четвер, 26 лютого 2015 р.

Космический зонд Dawn снова снял таинственные белые пятна на Церере

Космический зонд Dawn, запущенный НАСА для изучения Цереры, сделал очередные снимки карликовой планеты и снова обнаружил два ярких пятна. Неделей ранее аналогичные объекты уже озадачили ученых. Об этом сообщается на сайте агентства.

Новые изображения Цереры получены с расстояния 46 тысяч километров, вдвое ближе, чем предыдущие. Исследователи обнаружили, что одно из ярких пятен с предыдущей фотосессии имеет пятно-соседа, расположенное в пределах общего с ним кратера. Первые снимки были сделаны 12 февраля, а 18 февраля НАСА опубликовало первые снимки, на которых были заметные аномально светлые области.

«Рядом со светлым пятном на Церере теперь можно увидеть еще одно, менее яркое, но находящееся в том же кратере.

Пятна могут иметь вулканическую природу, но чтобы подтвердить геологическую причину их появления, надо подождать снимков с большим разрешением», — заявил Крис Расселл (Chris Russell), руководитель миссии Dawn, находящийся в Калифорнийском университете Лос-Анджелеса.

Используя электрический реактивный двигатель на ионной тяге, зонд подойдет к Церере 6 марта, после чего ученые смогут лучше изучить карликовую планету в течение 16 месяцев. Полученные данные планируется использовать для более глубокого понимания путей образования и эволюции поверхности космического объекта.

«Светлые точки пока сняты со слишком малым разрешением, но их яркость гораздо выше, чем можно было ожидать по их размерам. Эти объекты остаются неожиданными и загадочными для нас», — заявил Андреас Натуэс (Andreas Nathues), ведущий исследователь изображений в Институте по исследованию Солнечной системы имени Макса Планка (Германия).

С 2011 по 2012 год зонд Dawn исследовал гигантский астероид Веста, сделав более 30 тысяч фотографий и множество экспериментов для изучения строения этого объекта. Веста гораздо меньше Цереры: ее диаметр составляет 525 километров, тогда как у карликовой планеты — 950 километров. Оба этих космических тела — самые массивные в поясе астероидов, находящемся между орбитами Марса и Юпитера.

Открыта рекордно тяжелая черная дыра в центре древнего квазара

Рекордно тяжелая черная дыра массой в 12 миллиардов Солнц была обнаружена в центре квазара, выделяющего невероятное количество энергии. 

Квазар, открытый международной командой исследователей, является самым ярким объектом из когда-либо обнаруженных в ранней Вселенной. SDSS J0100+2802, питающийся от черной дыры, в 420 триллионов раз ярче нашей звезды и в семь раз – самого дальнего из известных науке квазаров.

Квазар SDSS J0100+2802 находится на расстоянии 12,8 миллиарда световых лет от Земли и сформировался спустя 900 миллионов лет после Большого Взрыва.

Это уникальный квазар. Он поможет нам узнать больше о ранней Вселенной, — объяснили ученые из Пекинского университета.

Это открытие также поднимает вопросы о формировании и развитии черных дыр на первых стадиях жизни Вселенной.

Образование такой огромной черной дыры трудно поддается объяснению современными теориями. Эта черная дыра в центре квазара приобрела столь огромную массу в течение короткого периода времени, — заявили исследователи из научной школы астрономии и астрофизики в Австралийском национальном университете.

По словам Юрия Белецкого из Института Карнеги, обнаруженный квазар является уникальной лабораторией для изучения соразвития черной дыры и ее родительской галактики:

Результаты нашего исследования указывают на то, что яркосветящиеся сверхмассивные черные дыры в ранней Вселенной, вероятно, росли быстрее, чем их родительские галактики, хотя для подтверждения этого требуются дополнительные исследования.

Исследование опубликовано в журнале Nature.

Парадокс Ферми: одиноки ли мы во Вселенной?

Думаю, во всем мире не найдется человека, который, оказываясь в хорошем месте с видом на звезды хорошей звездной ночью и поднимая глаза, не испытывает эмоций совершенно. 

Некоторые просто испытывают ощущение накатывающей эпической красоты, некоторые задумываются о величии Вселенной. Кто-то погружается в старый добрый экзистенциальный омут, чувствуя себя странно еще по меньшей мере полчаса. Но все что-то чувствуют.

Физик Энрико Ферми тоже кое-что почувствовал: «Где все?».

Звездное небо кажется огромным, но все, что мы видим, является частью нашего небольшого дворика. В лучшем случае, когда поблизости нет населенных пунктов совершенно, мы видим порядка 2500 звезд (то есть одну стомиллионную часть звезд нашей галактики), и почти все они находятся менее чем в 1000 световых годах от нас (1% диаметра Млечного Пути). На самом деле мы видим это:



Сталкиваясь с темой звезд и галактик, люди неизбежно начинают задаваться вопросом, «существует ли там разумная жизнь?». Давайте возьмем немного чисел.

В наблюдаемой вселенной почти столько же галактик, сколько звезд в нашей галактике (100 – 400 миллиардов), поэтому на каждую звезду в Млечном Пути есть своя галактика за его пределами. Все вместе они составляют порядка 10^22 – 10^24 звезд в общей сложности, то есть на каждую песчинку на Земле приходится 10 000 звезд там.

Научное сообщество пока не пришло к общему соглашению о том, какой процент этих звезд представлен солнцеподобными (похожими по размерам, температуре и светимости) — мнения обычно сводятся к 5-20%. Если взять самую консервативную оценку (5%) и нижний предел общего числа звезд (10^22), во Вселенной окажется 500 квинтиллионов, или 500 миллиардов миллиардов солнцеподобных звезд.

Имеет место также спор о том, какой процент из этих солнцеподобных звезд будет обладать землеподобной планетой (планетой земного типа, с похожими температурными условиями, позволяющими существование жидкой воды и потенциальной поддержки жизни). Некоторые говорят, что их может доходить до 50%, но консервативная оценка недавнего исследования PNAS показала, что их будет не больше и не меньше 22%. Это позволяет предположить, что потенциально обитаемые землеподобные планеты вращаются по меньшей мере вокруг 1% общего числа звезд во Вселенной — в общей сложности 100 миллиардов миллиардов землеподобных планет.

Итак, есть сотня планет земного типа на каждую песчинку в нашем мире. Подумайте об этом в следующий раз, когда окажетесь на пляже.

Двигаясь дальше, нам не остается ничего иного, как оставаться в рамках сугубой теоретизации. Давайте представим, что после миллиардов лет существования на 1% планет земного типа развилась жизнь (если это правда, каждая песчинка будет представлять собой одну планету с жизнью). И представьте, что на 1% этих планет жизнь сумела добраться до уровня интеллекта, похожего на земной. Это означало бы, что в наблюдаемой вселенной существует 10 квадриллионов, или 10 миллионов миллионов разумных цивилизаций.

Вернемся к нашей галактике и проделаем тот же фокус с нижним пределом оценки звезд в Млечном Пути (100 миллиардов). Получим миллиард планет земного типа и 100 000 разумных цивилизаций только в нашей галактике.

SETI («поиск внеземного разума») — это организация, которая занимается тем, что пытается услышать сигналы другой разумной жизни. Если мы правы и в нашей галактике 100 000 или больше разумных цивилизаций, и хотя бы часть из них посылает радиоволны или лазерные лучи, пытаясь связаться с другими, SETI должна была поймать эти сигналы хотя бы разок.

Но не поймала. Ни одного. Ни разу.

Где все?

Это странно. Наше Солнце — относительно молодое по меркам Вселенной. Есть звезды намного старше с планетами земного типа, которые тоже старше, что в теории должно говорить о существовании цивилизаций, которые намного более развитые, чем наша собственная. К примеру, давайте сравним нашу Землю возрастом в 4,54 миллиарда лет с гипотетический планетой X возрастом в 8 миллиардов лет.



Если у планеты X будет похожая на земную история, давайте взглянем, где должна быть ее цивилизация сегодня (оранжевый промежуток покажет, насколько велик зеленый):



Технологии и знания цивилизации, которая старше нашей на тысячу лет, могут шокировать нас так, как наш мир — человека из средневековья. Цивилизация, которая впереди нас на миллион лет, может быть непонятной для нас, как человеческая культура — для шимпанзе. И планета X, допустим, находится на 3,4 миллиарда лет впереди нас.

Существует так называемая шкала Кардашева, которая поможет нам определить разумные цивилизации в три широких категории в зависимости от количества энергии, которое они используют:

Цивилизация I типа использует всю энергию своей планеты. Мы пока не добрались до цивилизации I типа, но приближаемся к этому (Карл Саган назвал нас цивилизацией 0,7 типа).

Цивилизация II типа использует всю энергию своей родной звезды. Наши слабые мозги с трудом могут представить, как это, но мы попытались, нарисовав что-то вроде Сферы Дайсона. Она поглощает энергию, излучаемую Солнцем, и ее можно перенаправить на нужды цивилизации.


Цивилизация III типа сдувает два предыдущих, используя энергию, сопоставимую с тем, что вырабатывает весь Млечный Путь.

Если в такой уровень развития сложно поверить, не забывайте, что планета X обладает уровнем развития, на 3,4 миллиарда лет превышающим наш. Если цивилизация на планете X была похожа на нашу и смогла развиться до цивилизации III типа, логично предположить, что к нынешнему моменту они точно дошли до межзвездных путешествий, а может, и колонизировали всю галактику.

Одна из гипотез о том, как может происходить колонизация галактики, заключается в создании машины, которая может лететь на другие планеты, проводить 500 лет или около того, занимаясь самовоспроизводством, используя сырые материалы планеты, а затем отправлять две реплики делать то же самое. Даже без того, чтобы путешествовать со скоростью света, этот процесс колонизировал бы целую галактику всего за 3,75 миллиона лет, мгновение по меркам миллиардов лет существования планет.

Продолжаем размышлять. Если 1% разумной жизни выживает достаточно долго, чтобы стать потенциальной колонизирующей галактику цивилизацией III типа, наши расчеты выше наводят на мысли, что только в нашей галактике должно быть не меньше 1000 цивилизацией III типа — и, учитывая мощь таких цивилизаций, их присутствие едва ли осталось бы незамеченным. Но ничего нет, мы ничего не видим, не слышим, никто нас не посещает.

Где же все?

Доброе пожаловать в парадокс Ферми.

У нас нет ответа на парадокс Ферми — лучшее, что мы можем сделать, это «возможные объяснения». И если вы спросите десять разных ученых, вы получите десять разных ответов. Что бы вы подумали о людях прошлого, которые обсуждают, круглая или плоская Земля, вращается вокруг нее Солнце или она вокруг него, дарит ли молнии всемогущий Зевс? Они кажутся такими примитивными и дремучими. То же самое можно сказать о нас, рассуждающих на тему парадокса Ферми.

Глядя на наиболее обсуждаемые возможные объяснения парадокса Ферми, стоит разделить их на две большие категории — те объяснения, которые предполагают, что никаких признаков цивилизаций типа II и III нет, потому что их просто нет, и те, которые предполагают, что мы не видим и не слышим их по некоторым причинам:
I группа объяснений: никаких признаков высших цивилизаций (II и III типа) нет, потому что никаких высших цивилизаций не существует

Те, кто придерживается объяснений I группы, указывают на то, что называется проблемой неисключительности. Она отвергает любую теорию, которая утверждает: «Существуют высшие цивилизации, но ни одна из них не пыталась связаться с нами, потому что все они… ». Люди группы I смотрят на математику, которая говорит, что должны быть тысячи или миллионы высших цивилизаций, поэтому хотя бы одна должна быть исключением из правил. Даже если теория поддерживает существование 99,9% высших цивилизаций, остальной 0,01% будет отличаться, и мы о нем точно узнаем.

Таким образом, говорят приверженцы объяснений первой группы, сверхразвитых цивилизаций не существует. И поскольку расчеты говорят о тысячах таких только в нашей галактике, должно быть что-то еще. И это что-то еще называется Великим фильтром.

Теория Великого фильтра гласит, что в определенной точке от самого зарождения жизни до цивилизации III типа есть некая стена, об которую ударяются практически все жизненные попытки. Это некая ступень в длинном эволюционном процессе, сквозь которую жизнь практически не может пройти. И она называется Великий фильтр.

Если эта теория верна, остается большой вопрос: на каком отрезке времени возникает Великий фильтр?

Оказывается, когда речь заходит о судьбах человечества, этот вопрос становится очень важным. В зависимости от того, где возникает Великий фильтр, мы остаемся с тремя возможными реалиями: мы редкие, мы первые или нам крышка.

1. Мы — редкость (Великий фильтр позади)

Есть надежда, что Великий фильтр остался позади нас — нам удалось его пройти, и это будет означать, что жизни крайне сложно развиться до интеллекта нашего уровня, и происходит это крайне редко. Диаграмма ниже показывает, что только два вида проделали это в прошлом, и мы — один из них.



Этот сценарий мог бы объяснить, почему цивилизаций III типа нет… но он также означал бы, что мы можем быть одним из нескольких исключений. То есть у нас есть надежда. На первый взгляд, это выглядит так же, как люди считали, что Земля находится в центре вселенной 500 лет назад — думали, что они особенные, и мы сегодня тоже можем так подумать. Но так называемый «эффект выборочности наблюдения» говорит, что вне зависимости от того, будет ли наше положение редким или довольно распространенным, мы будем стремиться видеть первое. Это и приводит к тому, что мы допускаем возможность того, что мы особенные.

И если мы особенные, когда именно мы стали особенными — то есть какой шаг мы прошли там, где застревают остальные?

Одна из возможностей: Великий фильтр мог быть в самом начале — таким образом, само начало жизни было крайне необычным событием. Этот вариант хорош, потому что понадобились миллиарды лет, чтобы жизнь наконец появилась, и мы пытались повторить это событие в лаборатории, но у нас ничего не получилось. Если виной всему Великий фильтр, это будет означать не только, что во Вселенной может и не быть разумной жизни, это будет говорить о том, что жизни вообще может и не быть за пределами нашей планеты.

Другая возможность: Великий фильтр мог быть переходом от простых прокариотических клеток к сложным эукариотическим клеткам. После того как прокариоты появляются на свет, им нужно по меньшей мере два миллиарда лет, прежде чем они смогут осуществить эволюционный скачок, стать сложными и заполучить ядро. Если в этом весь Великий фильтр, это может говорить о том, что Вселенная кишит простыми эукариотическими клетками и все.

Есть и ряд других возможностей — некоторые даже считают, что даже наш последний скачок до нынешнего интеллекта может быть признаком Великого фильтра. Хотя скачок от полуразумной жизни (шимпанзе) к разумной жизни (люди) не кажется чудесным шагом, Стивен Пинкер отвергает идею неизбежного «подъема» в процессе эволюции: «Поскольку эволюция не ставит цель, а просто происходит, она использует адаптацию, которая будет полезна для конкретной экологической ниши, и факт того, что она на Земле привела к технологическому разуму, уже сам по себе может говорить о том, что такой результат естественного отбора весьма редок и не является привычным следствием эволюции древа жизни».

Большинство скачков не расценивают как кандидатов на Великий фильтр. Любой возможный Великий фильтр должен быть вещью из разряда один на миллиард, когда должно произойти что-то невероятно странное, чтобы обеспечить сумасшедшее исключение — по этой причине переход от одноклеточной к многоклеточной жизни не берется во внимание, потому что только на нашей планете он произошел 46 раз в виде изолированных событий. По той же причине, если мы найдем окаменевшие эукариотические клетки на Марсе, они не будут признаком Великого фильтра (как и ничто другое, случившееся до этого момента в эволюционной цепочке), — потому что если на Земле и Марсе это произошло, значит, произойдет где-то еще.

Если мы действительно редкость, это может быть из-за странного биологического события, а также связано с тем, что называют гипотезой «редкой Земли», которая говорит, что может быть множество планет земного типа с похожими на земные условия, но отдельные условия на Земле — специфика Солнечной системы, связь с Луной (большая Луна редкость для таких маленьких планет) или что-то в самой планете может сделать ее чрезвычайно дружелюбной для жизни.

2. Мы первые

Приверженцы I группы считают, что если Великий фильтр не позади нас, есть надежда, что условия во Вселенной совсем недавно, впервые с момента Большого Взрыва, стали такими, что позволили развиться разумной жизни. В этом случае мы и многие другие виды могут быть на пути к сверхинтеллекту, и просто до этого никто не дошел. Мы оказались в нужном месте в нужное время, чтобы стать одной из первых сверхразумных цивилизаций.

Один из примеров явления, которое могло бы сделать это объяснение возможным, является распространенность гамма-вспышек, гигантских взрывов, которые мы наблюдаем в далеких галактиках. Точно так же, как юной Земле понадобилось несколько сотен миллионов лет до того, как астероиды и вулканы утихли, открыв дорогу жизни, Вселенная могла быть наполнена катаклизмами вроде гамма-вспышек, которые выжигали все, что время от времени могло стать жизнью, до определенного момента. Теперь, возможно, мы находимся в середине третьей астробиологической стадии перехода, когда жизнь способна развиваться такое долгое время и ей ничто не мешает.

3. Нам крышка (Великий фильтр впереди)

Если мы не редкость и не первые, среди возможных объяснений I группы есть и то, что Великий фильтр нас еще ждет. Возможно, жизнь регулярно развивается до порога, на котором мы стоим, но что-то мешает ей развиваться дальше и дорастать до высшего интеллекта практически во всех случаях — и мы вряд ли станем исключением.

Один из возможных Великих фильтров — регулярно встречающееся катастрофическое природное событие вроде вышеупомянутых гамма-вспышек. Возможно, они еще не завершились, и остается лишь вопрос времени, прежде чем вся жизнь на Земле внезапно поделится на ноль. Другой кандидат — возможная неизбежность самоуничтожения всех развитых цивилизаций после достижения определенного уровня технологий.

Вот почему философ Оксфордского университета Ник Бостром говорит, что «отсутствие новостей — хорошие новости». Открытие даже простейшей жизни на Марсе будет иметь разрушительные последствия, потому что урежет ряд возможных Великих фильтров позади нас. И если мы найдем окаменелости сложной жизни на Марсе, по мнению Бострома, «это будет худшая новость в истории человечества, напечатанная в газете», потому что будет означать, что Великий фильтр почти наверняка будет впереди. Бостром считает, что когда речь заходит о парадоксе Ферми, «тишина ночного неба — золото».

II группа объяснений: цивилизации II и III типа существуют, но есть логические причины того, что мы их не слышим

II группа объяснений избавляется от какого-либо упоминания нашей редкости или единственности — наоборот, ее последователи верят в принцип посредственности, отправная точка которого — нет ничего редкого в нашей галактике, солнечной системе, планете, уровне интеллекта, пока доказательства не засвидетельствуют обратное. Также они не спешат говорить о том, что отсутствие свидетельств высшего интеллекта говорит об их отсутствии как таковых — и подчеркивают факт, что наш поиск сигналов растянулся всего на 100 световых лет от нас (0,1% галактики). Вот десять возможных объяснений парадокса Ферми с точки зрения II группы.

1. Сверхразумная жизнь уже посещала Землю, задолго до того, как мы появились. В такой схеме вещей живые люди существуют порядка 50 000 лет, что относительно немного. Если контакт произошел до этого, наши гости просто одиноко окунулись в воду, и на этом все. Кроме того, записанная история насчитывает всего 5500 лет — возможно, группа древних племен охотников-собирателей столкнулась с неведомой внеземной фигней, но не нашла способа запомнить или запечатлеть это событие для будущих потомков.

2. Галактика колонизирована, но мы просто живем в какой-то пустынной сельской местности. Американцы могли быть колонизированы европейцами задолго до того, как небольшое племя инуитов в северной Канаде поняло, что это произошло. Может быть и урбанистический момент в колонизации галактики, когда виды собираются по соседству для удобства, и было бы непрактично и бессмысленно пытаться связаться с кем-то в той части спиральной галактики, в которой мы находимся.

3. Вся концепция физической колонизации — забавная идея древности для более продвинутых видов. Помните изображение цивилизации II типа в сфере вокруг своей звезды? Со всей этой энергией они могли бы создать идеальное место для себя, которое удовлетворяло бы всем потребностям. Они могли бы невероятно снизить потребность в ресурсах и жить в своей счастливой утопии, вместо того чтобы исследовать холодную, пустую и неразвитую Вселенную.

Еще более развитая цивилизация могла бы видеть весь физический мир как ужасно примитивное место, давным-давно покорив собственную биологию и загрузив свои мозги в виртуальную реальность, рай для вечной жизни. Жизнь в физическом мире биологии, смертности, желаний и потребностей могла бы показаться примитивной для таких существ, как нам кажется примитивной жизнь в холодном темном океане.

4. Где-то там существуют хищные страшные цивилизации, и самая разумная жизнь знает, что транслировать любой исходящий сигнал, тем самым выдавая свое расположение,крайне неразумно. Этот неприятный момент мог бы объяснить отсутствие любого сигнала, принимаемого спутниками SETI. Это так же могло бы означать, что мы просто наивные новички, которые по глупости своей рискованно выдаем свое местоположение. Есть спор на тему того, стоит ли нам пытаться связаться с внеземной цивилизацией, и большинство людей приходит к выводу, что нет, не стоит. Стивен Хокинг предупреждает: «Если пришельцы посетят нас, последствия будут хуже, чем когда Колумб высадился в Америке, что для коренных американцев было явно не очень хорошо». Даже Карли Саган (который свято верил, что любая развитая цивилизация, освоившая межзвездные путешествия, будет альтруистичной, а не враждебной) назвал практику METI «крайне неразумной и незрелой» и порекомендовал «новорожденным в странном и непонятном космосе сидеть и тихо слушать долгое время, терпеливо обучаясь и впитывая, прежде чем кричать в неизвестность, которую мы не понимаем».

5. Есть только один представитель высшей интеллектуальной жизни — цивилизация «хищников» (вроде людей здесь на Земле) — которая является гораздо более продвинутой, чем все остальные, и удерживается на плаву за счет уничтожения любой разумной цивилизации, как только та достигает определенного уровня развития. Это было бы крайне плохо. Было бы крайне неразумно уничтожать цивилизации, тратя на это ресурсы, потому что большая их часть сама собой вымерла бы. Но после определенного момента разумные виды могут начать размножаться как вирус и вскоре заселить всю галактику. Эта теория подразумевает, что кто бы ни заселил галактику первым, он победит, и ни у кого другого шансов больше нет. Это могло бы объяснить отсутствие активности, потому что свело бы число сверхразумных цивилизаций к одной.

6. Где-то там есть и активность, и шум, но наши технологии слишком примитивны и мы пытаемся услышать не то. Вы заходите в современное здание, включаете рацию и пытаетесь что-то услышать, но все отправляют эсэмэски, и вы решаете, что здание пусто. Или же, как говорил Карл Саган, наши умы могут работать в разы медленнее или быстрее, чем умы других разумных форм: им нужно 12 лет, чтобы сказать «Привет», но когда мы это слышим, для нас это белый шум.

7. Мы контактируем с разумной жизнью, но власти это скрывают. Эта теория совершенно идиотическая, но мы обязаны ее упомянуть.

8. Высшие цивилизации знают о нас и наблюдают за нами («гипотеза зоопарка»). Насколько нам известно, сверхразумные цивилизации существуют в плотно регулируемой галактике, и наша Земля считается чем-то вроде национального заповедника, защищенного и большого, с табличкой «смотреть, но не трогать». Мы не замечаем их, потому что если бы разумный вид хотел бы за нами понаблюдать, он знал бы, как спрятаться от нас с легкостью. Возможно, действительно существует некая «первая директива» из «Звездного пути», которая запрещает сверхразумным существам вступать в какой-либо контакт с младшими видами, пока те не достигнут определенного уровня интеллекта.

9. Высшие цивилизации здесь, вокруг нас. Но мы слишком примитивны, чтобы их воспринимать. Мичио Каку объясняет это так:


«Допустим, у нас есть муравейник в центре леса. Рядом с муравейником построено скоростное шоссе из десяти полос. Вопрос следующий: «Поймут ли муравьи, что такое десятиполосное скоростное шоссе? Смогут ли муравьи понять технологии и намерения существ, которые строят шоссе рядом с ними?».

Таким образом, мы не только не можем уловить сигналы с планеты X, используя наши технологии, мы даже не в силах понять, что делают существа с планеты X. С их стороны, попытка просветить нас была бы похожа на попытку обучить муравьев пользоваться Интернетом.

Это также могло бы ответить на вопрос: «Что ж, если так много невероятных цивилизаций III типа, почему они до сих пор с нами не связались?». Чтобы ответить на этот вопрос, давайте спросим себя: когда Писарро направлялся в Перу, останавливался ли он перед муравейниками, чтобы пообщаться? Был ли он великодушным, пытаясь помочь муравьям в их нелегких делах? Был он враждебным и останавливался время от времени, чтобы сжечь ненавистные муравейники? Или ему было глубоко по барабану? То-то же.

10. Мы совершенно заблуждаемся в своих представлениях о реальности. Есть масса вариантов, которые могли бы полностью поделить на ноль наши представления. Вселенная может быть чем-то вроде голограммы. Или же мы и есть пришельцы, и нас поместили сюда как эксперимент или удобрение. Есть даже шанс, что мы все являемсячастью компьютерной симуляции каких-то ученых из другого мира, а другие формы жизни просто не были запрограммированы на появление.

* * *

Поскольку наш путь продолжается, мы продолжаем искать внеземной разум, не совсем понятно, чего ждать. Если мы узнаем, что мы одиноки во Вселенной, или официально войдем в галактическое сообщество, оба варианта одинаково жуткие и одинаково взрывают сознание.

Помимо своего шокирующего фантастического компонента, парадокс Ферми оставляет людей с чувством глубокого смирения. Это не обычное «я микроб и живу три секунды», которое возникает при мысли о Вселенной. Парадокс Ферми оставляет более четкое, персональное смирение, которое может появиться только спустя часы, проведенные за изучением самых невероятных теорий, представленных лучшими учеными, которые постоянно переворачивают сознание и противоречат одна другой. Он напоминает нам, что будущие поколения будут точно так же смотреть на нас, как мы смотрим на людей древности, которые думали, что звезды прикручены к деревянному небосводу, и удивляться: «Ух ты, они реально понятия не имели, что происходит».

Все это бьет по нашей самооценке вместе с беседами о цивилизациях II и III типа. Здесь, на Земле, мы короли своего маленького замка, гордо правящие горсткой глупцов, разделяющих планету вместе с нами. И в этом пузыре нет конкуренции и никто нас не осудит, нам вообще не с кем обсудить проблему бытия, кроме нас самих.

Все это наводит на мысли, что мы, люди, наверное, не так умны, сидим себе на крошечной скале в середине пустынной Вселенной и даже понятия не имеем, что можем ошибаться. Но мы, может, и ошибаемся, давайте не будем об этом забывать в попытках оправдать собственное величие. Мы даже понятия не имеем, что где-то там есть история, в которой мы даже и буквы не представляем — точка, запятая, номер страницы, закладка.


РФ создаст свою орбитальную станцию на основе отделяемых от МСК модулей - Роскосмос

Россия продолжит использование Международной космической станции (МКС) до 2024 года, а затем планирует создать собственную орбитальную базу на основе отделяемых от станции модулей. Такое решение принято на заседании научно-технического совета (НТС) Роскосмоса под председательством Юрия Коптева.

"Конфигурация многоцелевого лабораторного модуля (МЛМ), узлового модуля (УМ) и научно-энергетического модуля (НЭМ) позволяет создать перспективную российскую орбитальную станцию для решения задач по обеспечению гарантированного доступа России в космос", - говорится в материалах по итогам заседания НТС.

"Мы определили основной вектор (космической деятельности)- через МКС и отработку Лунной программы на околоземной орбите в дальний космос… НТС одобрил основные положения Концепции российской пилотируемой космонавтики до 2025 года. Мы учитываем возможные изменения финансирования, и программа будет актуализироваться", - сказал Коптев.

Он добавил, что вопрос развития средств выведения полезной нагрузки для решения задач высоких орбит, исследования Луны и дальнейшего освоения космоса будет рассмотрена в марте на следующем заседании НТС.

«Вид Земли над горизонтом Луны изменил отношения человека и космоса»

Первое селфи на орбите Земли, единственное фото Нила Армстронга на Луне и первый снимок Земли из космоса — в Лондоне с молотка уйдут почти 700 редчайших снимков, сделанных американскими астронавтами.

Единственное четкое, сфокусированное изображение Нила Армстронга на поверхности Луны, первое космическое селфи, сделанное Баззом Олдрином, первый снимок Земли из космоса, первый крупный план Луны, фотография Джона Кеннеди вместе с Вернером фон Брауном в Космическом центре имени Маршалла. Некоторые из этих фотографий стали культовыми, некоторые мало известны широкой публике, а снимок Армстронга и вовсе был обнаружен спустя годы после того, как был сделан.

Почти 700 уникальных космических снимковбудут выставлены на аукционе в Лондоне 26 февраля, и это событие, безусловно, привлекло внимание публики, интересующейся историей космоса.

Сообщается, что торги проведет аукционный дом Dreweats Bloomsberry, который приготовил лоты «из ранее неизвестной частной коллекции винтажных фотографий астронавтов-первопроходцев NASA». Все выставленные на продажу снимки выполнены на качественной кодаковской фотобумаге, ценность им придают оригинальные штампы NASA, подписи и идентификационные номера. Фотографии предоставлены из частных коллекций людей, которые когда-то раздобыли их в NASA, сообщил аукционный дом.

«Эти фотографии — больше чем просто документальные снимки, многие из них просто потрясающие. Они олицетворяют и золотой век фотографии, когда несколько человек отправлялись в неизвестное, чтобы привезти волнительные изображения. Вид всходящей Земли над лунным горизонтом навсегда изменил отношения человека и космоса», — считает Сара Уиллер, руководитель фотоотдела аукционного дома.

24 октября 1946 года запущенная американцами на 110 км ракета «Фау-2» впервые сделала снимок Земли из ближнего космоса, на котором видна кривизна горизонта. Так началась эра техники, в которой рукотворные машины позволили человеку, преодолев гравитацию, выйти за пределы атмосферы. Представленная коллекция полностью покрывает основные вехи начала американской космической программы, начиная с первых дней программы «Меркурий» и «Джемини» и заканчивая триумфальными полетами астронавтов в рамках лунной программы «Аполлон».

В течение почти 20 лет после высадки первого человека на Луну считалось, что из всех изображений Нила Армстронга на ее поверхности есть лишь несколько зернистых снимков с телекамеры и с 16-миллиметровой кинопленки. В NASA думали, что от той экспедиции остались только фото Базза Олдрина на поверхности Луны и ни одного снимка первого человека на Луне, сделанного на фотоаппарат Хассельблад, не было.

И лишь спустя годы единственный снимок, представляющий исключительную историческую ценность, был найден в насовских архивах в Хьюстоне.

После каждой миссии руководство NASA публиковало лишь малую часть снимков, сделанных астронавтами. Доступ к остальным был разрешен лишь аккредитованным исследователям в Космическом центре в Хьюстоне, откуда большая часть представленных фотографий и добыта.

Среди представленных фотографий — снимки, сделанные в космосе первым американским космонавтом Джоном Гленном, который был и первым, кто вынес камеру в открытый космос. Присутствуют там и фотографии, сделанные Юджином Сернаном, «последним» человеком на Луне. Его снимок астронавта Харрисона Шмитта, сделанный в декабре 1972 года на поверхности Луны, на котором видна Земля поверх американского флага, была названа «одной из величайших фотографий космической программы». «Я снял Землю, Луну, человека и местность вокруг. Я горжусь этой фотографией», — сказал Сернан о своем снимке.

Присутствует среди лотов и первое космическое селфи, сделанное Баззом Олдрином в рамках подготовки к полетам на Луну в 1966 году.

середа, 25 лютого 2015 р.

КА "MAVEN" все больше внедряется в марсианскую атмосферу

MAVEN занял самую нижнюю точку марсианской орбиты.

Автоматическая межпланетная станция Mars Atmosphere and Volatile Evolution (MAVEN) продолжает активно внедряться в атмосферу Красной Планеты. Он выполнил первую серию из пяти запланированных маневров по углублению в марсианскую атмосферу с целью изучения ее крайних границ.

Космический аппарат MAVEN был запущен в ноябре 2013 года с мыса Канаверал во Флориде. А к Марсу космический аппарат прибыл 21 сентября. Основная цель миссии заключается в том, чтобы выяснить почему и как Марс теряет свою атмосферу.

Миссия MAVEN стоимостью 671 миллионов долларов станет последней в серии миссий NASA, предназначенных для поиска и изучения следов воды, органических веществ и «экологических ниш», пригодных для жизни в прошлом Марса.

Как сообщают представители Американского Космического Агентства NASA, периодически меняет свою орбиту в диапазоне от 150 км до 6 200 километров.

Для реализации маневра с 10 по 18 февраля космический аппарат MAVEN занял самую нижнюю точку 125 километров.

Комета-«счастливчик» озадачила ученых

Обсерватория SOHO запечатлела необычную комету, которой удалось «выжить» после сближения с Солнцем. Однако это отнюдь не единственная причина, по которой небольшое небесное тело заинтересовало астрономов. 

Совместный проект NASA и ESA, космический аппарат для наблюдений за Солнцем SOHO сделал снимки кометы, которая в период с 18 по 21 февраля пролетела в непосредственной близости от светила.

Как отмечают в американском космическом агентстве, это странствующее небесное тело вызвало к себе повышенный интерес по двум причинам. Во-первых, данная комета не относится ни к одному из известных на сегодняшний день семейств комет, сближающихся с Солнцем на опасные расстояния. Большинство комет, которые были зафиксированы SOHO, относятся к семейству Круц. Они откололись от одной гигантской кометы много веков назад.

Во-вторых, это небольшое небесное тело интересно тем, что ему удалось сблизить с Солнцем на 2,2 миллиона километров и уцелеть. Редко какая комета так же просто переживает «рандеву» со светилом. Обычно они распадаются на части под действием того потока тепла и света, который вырабатывается звездой на столь близком расстоянии.

«Есть довольно неплохие шансы на то, что в ближайшие недели любители астрономии смогут обнаружить на небе эту комету. Однако возможен и другой сценарий, по которому она все же развалится из-за недавнего сближения с Солнцем», – отмечает Карл Баттэмс из Морской исследовательской лаборатории в Вашингтоне.

Ученые из Японии и США устроят на Луне гонку роботов

В рамках акции Google Lunar X PRIZE два коллектива из Америки и Японии устроят соревнование луноходов на поверхности спутника нашей планеты. Аппараты могут отправиться в экспедицию в конце 2016 года. 

Две команды изъявили желание объединить усилия и направить свои изобретения на поверхность Луны. В декабре компания из США Astrobotic заявила, что хочет использовать для доставки своего лунохода Andy ракету Falcon 9 SpaceX, а совсем недавно японцы из HAKUTO выразили желание отправить два своих лунохода (Moonraker и Tetris) вместе с Andy. Старт ракеты намечен на конец следующего года.

Аппараты будут высажены на территории Озера Смерти – лунного моря, которое расположено в северо-восточной части видимой стороны Луны. Высадка состоится недалеко от лунных пещер (в будущем их могут использовать в качестве основы для лунной базы). Самое интересное начнется сразу после высадки. Согласно плану, аппараты устроят гонку на дистанции в 500 м, и поединок будет транслироваться на Землю. Конечно, слово «гонка» не стоит понимать буквально, ведь средняя скорость роботов составит примерно 800 м/час.

Премия Google Lunar X PRIZE учреждена фондом X Prize и компанией Google. Награда достанется тем, кто построит луноход, отвечающий всем поставленным требованиям. Общий размер приза (он состоит из нескольких частей) достигает 30 млн долларов. По условиям акции луноходы должны уметь преодолевать расстояние в 500 м, а также передавать на Землю снимки и видео в хорошем качестве.

Компания Astrobiotic утверждает, что при наличии соответствующего финансирования она готова помочь в перевозке луноходов и другим командам. Кстати, планировалось также участие российского коллектива «Селеноход», но потом команда отказалась от него из-за нехватки денег. Сообщалось, что для постройки лунохода нужен был один миллион долларов.

http://naked-science.ru/article/media/uchenye-iz-yaponii-i-ssha-ustr

Исследован новый класс экзопланет – залитые лавой миры-«вулканы»

За последние пару десятилетий астрономы обнаружили около 2 тыс. далеких экзопланет, вращающихся у других звезд. Среди них – сверхземли размерами в несколько раз больше нашей, ледяные, каменные и покрытые водой; громадные горячие юпитеры и множество других экзотических для нас классов.

Некоторые из известных сверхземель вращаются исключительно близко к своим материнским звездам: орбиты их меньше, чем орбита нашего Меркурия. Неудивительно, что температура на таких планетах может достигать 725°С и поверхность их покрыта расплавленной лавой.

Некоторые астрономы считают, что такие планеты-«вулканы» могут быть исключительно распространены. Возможно, к этому классу относится больше половины планет нашей Галактики. Однако происхождение этих горячих миров остается загадкой. Сформировались ли они на некотором удалении, после чего мигрировали ближе к звездам? Или образовались уже на месте, рядом со звездой? Американские исследователи Джонатан Тэн (Jonathan Tan) и Сурав Чатержи (Sourav Chatterjee) предложили новую теорию формирования планет-«вулканов» – и планетных систем вообще – путем «изнутри наружу».

По их версии, они образуются в непосредственной близости от звезды из потока обломков, мелких тел и пыли, которые она притягивает из более далеких областей своей системы. Это вещество образует вокруг звезды массивное кольцо – основу будущей планеты.

Набирая размеры, планета расчищает участок этого звездного кольца и продолжает притягивать все, что оказывается внутри него. На орбите вокруг звезды остается вещество с более широкой орбитой – и размеры кольца увеличиваются. Это позволяет сформироваться следующей, более далекой от звезды планете. Процесс повторяется снова и снова, пока не образуется целая новая планетная система.

Эту интересную гипотезу подтвердило недавнее исследование 629 планет-«вулканов», показавшее: чем больше расстояние планеты от звезды, тем выше ее масса, что прекрасно согласуется с теорией «изнутри наружу». Остается один вопрос, которым задаются сами авторы идеи: почему все планеты не образуются таким путем – почему, например, наша Солнечная система появилась совсем иначе?

Придется ли нам распрощаться с мечтой о космических лифтах?

Лифты, которые могут перевозить людей и груз с поверхности планеты в космос, могут означать конец загрязняющим пространство ракетам. Но сделать такой лифт крайне сложно. 

Концепция космических лифтов была известна давным-давно и введена еще Константином Эдуардовичем Циолковским, но с тех пор мы даже ни на йоту не приблизились к практическому воплощению такого механизма. Элон Маск в твиттере недавно написал: «И, пожалуйста, не задавайте мне вопросы по поводу космических лифтов, пока мы не вырастим материал из углеродных нанотрубок длиной хотя бы в метр».

Элон Маск, по мнению многих, визионер нашего времени — пионер частного освоения космоса и человек, стоящий за идеей транспортной системы Hyperloop, способной перевозить людей из Лос-Анджелеса в Сан-Франциско по металлической трубе всего за 35 минут. Но есть некоторые идеи, которые даже он считает слишком надуманными. В том числе и космический лифт.

«Это невероятно сложно. Я не думаю, что построить космический лифт — реалистичная идея», — заявил Маск в ходе конференции в MIT в прошлом октябре, добавив, что проще было бы построить мост из Лос-Анджелеса в Токио, чем лифт, который сможет вывозить материалы в космос.

Отправка людей и полезных грузов в космос в капсулах, которые тянутся вдоль гигантского кабеля, удерживаемого на месте вращением Земли, была показана в работах научных фантастов вроде Артура Кларка, но едва ли представлялась целесообразной в реальном мире. Получается, мы обманываем сами себя, и наших способностей недостаточно, чтобы решить эту сложнейшую техническую задачу?

Сторонники космических лифтов считают, что достаточно. Они считают химические ракеты устаревшими, рискованными, наносящими вред окружающей среде и пожирающими финансы. Их альтернатива — это, по существу, железнодорожная линия в космос: работающий на электричестве космический аппарат, движущийся от якоря на Земле по сверхпрочному тросу, связанному с противовесом на геостационарной орбите вокруг планеты. После ввода в эксплуатацию космические лифты могли бы доставлять полезный груз в космос всего за 500 долларов за килограмм, что несравнимо с 20 000 долларов за килограмм по нынешним расценкам.

«Эта феноменально эффективная технология могла бы открыть Солнечную систему для человечества, — говорит Питер Свон, президент Международного консорциума космического лифта. — Я думаю, первые лифты будут роботизированными, а уже через 10-15 лет мы сделаем от шести до восьми лифтов, которые будут достаточно безопасными и для того, чтобы возить людей».

Викторианские корни

К сожалению, такая структура должна быть не только в 100 000 километров длиной — больше чем окружность Земли в два раза, — ей также нужно поддерживать свой собственный вес. Пока на Земле нет никакого материала с такими свойствами.

Но некоторые ученые считают, что его можно сделать — и оно станет реальностью уже в течение этого века. Крупная японская строительная компания пообещала создать его к 2050 году. Американские исследователи, недавно разработавшие алмазоподобный материал из нановолокон, тоже полагают, что трос для космического лифта появится уже до конца века.

Современные идеи космического лифта уходят корнями в 1895 год, когда Константин Циолковский вдохновился недавно построенной Эйфелевой башней в Париже и рассчитал физику постройки здания, уходящего в космос, чтобы космические аппараты можно было запускать с орбиты без ракет. В романе Артура Кларка 1979 года «Фонтаны рая» главный герой строит космический лифт с аналогичной конструкцией, представляемой сегодня.

Но как воплотить ее в реальность? «Мне нравится эпатажность этой идеи, — говорит Кевин Фонг, основатель Центра высотной, космической и экстремальной медицины при Университетском колледже Лондона. — Я понимаю, почему людям нравится эта идея, ведь если бы вы могли добраться до низкой околоземной орбиты дешево и безопасно, очень скоро внутренняя Солнечная система стала бы в вашем распоряжении».

Вопросы безопасности

Камень преткновения лежит в том, как построить такую систему. «Для начала она должна быть создана из пока не существующего, но прочного и гибкого материала с нужной массой и характеристиками плотности, чтобы поддерживать транспорт и выдержать невероятное воздействие внешних сил, — говорит Фонг. — Думаю, все это потребует серии самых амбициозных орбитальных миссий и космических прогулок на низкой и высокой околоземной орбитах в истории нашего вида».

Есть также проблемы безопасности, добавляет он. «Даже если бы мы могли решить существенные технические трудности, связанные со строительством такой штуки, вырисовывается страшная картина гигантского сыра с дырками, пробитыми всем этим космическим мусором и обломками наверху».

За последние 12 лет было представлено три детализированных рабочих проекта. Первый, опубликованный Брэдом Эдвардсом и Эриком Вестлингом в книге 2003 года «Космические лифты», предвидел перевозку 20 тонн полезного груза с питанием на основе земных лазеров по цене 150 долларов за килограмм и с ценой общего строительства в 6 миллиардов долларов.

Взяв эту концепцию за основу, дизайн Международной ассоциации астронавтов 2013 года уже обеспечил кабину защитой от погодных условий на первые 40 километров, а затем оснастил ее солнечными батареями. Транспортировка по этому плану стоит 500 долларов за килограмм, а строительство всей конструкции — 13 миллиардов долларов за первый проект (дальше всегда дешевле).

Эти предложения включают противовес в виде захваченного астероида на орбите Земли. Доклад МАА обозначает, что однажды этот пункт может стать возможным, но не в ближайшем будущем.

Плавающий якорь

Вместо этого, часть весом в 1900 тонн, которая должна поддерживать трос весом в 6300 тонн, может быть собрана из космических аппаратов и транспорта, которые доставляли трос в космос. Также она будет дополняться захваченными спутниками, которые перестали функционировать и остались болтаться на орбите в качестве космического мусора.

Авторы доклада добавляют, что противовес должен быть в состоянии выдерживать радиацию, удары небольших метеоритов и перепады температур.

Они также предложили представить якорь на Земле плавучей платформой размером с большой танкер или авианосец рядом с экватором, поскольку это увеличило бы его пропускную способность. Предпочтительным местом является точка в 1000 километрах к западу от Галапагосских островов: ураганы, тайфуны и торнадо там считаются редкостью.

Корпорация «Обаяши», одна из пяти крупных строительных компаний Японии, в прошлом году представила планы на обустройство еще более надежного космического лифта, перевозящего роботизированные кары, оснащенные маглевными двигателями вроде тех, что используются на высокоскоростных железнодорожных путях. Они могли бы перевозить людей с необходимой прочностью троса. Такой дизайн обойдется в 100 миллиардов долларов по предварительным расчетам, но транспортировка будет стоить 50-100 долларов за килограмм.

Хотя препятствий, безусловно, много, единственный компонент, без которого строительство космического лифта будет невозможным сегодня, является сам трос, говорит Свон.

«Найти материал, из которого можно сделать трос, это основная технологическая проблема, — говорит он. — Все остальное ерунда. Мы уже можем все это сделать».

Алмазные тросы

Ведущим претендентом является трос, сделанный из углеродных нанотрубок, которые были созданы в лаборатории с пределом прочности на растяжение в 63 гигапаскаль — в 13 раз прочнее самой лучшей стали.

Максимальная длина углеродных нанотрубок неуклонно растет с момента их открытия в 1991 году. В 2013 году китайские ученые достигли уже полуметровой длины. Авторы доклада МАА предвещают длину троса из углеродных нанотрубок в километр к 2022 году, а к 2030 — необходимую для производства космического лифта.

Между тем в сентябре был представлен новый претендент на космический трос. Команда под руководством Джона Баддинга, профессора химии из Университета штата Пенсильвания, опубликовала работу в Nature, в которой рассказала, что создала сверхтонкие алмазные нановолокна, которые могут быть прочнее и жестче углеродных нанотрубок.

Команда начала со сжатия бензола атмосферным давлением в 200 000 атмосфер. Когда после этого давление медленно отпускали, атомы пересобирались в новую, чрезвычайно упорядоченную структуру, подобную тетраэдру.

Эти формы связались вместе, чтобы образовать сверхтонкие нановолокна, чрезвычайно похожие по структуре на алмаз. Хотя пока невозможно замерить их прочность напрямую из-за их размера, теоретические расчеты показали, что волокна могут быть прочнее и жестче, чем самые прочные синтетические материалы современности.

Снижение рисков

«Если бы мы могли научиться делать материалы на основе алмазных нановолокон или углеродных нанотрубок достаточно длинными и качественными, наука подсказывает, что мы могли бы начать строительство космического лифта сразу же», — говорит Баддинг.

Но даже если бы один из таких материалов оказался достаточно прочным, сборка и монтаж отдельных элементов космического лифта остается весьма проблемным мероприятием. Другие головные боли будут включать безопасность, сборку средств, удовлетворение интересов конкурирующих сторон и т. п. Свона, по крайней мере, это не пугает.

«Конечно, будут серьезные проблемы, как и у тех, кто строил первую трансконтинентальную железную дорогу, Панамский и Суэцкий каналы, — говорит он. — Потребуется много времени и денег, но, как и в случае со всеми великими предприятиями, справиться с препятствиями придется лишь однажды».

Даже Маск не может заставить себя дискредитировать эту идею. «Это явно не то, о чем можно говорить сейчас, — сказал он. — Но если бы кто-то переубедил меня, было бы здорово».

Россия отказалась от своей космической станции

Научно-технический совет (НТС) Федерального космического агентства (Роскосмос) признал нецелесообразным отказ от участия в проекте Международной космической станции и предложил продлить срок работы на МКС до 2024 года. 

Эти рекомендации будут учтены при формировании новой Федеральной космической программы (ФКП) на 2016–2025 годы. Проект своей высокоширотной орбитальной станции, которую лоббировал предыдущий глава Роскосмоса Олег Остапенко, может быть реализован только после этого срока. О состоявшемся заседании совета под руководством экс-главы космического агентства Юрия Коптева рассказали в Роскосмосе.

«Члены НТС рассмотрели концепцию российской пилотируемой космонавтики на период до 2030 года и дальнейшую перспективу. Концепция предусматривает использование МКС до 2024 года, после этого планируется создание российской орбитальной базы на основе отделяемых от станции модулей». Но, как признался один из участников совещания, вопрос о развертывании собственной орбитальной станции даже не поднимался: «Ее уже похоронили».

Проект, разработанный рабочей группой Роскосмоса и научных институтов отрасли при Олеге Остапенко, предполагал создание орбитального объекта на базе многоцелевого лабораторного и узлового модулей, космического аппарата ОКА-Т уже в период 2017–2019 годов.

В декабре 2014 года господин Остапенко причислил высокоширотную станцию к «перспективным проектам» и заявил, что она «может стать базой для будущих лунных экспедиций». Источник в Роскосмосе говорит, что новое руководство на этот вопрос смотрит иначе, считая, что международные проекты, несмотря на политические проблемы, разрывать все же не стоит.

Марсоход Curiosity прислал землянам новые селфи

Марсоход NASA Curiosity сделал новые снимки на участке Pahrump Hills.

Подборка состоит из нескольких десятков фотографий, сделанных камерой Mars Hand Lens Imager на роботизированной руке марсохода.

Участок Pahrump Hills расположен у подножия горы Шарп. Эта область находится в ударном кратере Гейла, в котором приземлился марсоход в августе 2012 года.

С помощью снимков, сделанных камерой Mars Hand Lens Imager ученые смогут изучить геологические особенности местности, зафиксировать внешний вид образцов пород, а также построить объемную модель объекта.

Марсоход Curiosity приземлился на Красной планете в августе 2012 года и за это время обнаружил необходимые химические элементы и условия для возникновения бактериальной жизни. Теперь он занят изучением нижних осадочных слоев горы Шарп и сбором образцов породы для лабораторного анализа.

Марсоход "Кьюриосити" получил новую прошивку, которая сделала его "нежнее"

А у марсианского ровера «Кьюриосити», оказывается, «тяжелая рука». Его бур, использующийся для сбора геологических образцов на Марсе, уже несколько раз в буквальном смысле сломал те образцы камней, внутрь которых хотели «аккуратно заглянуть» ученые из NASA

Однако на днях ровер получил новую прошивку, и теперь бур марсохода способен проводить бурение намного бережнее.

Теперь бур «Кьюриосити» обладает шестью степенями интенсивности бурения. Между самым «мягким» и «максимальным» режимом работы сила прилагаемой энергии теперь может возрастать и уменьшаться до 20 раз. В прошлом бур марсохода изначально всегда начинал бурение на уровне мощности 4. Когда ровер прибыл к горе Шарпа в прошлом году, первый образец, бурением которого он занялся, сломался под буром из-за чрезмерно прилагаемой на камень нагрузки. Аналогичные инциденты произошли и в дальнейшем.

Новый загруженный на «Кьюриосити» алгоритм контролирует работу бура и следит за тем, чтобы процесс всегда начинался с режима мощности 1 и возрастал только при необходимости.

«Бур «Кьюриосити» — это по сути молоток и долото. Мы сделали так, чтобы молоток стучал по долоту не так сильно, как это было раньше», — объясняет Джон Майкл Морукян, один из сотрудников команды, занимающихся исследованием образцов грунта, собранных «Кьюриосити».

Новый алгоритм бурения проверили на камне получившем название Мохаве-2. Используя два первых режима работы бура, ровер за 10 минут проделал в нем дырку глубиной 6,6 сантиметров не создав в образце никаких лишних повреждений (на картинке сверху). Сейчас ученые из NASA занимаются изучением структуры и состава этого камня, которые смогут рассказать им больше о марсианском грунте в целом. Меж тем «Кьюриосити» последние несколько недель занимался исследованием участка Pahrump Hills, расположенного у самого подножия горы Шарпа.

Стивен Хокинг: человечество обречено, если не покинет Землю

Если человечество хочет выжить в долгосрочной перспективе, ему нужно найти способ покинуть планету Земля. Знакомые слова? В этот раз они прозвучали из уст известного астрофизика Стивена Хокинга. 

Возможно, у людей осталось меньше 200 лет, чтобы выяснить, как сбежать с родной планеты, заявил Хокинг в недавнем интервью Big Think. В противном случае нашему виду может грозить вымирание.

«Будет довольно сложно избежать катастрофы в ближайшие сто лет, не говоря уже о следующей тысяче или миллионе лет, — сказал Хокинг. — Наш единственный шанс долговременного выживания — не остаться на планете Земля, а распространиться в космосе».

Людей, застрявших на Земле, ждет риск двух типов катастроф, считает Хокинг. Первый тип мы можем создать самостоятельно, к примеру, вызывая кардинальное изменение климата или создав ядерное или биологическое оружие. Может стереть нас с лица Земли и ряд космических явлений. Астероид, столкнувшийся с Землей, убьет большую часть населения и оставит остальную часть планеты непригодной для жизни. Вспышка гамма-лучей сверхновой недалеко в Млечном Пути тоже может оказаться разрушительной для жизни на Земле.

Жизнь на Земле также может быть под угрозой внеземных цивилизаций, о чем любит говорить Хокинг. Опасные чужаки могут завладеть планетой и ее ресурсами для собственного использования. Для выживания нашего вида было бы безопаснее иметь запасной план в виде других миров.

«Человеческой расе не стоит держать все яйца в одной корзине, или на одной планете. Будем надеяться, что мы не уроним корзину, пока не перераспределим нагрузку».

На днях Хокинга спросили, какие недостатки людей он бы изменил, а какие добродетели улучшил, если было бы возможно. Он ответил: «Больше всего я бы хотел поправить в человеке его агрессию. Она давала преимущество при выживании в дни пещерных людей, чтобы получить больше еды, территории или партнера, с которым можно продолжить род, но сегодня она угрожает уничтожить нас всех».

В ноябре Элон Маск, генеральный директор SpaceX и Tesla, предупреждал, что шанс на то, что случится нечто опасное в результате появления машин с искусственным интеллектом, может выстрелить уже через пять лет. Ранее он утверждал, что развитие автономных думающих машин сродни «призыву демона». Выступая на симпозиуме AeroAstro Centennial в октябре, Маск описал искусственный интеллект как нашу «крупнейшую угрозу для выживания». Тогда он сказал: «Я думаю, нам стоит быть очень осторожными с искусственным интеллектом. Если бы я мог предположить, какой будет наша крупнейшая угроза для выживания, то это он. Нам нужно быть очень осторожными с искусственным интеллектом. Я все больше и больше склоняюсь к тому, что должен быть некий регулятивный надзор, возможно, на национальном и международном уровне, просто чтобы знать, что мы не делаем дурацких ошибок».

«С искусственным интеллектом мы вызываем демона. Вы знаете эти истории, в которых парень с пентаграммой и святой водой… он думал, что сможет контролировать демона, но нет».

Возвращаемся к Хокингу. «Качество, которое я хотел бы улучшить — это эмпатия, сочувствие. Она удерживает нас в состоянии мира и любви». Профессор также добавил, что космическая гонка для людей будет «страхованием жизни» и должна продолжаться.

«Отправка людей на Луну изменила будущее человеческой расы таким образом, о котором мы пока даже не подозреваем, — сказал он. — Она не решила наши насущные проблемы на планете Земля, но позволила нам взглянуть на них под другим углом, изнутри и снаружи».

«Я считаю, что долгосрочным будущим человеческой расы должен быть космос и что он представляет собой важную страховку жизни для нашего дальнейшего выживания, поскольку может препятствовать исчезновению человечества путем колонизации других планет».

В декабре 2014 года Хокинг выступил с другим предупреждением — что искусственный интеллект может означать конец человеческой расы. Выступая на мероприятии в Лондоне, физик рассказал BBC, что «развитие полноценного искусственного интеллекта может положить конец человеческой расе».

В январе группа ученых и предпринимателей, включая Элона Маска и Стивена Хокинга, подписала открытое письмо, обещающее положить начало исследованиям безопасности ИИ. Письмо предупреждает о том, что без каких-либо гарантий развитие умных машин может означать темное будущее для человечества.

Сверхтяжелая ракета SLS получает твердотопливные двигатели Advanced Boosters

В строительстве гигантских ракетных ступеней, которые помогут запустить в космос новую, сверхтяжелую РН НАСА, намечаются две важные вехи. 

Во-первых, компания Orbital ATK готовится к тестовому запуску, получившему название Qualification Motor -1 (QM-1), пятисегментного твердотопливного двигателя. А в это время на другом фронте работ инженеры тестируют технологии, необходимые для создания мотора Advanced Booster, который после завершения своей разработки, намеченного примерно на середину 2020-х гг., позволит увеличить грузоподъемность ракеты.

Тестовый запуск двигателей QM-1, который должен был быть произведен уже довольно давно, но постоянно откладывался, теперь намечен на 11 марта. Такая дата проведения испытаний двигателей соответствует критическому варианту графика работ по строительству ракеты, при котором все же остается возможным её старт в 2018 г.

Этот пятисегментный двигатель является прямым потомком четырехсегментного мотора, использовавшегося ещё для первых запусков космических шаттлов — и с тех пор эти двигатели постоянно обновлялись и совершенствовались все время вплоть до последней миссии в рамках программы Space Shuttle, получившей название STS-135.

Пятисегментный двигатель обеспечит РН SLS грузоподъемность 70 или 105 тонн, в зависимости от конфигурации, причем последняя конфигурация ракеты была выбрана в качестве основной на первые годы её эксплуатации.

В ранних заявлениях руководства проекта SLS говорилось, что переход РН на ступени Advanced Booster будет осуществлен в 2024 г., однако дальнейшее развитие событий показало, что этот переход произойдет, скорее всего, лишь где-то во второй половине 2020-х гг.

Эти новые сверхмощные ступени, получившие неформальное прозвище “The Dark Knights”, станут эволюционным продолжением применяемых в настоящее время ракетных ступеней, причем как снаружи, так и внутри.

Использование недорогих композитных материалов для оболочки ступени ракеты вместо традиционной стали позволило на две тонны повысить грузоподъемность РН.

Компания ATK указала в своем информационном сообщении, что новые ступени будут на 40 процентов дешевле и на 24 процента надежнее, чем текущие ступени ракеты SLS.

вівторок, 24 лютого 2015 р.

Скончался советский космонавт Алексей Губарев

Летчик-космонавт СССР, дважды герой Советского союза Алексей Губарев скончался на 84-м году жизни. Сообщение об этом опубликовано на официальном сайте Центра подготовки космонавтов.

Губарев скончался еще 21 февраля, однако известно об этом стало лишь через три дня.

Алексей Губарев выполнил два космических полета и оба раза был командиром экипажа. В первый раз земное притяжение он преодолел на космическом корабле "Союз-17" в 1975 году, а во второй раз — в 1978 году, возглавив экипаж корабля "Союз-28".

Помимо успехов в своем главном призвании — исследовании космоса, Алексей Александрович состоялся как писатель и ученый. В свет вышли его книги "Притяжение невесомости" и "Орбита жизни", он опубликовал 16 научных работ, защитил докторскую диссертацию.

Церемония прощания с прославленным космонавтом состоится 25 февраля на Федеральном военном мемориальном кладбище в Мытищах.

10 компаний, которые отправят вас в космос уже сейчас

На дворе 2015 год, и возможность каждого путешествовать в космос становится всё реальней. Важно напомнить о том, что межпланетные туры - очень дорогое удовольствие, они стоят сотни тысяч долларов, но если подумать об эксклюзивности события, то цену можно оправдать.

Уже сейчас существует ряд компаний, которые работают в направлении разработок туристических полетов в космос, может уже через несколько лет люди смогут проводить летний отпуск там.

Virgin Galactic

Британский миллиардер Ричард Брэнсон является и предпринимателем, и мечтателем одновременно. Он мечтает о том, как расширить границы, которые человечество еще не перешагнуло, но преодоление которых имеет большое значение для его развития. Идеей суборбитальных полетов его компания "Virgin Galactic" увлеклась еще в 2004 году. Пока что такое путешествие доступно за 200 000 долларов. Поговаривают, что такие знаменитости, как Эштон Качур, Анжелина Джоли и Том Хэнкс уже зарезервировали себе места на ближайшие космические рейсы. К сожалению, в октябре 2014 года один из аппаратов компании SpaceShipTwo потерпел аварию в Калифорнии. Помощник капитана экипажа погиб, а пилот был ранен.

XCOR Aerospace

XCOR Aerospace – это американская компания, основанная в 1999 году космическим инженером Джеффом Грисоном. Главная цель – сделать космические путешествия доступными для тех, кто способен заплатить. Компания создала свой аппарат Lynx, который способен доставить пилота и пассажиров на высоту до 100 км. Первый полет был объявлен в 2008 году, но затем дату перенесли на 2012 год, а теперь на 2015 год. Возможно, в этом году компания осуществит задуманное. Билет обойдется в 95 000 долларов, правда, это цена еще 2012 года.

Exos Aerospace

Exos Aerospace – новичок на рынке предоставления услуг по полетам в космос. Она была основана в 2014 году и своей главной миссией считает разработку кораблей многоразового использования для осуществления пассажирских перевозок в космос. Хотя компания еще молодая, большинство сотрудников перешли из других фирм, например, Armadillo Aerospace, которая как раз и занималась разработками именно кораблей многоразового использования. Ее аппарат STIG-B прошел испытания в 2013 году, но из-за трудностей в финансировании компания заморозила проекты.

SpaceX

Компания SpaceX известна на рынке космических путешествий и получила хорошую репутацию. Она была основана гением Элоном Маском, генератором идей Paypal и основателем Tesla motors. Этот человек не знает ограничений и рамок, если он видит цель, то он к ней идет. Сейчас его компания занимается тем, чтобы снизить стоимость полетов в космос и вопросами колонизации Марса. От компании Google они получили 1 миллиард долларов на свои программы. От такого сотрудничества должно получиться что-то грандиозное.

Excalibur Almaz

Excalibur Almaz – это космическая компания, основанная в 2006 году. Она находится на острове Мэн, а ее штаб-квартира – в Хьюстоне, штат Техас. Основная цель – предоставление космических перевозок на уже существующих кораблях. То, что отличает эту компанию от других, это интеграция существующих технологий осуществления космических полетов США, России и Европы в сфере использования аппаратов многоразового использования. Компания создает подобную капсулу, и через 2-3 года осуществит свой полет.

Space Adventures

Благодаря компании Space Adventures скоро люди смогут совершать межгалактические полеты, как герои "Звездных войн" и "Стражи галактики". Компания была основана в 1998 году и считается одним из лидеров на рынке космического туризма. Она использует надежное оборудование и работает в тандеме с профессиональными астронавтами, отправляя своих представителей в космос. Компания гордится тем, что их клиенты побывали в космосе в общей сложности 3 месяца и пролетели около 5 миллионов километров.

Orbital Technologies

Обычно, когда люди думают о космических путешествиях, первое название, которое они вспоминают, это NASA. Кстати, NASA сотрудничает с большим количеством разных компаний в области космических технологий. Одной из них является Orbital Technologies, основанная в 1988 году в Сьерра, Невада. Компания считается лидером в космических исследованиях. Сегодня она получила на свои разработки 150 миллионов долларов и работает совместно с правительством над новейшими технологиями.

World View Enterprises

Иногда всем необходимо изменить свою жизнь, взгляды на мироздание. Компания World View Enterprises как раз дает своим клиентам такую возможность, предоставляя воздушные шары особенной конструкции, которые могут поднять туристов в космос. С этой неимоверной высоты можно увидеть нашу планету – без границ – просто насладиться красотой и ее величием.

Orbital Sciences

Orbital Sciences – еще одна компания, которая вносит свой вклад в развитие сферы космических путешествий. Она специализируется на разработках и выпуске маленьких и среднего класса космических ракет для пассажирских перевозок, гражданских и военных. В прошлом году компания слилась с Alliant Techsystems и основала новую Orbital ATK Inc.

Blue Origin LLC

Сейчас время поговорить о Джеффе Безосе, основателе компании Amazon и человеке, который намерен в скором будущем начать использование дронов для доставки пакетов клиентам. Ему принадлежит и Blue Origin LLC, которая занимается разработками технологий, чтобы сделать космический туризм реальностью и снизить стоимость билетов.


http://tech.obozrevatel.com/science/81437-10-kompanij-kotoryie-otpravyat-vas-v-kosmos-uzhe-sejchas.htm

понеділок, 23 лютого 2015 р.

НАСА: после 2017 года – ни цента на российские космические «такси»

Сотрудничество России и США в рамках проекта Международной космической станции держится на двух столпах. Первый – это совместная работа по созданию и эксплуатации пилотируемого комплекса. Она строится по принципу: «каждый платит за себя». 

Был, правда, эпизод, когда в конце 1990-х годов НАСА под видом «аренды” времени и пространства внутри российского сегмента фактически оказало финансовую помощь России в выполнении ее обязательств по станции, но это исключение, а не правило.

Второй столп– это предоставление Россией услуг по доставке астронавтов НАСА на борт МКС и обратно на Землю на коммерческой основе. Для этого используются «Союзы». НАСА арендует российские космические «такси» начиная с 2003 года, после катастрофы «Колумбии».

К настоящему времени 38 «Союзов» совершили миссии с американскими астронавтами на борту, включая несколько полетов до 2003 года. Суммарно это больше, чем все миссии «Меркуриев», «Джемини» и «Аполлонов», вместе взятые. Если же учитывать полеты «Союзов» с западными партнерами США по проекту МКС, которые должны были быть доставлены на станцию на «Шаттлах», то каждый российский корабль, начиная с 2003 года, использовался в качестве такси, арендованного для поездок по маршруту Земля-МКС-Земля.

Нельзя сказать, что использование «Союзов» не вызывает у Соединенных Штатов дискомфорта. Во-первых, это подрывает имидж страны, как космического лидера (какой же это лидер, который не может сам доставить своих астронавтов на орбиту?). Во-вторых – США платят деньги России вместо того, чтобы тратить их на свою космическую деятельность, в частности, на создание собственных пилотируемых кораблей. В-третьих, Россия может использовать «Союзы» для оказания давления на США в вопросах международной политики (намек на это сделал в Твиттере российский вице-премьер Дмитрий Рогозин, курирующий вопросы развития космонавтики, предложив NASA «доставлять своих астронавтов на МКС с помощью батута»)

Вначале цена полета на «Союзе» одного астронавта МКС колебалась в диапазоне 45-50 миллионов долларов. К настоящему времени она возросла до 70,7 миллионов долларов. Именно исходя из этой цены 30 апреля 2013 года был подписан контракт, согласно которому Роскосмос доставит на МКС шесть астронавтов НАСА в течение четырех лет за общую сумму 424,2 миллиона долларов.

Но, похоже, что в своих поездках на российских космических «такси» американское аэрокосмическое агентство подошло к той черте, о которой говорит латинская поговорка: Sunt certi denique fines (всему, наконец, есть предел).

С чужих «такси» на свои «лимузины»

В транспортном парке НАСА готовы выйти на линию Земля – околоземная орбита – Земля два «лимузина». Один из них создается компанией SpaceX, и называется «Дракон», а другой – компанией «Боинг», которая окрестила его CST-100. Назвать их «лимузинами» – не большое преувеличение. Каждый из них рассчитан на экипаж из семи человек. Можно, конечно, и меньше, если освободившееся внутреннее пространство использовать для доставки грузов.

Согласно контрактам, подписанным НАСА с SpaceX и «Боингом», начиная с 2017 года каждая из компаний:

– Осуществит «как минимум один пилотируемый полет [своего корабля], на борту, которого будет находиться, как минимум один астронавт НАСА, с целью удостовериться, что данная ракетно-космическая система может быть запущена, осуществить орбитальные маневры и пристыковаться к космической станции».

– Продемонстрирует, что все системы их кораблей работают на требуемом уровне.

– «После успешного завершения программы испытаний и получения сертификата НАСА, каждая из компаний осуществит, как минимум два, а как максимумшесть пилотируемых полетов к космической станции».

Глава НАСА Чарльз Болден, говоря о том, что ждет от реализации данных планов, в частности сказал: «Я не хочу выписать ни одного чека России после 2017 года». Пока имеющиеся контракты между Роскосмосом и НАСА предусматривают использование «Союзов» до 2018 года включительно (в 2019 году должна быть последняя посадка «Союза» с американским астронавтом на борту).

Престиж и деньги

Конечно, дело здесь не только в престиже. По расчетам НАСА, стоимость доставки одного астронавта на МКС с помощью CST-100 или «Дракона» будет в районе 58 миллионов долларов, или в среднем на 18% меньше, чем на борту «Союза». Но это, как подчеркивают сотрудники агентства, среднее арифметическое значение. Дело в том, что полет одного астронавта на CST-100 обойдется на 61% дороже, чем на «Драконе». Поэтому, если взять только «Дракона», то цена «билета» для одного члена экипажа будет меньше 58 миллионов.

Впрочем, факторов, определяющих стоимость космических услуг, так же много, как звезд на ночном небе и разобраться в них порой так же непросто, как в созвездиях. Несколько месяцев тому назад «Управление генерального инспектора» (контролирующий орган агентства) опубликовало доклад под названием «Продление эксплуатации Международной космической станции до 2024-го года». Согласно этому документу, использовать CST-100 и «Дракона» будет дороже, чем продолжать отправлять астронавтов на «Союзах».

Но в каком случае дороже? Если они будут нести на орбиту не по семь, а, допустим, по пять или по четыре астронавта, а остальное – груз? Или наоборот?«Дракон» доставляет на МКС почти 5 тонн груза по цене меньшей, чем НАСА платит Роскосмосу за полет одного астронавта весом 80-100 килограммов на «Союзе». Но «Дракон» летает в варианте «грузовика», который по определению дешевле в изготовлении и эксплуатации, чем пилотируемый корабль, ибо не требует сложной и дорогостоящей системы жизнеобеспечения.

Но в любом случае политики, НАСА и представители аэрокосмической индустрии США считают, что использовать американские корабли будет намного выгоднее российских, ибо деньги из федерального бюджета США будут тратиться на создание технологий и рабочих мест внутри Америки.

Конкуренты «Союзам»

Введение в эксплуатацию новых космических кораблей США окажет двоякое давление на корабли «Союз» на рынке космических услуг. С одной стороны Роскосмос лишится источника дохода в виде платежей НАСА, а с другой - CST-100 и «Драконы» составят конкуренцию полувековым «Союзам". Не исключено, что другие страны, участвующие в проекте МКС, предпочтут отправлять своих представителей на МКС на борту американских «лимузинов», особенно если стоимость полета на них будет меньше, чем на «Союзах».

Впрочем, в космической деятельности трудно что-либо предсказывать со 100-процентной вероятностью. Как заметил один из высокопоставленных сотрудников РКК «Энергия» в интервью «Голосу Америки», «Болден может сколько угодно клясться, что не заплатит России ни цента после 2017 года, но потом эта дата может сместиться на 2018, или даже на 2019 год».

Действительно, пожелаем «Боингу» и SpaceX удачи, но никто не может дать абсолютной гарантии того, что их корабли войдут в строй в соответствие с имеющимся графиком, а значит «Союзы» могут быть востребованы, как «такси» и после 2018 года, и даже вплоть до окончания полета МКС. Однако, в любом случае тенденции в мировой космической деятельности приводят к сглаживанию конкурентных преимуществ России, которые увы, основаны на технике, разработанной еще на заре космической эры.

Скрытые контакты с НЛО на МКС

Слухам о том, что правительство, космическое и оборонное ведомства СШАскрывают контакты с инопланетянами, уже почти 70 лет: столько времени прошло со времени знаменитого Розуэлльского инцидента.

Но и без него уфологи постоянно пытаются уличить чиновников в сокрытии фактов. Только за последние месяцы НЛО, по их мнению, несколько раз приближались к Международной космической станции (МКС). Но космическое агентство США молчит об этом.

Космический охотник

Разоблачителей чиновников NASA хватает, но, пожалуй, самым известным из них в последнее время стал «охотник за НЛО» Тоби Ланд. Источник сенсаций - видеокамера, которая установлена на борту МКС американскими специалистами. Кадры с нее находятся в открытом доступе. Правда, изображение не слишком четкое.

И потому наблюдать довольно размытую картинку неподготовленному зрителю быстро надоест. Однако энтузиасты, в число которых входит Тоби Ланд, сменяя друг друга, с некоторых пор постоянно следят за трансляцией с камеры.

Итак, какую интересную особенность отметил Тоби? Оказывается, каждый раз, как только к Международной космической станции приближаются неопознанные объекты, трансляция с камеры прекращается. «Охотник за НЛО» уверен: трансляцию специалисты NASA прерывают намеренно.

Чаще всего трансляция прерывается, как только объект оказывается в поле видимости камеры, поэтому сделать скриншот (моментальный снимок с экрана) очень сложно. Но Ланду это удалось. И не один раз.

Моментальный снимок

Впервые это произошло 7 октября 2014 года. Ланд особенно внимательно наблюдал за камерой, потому что в открытом космосе работали бортинженеры NASA и Европейского космического агентства - Рейд Вайсман и Александр Герст. Внезапно в кадре на фоне космического пространства возник какой-то странный объект.

Ланд успел сделать скриншот, и... трансляция прервалась. Когда она возобновилась, объект исчез. Именно после этого случая Тоби и собрал команду энтузиастов, которые ведут постоянное наблюдение за трансляцией с камеры, расположенной на МКС.

До конца 2014 года «охотники за НЛО» видели еще несколько объектов. Увы, трансляция обрывалась слишком быстро, зафиксировать их не удалось. Удача вновь улыбнулась Тоби Ланду 6 января 2015 года. Тогда в объективе камеры вновь появился неопознанный объект - и прежде чем трансляция прервалась, «охотник за НЛО» успел-таки сделать скриншот.

При большом увеличении и компьютерной обработке объект напоминает корабль из сериала «Звездный путь». 22 января Тоби вновь довелось увидеть НЛО, но, к сожалению, запечатлеть его он не успел.

Это просто мусор?

Тоби уверен, что в NASA есть специалисты, которые круглосуточно следят за камерой и отключают ее, как только в объектив попадает «что-то не то». «Почему же молчат астронавты и тем более российские космонавты?» - спросят скептики. У Тоби есть ответ на этот вопрос. Астронавты дали NASA подписку о неразглашении событий, связанных с появлением загадочных объектов, которые им придется наблюдать в космосе.

А российские космонавты тоже опасаются рассказывать о таких вещах. Иначе на Земле могут решить, что с головой у них не все в порядке. Но когда обитатели МКС завершат карьеру, обязательно расскажут о случаях появления НЛО, которые они наблюдали, уверен Тоби.

Сотрудники NASA, впрочем, опровергают доводы Ланда и его помощников. По их словам, объекты, попавшие в объектив камеры МКС, - не более чем космический мусор, которым буквально забит ближний космос. А отключения камеры в момент появления «мусора» - просто случайность. Не верите? Докажите обратное!

НАСА реконструирует МКС

Специалисты уже начали работы по подготовке изменения конфигурации и модернизации своей части станции. Космонавты установят стыковочные модули и обеспечат необходимое свободное пространство. Это позволит МКС принимать новые пилотируемые корабли, которые разрабатывают Boeing и Space Exploration Technologies (SpaceX).

Программа перестройки станции началась практически одновременно с завершением программы полетов космических Шаттлов в 2011 году. Сейчас американцы попадают на МКС при помощи российских космических кораблей Союз, что обходится НАСА около 70 миллионов долларов за одного человека. Собственная доставка обойдется в 58 миллионов долларов за человека.

Один стыковочный узел для Boeing CST-100 и SpaceX Dragon-V2 будет располагаться на передней стороне модуля Harmony, в том же самом месте, к которому в свое время стыковались Шаттлы. Второй стыковочный узел будет установлен на верхней части этого же модуля.

Корабли будут также нуждаться в разметке системы ориентирования, в коммуникационных системах, в других механизмах и устройствах, которые будут установлены на внешней стороне модулей станции во время семи запланированных выходов астронавтов в космос, которые будут проведены в течение года.

Выходы начались в 20 февраля 2015 года, а следующие два выхода, согласно планам, будут проведены 24 февраля и 1 марта 2015 года.

Самым большим изменением структуры космической станции станет перемещение многоцелевого модуля Leonardo от модуля Unity к модулю связи Tranquility. Выполнение этой операции будет произведено в полуавтоматическом режиме под контролем и управлением из наземного центра.

"Нам предстоит проделать еще немало работы. Нашей основной целью является оснащение станции новыми стыковочными узлами, которые должны быть готовы к концу 2015 года. И все наши усилия направлены сейчас на выполнение этого плана",- рассказал Майк Суффредини (Mike Suffredini).

Космический корабль Dragon V2 будет готов к проведению дебютного испытательного полета в автоматическом режиме на космическую станцию во второй половине 2016 года, а первый полет с астронавтами на борту этот космический корабль совершит в начале 2017 года. Планы компании Boeing немного отстают от планов компании SpaceX, космический корабль CST-100 совершит первый беспилотный полет на космическую станцию в апреле 2017 года, а уже в июле 2017 года на этом космическом корабле полетит первый астронавт.

При помощи новых космических кораблей НАСА планирует отправлять на космическую станцию четырех астронавтов за один рейс, на одного больше, чем может вместить капсула российского Союза. Это позволит увеличить численность экипажа станции с шести до семи человек.

Американские космонавты МКС успешно завершили работу в открытом космосе и вернулись на станцию, сообщает www.ria.ru.

6 часов 40 минут Барри Уилмор и Терри Вертс вели работы по подготовке МКС к будущим стыковкам с пилотируемыми американскими аппаратами. Астронавты проложили 8 кабелей протяженностью около 100 метров.

Изначально выход в открытый космос должен был состояться в пятницу, но был отложен из-за необходимости дополнительной проверки безопасности скафандров. Неполадки в работе системы охлаждения скафандров были выявлены в декабре и январе. Деталь на одном из скафандров была заменена силами экипажа, второй был доставлен на станцию в январе. Cегодня скафандры астронавтов в надлежащем состоянии.