцию.

Вся остальная космическая деятельность России замкнута на околоземную орбиту: метеорология, телекоммуникация, ГЛОНАСС, дистанционное зондирование, военные разработки - безусловно, необходимые для космической державы направления, но все, как один, утилитарные.

Стремления к исследованию, не говоря уже об освоении космоса, не наблюдается. За всех работает "Спектр-Р" - последний российский научный космический аппарат. Следующий, "Спектр-РГ", обещают в конце 2015 года, но немецкий телескоп для него еще не готов, поэтому 2016 год - более реалистичный срок запуска.

И конечно, есть Международная космическая станция, которая исправно работает 15 лет и может еще прослужить как минимум столько же. С точки зрения здравого смысла ничем нельзя объяснить выход из этого проекта - только политика.

Что же хорошего в своей станции?

Отрасли и науке нужна сверхзадача для поддержания работоспособности промышленности, подготовки новых молодых кадров, которые будут набираться опыта в решении новых для них задач, а также поддержки и развития наземной инфраструктуры. Сколько еще продлится "околоземное сидение" нашей космонавтики - никто наверняка не скажет. Однако, когда придет новый Королев и снова решится двинуть Россию к Луне, Венере и Марсу, понадобится мощная база, которая сможет обеспечить такой рывок.

С этой точки зрения очень здравым выглядит предложение эксперта Андрея Ионина делать станцию не в одиночку, а вместе со странами БРИКС. Эта идея должна прийтись по душе Индии, которая только-только приступает к реализации своей пилотируемой программы, и Китаю, который не откажется от возможности воспользоваться нашими технологиями. Остальные страны-участники по большей части смогут помогать финансами, поскольку существенно отстают в космонавтике, и это "существенно" облегчит нагрузку на бюджет России. Правда, у Китая и Индии собственная космическая гонка, и неизвестно, смогут ли они поступиться принципами ради общих интересов.

Пара слов о практической пользе новой станции. Ее главным отличием от МКС является высота наклона орбиты относительно экватора, проще говоря, широта, до которой будет долетать станция. Если МКС летает с наклонением 51,6 градуса, значит, над европейской частью России она никогда не пролетит севернее Курской и Воронежской областей. В Сибири ее никогда не будет севернее Оренбурга, Алтая и Хабаровского края. Увидеть ее полет можно, и космонавты могут заглянуть, например, в Питер, но взгляд будет под косым углом.

Новую станцию собираются запускать с наклонением 64,8 градуса, а это значит, что она будет пролетать над Карелией, Ханты-Мансийским округом, захватывая изрядную часть Якутии и даже немного Чукотки.

Полеты над Россией важны, если использовать станцию для наблюдения за поверхностью. Конечно, есть спутники, которые делают это уже сейчас. Но по сравнению с пилотами они имеют массу недостатков. Если нужно сделать кадр, необходимо написать программу, отправить ее на спутник, получить результат, который может быть весьма посредственного качества из-за облачности. Намного проще отдать команду: "Посмотрите, что у нас в Хабаровске", - можно вести наблюдение под разными углами и продолжительное время. Кроме того, не забываем про развитие спутникостроения. С такой станции можно запустить десятки экспериментальных микро- и наноспутников, которые смогут вести мониторинг территории страны практически в онлайне. Сейчас подобные аппараты запускаются десятками американцами с МКС, задачи у них те же - снимать поверхность, но, как мы помним, они не заберутся севернее и южнее 51,6-й параллели.

Есть и еще один резон, о котором я узнал в беседе с космонавтом Павлом Виноградовым. Особенностью магнитного поля Земли является увеличение радиационных потоков к полюсам. Ближний радиационный пояс над экватором находится на высоте до 4 тыс. км, только у Бразилии опускаясь до 500 км. Чем ближе к полюсам, тем сильнее воздействие радиации. Даже у пилотов гражданских авиалиний есть ограниченный лимит полетов в Приполярье. Если те края запускается космическая станция, то ей достанется еще больше. Соответственно, придется разрабатывать новые средства защиты, новую радиационно стойкую электронику и средства жизнедеятельности, то есть задачи будут посложнее тех, что решались на "Мире" и МКС. Запуская малые космические аппараты со станции, можно отрабатывать и спутниковые технологии, да и бизнесу такие орбиты интересны. В конечном счете этот опыт и разработки пригодятся во время полетов к Марсу или дальше. Когда-нибудь потом.